Travis écrit depuis l'Alamo : « La victoire ou la mort »

Travis écrit depuis l'Alamo : « La victoire ou la mort »

Qui était William Barret Travis ? Né et élevé en Caroline du Sud, il a étudié le droit et a trouvé du travail comme enseignant avant de se marier jeune, à l'âge de 19 ans. Sa femme, Rosanna Cato, était l'une de ses élèves. En 1831, après avoir travaillé comme avocat et rédacteur en chef de journal, Travis a pris la décision d'abandonner son mariage défaillant et de prendre un nouveau départ au Texas. (Il faisait aussi probablement face à des dettes croissantes.) Il laissa sa femme, son jeune fils et sa fille à naître en Caroline du Sud et demanda une concession de terre dans la nouvelle colonie formée par Stephen F. Austin.

En 1834, après avoir été arrêté lors d'un affrontement avec les troupes de la garnison mexicaine locale dans la communauté d'Anahuac, Travis est retourné à San Felipe et a rejoint le gouvernement local là-bas. Alors que les tensions latentes avec le Mexique menaçaient de dégénérer en rébellion, Travis a été l'un des premiers à s'engager dans les forces texanes. À un moment donné, Santa Anna a personnellement ordonné son arrestation, renforçant son profil de manière exponentielle parmi les rebelles du Texas. À la fin de 1835, Travis avait gravi les échelons pour devenir lieutenant-colonel de cavalerie dans l'armée de volontaires texane.

En décembre 1835, au début de leur guerre d'indépendance, les Texans chassent les forces mexicaines de San Antonio de Béxar et occupent l'Alamo. Le mois suivant, Travis reçut l'ordre de renforcer le colonel James C. Neill à l'ancienne mission, entrant avec seulement 30 hommes (après avoir été incapable de lever les 100 attendus). Après le départ de Neill pour s'occuper de sa famille, Travis et le colonel James Bowie ont pris le commandement des défenseurs de l'Alamo.

Une avant-garde de dragons mexicains commandée par le général Joaquín Ramírez y Sesma est arrivée à San Antonio le 23 février, suivie par le général Santa Anna lui-même plus tard dans la journée. Les Mexicains ont encerclé l'Alamo, Travis a commencé à écrire des appels à l'aide. L'un de ses messages, envoyé par courrier à Gonzales (à 70 miles), disait : « Nous avons 150 hommes et sommes déterminés à défendre l'Alamo jusqu'au dernier. Aidez-nous. Une compagnie de Texas Rangers à Gonzales a répondu à l'appel, se rendant à San Antonio le 27 février. Un total de 32 hommes les accompagnant sont entrés dans l'Alamo le 1er mars et étaient les seuls renforts que Travis et ses collègues défenseurs recevraient.

Le 24 février, Travis a écrit une autre lettre, qui sera plus tard réimprimée dans les journaux du pays, ainsi qu'en Europe. C'est sans doute le document le plus célèbre de l'histoire du Texas. (L'original se trouve maintenant dans la bibliothèque et les archives de l'État du Texas à Austin.)

Commandement de l'Alamo
Béjar, Feby. 24. 1836

Au peuple du Texas et à tous les Américains du monde—
Concitoyens et compatriotes—

Je suis assiégé par un millier ou plus de Mexicains sous Santa Anna - J'ai subi un bombardement continuel et une canonnade pendant 24 heures et n'ai perdu aucun homme - L'ennemi a exigé une reddition à discrétion, sinon, la garnison doit être passé au fil de l'épée, si le fort est pris — j'ai répondu à la demande par un coup de canon, & notre drapeau flotte encore fièrement sur les murs — je ne me rendrai jamais ni ne reculerai. Alors, je vous appelle au nom de la Liberté, du patriotisme & de tout ce qui est cher au caractère américain, à venir à notre aide, avec toute la diligence — L'ennemi reçoit des renforts quotidiennement & passera sans doute à trois ou quatre mille sur quatre ou cinq jours. Si cet appel est négligé, je suis déterminé à me soutenir le plus longtemps possible et à mourir comme un soldat qui n'oublie jamais ce qui est dû à son propre honneur et à celui de son pays -

La victoire ou la mort.
William Barrett Travis.
Le lieutenant-colonel comdt.

P. S. Le Seigneur est de notre côté — Quand l'ennemi est apparu en vue nous n'avions pas trois boisseaux de blé — Nous avons depuis trouvé dans des maisons désertes 80 ou 90 boisseaux et avons mis dans les murs 20 ou 30 têtes de Beeves.
Travis

Travis s'est tourné vers un autre Gonzales Ranger, le capitaine Albert Martin, pour porter sa lettre la plus célèbre, écrite le 24 février, depuis l'Alamo. Martin a remis la lettre à un certain Lancelot Smither, et les deux hommes ont ajouté des post-scriptums à la missive, y compris des estimations de la force des troupes mexicaines. Smither a remis la lettre à un comité de citoyens à San Felipe, capitale de la colonie d'Austin au Texas, moins de 40 heures après avoir quitté l'Alamo. Les journaux ont commencé à publier des transcriptions de la lettre dès le 2 mars, le jour même où les délégués à la Convention à Washington ont officiellement déclaré l'indépendance du Texas.

Certains croient à tort que l'appel écrit le 24 février était la dernière lettre de Travis ; en fait, il en écrivit au moins quatre autres, dont un envoyé aux délégués à Washington. Daté du 3 mars, il est arrivé le 6 mars, trop tard. Avant l'aube ce jour-là, après un siège de 13 jours, les troupes mexicaines ont envahi l'ancienne mission. Travis, Bowie, Davy Crockett et le reste des défenseurs d'Alamo ont été tués dans la lutte acharnée qui a suivi. Leur courage et leur sacrifice resteraient dans les mémoires cinq semaines plus tard, alors que Sam Houston menait les troupes texanes à une victoire décisive sur le Mexique lors de la bataille de San Jacinto – et on se souvient encore d'eux aujourd'hui.

Lisez une transcription complète de la lettre de Travis et consultez d'autres sources primaires sur Texas Rising: Historian's View.


Lettre de victoire ou de mort

La lettre de la victoire ou de la mort
La lettre de William B. Travis Victory or Death a été envoyée pendant le siège de 13 jours connu sous le nom de bataille d'Alamo (23 février 1836 - 6 mars 1836). Le colonel William Travis était le commandant des soldats réguliers et co-commandant de la garnison. William B. Travis a dirigé une poignée de 180 rebelles américains à la mission abandonnée à San Antonio contre les forces mexicaines totalisant 1800. La lettre de la victoire ou de la mort décrit le niveau de patriotisme et de courage démontré, contre toute attente, dans la cause de la liberté et de la liberté pour Texas.

Lettre de victoire ou de mort
Andrew Jackson était le 7e président américain qui a exercé ses fonctions du 4 mars 1829 au 4 mars 1837. L'un des événements importants au cours de sa présidence a été la bataille de l'Alamo et la "Victoire ou la mort" lettre envoyée par le colonel William B. Travis au cours le siège.

Faits sur la lettre de victoire ou de mort pour les enfants
Les faits suivants fournissent des informations sur la lettre Victoire ou mort :

● La lettre de la victoire ou de la mort a été écrite par William B. Travis
● La lettre était datée du 24 février 1836 (un jour après le siège)
● L'enveloppe était marquée des mots provocateurs "Victoire ou mort"
● La lettre de 4 pages était adressée "Au peuple du Texas et à tous les Américains du monde"
● La destination était la communauté de la ville la plus proche de Gonzales, où des copies de la lettre ont circulé
● Le colonel William B. Travis a remis la lettre au soldat Lancelot Smither qui l'a transmise au coursier capitaine Albert Martin
● Albert Martin et Lancelot Smither ont ajouté des notes à la lettre de Travis
● Les transcriptions de la lettre ont commencé à paraître dans les journaux dès le 2 mars 1836

Texte de la lettre de victoire ou de mort
La lettre originale "Victory or Death" se trouve à la Texas State Library and Archives à Austin, Texas. Le texte intégral de la lettre de victoire ou de mort est détaillé ci-dessous :

Texte de la lettre de victoire ou de mort
"Au peuple du Texas et à tous les Américains du monde"
24 février 1836

Concitoyens et compatriotes, je suis assiégé par un millier ou plus de Mexicains sous Santa Anna. J'ai subi un bombardement et une canonnade continuelles pendant 24 heures et je n'ai perdu aucun homme. L'ennemi a demandé à discrétion la reddition, sinon la garnison sera passée au fil de l'épée, si le fort est pris.

J'ai répondu à la demande d'un coup de canon, et notre drapeau flotte encore fièrement sur les murs. Je ne me rendrai jamais ni ne reculerai.

Alors, je vous appelle au nom de la Liberté, du patriotisme et de tout ce qui est cher au caractère américain, à venir à notre secours, avec diligence. L'ennemi reçoit des renforts quotidiennement et passera sans doute à trois ou quatre mille dans quatre ou cinq jours.

Si cet appel est négligé, je suis déterminé à me soutenir le plus longtemps possible et à mourir comme un soldat qui n'oublie jamais ce qui est dû à son propre honneur et à celui de son pays. La victoire ou la mort.

William Barret Travis Lt. Col. Comdt.

P.S. Le Seigneur est de notre côté. Quand l'ennemi parut en vue, nous n'avions pas trois boisseaux de blé. On a depuis trouvé dans des maisons désertes 80 ou 90 boisseaux et on a rentré dans les murs 20 ou 30 têtes de Beeves.

La lettre de la victoire ou de la mort pour les enfants : destinations des lettres écrites par William B. Travis
William B Travis a envoyé plusieurs lettres pendant la bataille d'Alamo. La lettre Victoire ou mort a d'abord été envoyée à Gonzales, qui était la ville la plus proche. Les destinations des lettres envoyées par William B. Travis depuis l'Alamo étaient les communes de Gonzales, Goliad, San Felipe, Nacogdoches et Washington-on-the-Brazos. Ces communautés ont fait des copies de la lettre Victoire ou mort. Le 2 mars 1836, des transcriptions de la lettre de William B. Travis Victory or Death ont commencé à paraître dans les journaux, ce qui a suscité le patriotisme de tous ses lecteurs.

Réponse à la lettre de victoire ou de mort
La ville de Gonzales a été la première à répondre à la lettre Victoire ou mort. C'était la ville la plus proche de l'Alamo et a répondu en envoyant 32 hommes de la Gonzales Ranging Company à leur aide. La Gonzales Ranging Company est entrée dans l'Alamo le matin du 1er mars 1836. De l'aide a également été envoyée par les autres villes, mais au moment où elles ont atteint l'Alamo, la bataille était terminée.

La note ajoutée par le soldat Lancelot Smither à la lettre de victoire ou de mort
Albert Martin et Lancelot Smither ont tous deux ajouté des notes à la lettre "Victory or Death" de William B. Travis. La première note écrite par le soldat Lancelot Smither a été imprimée latéralement. Son texte était le suivant :

Nb j'espère que Every One va Rondevu à Gonzales dès poseble que les Brave Solders souffrent ne négligez pas cela
la poudre est très rare et ne doit pas tarder un instant L. Smither

Il peut sembler inapproprié maintenant d'ajouter une note à une lettre, mais c'était la bataille de l'Alamo. 180 hommes ont été confrontés aux forces écrasantes du général Santa Anna - qui selon les mots de Travis seraient ". sans doute passer à trois ou quatre mille". Le soldat Lancelot Smither était peu éduqué mais a profité de l'occasion pour ajouter son appel personnel à l'aide.

Texte de la lettre de victoire ou de mort : note ajoutée par Lancelot Smither
La deuxième note ajoutée à la lettre de victoire ou de mort a été écrite par le courrier, le capitaine Albert Martin, comme une mise à jour sur les événements qui se déroulaient à la bataille d'Alamo. Son texte était le suivant :

Depuis que ce qui précède a été écrit, j'ai entendu une canonade très lourde pendant toute la journée penser qu'il doit y avoir eu une attaque contre l'Alamo Nous étions à court de munitions quand je suis parti Dépêchez-vous sur tous les hommes que vous pouvez à la hâte Quand je suis parti il ​​n'y avait que 150 déterminé à faire ou à mourir demain je pars pour Béjar avec les hommes que je peux lever [copie ici illisible] en tout cas Le colonel Almonte est là les troupes sont sous le commandement du général Seisma

Lettre de victoire ou de mort pour les enfants - Vidéo du président Andrew Jackson
L'article sur la Victoire ou la Mort donne un aperçu de l'un des enjeux importants de son mandat présidentiel. La vidéo suivante d'Andrew Jackson vous donnera d'autres faits et dates importants sur les événements politiques vécus par le 7e président américain dont la présidence a duré du 4 mars 1829 au 4 mars 1837.

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Ascendance, premières années et éducation

Le grand-père de Travis, Berwick (également connu sous le nom de Barrett) Travis, est arrivé dans les colonies britanniques d'Amérique du Nord à l'âge de 12 ans, où il a été placé en servitude pendant plus d'une décennie. Les ancêtres de Berwick sont venus en Amérique du Nord à la fin des années 1600, et le grand-père de Berwick (Barrett) est né à Perquimans, en Caroline du Nord, mais est retourné en Grande-Bretagne pour sa formation médicale. Descendant des Travers du château de Tulketh à Preston, en Angleterre, Berwick a eu une vie qui ne ressemblait guère à la gloire et à la richesse de son ancêtre. Après avoir travaillé sa période de servitude, il a voyagé vers le sud jusqu'à la colonie de Caroline du Sud, où il a reçu une concession de plus de 100 acres de terre dans ce qui est maintenant le comté de Saluda, en Caroline du Sud. [3] Un an plus tard, il a épousé Anne Smallwood et ils ont vécu leur vie là-bas. Ils eurent quatre filles et trois fils, dont Mark Travis et le missionnaire baptiste Alexander Travis.

Mark Travis a épousé Jemima Stallworth le 1er juin 1808. [4] Elle a donné naissance à William Barret Travis le 1er août 1809. Les dossiers diffèrent quant à savoir si sa date de naissance était le premier ou le 9 août, mais son plus jeune frère James C Travis, qui était en possession de la Bible de la famille Travis au moment de sa déclaration, a indiqué que William était né le premier. Mark et Jemima ont eu neuf autres enfants au cours des vingt prochaines années.

L'oncle de Travis, Alexander, a migré vers le nouveau territoire de l'Alabama après la guerre de 1812, s'installant dans l'actuel comté de Conecuh. Il a exhorté son frère et sa famille à venir le rejoindre, où il a dit que la terre était bon marché et facile à acquérir, alors Mark a emmené sa famille, y compris le jeune William, alors âgé de 9 ans, en Alabama. Ils se sont installés dans la nouvelle ville de Sparte, où Mark Travis a acheté le tout premier certificat de la société Sparta Land. [5] Le jeune Travis a grandi à Sparte, et tandis que son père s'occupait de l'agriculture, son oncle Alexander est devenu célèbre, organisant l'église Old Beulah (parmi d'autres églises), prêchant dans les comtés voisins et à proximité d'Evergreen, en Alabama, et laissant une forte influence sur le jeune Travis. [6]

Au cours de cette même période, Alexander a également fondé l'Académie de Sparte et en a été le directeur. Travis a reçu sa première éducation formelle à l'Académie de Sparte, étudiant des matières allant du grec et du latin à l'histoire et aux mathématiques. Après quelques années, Travis a rejoint l'académie du professeur William H. McCurdy à Claiborne, en Alabama.

Après avoir terminé ses études à l'âge de 18 ans, Travis a obtenu un poste d'enseignant assistant dans le comté de Monroe, poste qu'il a occupé pendant moins d'un an. [7] Il a rencontré une étudiante, Rosanna Cato, à qui il s'est immédiatement senti attiré et avec qui il a commencé une relation amoureuse. [8]

Désireux de s'éloigner de la vie agricole, Travis a définitivement déménagé à Claiborne où il a commencé à étudier le droit. Le célèbre avocat James Dellet a accepté Travis comme apprenti. [9] À cette époque, Claiborne était une grande ville de l'Alabama, située juste à côté de la rivière Alabama, où le commerce et la vie sociale semblaient être à des kilomètres de la communauté toujours croissante de Sparte.

Montée de dettes et échec

Travis et Caton se sont mariés le 26 octobre 1828. Caton a donné naissance à leur premier fils, Charlie, un an plus tard, bien qu'il existe des preuves pour soutenir que Charlie est né hors mariage ou peut-être même un an avant. [dix]

Alors qu'il étudiait encore le droit sous Dellet, Travis était impatient de reprendre sa carrière professionnelle et de rejoindre les rangs élevés de la société Claiborne. Travis a lancé un journal, le Héraut Claiborne, qui, comme de nombreux autres journaux de l'époque, publiait des articles allant des activités au Congrès aux récits d'aventures à travers le monde, des avis locaux, des publicités et plus encore. Travis dirigeait essentiellement le journal lui-même, et bien qu'il ait fourni un revenu modeste au cours des premiers mois d'exploitation, c'était à peine suffisant pour subvenir à ses besoins, Rosanna et le jeune Charlie. Le stress financier a conduit à l'insouciance au Héraut: des publicités ont été accidentellement imprimées à l'envers, le type n'a pas été correctement défini dans l'imprimerie, laissant les mots sortir de la ligne, et les publicités qui avaient expiré étaient toujours publiées. Il a lutté pour continuer le papier et bien qu'il ait demandé de l'aide, [11] il n'en a reçu aucune.

Le 27 février 1829, Travis réussit son examen de droit et reçut l'autorisation d'exercer légalement. Héraut. [13] Maintenant endetté et sans revenu pratique, il a accueilli trois étudiants en pension et pour aider Rosanna avec la charge de travail, il a acheté deux esclaves. L'entretien des esclaves a augmenté ses dépenses, poussant Travis à s'endetter davantage.

En 1829, le Héraut Les éditions de ' s ont décliné seulement six numéros ont été publiés à l'automne alors qu'il était prévu qu'il s'agisse d'une publication hebdomadaire. Il est passé d'un journal à une feuille recto-verso. Pourtant, personne n'a aidé Travis avec son journal, et à la fin de cette année, le Héraut cessé d'être imprimé.

Avec presque aucune affaire juridique à venir, les dettes ont continué à augmenter. Les prêts antérieurs n'avaient jamais été payés, et d'autres sont venus - 192,40 $ en mai 1829, 50,12 $ en juin et 50,00 $ en juillet. [14] Son cabinet d'avocats n'a pas réussi à attirer des clients importants parce que des hommes comme Dellet ont continué à être davantage dignes de confiance que Travis. À la fin de sa pratique du droit à Claiborne, il n'avait eu que six cas et avait reçu moins de 4,00 $ au total. Au printemps de 1831, sa dette était de 834 $. [15]

Dellet, ainsi que d'autres à qui Travis devait de l'argent, n'avait d'autre choix que de porter plainte pour que les dettes de Travis soient remboursées. À un moment donné au cours du procès, Travis a déposé un plaidoyer pour que l'affaire soit rejetée pour cause de petite enfance (il était toujours considéré comme un mineur dans de nombreuses régions de l'Alabama). Dellet a répondu en forçant Travis à se lever, en criant à la salle d'audience "Messieurs, je fais la 'preuve' de cet enfant!". [16] Travis s'est tenu humilié dans une salle d'audience remplie de gens qui hurlaient de rire, et le greffier du tribunal a émis des ordres pour son arrestation le 31 mars 1831. [17]

À un moment donné pendant son séjour à Claiborne, Travis a entendu des histoires sur le Texas, qui était alors un État périphérique de la Première République mexicaine. Au Texas, il y avait une quantité massive de spéculation foncière et d'immigration, avec des colons venant des États-Unis et d'Europe. Il y avait aussi une forte demande d'avocats pour faire face à l'afflux d'immigrants et aux transactions foncières, il a donc rapidement pris la décision de se rendre au Texas. Il a promis à Rosanna (maintenant enceinte d'un deuxième enfant) que, pendant son séjour au Texas, il gagnerait assez d'argent pour rembourser toutes ses dettes. Rosanna lui a fait confiance pour éventuellement revenir ou l'envoyer chercher elle et ses enfants. Il n'a fait ni l'un ni l'autre. Travis a évité l'arrestation et est parti pour le Texas.


Lone Star LifeStatewide News Victoire ou mort: William Barret Travis’ Lettre de l'Alamo

Je suis assiégé par un millier ou plus de Mexicains sous Santa Anna – J'ai subi un bombardement continu et une connonade pendant 24 heures et je n'ai perdu aucun homme – L'ennemi a exigé une reddition à discrétion, ou autrement, la garnison doit être passée au fil de l'épée, si le fort est pris – J'ai répondu à la demande avec un coup de canon, & notre drapeau flotte encore fièrement des murs – Je ne me rendrai jamais ni ne me retirerai. Alors, je vous appelle au nom de la Liberté, du patriotisme & tout ce qui est cher au caractère américain, de venir à notre aide, avec toute la diligence & #8211 l'ennemi reçoit des exécutions quotidiennes & sera sans aucun doute passer à trois ou quatre mille en quatre ou cinq jours. Si cet appel est négligé, je suis déterminé à me soutenir le plus longtemps possible & mourir comme un soldat qui n'oublie jamais ce qui est dû à son propre honneur & celui de son pays & Victoire ou mort.

P.S. Le Seigneur est de notre côté – Quand l'ennemi est apparu en vue, nous n'avions pas trois boisseaux de maïs – Nous avons depuis trouvé dans des maisons désertes 80 ou 90 boisseaux & entré dans les murs 20 ou 30 têtes de Beeves –

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Sarah McConnell

Sarah McConnell est journaliste pour The Texan. Auparavant, elle a travaillé comme consultante en cybersécurité après avoir été stagiaire Pathways au Department of Homeland Security – Citizenship and Immigration Services. Elle a obtenu son baccalauréat en sciences politiques de Texas A&M ainsi que sa maîtrise en service public et administration de la Bush School of Government and Public Service de Texas A&M. Dans son temps libre, Sarah est une passionnée de course à pied, passionnée de jazz et amoureuse de tout ce qui est culinaire.


Au Président de la Convention 3 mars 1836

COMMANDANCE DE L'ALAMO, BEJAR : Dans la confusion actuelle des autorités politiques du pays, et en l'absence du commandant en chef, je demande la permission de vous communiquer la situation de cette garnison. Vous avez sans doute déjà vu mon compte rendu officiel de l'action du 25 ult. faite ce jour-là au général Sam Houston, ainsi que les diverses communications envoyées jusqu'ici par exprès. Je me limiterai donc à ce qui s'est passé depuis cette date.

Depuis le 25 jusqu'à nos jours, l'ennemi a maintenu un bombardement de deux obusiers (l'un de cinq pouces et demi et l'autre de huit pouces) et une lourde canonnade de deux longs neuf livres, montés sur une batterie sur de l'autre côté de la rivière, à quatre cents mètres de nos murs. Pendant cette période, l'ennemi s'est occupé de nous encercler de tous côtés de retranchements, à la distance suivante, à savoir : à Bexar, à quatre cents mètres à l'ouest à Lavilleta, à trois cents mètres au sud à la poudrière, à mille mètres à l'est par le sud sur le fossé, à huit cents mètres au nord. Malgré tout cela, une compagnie de trente-deux hommes de Gonzales est arrivée chez nous le matin du 1er à trois heures, et le colonel JB Bonham (un courrier de Gonzales) est entré ce matin à onze heures. heures sans agression. J'ai tellement fortifié cette place, que les murs sont généralement à l'épreuve des boulets de canon et je continuerai à me retrancher à l'intérieur et à renforcer les murs en jetant de la terre. Au moins deux cents obus sont tombés à l'intérieur de nos ouvrages sans avoir vraiment blessé un seul homme, nous avons eu la chance de ne perdre aucun homme pour aucune cause, et nous avons tué beaucoup d'ennemis. Le moral de mes hommes est encore élevé, bien qu'ils aient eu beaucoup à les déprimer. Nous avons lutté pendant dix jours contre un ennemi dont le nombre est diversement évalué de quinze cents à six mille, avec le général Ramirez Sesma et le colonel Bartres, l'aide de camp de Santa Anna, à leur tête. Un rapport a circulé que Santa Anna lui-même était avec l'ennemi, mais je pense que c'était faux. Un renfort de mille hommes entre maintenant dans Bexar par l'ouest, et je pense qu'il est plus que probable que Santa Anna est maintenant en ville, d'après les réjouissances que nous entendons. On dit que le colonel Fannin est en marche vers cet endroit avec des renforts, mais je crains que ce ne soit pas vrai, car je lui ai envoyé à plusieurs reprises lui demander de l'aide sans en recevoir. Le colonel Bonham, mon messager spécial, est arrivé à Labahia il y a quatorze jours, avec une demande d'aide et à l'arrivée de l'ennemi à Bexar il y a dix jours, j'ai envoyé un express au colonel F. qui est arrivé à Goliad le lendemain , l'exhortant à nous envoyer des renforts - aucun n'est arrivé. Je ne compte que sur les colonies pour obtenir de l'aide à moins qu'elle n'arrive bientôt, je devrai combattre l'ennemi à ses propres conditions. Je ferai cependant de mon mieux dans les circonstances, et je suis convaincu que la valeur déterminée et le courage désespéré, jusqu'ici démontrés par mes hommes, ne les laisseront pas tomber dans la dernière lutte, et bien qu'ils puissent être sacrifiés à la vengeance d'un ennemi gothique, la victoire coûtera si cher à l'ennemi, que ce sera pire pour lui qu'une défaite. J'espère que votre honorable corps s'empressera de trouver des renforts, des munitions et des provisions à notre secours, dès que possible. Nous avons des provisions pour vingt jours pour les hommes que nous avons, notre stock de munitions est limité. Au moins cinq cents livres de poudre à canon et deux cents cartouches de balles de six, neuf, douze et dix-huit livres - dix barils de poudre à fusil et une provision de plomb, devraient être envoyés à cet endroit sans délai, sous un gardien.

Si ces choses sont promptement envoyées, et de grands renforts sont précipités à cette frontière, ce voisinage sera le champ de bataille grand et décisif. Le pouvoir de Santa Anna doit être rencontré ici ou dans les colonies, nous ferions mieux de les rencontrer ici, que de subir une guerre de désolation pour faire rage dans nos colonies. Une bannière rouge sang flotte de l'église de Bexar, et dans le camp au-dessus de nous, en signe que la guerre est une guerre de vengeance contre les rebelles, ils nous ont déclarés comme tels, et ont exigé que nous nous rendions à discrétion ou que cette garnison soit passer au fil de l'épée. Leurs menaces n'ont eu d'influence sur moi ni sur mes hommes, mais de faire lutter tous avec désespoir, et ce courage d'âme qui caractérise le patriote, qui est prêt à mourir pour défendre la liberté de son pays et son propre honneur.

Les citoyens de cette municipalité sont tous nos ennemis, sauf ceux qui nous ont rejoints jusqu'à présent. Nous n'avons que trois Mexicains maintenant dans le fort. de la guerre.

Le porteur de ceci vous donnera votre corps honorable, une déclaration plus détaillée, s'il s'échappe par les lignes de l'ennemi. Dieu et le Texas ! --
La victoire ou la mort!!

P.S. Les troupes ennemies arrivent encore et les renforts seront probablement de deux ou trois mille.


La lettre de Travis "La victoire ou la mort" revient à l'Alamo vendredi

La célèbre lettre de victoire ou de mort écrite par William B. Travis lors de la chute de l'Alamo sera rendue au sanctuaire ici à San Antonio vendredi.

Travis a écrit la lettre le 24 février 1836 comme un appel à l'aide lorsque les défenseurs d'Alamo étaient encerclés par plusieurs milliers de soldats mexicains, cela fait maintenant 177 ans.

Mark Loeffler du bureau du Texas General Land a déclaré que la lettre n'avait atteint qu'une seule ville avant le début de la bataille en raison de la lenteur des déplacements et de la distance.

"La première ville qu'il a atteinte était Gonzales, et Gonzales a immédiatement envoyé 32 individus courageux qui sont arrivés à l'Alamo cinq jours avant la bataille finale. Ils sont maintenant connus comme les 32 immortels", a déclaré Loeffler.

Travis est mort avec les 18 autres défenseurs le 6 mars pendant le siège. La lettre a été retournée à la fille de Travis, qui à son tour a été transmise à son petit-fils. Il décide de le vendre à l'État dans les années 1890.

"Il voulait obtenir un bon prix, mais il voulait aussi s'assurer que la lettre était conservée en sécurité à perpétuité. Finalement, en 1893, il la vendit à l'État du Texas pour 85 $", a déclaré Loeffler.

Ces 85 $ auraient valu environ 2 000 $ aujourd'hui. La lettre sera renvoyée à l'Alamo où elle restera pendant deux semaines jusqu'au 8 mars pour une visualisation publique. Cette période coïncide avec les jours où l'Alamo était attaqué par Santa Ana.

Au peuple du Texas et à tous les Américains du monde-

Concitoyens et compatriotes-

Je suis assiégé par un millier ou plus de Mexicains sous Santa Anna - J'ai subi un bombardement continu et une canonnade pendant 24 heures et je n'ai perdu aucun homme - L'ennemi a exigé une reddition à discrétion, sinon, la garnison doit être mis à l'épée, si le fort est pris - j'ai répondu à la demande avec un coup de canon, & notre drapeau flotte toujours fièrement des murs - je ne me rendrai jamais ni ne me retirerai. Alors, je vous appelle au nom de la Liberté, du patriotisme & tout ce qui est cher au caractère américain, de venir à notre aide, avec toute la diligence - L'ennemi reçoit des renforts quotidiennement & sera sans doute porté à trois ou quatre mille sur quatre ou cinq jours. Si cet appel est négligé, je suis déterminé à me soutenir le plus longtemps possible & mourir comme un soldat qui n'oublie jamais ce qui est dû à son propre honneur & celui de son pays - la victoire ou la mort.

P. S. Le Seigneur est de notre côté - Lorsque l'ennemi est apparu en vue nous n'avions pas trois boisseaux de maïs - Nous avons depuis trouvé dans des maisons désertes 80 ou 90 boisseaux et avons rentré dans les murs 20 ou 30 têtes de Beeves.


La victoire ou la mort! Il y a 185 ans

Le colonel William Barrett Travis a tracé cette ligne dans le sable avec la pointe de son épée.

“La victoire ou la mort !” est né dans son cœur et a jailli de sa plume.

Et nous nous souvenons de l'Alamo parce que Travis et le reste des défenseurs ont donné leur vie pour le Texas.

En l'honneur du 185e anniversaire de sa rédaction, voici le texte intégral de la lettre de la Victoire ou de la mort, exactement comme Travis l'a écrit.

AU PEUPLE DU TEXAS &
TOUS LES AMÉRICAINS DU MONDE

COMMANDANCE DE L'ALAMO, BEJAR, FÉV. 24, 1836

COLLABORATEURS CITOYENS & COMPATRIOTES,
Je suis assiégé, par un millier ou plus de Mexicains sous
Sainte Anne. J'ai subi un bombardement continuel et
canonnade depuis vingt-quatre heures et je n'ai pas perdu un homme. Les
l'ennemi a exigé une reddition à discrétion, sinon, le
la garnison sera passée au fil de l'épée, si le fort est pris. j'ai
répondu à la demande avec un coup de canon, et notre drapeau toujours
vagues fièrement des murs. Je ne me rendrai jamais ni ne reculerai.
Alors, je vous appelle au nom de la liberté, du patriotisme &
tout ce qui est cher au caractère américain, pour venir à notre
secours, avec toute la diligence. L'ennemi reçoit des renforts
& quotidien passera sans aucun doute à trois ou quatre mille en
quatre ou cinq jours. Si cet appel est négligé, je suis déterminé à
me soutenir aussi longtemps que possible et mourir comme un soldat qui
n'oublie jamais ce qui est dû à son propre honneur et à celui de son
pays.

LA VICTOIRE OU LA MORT.
WILLIAM BARRET TRAVIS,
Lieutenant-colonel commandant.

P.S. Le Seigneur est de notre côté. Quand l'ennemi est apparu dans
vue, nous n'avions pas trois boisseaux de blé. Nous avons depuis trouvé, dans
maisons désertes, quatre-vingt ou quatre-vingt-dix boisseaux, et sont entrés dans les murs
vingt ou trente têtes de ruches.
-Travis

C'est un chef d'oeuvre de patriotisme, mais il a atteint le monde sous une forme légèrement différente de ce que vous venez de lire.
Lorsqu'ils ont défini le type de la bordée originale à San Felipe de Austin, Baker & Borden a changé quelques mots, omis la ligne d'adresse et modifié la salutation.

Nous l'avons reproduit pour l'encadrement exactement comme Travis l'a écrit.

Exactly as he handed it to Albert Martin who carried it from the Alamo.

Exactly as Martin handed it to Launcelot Smither who took it to San Felipe de Austin

Exactly as Launcelot Smither handed it to the Borden brothers at San Felipe.

This is the Victory or Death letter restored to the form Travis intended.

18 by 24 inches.

The type is clean, clear and legible. If your vision is 20/20 you can read it from across the room.

It’s also limited to only 254 copies, one for each county in Texas.

It’s designed to remind you of the men of the Alamo, and of their commander, and of the sacrifice they willingly made for the cause of liberty.


Victory or Death! – 185 Years Ago

Col. William Barrett Travis drew that line in the sand with the tip of his sword.

“Victory or Death!” was born in his heart and flowed from his pen.

And we remember the Alamo because Travis and the rest of the defenders gave their lives for Texas.

In honor of the 185th anniversary of its writing, here is the full text of the Victory or Death letter, exactly as Travis wrote it.

TO THE PEOPLE OF TEXAS &
ALL AMERICANS IN THE WORLD

COMMANDANCY OF THE ALAMO, BEJAR, FEB. 24, 1836

FELLOW CITIZENS & COMPATRIOTS,
I am besieged, by a thousand or more of the Mexicans under
Santa Anna. I have sustained a continual bombardment and
cannonade for twenty-four hours & have not lost a man. Les
enemy has demanded a surrender at discretion, otherwise, the
garrison are to be put to the sword, if the fort is taken. I have
answered the demand with a cannon shot, and our flag still
waves proudly from the walls. I shall never surrender or retreat.
Then, I call on you in the name of liberty, of patriotism &
every thing dear to the American character, to come to our
aid, with all dispatch. The enemy is receiving reinforcements
daily & will no doubt increase to three or four thousand in
four or five days. If this call is neglected, I am determined to
sustain myself as long as possible & die like a soldier who
never forgets what is due to his own honor and that of his
pays.

VICTORY OR DEATH.
WILLIAM BARRET TRAVIS,
Lieutenant-Colonel Commandant.

P. S. The Lord is on our side. When the enemy appeared in
sight, we had not three bushels of corn. We have since found, in
deserted houses, eighty or ninety bushels, and got into the walls
twenty or thirty head of beeves.
-Travis

It is a masterpiece of patriotism, but it reached the world in a slightly different form than what you just read.
When they set the type for the original broadside at San Felipe de Austin, Baker & Borden changed a few words, omitted the address line, and altered the salutation.

We have reproduced it for framing exactly as Travis wrote it.

Exactly as he handed it to Albert Martin who carried it from the Alamo.

Exactly as Martin handed it to Launcelot Smither who took it to San Felipe de Austin

Exactly as Launcelot Smither handed it to the Borden brothers at San Felipe.

This is the Victory or Death letter restored to the form Travis intended.

18 by 24 inches.

The type is clean, clear and legible. If your vision is 20/20 you can read it from across the room.

It’s also limited to only 254 copies, one for each county in Texas.

It’s designed to remind you of the men of the Alamo, and of their commander, and of the sacrifice they willingly made for the cause of liberty.


Is it true that the Alamo defenders were starving and Colonel Travis was thinking about surrendering?

From the sources discussed above, we know that the defenders had a decent, albeit unvaried, supply of food at the start of the siege. How fast this food was being consumed is not known, as this is not mentioned in the handful of letters written from inside the Alamo that survive to this day. We also know that outside of the corn and beef mentioned in Travis’s letter, that there was probably not much food in the Alamo. Throughout the months of January and February, first Colonel James C. Neill, and then his successor Col. William Travis, constantly mentioned the lack of food for the Texan troops in San Antonio. On February 12, 1836, less than two weeks to the start of the siege, Travis wrote a letter to Governor Henry Smith saying that “Money, Clothing and Provisions are greatly needed at this Post for the use of the soldiers.”[v]

As for whether or not Travis was considering surrender, this claim probably arises out of a possible three-day cease fire that happens during the siege during which the Mexicans and Texans possibly had a parley, or conference. Whether or not the parley actually happened, and its purpose, is debated by historians, and there is no evidence from any of the firsthand accounts from those who were at the battle that mention a lack of food in conjunction with this possible cease fire. In fact, in his letter to the Convention on March 3, Travis writes that “We have provisions for twenty days for the men that we have,” indicating that with regards to food, the Texan defenders could have withstood a siege for at least a couple more weeks.[vi]

As was already noted, food was lacking for the Mexican army as well as the Texans. Santa Anna’s army had been on a forced march for week and his forces were strung out for miles across southern Texas. On the fourth day of the siege, Santa Anna wrote to his second in command, General Filisola, to have him “command the Purveyor General to gather all of the food supplies and march immediately avoiding any delays that might hamper the service of the Nation, as those troops are lacking in food.”[vii]

[i] “John Smith report on Bejar Public Store Inventory, February 3, 1836.” Dans 100 Days in Texas, edited by Wallace O. Chariton (Wordware Publishing Inc., Plano, Texas: 1990), pp. 207–208.

[ii] “Isaac Millsaps to Wife.” 100 Days in Texas, p. 303.

[iii] Richard G. Santos. Santa Anna’s Campaign Against Texas, (Texian Press, Waco, Texas: 1968), p.45.

[iv] “Almonte Diary Entry, March 2, 1836.” 100 Days in Texasi, p. 296.

[v] “William B. Travis to His Excelly. H. Smith Governor of Texas.” 100 Days in Texas, p. 225.

[vi] “William B. Travis to the President of the Convention.” 100 Days in Texas, p. 305.

[vii] “Antonio Lopez de Santa Anna to D. Vicente Filisola, second in command.” 100 Days in Texas, pp. 278–279.


The Letter Begins ———————————–

Commandancy of the The Alamo

To the People of Texas & All Americans in the World-

Fellow Citizens & compatriots-

I am besieged, by a thousand or more of the Mexicans under Santa Anna – I have sustained a continual Bombardment & cannonade for 24 hours & have not lost a man – The enemy has demanded a surrender at discretion, otherwise, the garrison are to be put to the sword, if the fort is taken – I have answered the demand with a cannon shot, & our flag still waves proudly from the walls – I shall never surrender or retreat. Then, I call on you in the name of Liberty, of patriotism & everything dear to the American character, to come to our aid, with all dispatch – The enemy is receiving reinforcements daily & will no doubt increase to three or four thousand in four or five days. If this call is neglected, I am determined to sustain myself as long as possible & die like a soldier who never forgets what is due to his own honor & that of his country – Victory or Death.

P. S. The Lord is on our side – When the enemy appeared in sight we had not three bushels of corn – We have since found in deserted houses 80 or 90 bushels and got into the walls 20 or 30 head of Beeves.


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