Gazala

Gazala

Gazala est une petite ville libyenne à environ 40 miles de Tobrouk. Le 18 novembre 1941, Claude Auchinleck et la 8e armée récemment formée passent à l'offensive dans la guerre du désert. Le général Erwin Rommel a été contraint d'abandonner son siège de Tobrouk le 4 décembre, et le mois suivant s'était déplacé aussi loin à l'ouest qu'Archibald Wavell l'avait atteint un an auparavant.

Conscient du fait que les lignes de ravitaillement de Wavell étaient maintenant trop étendues, et après que Rommel eut obtenu des renforts de Tripoli, il lança une contre-attaque. C'était maintenant au tour de l'armée britannique de battre en retraite. Après avoir perdu Benghazi le 29 janvier, Claude Auchinleck ordonne à ses troupes de se replier sur Gazala.

Au cours des mois suivants, la 8e armée, sous les ordres du lieutenant-général Neil Richie, établit une ligne de fortifications et de champs de mines. Erwin Rommel a lancé son offensive le 26 mai. L'infanterie italienne attaque au front tandis que Rommel conduit ses panzers autour du bord des fortifications pour couper les voies de ravitaillement.

Ritchie était deux fois plus nombreux que Rommel, mais il a perdu son avantage en n'utilisant pas ses chars ensemble. Après avoir vaincu une série de petites contre-attaques, Rommel a réussi à capturer Sidi Muftah. Le 12 juin, deux des trois brigades blindées britanniques sont prises en tenaille et sont sévèrement battues. Deux jours plus tard, Neil Richie, avec seulement 100 chars à gauche, a abandonné Gazala.


Gazala à Tobrouk - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (avril - novembre 1941)

Erwin Rommel s'est fait un nom comme l'un des généraux allemands les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) grâce en grande partie à son commandement dans la campagne d'Afrique du Nord. Avant cela, ses exploits étaient bien connus alors qu'il dirigeait les forces Panzer pendant la bataille de France et les derniers efforts pour chasser les Alliés des côtes françaises à Dunkerque. Ses affectations suivantes l'ont amené en Afrique du Nord en 1941 où son principal ennemi serait les forces britanniques et du Commonwealth, où l'on a rapidement constaté que Rommel pouvait rattraper des positions détenues par des forces ennemies numériquement plus importantes.

Une partie du succès de Rommel dans le désert - en fait, il était surnommé le "Renard du désert" - était de comprendre le peu de rôle que le terrain désertique jouerait dans les tactiques développées pour la guerre européenne. Les grands espaces du désert s'ouvraient plus que tout aux manœuvres de flanquement et Rommel comprenait cela comme le secret de son succès en Afrique du Nord. Depuis la ville portuaire de Tripoli, les forces de l'Axe se sont dirigées au-delà de Syrte et d'El Agheila en direction du nord vers Benghazi et Al Bayda. Au-delà d'eux se trouvait la ville portuaire stratégiquement importante de Tobrouk qui était sous contrôle allié. Au fur et à mesure que les forces de l'Axe avançaient, leurs lignes de ravitaillement s'amenuisent dangereusement avec une logistique facilitée par la capture de ravitaillement ennemi.

Avec 561 chars en main composés en grande partie de Panzers allemands avec un contingent italien de confiance, il est allé travailler en mai 1942 contre une force alliée avec quelque 900 chars sous son contrôle. Les défenseurs étaient bien retranchés le long d'une ligne défensive solide et protégés par des champs de mines tandis que les attaquants étaient bien versés dans leur art et aidés par le soutien aérien rapproché (CAS) fourni par la Luftwaffe expérimentée.

La bataille de Gazala, qui s'est tenue juste à l'extérieur de Tobrouk a commencé le 26 mai et durera jusqu'au 21 juin 1942. Une partie de la force blindée italienne beaucoup moins mobile a été envoyée vers le nord et utilisée avec succès comme diversion qui a libéré les Panzers allemands pour se concentrer le long de la sud - une tactique utilisée plusieurs fois dans les batailles du désert précédentes qui ont revendiqué des victoires pour l'Axe. Partiellement encerclés, les Alliés tentent plusieurs contre-manœuvres pour éviter l'anéantissement total. La fluidité des forces de l'Axe a éclipsé la structure de commandement rigide des Alliés alors que les contre-attaques étaient réprimées les unes après les autres. Les Allemands ont pu utiliser leurs puissants canons FlaK de 88 mm contre le plus récent char allié - le char moyen M3 Grant / Lee - qui offrait une bonne protection blindée et causait le plus de problèmes aux Allemands et aux Italiens. Les tactiques alliées devaient leur faire défaut mais réussirent tout de même à réduire un peu les forces de Rommel. Les lignes de ravitaillement allemandes sont restées une préoccupation, donc une action de nuit le 29 mai a bravé les champs de mines alliés pour apporter des fournitures indispensables à la force attaquante.

Les combats ont duré deux semaines avec chaque côté essayant de ne pas abandonner l'initiative. Les forces alliées ont finalement commencé à céder du terrain et sont retournées à Tobrouk. La ville portuaire tomberait aux mains des forces de l'Axe et fournirait une nouvelle base de ravitaillement au-delà de celle disposée au lointain Tripoli. De Tobrouk, la guerre viendrait à El Alamein (Egypte) qui produisit en elle-même deux batailles notables - la première en juillet 1942 et la seconde d'octobre à novembre 1942 - toutes deux devenant des victoires alliées qui allaient finalement renverser la tendance du Nord. Campagne d'Afrique en faveur des Alliés.


Il y a un total de (26) événements de Gazala à Tobrouk - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (avril à novembre 1941) dans la base de données chronologique de la Seconde Guerre mondiale. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par date d'apparition ascendante (du premier au dernier). D'autres événements de début et de fin peuvent également être inclus pour la perspective.

Le groupe Cruewell, composé des corps italiens X et XI, lance un assaut sur la partie nord de la ligne Gazala pour tenter de détourner les forces alliées de la véritable attaque venant du sud.

Rommel commence son attaque contre la ligne Gazala, constituée de quelque 50 miles de défenses britanniques.

À partir de 19h00, la 90e division d'infanterie allemande, les 15e et 21e divisions blindées et le XXe corps italien sous Rommel lancent leur offensive le long de la partie sud de la ligne Gazala.

Les forces allemandes au sud de Bir Hacheim progressent et commencent à se déplacer vers le nord.

La 1re brigade française libre à Bir Hacheim bloque la progression allemande.

Près de 30% des chars allemands ont été perdus dans l'offensive de Rommel.

Alors qu'ils tentaient de prendre Sidra Ridge, les pertes des forces allemandes Panzer commencent à s'accumuler de manière significative.

Alors que la défense alliée le long de la ligne Gazala tient, Rommel est contraint de changer de tactique, concentrant désormais ses forces contre la 150e brigade britannique près de Sidi Muftah.

Rommel ordonne à ses forces de commencer les préparatifs défensifs sur un tronçon de 10 milles.

Lundi 1er juin - 3 juin 1942

Une poche allemande se développe près de Sidi Muftah.

La 150e brigade britannique est complètement détruite sous l'assaut allemand, faisant 4 000 prisonniers de guerre britanniques.

Les Alliés tentent une offensive pour repousser la poche allemande de Sidi Muftah et échouent. 230 chars alliés sont perdus dans l'attaque.

La 1ère brigade française libre à Bir Hacheim ne peut plus tenir et recule sous la pression allemande croissante.

L'armée allemande sort de sa poche près de Sidi Muftah.

Les forces allemandes qui font irruption près de Sidi Muftah ciblent la 7e division blindée britannique près d'El Adem.

Les Alliés battent en retraite au fur et à mesure que les Allemands avancent.

La ville de Tobrouk, défendue par la 2e division sud-africaine, est complètement encerclée par les forces allemandes.

Rommel commence son offensive contre les défenseurs à Tobrouk.

Des obus d'artillerie et des bombes de la Luftwaffe pleuvent sur Tobrouk.

À 19h00, les 15e et 21e divisions blindées allemandes ont dépassé la première ligne de défense de Tobrouk, pénétrant dans la ville.

La 2e division sud-africaine du général allié Klopper concède officiellement la défaite et le contrôle de Tobrouk aux Allemands.

Rommel commence son attaque près d'El Agheila.

Les forces de Rommel atteignent Agedabia.

Les Britanniques lancent l'opération Brevity contre les forces retranchées de Rommel, faisant peu de progrès contre les défenseurs préparés.


La bataille de Gazala

La guerre sur le théâtre nord-africain s'est déroulée à partir du milieu des années 1940, aucune des deux parties n'ayant pu remporter de victoire décisive. L'Afrika Korps nouvellement créé commandé par Erwin Rommel avait de sérieux problèmes avec le manque de carburant ainsi que d'équipements modernes car son équipement était inférieur à celui des troupes allemandes en Europe. Les Alliés, en revanche, n'avaient pas de difficultés d'approvisionnement en carburant mais il y avait une grande tension entre le commandant en chef du Moyen-Orient et le Premier ministre britannique Winston Churchill. Alors que Churchill a insisté pour une approche plus agressive, Auchinleck n'était pas d'accord et a retardé l'offensive contre Rommel.

Au milieu de 1942, les Allemands et leurs alliés contrôlaient la majeure partie de l'Europe et se préparaient à attaquer Stalingrad, tandis que les Japonais gagnaient en Extrême-Orient. Churchill avait désespérément besoin de la victoire pour augmenter le moral des Alliés, mais il avait également besoin de reprendre la Cyrénaïque (aujourd'hui la région orientale de la Libye) à Rommel (il a capturé la région au début de 1942). Le Premier ministre britannique craignait que les Allemands n'envahissent Malte et si l'île tombait, la RAF resterait sans ses bases. Mais si les Alliés tenaient la Cyrénaïque, une éventuelle perte de Malte serait moins « douloureuse ». Auchinleck, cependant, a fait valoir qu'il avait besoin de temps pour se préparer à une attaque contre Rommel et la plupart de son personnel militaire était d'accord. Le désaccord entre Churchill et Auchinleck est venu au point que le Premier ministre a donné au commandant en chef du Moyen-Orient un ultimatum – lancer une offensive ou démissionner. À la mi-mai, Auchinleck a finalement accepté de prendre une position plus agressive dans la campagne d'Afrique du Nord.

En même temps que les Alliés commençaient à préparer une offensive contre Rommel, ce dernier se préparait lui-même à une campagne contre les Alliés. Le "Renard du désert", cependant, a fait face à des problèmes complètement différents de ceux de son adversaire. Contrairement à Auchinleck qui était soumis à de fortes pressions pour agir, Rommel a été invité à adopter une position plus prudente. Il n'a reçu le feu vert pour une offensive que lorsque Auchinleck a reçu un ultimatum de Churchill. Le Premier ministre britannique avait raison sur le plan allemand d'envahir Malte et si Rommel s'emparait de Tobrouk, cela aurait une importance majeure pour l'opération Hercule prévue – nom de code pour l'invasion allemande de Malte.

Bien qu'Auchinleck ait accepté de prendre une position plus agressive et de lancer une offensive pour reprendre la Cyrénaïque à Rommel, ce dernier l'a une fois contre forcé à une position défensive. Le 26 mai 1942, le colonel-général allemand lance l'attaque de la ligne Gazala. Il a d'abord envoyé une petite unité de l'Afrika Korps le long de la route côtière qui serait l'endroit le plus logique pour attaquer. Ce leurre, cependant, était une tromperie. Rommel savait que les Alliés s'attendraient à l'assaut de la côte et a décidé de frapper avec la plupart de ses forces sur le flanc sud de la ligne Gazala, puis de se déplacer vers le nord jusqu'à Tobrouk. Sa stratégie a fonctionné et les forces britanniques ont été presque submergées. Rommel, cependant, avançait trop vite et le 28 mai, il était dangereusement loin de ses réserves de carburant, ce qui l'empêchait d'avancer vers son objectif – Tobrouk. Les Britanniques, en revanche, n'ont pas profité du problème de Rommel. Alors que le commandant de la 8e armée, le lieutenant-général Neil Richie réfléchissait à la manière de faire face à la situation, le « Desert Fox » lança une autre attaque et détruisit la 150e brigade d'infanterie britannique à Sidi Muftah. L'attaque de Rommel était très risquée car il devrait battre en retraite au cas où il serait vaincu. Cependant, il réussit et obtint l'accès à des fournitures indispensables.

Après avoir détruit la 150e brigade d'infanterie britannique le 1er juin, Rommel s'est déplacé à Bir Hakeim mais sa tentative de capturer le fort qui était défendu par les Français a échoué. Auchinleck a finalement ordonné à Richie de lancer une attaque le long de la côte, cependant, Rommel a repoussé l'attaque et a envahi les positions alliées. Peu de temps après, il a renouvelé l'attaque sur Bir Hakeim et le 10 juin, les défenseurs français se sont retirés sur ordre de Richie. Auchinleck ordonna à Richie de tenir la ligne Gazala mais le 14 juin, il autorisa le retrait vers Tobrouk. Les défenseurs, cependant, n'ont pas été en mesure de repousser les forces de Rommel. Le port tomba le 21 juin, un jour après que Rommel eut lancé l'attaque.

La défaite à la bataille de Gazala a été un coup dur pour le moral des Alliés, tandis que Winston Churchill a qualifié la chute de Tobrouk de « honte ». Hitler, d'autre part, était ravi du succès de Rommel qui a été fait feld-maréchal. Mais malgré la capture du port stratégiquement important et l'obtention de 2 000 tonnes de pétrole, Rommel n'a pas pu profiter de son succès et porter le coup final aux Alliés dans la campagne d'Afrique du Nord. Fin juin, il lance une offensive sur la ligne Alamein mais est vaincu lors de la première bataille d'El Alamein. Malgré le succès d'El Alamein, Auchinleck a été démis de ses fonctions de commandant en chef du Moyen-Orient. Début août, Churchill nomma le lieutenant-général Bernard Montgomery commandant de la 8e armée, ce qui s'avéra avoir une énorme influence sur le cours futur de la campagne d'Afrique du Nord, car Montgomery s'avéra être un adversaire égal du « Renard du désert ». Cependant, les Alliés étaient en grave difficulté après la défaite de la bataille de Gazala parce qu'ils ont été poussés vers la ligne Alamein, la dernière position en Afrique du Nord. Si Rommel parvenait à remporter une autre victoire majeure, le canal de Suez pourrait tomber aux mains des Allemands et couper les Alliés de l'approvisionnement en pétrole du Moyen-Orient.

Les Allemands ont subi 3 360 pertes, tandis que 50 000 soldats alliés ont été tués, blessés ou capturés lors de la bataille de Gazala.

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Bataille

Bataille initiale

Les troupes allemandes et britanniques se tirent dessus de l'autre côté de la route

Une avant-garde de troupes allemandes a été déployée pour tenir un petit groupe de positions de sacs de sable utilisées comme quartier général par l'Afrika Korps en attendant les renforts de l'armée principale de Rommel, les Allemands se retranchant contre les troupes du Commonwealth venant en sens inverse. Les soldats allemands ont utilisé des mitrailleuses et ont repoussé plusieurs attaques britanniques, et les Britanniques ont subi de lourdes pertes dans leurs attaques ratées contre les positions allemandes. En conséquence, les Allemands ont été autorisés à gagner quelques renforts supplémentaires et à pousser vers les lignes de front tenues par le Commonwealth sur la route de Gazala. Avec le soutien des chars Panzer III, les Allemands ont avancé et éliminé les positions de sacs de sable britanniques, plusieurs soldats et quelques chars Cromwell, et les Allemands ont envahi les postes.

Une fois la route capturée, les Allemands ont pu entrer dans la ville de Gazala elle-même et l'occuper comme leur nouveau QG. Les Britanniques ont décidé d'envoyer plusieurs soldats, véhicules blindés, chars et camions à l'assaut de la ville, qui a été renforcée par des chars allemands et plus de soldats. Les forces allemandes ont mis en place une défense solide contre les attaques britanniques, détruisant bon nombre de leurs véhicules au début de la bataille. Bien que les Britanniques aient presque réussi une percée sur le flanc droit, des renforts blindés allemands sont arrivés et ont aidé à repousser l'assaut. La bataille pour la ville elle-même fut une victoire allemande, les Britanniques perdant 578 hommes et 25 véhicules tandis que les Allemands ne perdirent que 122 hommes et 4 véhicules.

Bataille principale

Victimes britanniques à Gazala

Avec Gazala entre les mains de l'Axe, Rommel a décidé de faire son miracle. Il a fait une attaque de leurre au nord et a fait l'attaque principale sur le flanc sud des forces alliées, bien que les Français libres sous Marie-Pierre Koenig aient mis en place une défense acharnée à Bir Hakeim et coupé les lignes de ravitaillement allemandes. Rommel s'est retiré dans « le Chaudron » et a créé une nouvelle route d'approvisionnement près des lignes britanniques, et les Britanniques trop confiants ont lancé des attaques mal coordonnées contre les forces de l'Axe. De nombreux véhicules blindés et chars britanniques ont été perdus et les Allemands ont lancé une contre-attaque. Les Britanniques subissent de lourdes pertes et battent en retraite, offrant à Rommel la meilleure victoire de sa carrière. Tobrouk a été envahi peu de temps après, et les Allemands ont pu avancer en Égypte.


“Général Pienaar, dites à votre division sud-africaine qu'elle a bien fait” La bataille d'El Alamein

Récemment, les institutions militaires et les organisations d'anciens combattants ont marqué un tournant dans l'histoire du monde, le 75e anniversaire de la bataille d'El Alamein, comme d'habitude, il y a eu beaucoup de fanfare pour célébrer cela au Royaume-Uni. la première fois a donné aux Britanniques et au Commonwealth une lueur d'espoir - cette bataille était pour les forces britanniques et du Commonwealth ce que la bataille de Koursk était pour les Russes. C'est une grosse affaire.

L'Afrique du Sud a joué un rôle clé dans la bataille d'El Alamein, en fait c'était une bataille sur laquelle une grande partie de la vie sud-africaine a été sacrifiée sur le creuset de la guerre, après la chute de Tobrouk, l'honneur sud-africain était en jeu et cette bataille a duré longtemps. moyen de le racheter. Cependant, comme d'habitude, il y a eu une réaction discrète en Afrique du Sud marquant cet anniversaire.

Photo couleur originale prise d'une position sud-africaine sur le théâtre d'opérations nord-africain en 1942 - notez le paysage sombre et dur

Pour l'ancienne génération d'Afrique du Sud, des termes tels que la ‘Knightsbridge Box’, le ‘Desert Fox’, le ‘Cauldron’ et le ‘Gazala Gallop’ étaient de notoriété publique, tout comme ces mots de Général Montgomery “Général Pienaar, dites à votre division sud-africaine qu'ils ont bien fait”, en fait ces mots ont fait sensation à l'époque et perçus comme une rédemption nationale. Mais ils sont maintenant complètement perdus pour la nouvelle génération de Sud-Africains.

Alors, reconnaissons un peu le sacrifice sud-africain dans cette bataille à contre-courant, comprenons pourquoi c'est si important et comprenons pourquoi ce signal discret envoyé du général Bernard Montgomery au général Dan Pienaar signifiait tant pour la génération qui nous a précédés.

Prélude à la bataille d'El Alamein

Pour les Sud-Africains, la 2e bataille d'El Alamein doit être considérée dans le contexte de ces événements : la bataille de Sidi Rezegh, la bataille de Gazala, la reddition de Tobrouk et la 1ère bataille d'El Alamein.

La bataille de Sidi Rezegh (voir Sidi Rezegh - Le sang sud-africain aide à renverser la vapeur en Afrique du Nord), en novembre 1941, la 5e brigade de la 1re division sud-africaine s'est battue, littéralement jusqu'au dernier homme avec un degré de bravoure exceptionnel, leur sacrifice ’s 8211 pour réduire l'impact de la conduite de Rommel et aider les Britanniques à se battre un autre jour.

Pour la 1ère division sud-africaine, cette action exceptionnelle sur le terrain a été complétée par La bataille de Gazala En mars 1942, la 1re division sud-africaine est déployée le long de la ligne Gazala (elle constitue le secteur nord). La ligne Gazala était à l'ouest de Tobrouk, la tâche de défendre Tobrouk était également laissée aux Sud-Africains, cette fois à la 2e division d'infanterie sud-africaine du général Klopper.

Dynamisé et réarmé le général Erwin Rommel – le ‘Desert Fox’, avancé sur l'Egypte (et Tobrouk) en mai 1942, leur mission était de prendre le canal de Suez et de couper la Grande-Bretagne de son vaste empire (et de ses ressources) en le Moyen-Orient, l'Inde et l'Extrême-Orient.

Le général Erwin Rommel (au centre) avec son état-major

L'avance blindée de Rommel avec au moins 10 000 véhicules a frappé la ligne de Gazala des Alliés, puis s'est dirigée vers le sud, pour effectuer un long crochet droit autour de l'extrémité sud de la ligne. Ils ont balayé la 7e division blindée britannique au sud et se sont dirigés vers le nord derrière la ligne Gazala. Les forces alliées ont vacillé et se sont redéployées pour rattraper les forces de Rommel dans une zone connue sous le nom de "The Cauldron" située entre Bir Hakeim et Tobrouk. Trois jours de combats blindés s'ensuivirent dans la région du Chaudron et Rommel fit pression sur le Chaudron, détruisant finalement les défenseurs alliés.

Les forces de l'Axe de Rommel ont ensuite continué à pousser vers l'est jusqu'en Égypte et ont forcé la brigade des gardes britanniques à se retirer de la zone de Knightsbridge sur la ligne Gazala jusqu'au périmètre de Tobrouk. Désormais en retrait, le 14 juin, le commandement britannique autorisa le retrait de toutes les unités de la ligne Gazala, et commença ainsi le "Gazala Gallop", une retraite très précipitée.

Le galop de Gazala Le commandement britannique a ordonné à la 1 division sud-africaine de se retirer le long de la route côtière en direction de Tobrouk. Ils se sont retirés dans une série de cases défensives et d'actions à Williams Post, Best Post, “Point 187,” Commonwealth Keep, puis Acroma. Les attaques des 21e et 15e Panzer forcèrent la 1re division SA à mener une action d'arrière-garde et à se retirer par chacune des cases respectives. Pourchassée par les chars de Rommel et se dirigeant vers l'est, la 1ère division sud-africaine était maintenant répartie entre les défenses originales de Gazala et Tobrouk essayant de se frayer un chemin vers l'est.

Le 15 juin 1942, les forces britanniques et du Commonwealth avaient commencé le « Gazala Gallop » pour de bon (appelé sarcastiquement en raison de la nature rapide de la retraite) et se sont retirées vers une nouvelle ligne défensive installée plus à l'est sur la côte égyptienne. frontière à une voie d'évitement insignifiante appelée El Alamein. Ce devait être le "Last Stand" des forces britanniques et du Commonwealth, derrière le prix de Rommel en Egypte, derrière El Alamein. Cependant, cela a laissé Tobrouk et la 2e division sud-africaine qui la défendaient isolées et très vulnérables à l'avance de Rommel.

La chute de Tobrouk Il n'aurait pas dû être surprenant que la 2e division sud-africaine défendant Tobrouk soit finalement dépassée par l'avance rapide de Rommel, les défenses étaient en mauvais état lorsque les Sud-Africains ont été chargés de la défendre et ils étaient « seuls ». #8217 sans soutien aérien compte tenu du retrait rapide des forces britanniques et du Commonwealth de la ligne Gazala. Mais cela n'a pas empêché les critiques virulentes du commandement britannique et en particulier de Churchill, qui a qualifié la capitulation de l'Afrique du Sud à Tobrouk de ‘la honte’ et son ‘moment le plus bas’ dans la guerre. Voir « La défaite est une chose La disgrâce en est une autre ! La plus grande capitulation d'armes d'Afrique du Sud - Tobrouk

Le général Erwin Rommel inspecte les prisonniers de guerre sud-africains et britanniques après la chute de Tobrouk

En un mot, Tobrouk a été la plus grande perte d'armes de l'histoire militaire sud-africaine, Rommel a emporté 32 000 défenseurs britanniques et sud-africains, utilisant une force de l'Axe moitié moins importante que celle des défenseurs et il n'a fallu qu'une journée pour fais-le. La chute de Tobrouk a ouvert Rommel à Suez et a donc laissé la guerre de la Grande-Bretagne et tout son empire dans la balance. Cela a également laissé le fier commandement militaire sud-africain et sa réputation de combattant en lambeaux.

Il appartiendrait maintenant à la division restante de l'Afrique du Sud, la 1ère division SA, de récupérer la fierté de l'Afrique du Sud - l'occasion se présenterait lors de la bataille d'El Alamein.

La 1ère bataille d'El Alamein

De retour de la ligne Gazala, la 1ère division sud-africaine a passé deux semaines à améliorer ses défenses à El Alamein dans ce qui était connu sous le nom de « Alamein Box ».

La bataille d'El Alamein se déroulerait sur une simple voie de garage à la frontière égyptienne, au milieu de « nulle part ». Mais c'était plus qu'une voie ferrée, c'était la porte d'entrée de l'invasion de l'Égypte par les forces de l'Axe et d'une importance stratégique importante, une perte à El Alamein pour les forces britanniques et du Commonwealth signifierait la perte de ce que Churchill appelait le &# 8216second front - en effet, cela aurait été la fin des forces britanniques et du Commonwealth dans la guerre - l'issue et l'avenir de la guerre (avec une future implication américaine) auraient été très différents si El Alamein avait été perdu – beaucoup dépendait de sa victoire.

Une rare photo couleur originale de la gare d'El Alamein, prise en octobre 1942. Il a l'air un peu délabré maintenant.

Pour Hitler, l'invasion de la Russie, maintenant en plein essor, était plus importante, et l'action en Afrique du Nord pour l'Afrika Korps allemand avait été d'apaiser et d'aider leur allié clé, l'Italie et les ambitions coloniales africaines de Mussolini. et conquêtes. Bien que de moindre importance, la campagne d'Afrique du Nord a attiré des ressources clés, de l'équipement - des avions, des chars et du personnel ainsi qu'un leadership critique loin de la campagne russe pour faire face à l'ambition de prendre l'Égypte et le canal de Suez, mettre la Grande-Bretagne à la fin de la guerre complètement. et soutenir les ambitions de l'Italie. C'était dans une certaine mesure le "second front" qu'Hitler avait voulu éviter.

Le général Auchenlik, commandant britannique de la 8e armée de l'époque, a alors émis un ordre ordonnant à tout le personnel excédentaire d'être renvoyé dans le delta égyptien pour se reposer, se réapprovisionner et s'entraîner, ce qui déplut grandement au général Dan Pienaar.

La 1ère division sud-africaine, sous les ordres du général Dan Pienaar, avait été déployée avec deux brigades d'infanterie, chacune accompagnée d'une batterie d'artillerie pour protéger les zones à l'ouest et au sud de la zone défensive d'El Alamein. L'ordre d'Auchinleck signifiait effectivement que Pienaar ne pouvait tenir la boîte qu'avec une brigade en sous-effectif.

Il n'a pas fallu longtemps à Rommel pour avancer sur le El Alamein ‘Box’, à 06h05 le 30 juin 1942, des transports de l'Axe ont été vus avançant à moins de 2 000 mètres des positions de la 3e brigade sud-africaine et ils ont été engagés avec la machine et les tirs de canons antichars des unités britanniques.

Les Sud-Africains furent bientôt au combat aux côtés de leurs homologues britanniques et du Commonwealth et la Rand Light Infantry repoussa l'artillerie remorquée allemande, tandis que la South African Air Force bombardait les colonnes de ravitaillement de Rommel. Une heure plus tard, à 07h30, les Allemands étaient arrêtés et coincés par les Sud-Africains, déterminés à venger Gazala et la reddition de Tobrouk.

Pendant trois jours, du 30 juin au 3 juillet, le brigadier Bobby Palmer’s 3 SA Brigade Group a courageusement et avec succès arrêté les attaques continues de l’Afrika Korps’8217 sur les parties de la boîte d’El-Alamein détenues par les Sud-Africains. Il tenait une ligne d'environ 10 km de long avec seulement 1 000 fantassins.

Les contre-attaques des Sud-Africains les ont trouvés étendus dans des positions intenables et le commandement britannique a décidé de retirer les Sud-Africains à l'arrière pour les reposer, citant qu'ils avaient subi trop de stress au combat et s'ils devaient capituler, comme cela avait été le cas avec le 2e Div SA à Tobrouk, ce serait un cauchemar politique. Les deux divisions sud-africaines dans la guerre auraient été capturées et cela sonnerait sûrement la fin de l'effort de guerre de l'Afrique du Sud et du gouvernement Smuts.

L'intention était de les remplacer par une division australienne, mais le général Pienaar n'en voulait pas, a-t-il déclaré à un correspondant de guerre américain. « Ici je m'arrête, j'ai assez reculé, qu'on tienne la fichue chose ou pas ! »

Mussolini s'était envolé pour un aérodrome tenu par l'ennemi à proximité afin de ne pas manquer une entrée romaine triomphale au Caire. Il n'avait pas prévu qu'une fine ligne très provocante de Springboks à onglets rouges et d'autres soldats britanniques et du Commonwealth l'arrêterait littéralement dans son élan.

L'avance de l'Axe avait été stoppée tout au long de la ligne de défense alliée à El Alamein le 27 juillet et une impasse s'ensuivit donnant aux Britanniques le temps d'apporter des changements et de se préparer à lancer la contre-attaque, ce devait être la prochaine bataille décisive et #8211 la 2e bataille d'El Alamein.

Un changement de commandement britannique

Indigné par la conduite de la guerre au Moyen-Orient, en particulier la perte de la ligne Gazala, la capitulation de Tobrouk et la retraite précipitée du « Gallop », Churchill se rendit en Égypte en août 1942 pour apporter des changements radicaux aux Britanniques. Commander. En ajoutant la capitulation de Singapour au mélange juste avant Tobrouk, il était clair pour Churchill que l'Empire britannique devait être sauvé et son intervention directe dans le commandement inévitable.

L'Afrique du Sud a joué un rôle en conseillant Churchill sur les changements à apporter au commandement et sur l'ensemble de la stratégie de la guerre à l'avenir. En août 1942, le général Smuts a été invité à rencontrer Churchill au Caire, où ils ont décidé d'une nouvelle stratégie de guerre.

Winston Churchill avec Jan Smuts à l'ambassade britannique au Caire, le 5 août 1942.

Le 5 août 1942, Winston Churchill a même effectué une visite surprise et informelle à la division sud-africaine. Il a fait la remarque suivante : « Il y a longtemps que je n'étais pas allé en Afrique du Sud. » à un groupe de Sud-Africains et l'un des hommes a répondu avec humour : ‘Oui Monsieur, vous étiez dans le sac alors, n'est-ce pas ?’ (faisant référence au temps que Winston Churchill a passé en tant que prisonnier de guerre pendant la 2e guerre anglo des Boers avec l'aimable autorisation des Boers).

Le général Auchenlik et son état-major de la Huitième armée, ont tous reçu la botte (un peu injustement car Auchenlik avait stabilisé la position alliée après la première bataille d'El Alamein). Le remplaçant préféré de Churchill n'était initialement pas le général Bernard Montgomery, il était le deuxième choix de Churchill, le général William Gott a été nommé à la tête de la 8e armée. Malheureusement, le général Gott a été tué au combat le 7 août 1942 lorsque son avion a été abattu.

Le général Montgomery a été dûment nommé pour diriger la 8e armée, et une décision décisive et très populaire qui s'est avérée être (malgré une relation laconique entre Montgomery et Churchill - et malgré le fait que les deux étaient de caractère opposé).

La 2e bataille d'El Alamein

Le général ‘Monty’ Montgomery s'est ensuite lancé dans une accumulation massive de troupes et d'équipements et des discours d'entraînement et de renforcement moral approfondis ont préparé les forces britanniques. Il savait que la première partie de l'offensive nécessiterait de percer un énorme champ de mines allemand/italien qui séparait les deux forces, il savait également que l'offensive tête baissée était la 1ère guerre mondiale en pensant, uniquement avec l'utilisation d'une quantité incroyable d'armures et #8211 en tant que tel, l'attrition (une bataille de pertes en nombre) jouerait un rôle majeur et Monty avait besoin d'une force considérable pour la surmonter.

Formation d'ingénieurs sud-africains avec des équipements de détection de mines en Afrique du Nord. Les forces britanniques et du Commonwealth se sont entraînées intensivement au déminage en vue de la deuxième bataille d'El Alamein.

Dans l'intervalle, des ingénieurs et des sapeurs sud-africains se sont formés pour le travail de déminage très vaste et très important à venir.

Opération Lightfoot – Cambriolage

Déploiements de la ligne de départ pour la 2e bataille d'El Alamein

La 1ère division sud-africaine a joué un rôle de fer de lance lors de l'ouverture de la 2e bataille d'El Alamein. Il devait percer le champ de mines allemand qui avait été semé de plus d'un demi-million de mines - avec une touche d'humour militaire, cette partie de la 2e bataille d'El Alamein s'appelait « Opération Lightfoot ». Les sapeurs sud-africains devaient jouer un rôle important en ouvrant le champ de mines pour permettre aux forces alliées et sud-africaines de passer.

L'idée de base du général Montgomery était que les Australiens et les Highlanders devaient forcer un couloir nord à travers les champs de mines de l'Axe (allemand/italien) tandis que les Néo-Zélandais et les Sud-Africains devaient faire de même dans le secteur sud.

La 1re division d'infanterie (Afrique du Sud) a été chargée d'attaquer sur un front de deux brigades pour sécuriser l'extrémité sud de la crête de Mieiriya. La 4e division indienne et la 50e division Northumbrian ont été déployées au sud et au nord se trouvait la 2e division néo-zélandaise.

Un canon de 25 livres tirant pendant le barrage d'artillerie de nuit britannique qui a ouvert la deuxième bataille d'El Alamein, le 23 octobre 1942.

Les Sud-Africains devaient attaquer vers le sud-ouest avec la 2e brigade d'infanterie SA (sous le commandement du brigadier W.H.E. Poole) à droite et la 3e brigade d'infanterie SA (sous le commandement du brigadier R. Palmer) à gauche. La 1st SA Infantry Brigade a été déployée plus au sud et était chargée de créer un écran antichar pour protéger le flanc gauche de l'attaque sud-africaine.

L'opération Lightfoot a commencé à 21 h 40 le 23 octobre 1942 avec un plan de tir de barrage d'artillerie de cinq heures, dont le début signifiait l'heure H pour l'assaut de l'infanterie. Le général Pienaar avait déployé chacune des brigades de tête, avec un bataillon menant pour la première phase à la "ligne rouge" - après une pause d'une heure et quart, les deux bataillons de queue passeraient jusqu'à l'objectif final sur la crête de Miteiriya.

Dès le début de la bataille, les 1re et 2e brigades de campagne (FFB) sud-africaines se sont retrouvées coincées dans le champ de mines des forces allemandes de l'Axe par d'intenses tirs de mitrailleuses et d'artillerie allemands. Les fantassins sud-africains ont subi de très lourdes pertes.

Pendant toute la nuit du 23 octobre, les brancardiers ont travaillé sous le feu nourri de l'ennemi, soignant les blessés et les évacuant du champ de bataille. Parmi ces médecins non combattants du Black Native Military Corps (NMC) sauvant leurs homologues combattants blancs, il y avait Lucas Majozi qui a remporté un DCM pour bravoure. Voir « Avec des balles dans le corps, il est retourné… dans un véritable enfer de tirs de mitrailleuses » Lucas Majozi DCM

À 08h00, le lendemain matin du 24 octobre, l'objectif sud-africain, Miteiriya Ridge, était enfin sécurisé, après une très longue nuit de combats et un taux d'attrition très élevé en termes de pertes.

Le sacrifice sud-africain dans la prise de la crête de Miteiriya a incité le général Montgomery à envoyer son désormais célèbre signal de félicitations le 24 octobre 1942 au général Dan Pienaar, reconnaissant que la 1 division SA avait atteint tous ses objectifs fixés pour la bataille d'Alamein.

Opérations en ruine

Le 25 octobre, la bataille d'El Alamein est entrée dans la phase « actions/opérations en ruine ». Le 26 octobre, le commandement britannique a ordonné à la 1re division sud-africaine de « faire un pas de côté » vers le nord et d'occuper la zone initialement détenue par la division néo-zélandaise et la 9e brigade blindée.

Les Sud-Africains étaient maintenant étendus sur un front plus large, entre les Australiens et la 51e division au nord et la 4e division indienne sur la crête de Ruweisat, avec la 5e brigade SA à droite, la 3e brigade SA à sa gauche et la 1re brigade SA étant retirée comme réserve divisionnaire.

El Alamein 1942 : l'infanterie britannique avance dans la poussière et la fumée de la bataille.

Au total, au soir du 26 octobre (à partir de l'heure H le 23), les Sud-Africains ont fait 600 victimes (les Britanniques ont fait 2 000 victimes ainsi que 1 000 Australiens et 1 000 Néo-Zélandais).

Opération Supercharge – Break Out

Le 2 novembre 1942, contrairement aux instructions d'Hitler, Rommel avait commencé à se retirer. Le plan final pour détruire les forces de l'Axe, nom de code “Supercharge”, a été mis en œuvre. La 1ère division SA n'a joué aucun rôle dans cette phase de l'opération - mais les voitures blindées sud-africaines attachées au XXX Corps ont été activement impliquées dans la tentative de destruction et la poursuite ultérieure.

Le 4 novembre, après des tentatives répétées de percer les lignes de l'Axe, le lieutenant-colonel Reeves-Moore a conduit les véhicules blindés sud-africains à l'arrière des positions de l'Axe, « les enfants avides de toute poursuite mécanisée » se sont précipités à l'aube dans le désert ouvert au-delà des mines, des tranchées et des canons, pour faire leurs méfaits exubérants au milieu de l'ennemi en train de se désintégrer.

Ils ont rapidement commencé à causer les ravages auxquels ils étaient destinés - un escadron capturant deux canons allemands de 88 mm, deux canons de 105 mm, deux canons de 110 mm, un Breda portee, six camions et 130 prisonniers tandis que l'escadron B a capturé cinq camions, une voiture d'état-major , un canon de 105 mm et un de 150 mm et 100 prisonniers en quelques heures.

Un membre d'équipage d'un char allemand Panzer III se rend à un soldat allié qui avance pendant la bataille d'El Alamein, 1942

Alors que les voitures blindées sud-africaines se précipitaient vers l'ouest, les éléments restants de la 1re division sud-africaine s'étaient déplacés plus au nord et au cours des deux nuits précédentes avaient relevé la 51e division Highland 51e division Highland. Dans la nuit du 3/4 novembre, la dernière unité à s'installer dans sa nouvelle position était le 1st Cape Town Highlanders qui s'est déplacé lors d'un important barrage d'artillerie en soutien à une attaque de la 5th Indian Infantry Brigade. Le régiment s'est réveillé le 4 novembre dans le silence et l'absence de tirs, à l'exception du bruit des véhicules alliés avançant vers l'ouest à la poursuite de l'ennemi en retraite.

Pour la 1ère division sud-africaine, la guerre en Afrique du Nord était terminée.

La perte du général Dan Pienaar

La division est retournée en Afrique du Sud et le général Pienaar et onze autres officiers sont montés à bord d'un Lockheed Lodestar de la South African Air Force (SAAF) le 17 décembre pour ramener la structure de commandement finale en Afrique du Sud.

L'avion de la SAAF s'est arrêté pour faire le plein à Kisumu sur les rives du lac Victoria. Il était réputé que le général Pienaar était pressé de se mettre en route et cela a pu pousser le pilote à prendre des risques, au décollage le 19 décembre, l'avion a plongé dans le lac, tuant tous à bord.

Avec cela est venu la triste fin du très populaire général Dan Pienaar, il a été décrit dans une nécrologie du Chicago Tribune comme étant reconnu par toutes les autorités militaires comme "l'un des meilleurs chefs de combat que les Britanniques aient trouvé dans cette guerre”.

La fin du début

Après que le travail de la 1ère division d'infanterie sud-africaine ait été accompli en Afrique du Nord, elle a été dissoute et la 6e division blindée sud-africaine a été formée pour continuer avec la contribution de l'Afrique du Sud à la Seconde Guerre mondiale. Le commandement britannique, encore relativement mécontent de l'incident de Tobrouk, voulait initialement mettre la 6e division blindée sud-africaine sur la touche et l'a allouée juste pour aller en Palestine - dans ce qui était vraiment un spectacle secondaire pour le reste de la guerre.

Mémorial aux Sud-Africains au cimetière du Commonwealth d'El Alamein

À ce stade, c'est en fait Churchill qui vient défendre les Sud-Africains, malgré sa colère et ses critiques de l'establishment militaire sud-africain comme une « honte » pour Tobrouk, c'est Churchill (influencé par Jan Smuts) qui a insisté pour que le Sud La 6e division blindée africaine rejoint l'axe principal de la guerre en Italie et ne reste pas en retrait en Palestine.

La 6e division blindée sud-africaine a ensuite servi en Italie avec une grande bravoure et distinction - emportant avec elle la fierté de pays retrouvée si durement pour la 1re division sud-africaine à Tobrouk, à une distinction encore plus élevée.

La bataille d'El Alamein joue un rôle si important dans l'issue de la Seconde Guerre mondiale, a un jour remarqué Winston Churchill "Avant Alamein, nous n'avons jamais eu de victoire - après Alamein, nous n'avons jamais eu de défaite" et plus célèbre encore qu'Alamein a marqué le 'fin du debut' de la Seconde Guerre mondiale 2.

En conclusion

Que l'Afrique du Sud ait joué un rôle si critique dans ce moment charnière de l'histoire est souvent négligé, ce n'est même pas quelque chose dont la plupart des Sud-Africains sont conscients et c'est vraiment quelque chose qui doit être réparé d'ici le centenaire de cette bataille. . Espérons qu'à ce stade, cela ne se limite pas à quelques filiales de la Légion sud-africaine et à quelques trous d'obus MOTH disséminés en Afrique du Sud pour s'en souvenir.

De peur que nous n'oubliions cette bataille et ce chemin de sacrifice pris par certains des meilleurs Sud-Africains que nous ayons jamais connus, des gens envers lesquels nous, en tant que nation, devons une énorme dette de gratitude. De plus, ce n'est vraiment pas aux politiciens de se souvenir des morts de la guerre, ce n'est vraiment pas leur travail et étant donné la nature de la politique, leur demander de le faire est de déshonorer à la fois le sacrifice et les morts. Avouons-le, le gouvernement de l'African National Congress (ANC) n'est pas prêt à le faire et il n'est pas non plus la personne appropriée pour le faire en premier lieu (et pour être honnête, l'ancien gouvernement du Parti national n'était pas non plus la bonne personne).

Il appartient à la fraternité des anciens combattants et à chaque personne qui a servi dans un uniforme militaire sud-africain de porter cette flamme du souvenir au nom de ceux qui les ont précédés, comme c'est la pratique généralement acceptée au Royaume-Uni, aux États-Unis. , Canada, Australie et Nouvelle-Zélande. Lorsque nous, en tant qu'anciens combattants sud-africains, sortons de notre apathie collective et rassemblons cette partie, partageant notre histoire la plus honorée et défendons une cause unifiée par milliers, ce n'est qu'alors que nous alignerons nos occasions de commémoration et honorerons ces hommes et ces femmes correctement. .

Écrit et recherché par Peter Dickens. Extraits et références tirés de The Military History Journal, Vol 9 No 2 – décembre 1992 ‘GENERAL PIENAAR, DITES À VOTRE DIVISION SUD-AFRICAINE QU'ELLES ONT BIEN FAIT ’’– General Montgomery 24 octobre 1942. Par A B Theunissen. D'autres références incluent l'Imperial War Museum (avec les droits d'auteur des photos), Wikipedia et une biographie de Jan Christian Smuts (1870-1950) par Beat Lenel.


Ghazala Hashmi : De la crise personnelle à la victoire au Sénat

RICHMOND - "C'est en 2017 que j'ai eu un moment de crise personnelle", a déclaré Ghazala Hashmi, qui a battu le républicain sortant Glen Sturtevant dans la course pour le district sénatorial de Virginie 10 plus tôt ce mois-ci.

"J'ai été confronté à l'interdiction des musulmans de Trump et j'ai dû décider moi-même si j'appartenais ou non à ce pays", a déclaré Hashmi.

Bien que Hashmi ne soit pas originaire de l'un des sept pays touchés par le décret du président Donald Trump de 2017, connu sous le nom d'interdiction de voyager aux musulmans, elle craignait que ce soit un indicateur que les musulmans n'étaient pas les bienvenus aux États-Unis.

Pour Hashmi, une éducatrice de longue date qui a immigré aux États-Unis depuis l'Inde à l'âge de 4 ans, devenir plus engagée politiquement était le moyen de prouver qu'elle et les membres d'autres groupes marginalisés étaient les bienvenus dans le pays. Maintenant, après une élection qui a porté le nombre de femmes à l'Assemblée générale à un record de 41 sur 140, elle sera la première musulmane à siéger au Sénat de Virginie.

La campagne de Hashmi contre Sturtevant, qui représente le 10e arrondissement depuis 2016, n'était pas sa première expérience politique.

"J'ai toujours fait du bénévolat pour des campagnes politiques", a déclaré Hashmi, notant qu'elle s'était déjà portée volontaire pour les campagnes présidentielles de Barack Obama en 2008 et 2012, la campagne 2018 pour la représentante Abigail Spanberger, D-7th, et Del. Dawn Adams, D -Richmond, campagne 2017.

"J'avais eu une idée de ce à quoi ressemblait le paysage local en termes d'électeurs et de bénévoles et d'infrastructure de campagne", a déclaré Hashmi.

Malgré son travail sur des campagnes dans le passé, Hashmi a qualifié la gestion de sa propre campagne de « énorme défi ». Elle a déclaré qu'elle et son mari avaient principalement dirigé la campagne depuis son lancement en décembre 2018 jusqu'à ce que Philip Stein soit recruté en tant que directeur de campagne en mars.

Depuis le début de la campagne jusqu'en août, Hashmi a travaillé à temps plein en tant qu'administratrice au J. Sargeant Reynolds Community College à Richmond. Après sa démission, elle a pu consacrer plus de temps à la campagne, comme la collecte de fonds ou le porte-à-porte.

"Ce n'était pas amusant", a déclaré Hashmi à propos de travailler à temps plein et de mener une campagne simultanément. «À partir de septembre, beaucoup de stress m'a été enlevé des épaules et j'ai vraiment pu me concentrer sur la campagne. Et c’était une étape importante pour moi à franchir. »

Dans l'attente de sa première session législative, Hashmi - qui a enseigné l'anglais pendant plus d'une décennie à Reynolds - donne la priorité à la politique de l'éducation.

« Le rétablissement du financement de l'éducation est une priorité absolue », a-t-elle déclaré. "Je sais que c'est quelque chose que je partage avec beaucoup de mes collègues démocrates, et nous voulons aller de l'avant rapidement en nous assurant que notre budget reflète les besoins éducatifs de nos communautés."

Deirdre Condit, professeure agrégée de sciences politiques à la Virginia Commonwealth University, a déclaré le jour des élections que la victoire de Hashmi sur Sturtevant était un changement historique en Virginie.

"C'est une représentation descriptive très importante, mais aussi un changement de politique et d'idéologie pour de nombreuses personnes dans l'État", a-t-elle déclaré.

Avec les démocrates à la tête du gouvernement de l'État pour la première fois depuis une génération, Hashmi a déclaré qu'elle espérait qu'il y aurait moins d'impasses politiques s'opposant à une législation progressiste. Elle a noté que les projets de loi relatifs au changement climatique, à la sécurité des armes à feu et à la protection des droits des femmes et d'autres communautés vulnérables seront prioritaires.

"Je suis membre de cette communauté depuis trois décennies maintenant et j'ai vraiment une compréhension des familles et des besoins qui sont apparents dans tant de segments différents de la communauté", a déclaré Hashmi. « Cette perspective va être d'une importance cruciale au Sénat. »

Hashmi a battu Sturtevant avec 54% des voix. Dans l'une des courses les plus chères de l'État, Hashmi a dépassé Sturtevant de 2,6 à 2,4 millions de dollars, selon le Virginia Public Access Project.

Capital News Service est un programme de la Robertson School of Media and Culture de la Virginia Commonwealth University. Les étudiants du programme assurent la couverture du gouvernement de l'État pour une variété de médias en Virginie.


Bataille de Gazala Ordre de bataille

Comando Superiore Forze Armate Africa Settentrionale

Général Ettore Bastico
Chef d'état-major : Général Curio Barbasetti de Prun

Unités directement sous commandement supérieur

133e Division blindée Littorio (Général Gervasio Bitossi)
133e régiment blindé moyen (deux bataillons de chars M).
12e régiment motorisé de Bersaglieri (trois bataillons).
133ème régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons de 75/27mm).
XXXIII bataillon mixte du génie.

25e division d'infanterie de Bologne
39e régiment d'infanterie (trois bataillons).
40e régiment d'infanterie (trois bataillons).
205e régiment d'artillerie avec deux bataillons d'obusiers de 100/17mm et deux canons de 75/27mm.
XXV bataillon mixte du génie.

Diverses unités attachées

Raggruppamento Giovani Fascisti de deux bataillons et le bataillon IV Granatieri AT. Les Granatieri étaient détachés des « Granatieri (Grenadier) di Sardegna », ou Gardes, qui étaient également la seule division d'infanterie de trois régiments de l'armée. Plus tard affecté au Trento.
raggruppamento Céleri d'Afrique du Nord.
IXe bataillon d'infanterie.
291e bataillon de g.a.f. artillerie (g.a.f. – similaire aux troupes de frontière/forteresse) (canons de 77/27 mm).
332e bataillon d'artillerie g.a.f (obusiers 100/17mm).
bataillon de marines de San Marco (partie employée dans le groupe Hecker).

Panzerarmee Afrika

Groupe "Kampfstaffel". Connu sous le nom de Kampf Gruppe Kiehl, il avait une compagnie AT, une compagnie AA, quelques chars et deux compagnies de canons de 88 mm. Le général Cruewell a agi en tant que commandant le long de la ligne de l'Axe Gazala et a été capturé dans les premiers jours de l'opération lorsque son avion a été contraint de descendre derrière les lignes ennemies. Le général Kesselring le remplaça après cette perte.

Commandement de l'artillerie italienne

Général Salvatore Nicolini
8e raggruppamento d'artillerie de l'armée.
Peut-être aussi CXLVIII Gruppo (149/28).
XXXIIIe bataillon (trois batteries de canons 149/40 d'une portée de 17 500 yards).
Bataillon CXXXI (deux batteries de canons Krupp 149/28).
Bataillon CXLII (deux batteries de 149/28 canons Krupp).
Artillerie LII/8th 152mm/37 (quatre canons – pièce de la Première Guerre mondiale d'une portée de 21 800 mètres avec une portée d'un obus toutes les deux minutes).
556e commando de la zone arrière.
troupes de service.

X corps d'armée

Troupes du Corps
9e régiment de Bersaglieri (deux bataillons).
16e raggruppamento d'artillerie (deux bataillons de canons de 105/28mm).
XXXI Guastatori Engineers (Démolition) (affecté du QG de l'armée). Il prétend être la première unité à s'introduire dans Tobrouk.
X Bataillon du Génie
Troupes de service.

17e Division d'infanterie de Pavie (deux bataillons ont été détachés auprès du groupe Hecker au cours de la bataille pour l'attaque de Bir Hacheim).
27e régiment d'infanterie (trois bataillons).
28e régiment d'infanterie (trois bataillons).
26e régiment d'artillerie (trois bataillons de 75/27mm).
XVIIe régiment mixte du génie.

27e division d'infanterie de Brescia
19e régiment d'infanterie (trois bataillons).
20e régiment d'infanterie (trois bataillons).
1er régiment d'artillerie celere (deux bataillons de 75/27mm & deux bataillons d'obusiers 100/17mm, et un de 88/56mm AT/AA).
XXVII bataillon mixte du génie.

XXIe corps d'armée

7e régiment de Bersaglieri (deux bataillons).
XXXII bataillon Guastatori (démolition)
troupes de service.

102e Division d'infanterie motorisée de Trento (motorisée en nom seulement)
61e régiment d'infanterie motorisée (trois bataillons).
62e régiment d'infanterie motorisée (trois bataillons).
46e régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons de canons de 75/27mm et deux bataillons d'obusiers de 100/17mm).
LI bataillon du génie mixte.

60e division d'infanterie de Sabratha
85e régiment d'infanterie (deux bataillons).
86e régiment d'infanterie (deux bataillons).
3e régiment d'artillerie celere (deux bataillons de canons de 75/27mm et un bataillon d'obusiers de 100/17mm).
Bataillon du génie mixte LX.

15e brigade Schutzen (allemand) (colonel Erwin Menny)
200e régiment d'infanterie (deux bataillons).
361e régiment d'infanterie (deux bataillons) (détaché du 90e).
528e bataillon d'artillerie (une batterie).
533e bataillon d'artillerie.
612e bataillon AA de 20mm (quatre batteries + deux pelotons de générateurs de fumée.)

XX corps d'armée

Général Ettore Baldassarre

CXLI/8ème régiment d'artillerie de 149/28mm (canon allemand vendu aux Italiens. 14 pièces en Afrique à partir d'octobre 1941 avec une portée maximale de 13.300 mètres.).

XXIV bataillon du génie spécial apte au déploiement contre les obstacles actifs et passifs, l'exécution des travaux routiers, et dans la préparation des bâtiments et des travaux sur le terrain. Trois entreprises fortes, deux d'entre elles étant les ingénieurs, la 3ème étant RT.

132e division blindée Ariete (général Giuseppe De Stefanis).
132e régiment de blindés moyens (trois bataillons).
8e régiment motorisé de Bersaglieri (trois bataillons).
132ème régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons de 75/27mm, un de 105/28mm, & un de 90/53 AA/AT).
III bataillon "Lancieri di Novara" avec des L6.
III bataillon de « Nizza Cavalleria » avec des voitures blindées.
II/24e régiment d'artillerie AA (canons 105/28mm).
Bataillon DLI d'obusiers semoventi (automoteurs) de 75/18 mm.
Bataillon DLII d'obusiers semoventi 75/18mm.
VI artillerie AA/AT de 88/56mm.
XXXII bataillon mixte du génie motorisé.

101e Division d'infanterie motorisée de Trieste
65e régiment d'infanterie motorisée (deux bataillons).
66e régiment d'infanterie motorisée (deux bataillons).
21e régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons d'obusiers de 100/17 mm, deux canons de 75/27 mm et un canon de 75/50 mm).
XIe bataillon de chars moyens.
VIIIe bataillon de véhicules blindés Bersaglieri.
LII bataillon mixte du génie motorisé.

Afrika Korps allemand

QG du 135e régiment de Flak (Luftwaffe).
1er bataillon du 18e régiment de Flak (Luftwaffe) (trois batteries de quatre 88 mm AA/AT et cinq batteries de 12 canons de 20 mm AA).
1er bataillon du 43e régiment de Flak (Luftwaffe).
Armée 617e bataillon léger AA (trois batteries chacune de 12 canons AA automoteurs de 20 mm).
605e bataillon AT.

15e Panzer Division (Général Gustav von Vaerst).
8e régiment panzer (deux bataillons).
115e régiment de grenadiers panzer (trois bataillons).
33e bataillon de reconnaissance.
33e régiment d'artillerie motorisée.
Je commence. bataillon (1 à 3 batteries art. chacune avec quatre
obusiers de 105 mm).
IIe art. bataillon (4 à 6 batteries d'art chacune avec quatre obusiers de 105 mm).
IIIe art. bataillon (7-9 art. batteries 7 avec quatre canons de 105 mm 8 & 9 chacun avec quatre obusiers de 150 mm).
33e bataillon panzer jaeger.
33e bataillon du génie.
troupes de soutien.

21e Division Panzer (général Georg von Bismarck).
5e régiment panzer (deux bataillons).
104e régiment de grenadiers panzer (deux bataillons).
605th Pz Jag Abt.
3e bataillon de reconnaissance.
115e régiment d'artillerie motorisée (trois bataillons comme ci-dessus).
39e bataillon panzer jaeger.
200e bataillon du génie.
troupes de soutien.

90th Light Afrika Motorized Infantry Division
288e régiment de grenadiers panzer « Sonderverband ».
155e régiment d'infanterie motorisée.
580e compagnie de reconnaissance (passée au bataillon en juillet 1942).
190e bataillon AT.
900e bataillon du génie.
606e bataillon léger AA de l'armée.
361e bataillon d'artillerie Afrika.
trois batteries de quatre obusiers de campagne de 105 mm.
une batterie de 12 canons AA de 20 mm.
(Peut être le 190e régiment d'artillerie de deux bataillons avec 16 obusiers de 105 mm et huit canons de 100 mm).
troupes de soutien.

(ci-joint)
Fallschirmjaeger Lehr (Parachute) Bataillon
Environ 1100-1200 hommes stationnés à Martuba.

(ci-joint)
Unité amphibie Hecker
Environ 650 hommes ou un peu plus de 800 si la troisième compagnie de San Marco arrive.
Le 3e Bataillon San Marco était en Afrique. 373 hommes de deux compagnies et éventuellement une troisième compagnie (168 hommes) auraient été utilisés dans l'opération proposée.

778th Pioneer Landing Company (une compagnie de génie d'assaut amphibie allemande comptant 73 hommes).
13e compagnie du 800e régiment brandebourgeois (100 hommes dont 60 avaient vécu en Palestine et parlaient un peu l'arabe).
Véhicules : Trois chars britanniques, soit des Mk VI légers, soit des Mk IV moyens. Également trois voitures blindées et deux canons SP.
L'artillerie comprenait 13 canons AT de 47 mm, trois de 50 mm, six de 37 mm et 4 de 2 pièces.

Artillerie de l'armée
221e régiment d'artillerie (Artillerie-Regiment 221 z.b.V.)
408e bataillon d'artillerie lourde motorisée (trois batteries de quatre canons de 105 mm (portée de 16 200 yards).
IIe bataillon du 115e régiment d'artillerie lourde motorisée (deux batteries de trois obusiers de 210 mm une batterie de quatre canons italiens de 105 mm.)
902e batterie d'artillerie lourde motorisée (trois canons de 170 mm montés sur affûts d'obusiers).

8e armée

5e division indienne
Les troupes divisionnaires.
10e groupe-brigade indien.
2e d'infanterie légère Highlander.
4e bataillon 10e régiment baloutche.
2e bataillon du 4e Gurkha.
28e artillerie royale de campagne.
11e brigade indienne (arrivée pendant la bataille – de la 4e division indienne).
2e Cameron Highlanders.
2e de la 7e Gurhka.
II du V Mahratta Light Infantry.
25e Royal Field Artillery (deux batteries).
20e brigade indienne (arrivée pendant la bataille – de la 10e division indienne – les 21e et 25e brigades indiennes sont arrivées plus tard, également de la 10e division indienne).
1ers frontaliers du sud du Pays de Galles.
1er du 6e Rajputana Rifles.
3e des Royal Galwal Rifles.
97e artillerie royale de campagne.
1re brigade française libre (cinq bataillons d'infanterie française libre, 1er régiment d'artillerie de campagne française libre, 22e batterie nord-africaine AT, 1er bataillon de Fusiliers Marines AA, et une unité juive attachée).
2e Groupe-brigade de France Libre (deux bataillons).
Le 4e Hussards (une unité de transfert de chars à ce stade, a rejoint la 2e brigade blindée au cours des combats - de la 1re brigade blindée ainsi que les 1er et 6e régiments de chars royaux sont également arrivés et utilisés en remplacement).
1st d'infanterie légère duc de Cornouailles (arrivé le 5 juin pendant la bataille de Bagdad).
157e Artillerie royale de campagne.
95e régiment d'artillerie royale AT (-) ?
149th Royal Artillery AT régiment ?
Stationnés à Tobrouk se trouvaient des troupes diverses et de l'artillerie.
Dencol, composé de troupes sud-africaines, françaises libres, du commando du Moyen-Orient et des forces arabes libyennes.

XIIIe corps d'armée

Troupes du Corps
11e de hussards.
7e régiment moyen d'artillerie royale.
67e Régiment moyen, Artillerie royale (huit canons de campagne de 4,5 pouces et huit obusiers de 155 mm) (affecté au 1er S. Afr.).
68th Medium Regiment, Royal Artillery (affecté au 1st S. Afr.).
Pistolets AT du 73e régiment.
un régiment lourd AA.
trois régiments légers AA.

50e division d'infanterie (Northumbrian)
69e brigade d'infanterie (trois bataillons d'infanterie).
150e brigade d'infanterie indienne (trois bataillons d'infanterie).
151e brigade d'infanterie (trois bataillons d'infanterie).
Artillerie royale du 74e Régiment de campagne.
Artillerie royale du 72e Régiment de campagne.
124e Régiment d'artillerie royale.
2e bataillon de mitrailleuses du Cheshire.
(ci-joint)
6e voiture blindée sud-africaine.

1ère division sud-africaine (major général D.H. Pienaar) 1ère brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
2e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
3e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
3e bataillon de véhicules blindés sud-africains.
2e bataillon du régiment Botha.
Régiment de mitrailleuses du président Steyn.
Compagnie B du régiment de mitrailleuses Die Middelandse.
Artillerie du 1er Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 4e Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 5e Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 7e Régiment de campagne sud-africain.
1er régiment d'AT sud-africain.
2e régiment d'AT sud-africain.
1er régiment sud-africain léger AA.

2e division sud-africaine (Major General D.B. Klopper) 4e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
6e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
7e bataillon de véhicules blindés sud-africains.
Die Middelandse régiment de mitrailleuses (-).
Artillerie du 2e Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 3e Régiment de campagne sud-africain.
2e régiment sud-africain léger AA.
(Ci-joint)
9e groupe-brigade indien (de la 5e division indienne).
3e fusils de la Royal Frontier Force.
3e des 9e Jats.
2e Yorkshire de l'Ouest.
Artillerie royale du 4e Régiment de campagne.
4e bataillon AA.
95e batterie d'artillerie royale AT.

1re brigade de chars de l'armée
8e régiment de chars royaux (chars Valentine).
42e régiment de chars royaux (chars Matilda).
44e régiment de chars royaux (chars Mathilde).

32e brigade de chars de l'armée (arrivée juste au début de la bataille)
4e régiment de chars royaux (chars Valentine).
7e régiment de chars royaux (chars Valentine & Matilda).

XXXe corps d'armée (Lt. Général Willoughby M. Norrie).

1re Division blindée (Major-général H. Lumsden)
Les troupes divisionnaires.
2nd Royal Dragoons (voitures blindées) (affecté à la 2nd Armor).
12th Royal Lancers (voitures blindées) (affecté au 22nd Armor).
artillerie divisionnaire.
2e brigade blindée.
10e Hussards, 9e Lancers, Queen Bays, (1/3e Grant, 2/3e chars Crusader).
1ère brigade de fusiliers.
11e régiment d'artillerie royale à cheval.
22e brigade blindée.
3e et 4e comté de Londres Yeomanry, et 2e Royal Gloucestershire Hussars, (1/3 de Grant, 2/3 de chars Stuart).
107e régiment d'artillerie royale à cheval.
50e bataillon de reconnaissance.
201st Guards Motor Brigade (ancienne 200th) (2nd Scottish Guards, 3rd Coldstream Guards et 9th Rifle brigade. Le 1st Sherwood Foresters et le 1st Worcestshire les ont renforcés pendant la bataille tout comme la 2nd Royal Field Artillery).

7e division blindée (général F.W. Messervy)
Les troupes divisionnaires.
102e Royal Horse AT d'artillerie.
4e Kings Dragon Guards.
15e régiment léger AA.
61e régiment AT.
(ci-joint)
4e régiment de véhicules blindés sud-africains.
4e brigade blindée.
8th Hussars, 3rd et 5th Royal Tanks (2/3rds Grant, 1/3rd Stuart tanks).
1ère artillerie royale à cheval.
1er bataillon du King Royal Rifle Corps.
7e groupe-brigade motorisé.
2e bataillon du King Royal Rifle Corps.
9e bataillon du King Royal Rifle Corps.
2e bataillon brigade de fusiliers.
4e Royal Horse artillery (du commandement du corps).
3e groupe-brigade indien.
1st Frontier Force, Prince Albert Victor's Own.
2e lanciers royaux.
18e du roi Édouard VII.
2e artillerie de campagne royale indienne.
29e groupe-brigade indien à moteur (de la 5e division d'infanterie indienne).
1st Worcestershire (plus tard à 201st Guards).
1er régiment de Mahratta.
3e du 2e Pendjab.
62e artillerie royale de campagne.
Artillerie royale du 3e Régiment de campagne.
Ingénieur mixte (un escadron).

NOTE : Enfin, le groupe de brigade Hecker devait atterrir de manière amphibie à l'arrière entre Tobrouk et la ligne Gazala et mettre en place un barrage routier un jour après le début de la bataille. Cette force devait sortir du petit port de Derna. En dehors de Tobrouk se trouvaient plusieurs sous-marins de l'Axe.

Assez ironiquement, le Commonwealth avait prévu une opération similaire dans son offensive imminente comme la brigade Hecker impliquant le 4e Royal Tank Regiment of Valentine's, certains se préparant en fait à charger sur des péniches de débarquement lorsque Rommel a commencé son attaque. Ils devaient atterrir près de Derna et perturber l'approvisionnement et le quartier général à l'arrière de l'Axe, détruisant leurs réservoirs lorsqu'ils étaient à court de carburant, les équipages se reliant alors au Long Range Desert Group.

Un merci spécial à Jack Greene et aux membres du forum pour avoir édité cet ordre de bataille de la bataille de Gazala. Ceci est un travail en cours, veuillez donc commenter pour tout ajout et/ou correction.


Bataille de Gazala, 26 mai-14 juin 1942

La bataille de Gazala (26 mai-14 juin 1942) fut la victoire la plus impressionnante de Rommel en Afrique du Nord et le vit obliger les Britanniques à abandonner les défenses de la ligne Gazala et à reculer vers la frontière égyptienne. Au lendemain de la bataille, il a également pu capturer Tobrouk, qui avait résisté pendant huit mois en 1941, mais est tombé après la première attaque sérieuse en 1942.

Rommel avait d'abord établi sa réputation dans le désert occidental en mars-mai 1941, lorsque sa première offensive a forcé les Britanniques à quitter la Cyrénaïque (est de la Libye) et à traverser la frontière égyptienne. Le seul défaut de sa victoire était que Tobrouk a tenu bon, entraînant un siège prolongé (avril-décembre 1941). Au cours de l'été 1941, Rommel a repoussé deux tentatives de lever ce siège (Opération Brevity et Opération Battleaxe), mais il n'a pas pu vaincre la troisième attaque, l'Opération Crusader (novembre-décembre 1941). Il est contraint de se replier sur son point de départ de mars 1941, à la frontière ouest de la Cyrénaïque, mais comme en 1941, il passe presque immédiatement à l'offensive. Sa deuxième offensive a pris les Britanniques au dépourvu et s'est démené, et il a repris l'ouest de la Cyrénaïque. Cette fois, les Britanniques ont réussi à arrêter Rommel loin de la frontière égyptienne (et de Tobrouk), juste à l'ouest de Gazala. Quatre mois d'impasse ont ensuite suivi, alors que les deux parties se préparaient à une nouvelle offensive.

Armée alliée

Le commandant général des Alliés au Moyen-Orient était le général Claude Auchinleck, qui avait remplacé Wavell après l'échec de l'opération Battleaxe, puis avait poussé Rommel hors de Cyrénaïque lors de l'opération Crusader. La 8e armée, qui était responsable des combats en Libye, était commandée par le général Ritchie.

L'armée était divisée en deux corps. Le XXX Corps (Lt General C.W.M. Norrie), contenait les 1re et 7e divisions blindées. Entre eux, ils avaient 167 chars moyens M3 Grant, 149 chars légers M3 Stuart et 257 chars croiseurs Crusader. Le M3 Grant était un ajout majeur aux forces alliées, leur donnant finalement un char armé d'un canon de 75 mm, mais la position montée sur la coque du canon limitait quelque peu sa valeur. Les divisions ont été divisées en trois groupes-brigades blindés, qui devaient inclure des éléments d'infanterie et d'artillerie. Le corps contenait également trois brigades motorisées et deux groupes-brigades d'infanterie (29e groupe-brigade indien et 1er groupe-brigade français libre).

Le XIII Corps (Lt-Général W.H.E. Gott) contenait la majeure partie de l'infanterie. Le corps comprenait la 50e division (Northumbrian) (major général Ramsden), la 1re division d'Afrique du Sud (général D.H. Pienaar) et la 2e division d'Afrique du Sud (général H.B. Klopper). Conformément à la division britannique des chars en croiseurs et chars d'infanterie, ce corps comprenait les 1re et 32e brigades de chars de l'armée, qui comptaient 166 Valentine et 110 Matilda II. Les divisions d'infanterie étaient chacune divisées en trois groupes-brigades, qui contenaient trois bataillons d'infanterie, et en théorie vingt-quatre canons de campagne de 25 livres et seize canons antichars de 6 livres).

Au total, les Britanniques avaient 100 000 hommes et 849 chars en première ligne, et 145 autres Grants et Stuarts en réserve.

La Desert Air Force se remettait encore de l'opération Crusader et n'avait que 200 avions disponibles pour soutenir la ligne Gazala.

Les Alliés dépendaient de la ligne Gazala pour repousser toute attaque de l'Axe. La base de cette ligne était un grand champ de mines qui s'étendait au sud de la côte près de Gazala sur 43 milles. Une série de « forts » défensifs ou de « boîtes » avaient été construits dans les champs de mines, chacun destiné à contenir un groupe-brigade et tous ses approvisionnements. Une deuxième ligne était en construction, allant à l'est de Sidi Muftah (environ à mi-chemin de la ligne principale) jusqu'à El Adem, au sud de Tobrouk. Lorsque Rommel a attaqué cette ligne était incomplète. L'idée était que toute attaque serait retardée par les cases défensives, permettant aux chars du XXX Corps de contre-attaquer. À l'arrière droit de la position britannique se trouvait la forteresse de Tobrouk, mais les défenses y avaient été détériorées, de nombreuses mines ayant été prises pour construire la ligne principale de Gazala.

La plupart des boîtes ne joueraient pas un grand rôle dans la bataille à venir. Les Britanniques supposaient que Rommel attaquerait le long de la route côtière et avaient concentré leurs forces dans cette région. Lorsqu'il attaqua autour du flanc sud de la ligne, la plupart de ces boîtes devinrent en grande partie obsolètes, et les principaux combats auraient lieu sur la moitié sud de la ligne. L'essentiel de cette partie des combats retomberait ainsi sur la case du 150e Groupe-brigade et la case de la France Libre à Bir Hakeim à l'extrémité sud de la ligne. La plupart des blindés britanniques étaient dispersés derrière la moitié sud du front, pour faire face à tout mouvement de débordement.

Cette position présentait un certain nombre de faiblesses. Dans la partie sud clé du front, les deux cases étaient trop éloignées l'une de l'autre pour se soutenir, et de grandes parties du champ de mines entre elles n'étaient couvertes par aucun feu d'artillerie. Les caisses étaient bien approvisionnées en nourriture et en eau, mais manquaient de munitions de 25 livres, qui étaient stockées à Tobrouk. L'idée de la contre-attaque mobile obligerait les blindés britanniques à quitter toute position défensive et à combattre en plein désert, où ils n'étaient pas à leur meilleur. Enfin, le flanc sud de la ligne était entièrement ouvert et il n'y avait aucun obstacle naturel pour empêcher Rommel de contourner la ligne par le sud.

La Panzerarmee Afrika de Rommel a été divisée en trois. Le XX Corps italien contenait le Ariete blindé et Trieste divisions motorisées.

Le groupe Cruewell était en grande partie une force d'infanterie et contenait le X corps italien (Pavie et Brescia divisions), XXIe corps italien (Trente et Sabratha divisions), le QG de la XVe brigade d'infanterie allemande et deux régiments d'infanterie légère de la 90e division légère (15e brigade de fusiliers d'infanterie).

Enfin le fameux Afrika Korps (commandé par le lieutenant-général Nehring) contenait la XV Panzer Division, la XXXI Panzer Divison, les éléments mobiles de la 90th Light Division et trois bataillons de reconnaissance (Nos.3, 33 et 580).

Rommel avait peu de chars que les Britanniques, et pour une fois il était également surclassé par les chars alliés. Ses chars les plus efficaces étaient 19 Panzer III « spéciaux », armés du long canon L/60 de 50 mm. Il possédait également 232 des plus anciens Panzer III avec le canon L/42 de 50 mm plus court et quarante Panzer IV, qui à cette date étaient armés d'un obusier à canon court de 75 mm et étaient en réalité des chars de soutien d'infanterie. Enfin, il avait cinquante Panzer II. Cela lui a donné 332 chars allemands. Il avait également 228 chars italiens, principalement des chars moyens M13/40 et M14/41, donc au total il avait 560 chars en première ligne.

Dans les airs, Rommel avait l'avantage, avec environ 500 avions allemands et italiens disponibles pour soutenir son attaque.

Le plan de Rommel

Au printemps 1942, les deux camps se préparaient à attaquer, bien qu'avec des degrés d'enthousiasme différents. Du côté britannique, Churchill poussait toujours ses généraux à passer à l'offensive, souvent contre leur propre instinct. Au printemps 1942, il croyait que les Alliés avaient suffisamment d'avantage numérique sur les Allemands pour lancer une attaque, et voulait également une victoire britannique sur les Allemands avant que les Américains n'engagent un nombre important de troupes dans la guerre contre l'Allemagne. Il y avait aussi la probabilité d'une attaque de l'Axe sur Malte, et le seul moyen réaliste d'aider les défenseurs serait d'occuper les aérodromes de l'ouest de la Cyrénaïque. Pour une fois, les commandants alliés, Auchinleck et Ritchie, étaient également assez disposés à prendre ce risque, mais pas aussi rapidement que Churchill l'aurait souhaité. En fin de compte, Churchill a dû menacer Auchinleck de limoger avant qu'il n'accepte une offensive en juin.

Du côté de l'Axe, Rommel voulait lancer une nouvelle offensive en Cyrénaïque avant que l'avantage allié en chars et en effectifs ne devienne trop écrasant, mais les Hauts Commandants allemands et italiens n'étaient pas aussi enthousiastes. Hitler n'était pas disposé à détourner des ressources du front de l'Est, tandis que les relations de Rommel avec le haut commandement italien étaient mauvaises. Finalement, Rommel a dû rendre visite à Hitler en personne en mars afin d'obtenir l'autorisation de lancer une nouvelle offensive. L'autorisation n'a finalement été accordée que le 1er mai, et seulement pour une attaque visant à briser la ligne Gazala et à capturer Tobrouk. Après cela, Rommel devait passer sur la défensive. L'offensive globale a reçu le nom de code Opération Thésée. Le mouvement de débordement de Rommel a reçu le nom d'Opération Venezia.

Le plan de Rommel était assez prévisible, compte tenu de ses attaques précédentes, mais pour une raison quelconque, le haut commandant britannique ne l'a pas vu. Il prévoyait d'utiliser l'infanterie de Cruewell pour lancer une feinte contre la ligne principale de Gazala. Une fois ce processus bien engagé, il dirigerait le Afrika Korps sur une attaque de débordement qui passerait au sud de Bir Hakeim. Pendant que le XX corps italien s'occupait de Bir Hakeim, les blindés allemands se dirigeaient vers le nord et avançaient derrière la ligne de front britannique vers Acroma, à mi-chemin entre Tobrouk et la ligne principale de Gazala. Cela provoquerait une bataille de chars au cours de laquelle les blindés alliés seraient détruits. La 90e division légère serait envoyée à l'est par El Adem en direction de la côte à l'est de Tobrouk, pour empêcher les renforts d'atteindre le port depuis l'Égypte (comme cela s'était produit avant le siège de Tobrouk l'année précédente). Rommel écraserait alors les défenses de Tobrouk avant que les défenseurs puissent se préparer à un autre siège. Le gros de l'infanterie alliée serait piégé dans la position de Gazala, incapable d'intervenir plus à l'est. La force de frappe principale a reçu suffisamment de carburant pour 300 milles et suffisamment de fournitures pour 96 heures d'opérations. Des ravitaillements frais devaient arriver le long du Trigh Capuzzo et du Trigh el Abd, deux pistes qui, selon Rommel, traversaient la ligne Gazala entre les cases nord et la garnison isolée de Bir Hakeim. C'était la plus grande faiblesse du plan de Rommel et il ignorait l'existence du 150th Brigade Group Box, qui bloquait ces pistes.

La bataille a commencé en début d'après-midi du 26 mai, avec l'attaque du général Cruewell sur la partie nord de la ligne Gazala. Cela impliquait quatre divisions italiennes et sa brigade d'infanterie allemande, et atteignit bientôt les lignes alliées. La force de frappe de Rommel s'est formée juste au sud de l'attaque de Cruewell, avant de se déplacer en fin de journée vers le sud-est. Les deux divisions italiennes (Trieste et Ariete) étaient à gauche, la 90th Light Division à droite, et 15 Panzer et 21 Panzer au centre. Au petit matin du 27 mai, la majeure partie de cette force était en place au sud de Bir Hakeim, mais le Trieste La division se perd dans l'obscurité, vire à gauche et se dirige vers la case du 150e Groupe-brigade, encore inconnue des Allemands.

La force principale de Rommel n'avançait pas dans l'espace vide. Le premier affrontement a eu lieu avec la 3e brigade motorisée indienne, qui était positionnée au sud-est de Bir Hakeim. Cela a été attaqué par Ariete et 21 Panzer et dispersés avec la perte de 440 hommes. Ariete a ensuite été envoyé pour attaquer la boîte de Bir Hakeim. Sur la droite allemande, le 90th Light a heurté la 7th Motorized Brigade à Retma, à quinze milles plus à l'est. Les Britanniques ont réussi à s'échapper vers l'est, en direction de Bir el Gubi, mais en laissant la route vers El Adem sans surveillance. La première réponse britannique s'est mal terminée. La 4e brigade blindée, qui était postée au nord de la 7e motorisée, tenta d'aider les Indiens, mais finit par s'exposer à une attaque de flanc de la 15 Panzer. Cette fois, les combats sont plus équilibrés et le Grant armé de 75 mm est une mauvaise surprise pour les Allemands, mais la 4th Armored Brigade finit par se replier vers le nord-est. Une autre colonne de la 15 Panzer a eu de la chance, trouvant le QG de la 7e division blindée à Bir Beuid (où elle était à l'origine protégée par les deux brigades blindées), et a capturé le major-général Messervy, le commandant de division, et la plupart de son état-major. .

Alors que les Allemands se dirigeaient vers le nord, ils continuaient à se heurter à de nouvelles formations blindées britanniques. Vient ensuite la 22e brigade blindée (1re division blindée), mais cette formation s'est heurtée aux deux divisions blindées allemandes et a été forcée de battre en retraite après avoir perdu 30 chars. Alors que le 22e blindé en retraite reculait vers la position de Knightsbridge (un centre administratif britannique sur la piste de Trigh Capuzzo), les Allemands poursuivants ont été attaqués de l'est par la 2e brigade blindée et de l'ouest par la 1re brigade de chars de l'armée. La poussée principale vers Knightsbridge a été retardée par cette opposition. Une colonne de la 15 Panzer, opérant sur la droite allemande, atteignit Bir Lefa, sur la piste allant à l'est de Knightsbridge, et la 90th Light Division continua de pousser vers El Adem, mais ailleurs la Ariete l'attaque de Bir Hakeim échoua et les précieux convois de ravitaillement manquèrent. À la fin de la journée, Rommel a peut-être perdu jusqu'à un tiers de ses réservoirs et il manquait de carburant et d'eau.

Le 28 mai Rommel a continué à pousser vers le nord. 21 Panzer atteint Commonwealth Keep, une plus petite position britannique près du sommet de l'escarpement qui surplombe la route côtière. Ariete, suivant les Allemands au nord, se heurta à la 2e brigade blindée à Bir el Harmat, au sud de Knightsbridge, et connut le pire d'une bataille acharnée. L'attaque du 90th Light sur El Adem a été déjouée par la 4th Armored Brigade. À la fin de la journée, Rommel était dangereusement à court de fournitures et apparemment isolé du mauvais côté de la ligne Gazala. Cela aurait été le bon moment pour une contre-attaque britannique, mais Ritchie a décidé d'attendre et de voir.

La bataille de Gazala a montré Rommel à son meilleur comme à son pire. Le plan d'ensemble était irréfléchi et, en accompagnant le mouvement de débordement, Rommel s'était coupé de son propre quartier général de l'armée. Son soutien aérien ne pouvait pas agir, car ils ne savaient pas où se trouvaient leurs propres forces. Cruewell n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvait son patron, ni de ce qui se passait à l'arrière des Alliés. Cependant Rommel était aussi un leader inspirant. Tard le 28 mai, il décide de concentrer ses forces au sud-ouest de Knightsbridge, puis il part pour tenter de trouver ses convois de ravitaillement. Au cours de la nuit, il a trouvé les camions vulnérables et les a personnellement conduits vers le nord pour apporter des fournitures vitales aux Afrika Korps.

Le 29 mai débuta une longue période de combats dans une dépression peu profonde connue sous le nom de « Chaudron », entre Knightsbridge et le 150th Brigade Group Box. Au cours de la journée, les quatre divisions blindées de Rommel ont réussi à se concentrer dans cette zone, malgré de violents combats avec les 2e et 22e brigades blindées. Une tentative de la division italienne Sabratha de percer la ligne Gazala a été repoussée par la 1re division sud-africaine, de sorte que Rommel était toujours isolé. Il a également perdu l'un de ses subordonnés les plus fiables. Le général Cruewell a été capturé lorsque son avion a survolé une position britannique inconnue et a été abattu. Par chance, Kesselring était en Afrique à l'époque, et il a pris le contrôle temporaire de la force de Cruewell.

Rommel a maintenant décidé de changer son plan. Il irait sur la défensive à l'extrémité est des champs de mines britanniques. Ses canons antichars formeraient une ligne défensive pour faire face à toute contre-attaque britannique, tandis que ses ingénieurs ouvraient une ligne à travers les champs de mines. Il s'en servirait pour réapprovisionner ses panzers. Le seul problème avec ce plan était que Rommel n'avait découvert que maintenant la boîte du 150e groupe-brigade, qui se trouvait exactement sur son chemin.

Au matin du 30 mai, les ingénieurs de Rommel avaient tracé une ligne étroite à travers les champs de mines et étaient ainsi en contact avec le reste de son armée. Cependant, cette ligne passait juste au nord de la 150th Brigade Box et était sous le feu constant de l'artillerie. Plus au sud, Bir Hakeim tenait toujours.Rommel a décidé de concentrer toutes ses ressources offensives contre la Box, tandis que ses canons repoussaient toute contre-attaque britannique. C'était la crise de la bataille. Rommel était à nouveau à court d'eau et a admis à l'un de ses prisonniers que s'il n'en recevait plus, il pourrait devoir se rendre. Une contre-attaque majeure de la 8e armée à ce stade aurait pu être désastreuse pour Rommel, mais Ritchie n'a toujours pas bougé.

Cela donna à Rommel le temps d'écraser la 150th Brigade Box, défendue par le 4th Battalion East Yorkshires, les 4th et 5th Battalions the Green Howards, le 72 Field Regiment Royal Artillery et la 232 Field Company RE, commandés par le brigadier Haydon. Les défenseurs étaient maintenant isolés, avec les troupes alliées les plus proches à sept milles au nord, et après plusieurs jours d'action intense, ils étaient déjà à court de munitions de 25 livres. L'attaque contre la surface a commencé le 30 mai et les défenseurs ont tenu bon jusqu'à tard le 1er juin. Le brigadier Haydon était parmi les morts.

Rommel était désormais solidement implanté au milieu de la ligne alliée. Au nord, la position principale de Gazala tenait toujours, et au sud, les Français libres du général Koenig tenaient toujours à Bir Hakeim, mais Rommel avait une ligne de ravitaillement ouverte à l'ouest, et la meilleure chance de tirer parti de son pari avait disparu. . Ritchie a finalement lancé sa première contre-attaque le 1er juin, mais celle-ci a été repoussée par les canons de Rommel. La même chose est arrivée à une attaque le 2 juin, bien que le même jour ait vu le général Westphal grièvement blessé.

Ritchie était enfin prêt pour une attaque à grande échelle le 5 juin (opération Aberdeen). Cela a été mal géré. Le XIII Corps devait attaquer par le nord, tandis qu'une partie du XXX Corps attaquait par l'est. Les deux attaques n'étaient pas coordonnées. Dans le nord, la 32e brigade blindée de l'armée a fait très peu de progrès. À l'est, la 22e brigade blindée a heurté la partie la plus lourde des défenses de Rommel et a subi de lourdes pertes. L'échec était si grave que Rommel a décidé de lancer sa propre contre-attaque plus tard le même jour. Cela a été beaucoup mieux géré et les attaquants britanniques ont été débordés et les Britanniques ont perdu environ 6 000 hommes et 150 chars.

Le prochain mouvement de Rommel était de se concentrer sur la destruction de la boîte de Bir Hacheim. Il a envoyé 15 Panzer et la 90e division légère pour rejoindre Trieste dans l'attaque de la boîte. Les Français libres ont tenu cinq jours de plus, mais le 10 juin, il était clair qu'ils ne pouvaient plus tenir. Le général Koenig a reçu l'autorisation de sortir et cette nuit-là, 2 700 de ses 3 600 hommes d'origine se sont mis en sécurité. Les Français avaient retenu Rommel pendant quatorze jours, une position qui méritait d'avoir de meilleurs résultats, mais malheureusement Ritchie n'avait pas réussi à en profiter.

Rommel pouvait désormais passer à l'offensive. Le 11 juin, il lance un assaut sur deux fronts. 21 Panzer ont attaqué au nord, se dirigeant vers l'est le long de la crête de Sidra. 15 Panzer et 90th Light ont été attaqués dans le sud, se dirigeant vers l'est vers El Adem. Du côté britannique, le général Norrie a tenté d'organiser une contre-attaque, mais le général Messervy (qui s'était échappé de sa brève captivité) a disparu alors qu'il se rendait à la conférence de planification cruciale et l'attaque n'a jamais eu lieu. À la fin du 12 juin, le général Gott dut ordonner l'évacuation de Knightsbridge. Seuls soixante-dix chars britanniques couraient encore et il y avait un risque réel que Rommel puisse atteindre la côte à l'ouest de Tobrouk, coupant les unités encore dans la ligne Gazala.

Tôt le 14 juin, Ritchie ordonna l'évacuation de la ligne Gazala. La 1re division sud-africaine devait se déplacer vers l'est le 14 juin, suivie quelques heures plus tard par la 50e division. Ritchie voulait se retirer jusqu'à la frontière égyptienne, acceptant un deuxième siège de Tobrouk. Auchinleck ne voulait pas d'un autre siège et a plutôt ordonné à Ritchie de tenir une nouvelle ligne qui s'étendait au sud d'Acroma (à l'ouest de Tobrouk), au sud-est jusqu'à El Adem, puis au sud jusqu'à Bir el Gubi.

La retraite commença assez bien. La 1ère division sud-africaine était de retour autour de Tobrouk le matin du 15 juin. La 50e Division a réussi un coup spectaculaire dont Rommel aurait été fier. Conscient que les Allemands dominaient désormais la zone à leur est, le général Ramsden a décidé d'attaquer à l'ouest, de briser un trou dans la ligne italienne, puis de se diriger vers le sud et de suivre la route précédente de Rommel au sud de Bir Hakeim. Le 14 juin à 4 heures, la percée était terminée et la division se dirigea vers le sud. Ils ont réussi à contourner Bir Hakeim en toute sécurité, puis se sont dirigés vers l'est à travers le désert. Environ 96% des troupes impliquées dans l'évasion ont réussi à atteindre la frontière égyptienne en toute sécurité.

Les combats se sont maintenant déplacés vers la région de Tobrouk. Ritchie et Auchinleck n'étaient pas d'accord sur ce qu'il fallait faire à propos de Tobrouk, Ritchie étant prêt à accepter un deuxième siège, et Auchinleck insistant sur le fait que la nouvelle ligne défensive devrait inclure Tobrouk. Les Allemands ont rapidement pris la décision de leurs mains. Dans la nuit du 16 au 17 juin, le général Norrie est contraint d'abandonner El Adem, au sud de Tobrouk. Tard le 17 juin, la 4e brigade blindée doit se retirer de Sidi Rezegh, au sud-est de Tobrouk. Le port est maintenant assiégé une seconde fois, mais cette fois il ne tiendra pas longtemps. Le 20 juin, Rommel a lancé un assaut à grande échelle sur le côté sud-est des défenses et à la fin de la journée, il était dans le port. Tôt le 21 juin, le général Klopper, commandant des Alliés à Tobrouk, est contraint de se rendre.

Rommel tourna alors vers l'est et traversa l'Égypte. Il remporte un nouveau succès, obligeant les Alliés à abandonner la position de Marsa Matrouh (26-28 juin 1942). Ils se replient sur la dernière position défensive devant Alexandrie, à El Alamein. Cela marquerait la limite orientale de l'avance de Rommel. Rommel n'a pas laissé le temps à ses hommes de se reposer et a lancé sa première attaque sur la nouvelle position le 1er juillet. Cette fois, les défenses alliées étaient trop fortes. Au cours du mois suivant, les deux parties ont lancé une série d'attaques généralement infructueuses, connues sous le nom de Première bataille d'El Alamein (1-27 juillet 1942). Bien qu'Auchinleck ait réussi à arrêter l'avancée de Rommel dans ce combat, Churchill avait perdu confiance en lui. Au moment où Rommel a réessayé, une nouvelle équipe était en place : le général Alexander en tant que commandant en chef au Moyen-Orient et Montgomery en tant que commandant de la huitième armée. L'offensive finale de Rommel, à Alam Halfa (31 août-7 septembre 1942) se terminera par une défaite, et le front se stabilisa alors tandis que Montgomery préparait sa propre offensive, la célèbre deuxième bataille d'El Alamein (23 octobre-4 novembre 1942).

La bataille de Gazala était probablement la victoire la plus impressionnante de Rommel. Ses première et deuxième offensives avaient été menées contre des forces alliées faibles opérant aux limites de leur chaîne d'approvisionnement. La défaite de l'opération Brevity et de l'opération Battleaxe avait été des victoires défensives. En revanche, la bataille de Gazala s'est déroulée plus près des bases britanniques que des bases de l'Axe, contre un ennemi puissant avec des approvisionnements abondants et des combats à partir d'une position défensive solide. Rommel a réussi à surmonter un mauvais début de bataille et a fait preuve d'un degré impressionnant de flexibilité, changeant totalement ses plans à mi-chemin de la bataille.


Gazala - Histoire


Histoire du galop de Gazala et conseils pour jouer au jeu Histoire du galop de Gazala et conseils pour jouer au jeu

Une histoire de la bataille de Gazala et de la chute de Tobrouk/Tobruch.

La bataille de Gazala et la chute de Tobrouk, du 26 mai au 21 juin 1942, ont été la plus grande victoire d'Erwin Johann Rommel et la raison évidente pour laquelle Hitler l'a nommé maréchal. Les Britanniques avaient beaucoup plus de chars que lui, et il ne le savait pas quand il a commencé la bataille. Cependant, Rommel a fait un usage efficace de la tromperie - mettre des moteurs d'avion à hélice à l'arrière des camions pour soulever d'énormes volumes de poussière dans le nord, où il n'allait PAS attaquer, par exemple - et concentré ses forces.

Rommel a tenté un balayage à travers le désert ouvert autour de la pointe sud de la ligne Gazala, Bir Hakeim/Hacheim. Les choses ne se sont pas bien passées, et lorsque les Français libres du général Koenig ont tenu si longtemps à Bir Hakeim/Hacheim et aux voies - les voies d'approvisionnement - qui la traversaient, Rommel a déclaré mélodramatiquement qu'il envisageait de se rendre.

En remontant derrière la ligne Gazala, Rommel a ensuite fait demi-tour vers l'ouest, pour essayer de percer une ligne de ravitaillement par l'arrière, à travers la boîte fortifiée de la 150e brigade. Le 150e a tenu héroïquement sous la direction du brigadier Haydon, même pendant que Ritchie - le commandant de la 8e armée - a réduit toute chance qu'il lui restait pour une contre-attaque blindée coordonnée pour soulager le siège. Les attaques blindées britanniques n'étaient pas coordonnées et massacrées par les 88 mm de Rommel et d'autres canons antichars. Finalement, à court de munitions et de débordement, le brave Haydon étant mort, la brigade se rendit et Rommel disposait de la route de ravitaillement directe dont il avait besoin pour attaquer Tobrouk.

Dans l'intervalle, s'est produit le « galop de Gazala » - l'évacuation désespérée vers l'est des unités d'infanterie alliées du reste de la ligne Gazala au nord.

Conseils pour jouer au jeu :

Le joueur de l'Axe doit veiller à ne pas trop étendre sa ligne, ce qui permettrait à ses unités d'être encerclées et/ou isolées. Le Rcce Grppe est indispensable. Aussi puissantes que soient les divisions blindées allemandes, mes adversaires m'ont appris à maintes reprises que même une attaque 1:1 peut effectivement les éliminer.

Le joueur allié ne doit pas non plus s'éparpiller trop et doit contre-attaquer à au moins une cote de 1:1 dans la mesure du possible sans rendre ses unités attaquantes vulnérables. Et on ne peut pas compter plus sur ces deux brigades de chars croisés que sur la Desert Air Force.


Gazala - Histoire

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LE GAZALA GALLOP est dédié .
A. en souvenir des soldats du Commonwealth britannique - australiens, britanniques, indiens, sud-africains . et néo-zélandais - et de la Grèce, de la Pologne, de la France libre et enfin des États-Unis. qui a combattu et vaincu l'Axe sur le premier « second front » de la Seconde Guerre mondiale : l'Afrique du Nord.
B. à mes enfants Rebecca, Robert, Rohan et Johanna, dans l'espoir qu'ils n'auront peut-être jamais à traverser une guerre mondiale :
Plus nous en apprenons sur la Seconde Guerre mondiale, meilleures sont nos chances que ce soit la DERNIÈRE guerre mondiale.

Mais d'abord. Jeux manuels (jeux de société) par rapport aux jeux informatiques - Points à méditer :

  • Les jeux de société sont directement interactifs avec/contre un adversaire et un ami, et le commandement dans la guerre s'est souvent avéré être un concours psychologique autant que matériel.
  • Les composants et le système de jeu des jeux de société peuvent être complètement vus et compris. Cela permet au joueur-étudiant de voir comment les variables de la situation historique (de l'offre, de la météo, du terrain, etc., par exemple) sont (ou pourraient mieux être) liées entre elles. De plus, vous avez un adversaire en personne pour vous apprendre les subtilités du jeu.
  • Les composants d'un jeu manuel sont beaucoup plus agréables à utiliser - en particulier dans le cas de jeux utilisant des chars et des navires miniatures en 3D - qu'un écran d'ordinateur.
  • Les jeux de société manuels de petit format comme THE GAZALA GALLOP sont très portables. et sans intérêt pour les voleurs et les cambrioleurs.
  • Les ordinateurs peuvent prendre en charge la comptabilité et les calculs. (Bien que cela soit pratique et puisse accélérer le jeu, cela n'aide vraiment pas les compétences de base en mathématiques. Quoi qu'il en soit, un jeu de société bien conçu nécessite une comptabilité et un calcul minimes.)
  • Les ordinateurs sont des « écrans » d'informations/de renseignement idéaux entre des adversaires humains – et/ou peuvent être un adversaire lui-même – offrant une expérience de commandement de « brouillard de guerre » plus réaliste. (Malheureusement, les concepteurs de jeux informatiques donnent parfois à l'ordinateur des avantages et des informations secrètes dans leurs systèmes de jeu, si produire un décideur en intelligence artificielle (IA) s'avère trop difficile.)

Les commentaires de moi-même et d'autres sur le jeu peuvent être lus sur ConSimWorld et BoardGameGeek


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