Ishi découvert en Californie

Ishi découvert en Californie

Ishi, qui a été décrit comme le dernier membre survivant de la tribu Native Amercain Yahi, est découvert en Californie le 29 août 1911.

Au cours de la première décennie du 20e siècle, les Euro-Américains avaient tellement submergé le continent nord-américain qu'il ne restait presque plus d'Amérindiens qui n'avaient pas été assimilés dans une certaine mesure à la société anglo. Ishi semble avoir été en quelque sorte une exception. Trouvé perdu et affamé près d'un abattoir d'Oroville, en Californie, il était en grande partie peu familier avec les manières blanches et ne parlait pas anglais.

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Les autorités ont placé l'Amérindien en détention pour sa propre protection. La nouvelle du soi-disant « Indien de l'âge de pierre » a attiré l'attention d'un jeune anthropologue de Berkeley nommé Thomas Waterman. Rassemblant quels vocabulaires partiels existaient des dialectes indigènes du nord de la Californie, dont les locuteurs avaient pour la plupart disparu, Waterman se rendit à Oroville pour rencontrer Ishi. Après avoir hasardé sans succès des mots de plusieurs dialectes, Waterman a essayé quelques mots de la langue des Indiens Yana. Certaines étaient intelligibles pour Ishi, et les deux hommes ont pu engager un dialogue grossier. Le mois suivant, Waterman emmena Ishi vivre au musée de l'Université de Berkeley, où sa capacité à communiquer s'améliora progressivement.

Waterman a finalement appris qu'Ishi était membre du peuple Yahi, une branche isolée de la tribu Yana du nord de la Californie. Il avait environ 50 ans et était apparemment le dernier de son peuple. Ishi a dit qu'il avait erré dans les montagnes du nord de la Californie pendant un certain temps avec un petit reste du peuple Yahi. Peu à peu, un accident ou une maladie avait tué ses compagnons. Un homme blanc a assassiné son dernier compagnon masculin et Ishi a erré seul jusqu'à ce qu'il atteigne Oroville.

Pendant cinq ans, Ishi a vécu au musée de Berkeley. Lui et Waterman sont devenus des amis proches, et il a passé ses journées à décrire ses coutumes tribales et à démontrer ses compétences en milieu sauvage en tir à l'arc, en artisanat du bois et autres techniques traditionnelles. Il a appris à comprendre et à survivre dans le monde blanc et aimait errer dans les communautés de la région de la baie et monter dans les tramways. Finalement, cependant, Ishi a contracté la tuberculose. Il décède le 25 mars 1916, à l'âge estimé à 56 ans.

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Ishi découvert en Californie - HISTOIRE

La cachette d'Ishi
Comté de Butte

Ishi's Hiding Place est situé au coin d'Oak Avenue et de Quincy Road, sur le site de l'ancien Ward Slaughterhouse, à environ trois kilomètres à l'est d'Oroville. Les fondations de l'abattoir sont fortement détériorées à cause des intempéries. Plusieurs résidences se trouvent dans la partie supérieure du site d'un acre, tandis que les vestiges de l'abattoir se trouvent dans la partie inférieure de la propriété. Un chêne se dresse là où Ishi a été vu pour la première fois.

Ishi, un indien Yahi Yana, était le dernier de son peuple. Avant le contact avec les Blancs, la population Yana comptait environ 3 000 habitants répartis en quatre groupes distincts : les Yana du Nord, les Yana du Centre, les Yana du Sud et les Yahi. Chaque groupe a maintenu ses propres frontières géographiques, dialectes et coutumes. La terre de l'Indien Yana mesurait environ « 40 milles de large et 60 milles de long et était une zone de ruisseaux à courant rapide, de gorges escarpées, de collines parsemées de rochers et de prairies luxuriantes occasionnelles ». (Olivet Memorial Park : 3) Les Indiens Yana ont connu des hivers froids et pluvieux et des étés chauds. Ils ont chassé le gibier. Ils ont pêché le saumon. Ils ont cueilli des fruits, des glands et des racines, des peaux tannées, des paniers tressés et des outils façonnés.

Après que James Marshall ait découvert de l'or en 1848, des mineurs et des éleveurs se sont installés sur le territoire de Yana, et l'approvisionnement alimentaire traditionnel a radicalement changé. Le limon provenant des mines hydrauliques a pollué les ruisseaux à saumon, et les cerfs et autres gibiers se sont éloignés parce que le bétail a épuisé les ressources alimentaires naturelles. Les gens d'Ishi ont commencé à piller le bétail et à riposter parce qu'ils avaient faim. En 1861, les Yana du Sud avaient cessé d'exister, et trois ans plus tard, les populations Yana centrale et septentrionale étaient passées de 2 000 individus à moins de 50. En 1865, Ishi et sa famille furent victimes du massacre des Three Knolls, dont environ 30 Yahi ont survécu. Les Yahi restants se sont enfuis dans un endroit éloigné et relativement sûr dans les collines, mais quatre éleveurs utilisant des chiens ont finalement trouvé les survivants. Ils ont tué environ la moitié des Yahi, mais le reste a trouvé refuge plus haut dans les collines. Le Yahi survivant est entré dans une période de dissimulation et de silence qui a duré environ 40 ans. Ils ont continué à ramasser des glands, à les moudre en farine et à faire cuire de la bouillie de glands. Ils confectionnaient des capes en peau de daim et de chat sauvage et dormaient sous des couvertures en peau de lapin. Les Yana ont également conservé leurs coutumes traditionnelles, qui comprenaient les soins aux malades, l'incinération des morts et l'accomplissement de diverses cérémonies. Les cinq derniers Indiens Yahi ont construit un village sur un rebord de canyon densément fourré à 500 pieds au-dessus de Deer Creek. Puisqu'un grizzli y avait autrefois sa tanière, ils l'appelaient la cachette de l'ours grizzli. Finalement, tous les compagnons d'Ishi sont morts. Après la mort de sa mère au début de 1911, Ishi vit seul.

Un groupe de bouchers a découvert Ishi dans leur corral à Oroville le 29 août 1911. Il était émacié, affamé, épuisé et effrayé. Le shérif local l'a emmené à la prison d'Oroville où il est resté jusqu'à ce qu'Alfred L. Kroeber et T. T. Waterman, professeurs à l'Université de Californie à Berkeley, lisent à son sujet et décident de l'emmener au nouveau musée d'anthropologie de l'école. Waterman est allé à Oroville et s'est arrangé pour emmener Ishi à San Francisco. Après qu'Ishi soit arrivé à San Francisco, il a aidé Kroeber et Waterman à reconstruire la culture Yahi. Il identifia les objets matériels et montra comment ils étaient fabriqués. Ishi a travaillé comme assistant au Musée jusqu'à sa mort de tuberculose le 25 mars 1916. Il est décédé à l'hôpital de Berkeley à l'Université de Californie à l'âge de 54 ans. Ses amis du musée ont essayé de l'enterrer à la manière traditionnelle des Yahi en l'incinérant avec un de ses arcs, cinq flèches, un panier de farine de glands, une boîte pleine d'argent en perles de coquillage, une bourse pleine de tabac, trois bagues et quelques éclats d'obsidienne. Les restes d'Ishi se trouvent au cimetière Mount Olivet, près de San Francisco.


La cachette d'Ishi


Commémoration d'Ishi, le dernier des Indiens Yahi de Californie du Nord

Éditeur: Il y a un siècle, en 1911, le dernier des Indiens Yahi de Californie du Nord a été "découvert" au bord de la famine. Étant donné le nom d'Ishi, il a été amené dans le monde de l'homme blanc où il est devenu un sujet étrange et anthropologique avec peu de vrais amis parmi les extraterrestres qui avaient décimé son peuple.

Par Espresso / Publié à l'origine le 13 septembre 2011

Novembre 1908 : Une équipe de géomètres embauchée par la Oro Light and Power Company, accompagnée du guide Merle Apperson, s'est rendue à Deer Creek, au cœur du pays des tribus Yana, dans le nord de la Californie. En supposant que le pays soit inhabité, l'équipage vaquait à ses occupations sans penser aux anciens occupants. Un jour, deux membres du groupe retournaient au camp lorsqu'ils sont tombés par hasard sur un Indien en train de pêcher dans le ruisseau. Ils se sont précipités pour raconter leur histoire d'un « Indien sauvage », mais la plupart l'ont balayée comme un non-sens. Pas Merle Apperson. Le lendemain matin, il a ouvert la voie le long de Deer Creek jusqu'à l'endroit où il soupçonnait qu'il y avait peut-être un camp. Les arpenteurs sont entrés dans le petit village. D'après ce qu'ils pouvaient dire, il était habité par trois Indiens « sauvages » : un vieil homme, une vieille femme malade et une femme plus jeune. L'homme qu'ils avaient vu la veille n'était pas évident.

Il s'agissait d'Indiens Yahi, les derniers d'une tribu presque disparue qui couvrait autrefois une grande partie de la campagne du nord de la Californie et faisaient partie de ce qui était autrefois la nation des tribus Yana, les Yahi étant la tribu la plus méridionale et la plus petite de cette nation. Ce petit reste d'Indiens Yahi se cachait depuis des années, échappant à la détection et à la capture en vivant dans leur campement sournoisement caché comme des animaux piégés. Leur existence était déprimante, avec la famine, la peur, la maladie et le chagrin comme fardeau quotidien. La jeune femme et le vieil homme ont fui pour se cacher alors que les intrus approchaient du village mais la vieille femme n'a pas pu s'enfuir. Elle avait été recouverte de couvertures dans l'espoir qu'on ne la remarque pas.

Les hommes entrèrent dans la cachette et fouillèrent, observant les marchandises présentes. Ils secouèrent alors les couvertures et découvrirent l'Indien. Son deuil était évident par ses cheveux rasés. Ses jambes enveloppées de lanières de cerf étaient enflées et elle ne pouvait pas marcher. Elle était faible, malade et souffrante et elle tremblait de peur alors que les étrangers la regardaient. Une tentative a été faite pour communiquer mais sans succès. Incroyablement, après avoir vu l'état pitoyable dans lequel se trouvait cette femme, les intrus ont saccagé le village, emportant avec eux tout ce qu'ils pouvaient transporter, même la nourriture, laissant la femme mourir. Selon Apperson, lui seul a été consterné par les actions de ses compagnons et a protesté contre leur vol. Il prétend qu'il a supplié les autres qu'ils devraient au moins transporter la femme dans leur camp pour des soins, mais ses protestations sont tombées dans l'oreille d'un sourd. Ce que ces hommes avaient fait avec une telle facilité a été de priver quatre personnes terrifiées et affamées de leurs maigres possessions, y compris des articles dont elles avaient besoin pour trouver de la nourriture. Ils avaient condamné à mort, sans pitié ni cause, les derniers membres survivants d'un peuple qui avait autrefois habité, prospéré et survécu dans la région du nord de la Californie pendant des milliers d'années. Dans un moment fatidique provoqué par les actions d'hommes insensibles, le peuple Yahi avait apparemment pris fin.

Après le départ des voleurs, l'Indien vu en train de pêcher dans le ruisseau est revenu. Il ne restait plus de nourriture, d'outils, d'ustensiles ou de confort. C'était lui et sa mère, seuls. Les deux autres ne sont jamais revenus et aucun signe d'eux n'a jamais été retrouvé. Ils étaient partis. Morte. Probablement noyé lors de leur fuite ou mangé par l'un des nombreux prédateurs de l'arrière-pays. Peu de temps après, même la vieille femme était morte et l'homme se tenait complètement seul.

L'homme seul a survécu à la condamnation à mort de 1908. Sans maison, abri, outils, nourriture ou compagnon, il a trouvé un moyen de vivre. Bien que affligé et seul, le désespoir n'a jamais rattrapé ce dernier Yahi.

Trois ans se sont écoulés depuis le raid sur son village et la mort de sa famille. Cela faisait si longtemps qu'il n'avait pas entendu une seule parole de la bouche d'un autre Yahi. Presque mort de faim, et peut-être désespéré pour la compagnie humaine, l'homme a pris une décision. Sachant qu'il mourrait s'il restait à Deer Creek, et craignant d'être tué s'il partait, il tenta sa chance. Il quitta le monde Yahi et pénétra dans le monde des extraterrestres qui avaient décimé son peuple.

Le matin du 29 août 1911, dans un enclos d'abattoir, à trois kilomètres d'Oroville, un « homme sauvage » presque mort a été découvert, émacié, épuisé, effrayé et affamé. Le shérif a placé l'Indien en détention et n'a pas su quoi faire ensuite. Enfermé dans une cellule, incapable de communiquer avec un certain nombre d'Indiens amenés devant lui, l'homme traumatisé attendait son sort entre les mains de personnes qui pensaient qu'il était fou et probablement dangereux.

Dans une ambiance de carnaval, « l'homme sauvage » a capté l'imagination et l'attention de milliers de badauds et de curieux. La nouvelle de sa découverte parvint à deux professeurs d'anthropologie de l'Université de Californie, Alfred L. Kroeber et T. T. Waterman. Les deux hommes s'intéressaient à la saga humaine se déroulant à Oroville pour plusieurs raisons. Au-delà de l'intérêt anthropologique général évident, ils étaient à la recherche de « l'homme sauvage » perdu qui avait été localisé trois ans plus tôt par l'équipe de géomètres à quelques kilomètres au nord d'Oroville, dans la région de Deer Creek. Ils se demandaient si cela pouvait être lui.

Deux jours après la découverte de l'homme, Waterman était dans un train pour Oroville pour assumer la responsabilité de "l'homme sauvage" selon les instructions du Bureau américain des affaires indiennes. Kroeber et Waterman devinrent les gardiens de ce dernier Yahi. Pendant près de cinq ans, il a vécu au musée de l'université, employé comme concierge et enseignant aux professeurs tout ce qu'il était capable de communiquer sur le peuple Yahi. Il n'y avait pas d'autres locuteurs de sa langue, la communication était donc difficile et fastidieuse. Kroeber a persévéré et a réussi à apprendre et à communiquer en Yahi « conversationnel », tandis que l'homme a appris la vie dans l'Amérique du 20e siècle.

Le lien qui s'est développé entre Kroeber et l'homme était, à tous égards, étroit. Ils en vinrent tous deux à dépendre l'un de l'autre, non seulement pour les études auxquelles ils étaient engagés, mais à un niveau personnel. Pour l'homme, cette relation devait être particulièrement précieuse, car il était seul depuis si longtemps. Kroeber a finalement nommé l'homme "Ishi", qui est Yahi pour "homme". La tradition Yahi empêchait Ishi de prononcer son propre nom ou les noms des morts.

Alors qu'Ishi racontait l'histoire de Yahi, Kroeber devint impatient de voir le pays dont il parlait. Au début, Ishi a résisté, craignant de revoir les endroits où il avait connu à la fois joie et peine. Il a dit à Kroeber qu'il n'y avait pas de chaises, de tables ou de lits là-bas, et très peu à manger, mais finalement, il a accepté d'y aller. Les résultats de l'excursion de 1914 en pays Yahi furent inestimables. Kroeber a dessiné des cartes, marquant les sites cruciaux de la vie d'Ishi, et a enregistré les noms de lieux tels que les Yahi les connaissaient. Il y avait aussi des photographies prises des deux endroits et d'Ishi démontrant les méthodes Yahi pour fabriquer des pointes de flèches, des flèches, des arcs, des lances et les autres outils de sa vie quotidienne. Kroeber a enregistré le passé à travers l'histoire vivante dans le présent pour l'avenir. C'était comme s'il avait remonté le temps, sorti un homme d'un autre âge et lui avait demandé « S'il vous plaît, montrez-moi à quoi ressemblait la vie il y a longtemps ». Ishi était physiquement contemporain, bien que culturellement et socialement vétuste.

L'histoire racontée par Ishi était sinistre. Les peuples Yana ont subi la perte complète de leurs terres et de leur mode de vie lorsque les Américains sont arrivés pendant la ruée vers l'or. En moins de trente ans, les peuples qui jadis habitaient la région s'étaient cachés dans les montagnes arides où la nourriture était rare et les chances de survie étaient minces. Ishi se référait au moment de l'arrivée des Américains comme « quand les étoiles sont tombées ». Une grande partie de sa vie a été passée à regarder son peuple disparaître comme des animaux en voie d'extinction.

Alors qu'il était encore enfant dans les années 1870, le propre père d'Ishi a été tué dans un massacre dans un village. Le garçon et sa mère se sont échappés en sautant dans une rivière voisine. Les Yahi qui se sont battus pour préserver leur territoire contre vents et marées et les fusils à longue portée ont été massacrés jusqu'à ce qu'il ne reste qu'un groupe d'environ 40 personnes. Les survivants de ce petit groupe se sont cachés avec succès pendant près de quarante ans, sans être détectés par le monde extérieur. On croyait fermement, même par les habitants qui montaient dans les contreforts du Lassen, que les Yahi, ou « Indiens de Mill Creek », étaient un peuple du passé. Disparu. Aucune trace de leur histoire, de leurs origines, de leur culture ou de leur langue n'avait survécu jusqu'à ce qu'Ishi descende des montagnes.

Cet homme remarquable était le dernier dépositaire de la culture d'un peuple qui vivait dans sa région depuis quelque 2000 ans. Les archives de ses croyances et de ses mythes, de ses modes de vie, de ses traditions et de sa langue auraient disparu à jamais alors que la conquête américaine nettoyait les terres et les peuples autochtones et leur attribuait une note de bas de page dans des livres qui les décrivaient simplement comme les « Indiens de Mill Creek ». qui a brièvement et violemment résisté à l'expansion américaine. Si Ishi avait une quelconque animosité envers les Californiens américains, il ne l'a jamais montrée. Il semblait assez heureux de trouver de la compagnie même parmi ceux qui le considéraient comme une curiosité. Il était douloureusement timide avec les femmes et a rapidement adopté des vêtements américains, ne posant qu'à contrecœur dans les peaux et les haillons de ses anciens jours. Les chaussures le dégoûtaient tandis qu'un sifflet lui procurait des heures de plaisir enfantin. Cependant, son esprit était tout sauf ennuyeux. On a demandé à Ishi ce qu'il pensait lorsqu'on lui a montré une merveille moderne de plus en plus populaire, l'avion. Il a simplement demandé : « Y a-t-il un homme blanc là-haut ? Ishi n'a pas été dérouté par la nouveauté du monde moderne.

Ishi a vécu les dernières années de sa vie au musée d'anthropologie de San Francisco. Il fabriquait des carquois perlés et ses arcs montraient le plus grand savoir-faire. Il l'a fait devant un public passionné, 3 jours par semaine en tant qu'exposition vivante là-bas.

Ishi a rapidement rencontré des problèmes de santé qui sont devenus plus difficiles à surmonter. L'exposition à un grand nombre d'agents pathogènes publics et étrangers que lui et son peuple avaient peu de capacité à supporter a fait des ravages et en 1915, il a été diagnostiqué avec la tuberculose, ce qui avant les antibiotiques était une condamnation à mort. La phrase d'Ishi s'est jouée le 23 mars 1916 à Berkeley où il était allé se trouver avec son ami Kroeber. Kroeber n'était pas là, il essayait d'obtenir des fonds des politiciens au nom de son ami décédé avant le retour de Kroeber.

Ishi a été autopsié à la faculté de médecine de l'UC Berkeley. Son corps a été incinéré et ses cendres ont été envoyées au cimetière Mount Olivet à Colma. Son cerveau a été retiré et envoyé au Smithsonian Institute en 1917 par Alfred Kroeber où il est resté pendant plus de quatre-vingts ans, jusqu'à ce que d'autres tribus Yana s'agitent pour son retour. En août 2000, le cerveau d'Ishi est revenu à ses proches, la Redding Rancheria et la tribu de la rivière Pit. Les restes d'Ishi ont été enterrés dans un endroit non divulgué et il est probable qu'il ait finalement fait chanter la chanson des morts pour lui.


Le vrai nom d'Ishi a été découvert ? | Nouvelles de notre passé

Depuis plus de 80 ans, le monde l'appelle "Ishi".

Un essai oublié depuis longtemps a été découvert qui peut contenir le vrai nom de l'Indien du comté de Tehama, mais les gens du monde ne le feront jamais tourner sur leur langue.

Lors d'un symposium samedi à Oakland, le naturaliste de Bay-Area Kurt Rademacher a annoncé qu'il avait découvert un essai inédit écrit par le médecin et ami d'Ishi, Saxton Pope, qui contient ce qui pourrait être le vrai nom de l'Indien.

Cependant, Rademacher dit qu'il ne divulguera pas le nom par respect pour l'Indien, qui a refusé de donner son nom à qui que ce soit, sauf, peut-être, à Pope. …

Ishi, communément appelé le dernier de la tribu indienne Yahi, a été découvert dans un abattoir près d'Oroville en 1911, au bord de la famine. Il a finalement été emmené à San Francisco pour devenir le centre d'études anthropologiques jusqu'à sa mort de la tuberculose en 1916.

— Chico Enterprise-Record, 30 mars 1994

IL Y A 50 ANS

Marler Bill garde la route dans le réseau routier de l'État

Le sénateur de l'État d'OROVILLE, Fred Marler, R-Redding, a dirigé avec succès un amendement par l'intermédiaire du comité des transports du Sénat qui maintiendra la route Clark dans le réseau routier de l'État.

L'amendement faisait partie du projet de loi 174 du Sénat, un projet de loi sur les transports adopté à l'unanimité par le comité hier. Ironiquement, Marler n'a pas pu être présent à l'audience …

Le directeur des travaux publics, Clay Castleberry, a rendu compte de l'action du comité ce matin. Lui et le superviseur Don Maxon de Paradise ont assisté à l'audience du comité, prêts à plaider fermement en faveur du maintien de la route Clark par l'État. Cependant, SB 174 zippé à travers, qui comprenait l'amendement Marler.

Les responsables du comté se sont inquiétés au début de l'année lorsqu'ils ont appris que le département des travaux publics de l'État avait recommandé de supprimer le tronçon de 11,4 milles de Clark Road entre l'autoroute 70 et Pearsen Road du système de l'État.

La route est relativement coûteuse à entretenir et son inclusion dans le système étatique il y a environ huit ans n'a été réalisée avec succès qu'après de longs et acharnés efforts de la part des autorités locales. L'une des conditions d'acceptation par l'État était la reconstruction de la route aux normes de l'État, un projet achevé aux frais du comté. Les coûts d'entretien sont estimés à 10 000 $ par année. …

— Chico Enterprise-Record, 27 mars 1969

IL Y A 75 ANS

La collecte de cigarettes Chico Lions Club grandit chaque jour

Le Chico Lions club a envoyé près de 500 000 cigarettes à des militaires à l'étranger, en utilisant principalement les contributions des bouteilles de collecte dans les magasins locaux, a-t-on annoncé aujourd'hui.

L'argent versé à la cause fait plus que doubler le devoir, puisque les cigarettes destinées à l'étranger ne coûtent que 50 cents la cartouche, la taxe étant supprimée.

Ivan Newton, président du comité Lions parrainant le mouvement, exhorte les Chicoans à continuer d'aider la campagne en jetant des pièces de rechange dans les bouteilles ou en envoyant de plus grandes quantités au club.

— Chico Daily Enterprise, 30 mars 1944

IL Y A 100 ANS

Les pionniers du comté de Butte se rencontrent après 29 ans

Deux pionniers de l'époque, John Mullen, commandant du Halleck Post, G.A.R., et le capitaine John J. Lewis, de Paradise, deux des résidents les plus âgés du comté de Butte, se sont rencontrés mercredi après 59 ans de séparation.

Mullen a traversé les plaines avec Lewis alors qu'il était un garçon de 15 ans. Ils se sont séparés à Magalia, en route vers la vallée de Sacramento, et ne s'étaient pas vus ni entendus l'un de l'autre jusqu'à ce qu'ils se soient rencontrés hier.

Mullen a été invité à contacter le capitaine Lewis lorsque la mort de Mme Lewis a été récemment annoncée, racontant que Lewis était le capitaine du train traversant les plaines.

Mullen a trouvé Lewis chez son fils, Guy T. Lewis, de Chico Vecino. Il se souvenait distinctement du capitaine, car il portait un chapeau sombrero typique du style porté par le cow-boy de la vallée de Sacramento des premiers jours.

Le train qui était commandé par Lewis était composé de 61 wagons et de 500 émigrants.


Ishi découvert en Californie - HISTOIRE

L'Indien de Californie que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de "Ishi" est l'un des Amérindiens les plus célèbres de tous les temps. Des livres, des pièces de théâtre, des films et des expositions d'art contemporain ont exploré sa vie. Pourtant, nous ne connaissons même pas son vrai nom.

Conformément à la coutume, Ishi a refusé de parler de son nom à des étrangers sans l'introduction d'un membre de sa tribu. Au lieu de cela, il a été désigné par le mot qui signifie « homme » dans la langue de son peuple, le Yahi. Le groupe le plus au sud des locuteurs Yana, les Yahi vivaient dans les vallées et les contreforts à l'est du cours supérieur de la rivière Sacramento. Ishi, né probablement vers 1860, a passé une grande partie de sa vie dans la clandestinité avec sa famille, essayant d'éviter les assauts des colons à prédominance blanche qui s'installaient sur le territoire Yahi.

Portrait d'Ishi, avril 1911 (15-5414).

Les milices de colons blancs ont systématiquement éliminé le peuple Yahi au cours du XIXe siècle et au début du XXe siècle, dans le cadre d'une campagne plus large de génocide contre les Californiens autochtones. Le 29 août 1911, après la mort de sa famille et des autres Yahi restants, Ishi a été acculé par des chiens à l'extérieur de la ville d'Oroville, en Californie. Tenant Ishi dans la prison locale, les responsables de la ville ont contacté le musée de Hearst, alors connu sous le nom de musée d'anthropologie de l'Université de Californie.

Le directeur du musée, Alfred L. Kroeber, a proposé à Ishi de vivre au musée comme alternative à la proposition officielle de le transférer dans une réserve en Oklahoma. En quelques jours, Ishi a été amené au premier emplacement du musée à San Francisco, près du Golden Gate Park, où il a vécu pendant les quatre dernières années et demie de sa vie.

Considéré comme le dernier Indien sauvage de Californie, Ishi a été employé au musée pour faire la démonstration de la culture Yahi. Il a passé une grande partie de son temps à être exposé au public des musées blancs, à façonner des pointes de projectile en obsidienne et en verre coloré et à enregistrer des chansons et des histoires Yahi. Le musée a collecté et s'occupe toujours des objets et des enregistrements réalisés par Ishi.

Ishi a également travaillé comme gardien à domicile et assistant de recherche au Musée. À l'été 1914, sur l'insistance de Kroeber, Ishi a voyagé à contrecœur avec des anthropologues pour retourner chez lui et sur le site du massacre de sa famille, la région de la vallée de Deer Creek dans le comté de Tehama, pour documenter la culture Yahi.

Flèches fabriquées par Ishi (1-19589, 1-19861, 1-19859).

Ishi était connu dans tout San Francisco et pouvait être trouvé en train de chasser sur le mont Parnasse et de se promener dans le Golden Gate Park. Des témoignages de première main le rappellent en train de fabriquer des outils et de partager des informations avec les visiteurs du Musée. Beaucoup ont décrit Ishi comme étonnamment amical et désireux de partager ses connaissances. Néanmoins, nous devons maintenant reconnaître que la position d'Ishi au Musée ressemblait à une servitude sous contrat et qu'il était objectivé comme une exposition vivante. Kroeber considérait Ishi comme son ami, mais il a également utilisé leur relation inégale pour faire avancer sa propre carrière et la popularité du Musée. Ishi est décédé en mars 1916 de la tuberculose, une maladie douloureuse qui a ravagé San Francisco.

Il est maintenant honteux de rappeler les actions entreprises par les employés du musée et de l'université après la mort d'Ishi. Pendant son séjour au musée, Ishi était apparemment très affligé de vivre au milieu de restes humains mis au jour, des ancêtres amérindiens déterrés pour la recherche et la conservation. Il a demandé que son propre corps soit incinéré selon la tradition Yahi. Ignorant ses souhaits, le médecin de l'université d'Ishi a effectué une autopsie sur le corps d'Ishi. Kroeber, qui voyageait au moment de la mort d'Ishi, a déconseillé une autopsie. Cependant, de retour à Berkeley après son achèvement, il envoya le cerveau d'Ishi au Smithsonian pour une étude plus approfondie. Le corps d'Ishi a été incinéré et placé dans une niche dans un cimetière juste au sud de San Francisco.

En 2000, à la suite du travail inlassable des tribus Maidu, Redding et Pitt River en Californie, les cendres et le cerveau d'Ishi ont été rapatriés et réunis. Ishi est maintenant enterré dans un endroit secret près de Deer Creek, sa patrie.


Qui était Ishi ?

Ishi est un nom familier dans le nord de la Californie, où les écoliers ont appris pendant 85 ans qu'il était le dernier Yahi, un sous-groupe des Indiens Yana.

« Ishi, le dernier Indien Yana, 1916 », est gravé dans le petit pot noir contenant ses restes incinérés.

Mais en étudiant les pointes de flèches faites par Ishi, Steven Shackley, un archéologue chercheur au Hearst Museum of Anthropology, a découvert qu'Ishi n'était apparemment pas le dernier Yahi à part entière, ou Yana, après tout.

Au lieu de cela, Shackley a déclaré qu'Ishi, qui a été trouvé, affamé et effrayé, près d'Oroville en 1911, était de sang indien mêlé - une découverte qui révise la célèbre histoire d'Ishi, que de nombreux Californiens ont apprise en lisant "Ishi dans deux mondes" de Theodora Kroeber .

Shackley a déclaré qu'à la lumière de ces nouvelles preuves sur Ishi, les enseignants qui éduquent les enfants sur l'histoire de la Californie "devraient être plus conscients de la complexité de la situation d'Ishi. C'est plus complexe que Kroeber ne l'imaginait".

Son livre était "simpliste", a-t-il dit, "pas complètement basé sur des recherches approfondies".

Une analyse par Shackley d'une grande collection de pointes de flèches d'Ishi à Berkeley indique que bien qu'il parlait Yahi et ait vécu dans la patrie ancestrale Yahi dans les contreforts du mont Lassen, il avait aussi du sang Wintu ou Nomlaki.

"Les flèches faites dans les sites historiques de Yahi fouillés par le Département d'anthropologie dans les années 1950 et conservés au musée sont assez différentes des produits d'Ishi", a déclaré Shackley. "Mais les outils et les pointes de flèches fabriqués sur les sites historiques de Nomlaki ou Wintu également hébergés au musée ressemblent de manière frappante à ceux fabriqués par Ishi."

Expert en technologie d'outils en pierre, Shackley a découvert que les centaines de pointes de projectiles qu'Ishi a faites après avoir quitté la nature avaient de longues lames avec des bases concaves et des encoches latérales. En revanche, les pointes de flèche du musée provenant des sites historiques de Yahi sont courtes et trapues, avec des tiges contractées et des encoches basales.

Bien qu'Ishi soit culturellement Yahi, a déclaré Shackley, "il semble qu'il n'était pas le dernier Indien purement Yahi. Il a appris à produire des pointes de flèche non pas de parents Yahi, mais très probablement d'un parent masculin Nomlaki ou Wintu.

"Cela rend l'histoire d'Ishi encore plus romantique et triste", a-t-il déclaré. « Étant de sang mêlé, il est un exemple de la pression culturelle que les Anglos ont exercée sur le nombre décroissant d'Indiens du milieu à la fin des années 1800 pour épouser leurs ennemis. »

Shackley a d'abord enquêté sur les pointes de flèche d'Ishi en 1990. Après une interruption, il a repris le travail après avoir entendu des preuves lors d'une conférence d'Ishi selon lesquelles l'anthropologie physique suggère qu'Ishi n'était pas complètement Yana.

Les Wintu, Nomlaki et Maidu appartenaient à un grand groupe d'Indiens de la vallée de Sacramento qui parlaient une langue appelée Penutian. Ils vivaient à côté de leurs ennemis, les Yana, qui se trouvaient dans les contreforts de Lassen. Les Yana avaient quatre sous-groupes - les Yana du nord, du centre et du sud, et les Yahi - et chacun avait son propre dialecte, son territoire et sa culture.

Ishi est né dans une famille élargie qui, pour perpétuer la vie, a été forcée de se marier avec des étrangers, avec des ennemis, a déclaré Shackley, et l'un des parents d'Ishi était peut-être Wintu ou Nomlaki. Le nombre d'Indiens diminuait et un tabou sur l'inceste les empêchait de choisir un parent comme partenaire.

"Nous avons toujours pensé qu'Ishi était un survivant extrêmement adaptatif", a déclaré Shackley. "Maintenant, nous savons qu'il était encore plus adaptatif parce qu'il était le produit d'une société qui a dû s'adapter à une situation qui ne faisait pas partie de son idéologie culturelle."

"Ishi n'a pas parlé de ses ancêtres parce que ses croyances religieuses l'en empêchaient. Mais c'est mon travail d'archéologue", a-t-il déclaré. "Et Ishi aurait voulu que la vérité soit connue."

Ishi a fait la une des journaux le 29 août 1911, lorsque des bouchers l'ont trouvé à l'extérieur d'un abattoir près d'Oroville. Initialement, il a été emprisonné par le shérif du comté de Butte. Mais deux anthropologues de Berkeley, Alfred Kroeber et Thomas Talbot Waterman, se sont liés d'amitié avec Ishi et l'ont hébergé au musée d'anthropologie du campus, alors à San Francisco.

L'épouse de Kroeber, l'auteur de "Ishi in Two Worlds", a écrit qu'Ishi était "le dernier Indien sauvage d'Amérique du Nord, un homme de la culture de l'âge de pierre".

Les anthropologues ont prononcé Ishi a Yahi parce qu'il parlait Yahi et qu'il a été trouvé près du territoire Yahi. Ils le considéraient également comme le dernier Yahi, a déclaré Shackley, car "le seul Yahi restant dans l'arrière-pays aurait été exterminé par des tueurs indiens amenés par des Blancs".

De plus, ils pensaient qu'Ishi était le dernier Indien à avoir vécu à l'état sauvage. Les massacres, la famine et les maladies ont coûté la vie à d'innombrables Indiens du nord de la Californie du milieu à la fin des années 1800. Beaucoup d'autres avaient été contraints de réserver.

En 1908, des arpenteurs ont repéré quatre Indiens sur le territoire Yahi. Mais en 1909, Waterman et deux guides n'ont pas réussi à trouver le groupe. Deux ans plus tard, Ishi, qui a vérifié qu'il avait été l'un des quatre, est apparu seul près d'Oroville.

"Le fait qu'Ishi portait ses cheveux coupés court en signe de deuil en août 1911 était la preuve d'un ou de plusieurs décès dans sa famille", écrit Theodora Kroeber, "mais son deuil pourrait bien avoir été prolongé".

Sous la pression des journalistes qui voulaient connaître le nom de l'inconnu, Alfred Kroeber l'appela « Ishi », ce qui signifie « homme » en Yana. Ishi n'a jamais prononcé son vrai nom.

"A California Indian almost never speaks his own name," wrote Kroeber's wife, "using it but rarely with those who already know it, and he would never tell it in reply to a direct question."

Ishi was given a home at UC's anthropology museum--then on the UCSF campus. He lived there for most of the rest of his life, except briefly in 1915, when he lived in Berkeley with Waterman's family.

While at the museum, Ishi often worked on native crafts, such as the arrowpoints Shackley analyzed. By his own choice, he often did these crafts for museum audiences and would give some of his work away.

"The quality of the arrowpoints Ishi made shows he felt good about himself--he was a good craftsman," said Shackley. "This positive self-image helped make Ishi a hell of an adaptive person."

Ishi formed close friendships with Waterman and Kroeber and with Saxton Pope, a teacher at the university's medical school, which was next door to the museum. He also agreed to record linguistic material on the Yahi language for Berkeley.

In December 1914, Ishi developed what doctors felt was tuberculosis. After several hospitalizations, his friends moved him back to the museum to spend his last days. He died there on March 25, 1916.


Revisiting Ishi

In the 92 years since the so-called last wild Indian was found cowering in an Oroville slaughterhouse, Alfred Kroeber’s descendants have resisted speaking for him. After all, by what right does a privileged California clan represent a persecuted Indian simply because their father was the anthropologist who studied him and their mother, Theodora Kroeber, wrote a book that made him famous?

But that logic hasn’t stopped people from quizzing the pair’s sons, Karl and Clifton Kroeber. Their daughter, Ursula K. Le Guin, also deflects questions about Ishi that come up at readings of her bestselling science fiction books. Fellow police officers sometimes ask LAPD Capt. Scott Kroeber, Clifton’s son, about the Native American once called “the wild man of Mt. Lassen.”

It seems the family is inextricably tied to Ishi, the man said to have been the last North American Indian roaming the wilds. As the tale goes, his Yahi tribe was hunted and massacred in the late 1800s until only a handful remained. They hid out in the Mt. Lassen foothills, about 130 miles north of Sacramento, for 40 years. Finally, Ishi, apparently the last survivor, was driven out of the wilderness by hunger or despair, maybe both.

Slaughterhouse butchers found him, barefoot and emaciated, wearing a canvas shirt, with buckskin thongs hanging from his pierced ears. He was promptly jailed but was soon sprung from captivity by anthropologists Thomas Waterman and Alfred Kroeber, curator of the Museum of Anthropology at UC San Francisco. (The museum later moved to UC Berkeley and became the Phoebe A. Hearst Museum of Anthropology.)

The Kroeber descendants, who, after all, had never known Ishi, have tried to stay out of the story over the decades. Until recently.

Four years ago, when Duke University researcher Orin Starn discovered that Alfred Kroeber had sent Ishi’s brain to the Smithsonian Institution against the man’s wishes, the Kroebers were again called on for comment. And as the issue escalated, working its way to the California Legislature, the Kroeber brothers were asked to edit a new anthology, a book that would get closer to the truth of Ishi and his relationship with Alfred Kroeber, who died in 1960.

This time, they agreed. “Ishi in Three Centuries” (University of Nebraska Press), released this summer, was the result.

“In a sense, this was a family obligation,” says Le Guin, who lives in Portland. “Ishi is not a mystique or a fascination with our family. But when he became a hot topic again a few years ago, my brothers picked up the football. I think they felt obliged to.”

Native American writer and UC Berkeley American Studies professor Gerald Vizenor predicts the obligation will persist: “You could say the two families came together by chance and they’ll always be together historically.”

Although enduring, the bond between the Kroebers and Ishi is clearly lopsided. Ishi was alone in an unfamiliar culture. He never told anyone his name (Kroeber dubbed him Ishi, meaning “man” in the Yana language, the tribe to which the Yahi band belonged) or learned to speak more than a few hundred words in English.

Kroeber was one of the most eminent American anthropologists of all time. He and his descendants are unusually well spoken and persuasive. Authors, professors, police officers -- the Kroebers have power and status in a society where Ishi had none.

“The problem with Ishi is it’s easy to fall into exploiting him,” says Karl Kroeber, Mellon Professor in the Humanities at Columbia University in New York. “It’s a very tricky business. If you’re white, almost anything you say about him could be exploitation.”

That goes double if you’re a Kroeber. “Some reviewers may say: If there are two people who shouldn’t have done this job, it’s Karl and Clif Kroeber,” Clifton says.

Clifton and his son Scott got together recently to talk about this delicate partnership. They met at Clifton’s home near Occidental College in Eagle Rock, where he is a professor emeritus of history. The comfortable ranch house hidden in the hills has the lived-in feel of a place where four boys grew up in an atmosphere of vigorous academic discussion.

Alfred Kroeber’s grandsons also grew up with blown-up photos of Ishi on the walls. Scott remembers walking down the hallway to bed as a young man, being mesmerized by photos of Ishi carving spear points and swimming naked in Deer Creek. His older brother, Alan, grew up wishing he could have met Ishi.

So did schoolchildren all over California. The story of the “the last primordial man” is a staple of some school curricula.

Ishi was briefly famous after his 1911 discovery in the slaughterhouse, but after his death in 1916 his story was largely forgotten. When Theodora Kroeber, as a 60-year-old first-time writer, released “Ishi in Two Worlds” in 1961, it catapulted him to fame and his story became a California classic. There followed the inevitable TV movies, poems, plays, documentaries and endless analysis -- what Duke cultural anthropology professor Starn calls “the cult of Ishi.”

The first half of the book painstakingly narrates the extermination of Northern California Indians by government scalpers, bounty hunters and amateur Indian killers. Theodora Kroeber was influenced by the early civil rights movement her book, in turn, helped fuel Native American rights campaigns.

The story of systematic destruction of California tribes during the Gold Rush had rarely been told before. To this day, her book often serves as readers’ first awakening to this episode in California history.

After the commotion over “Ishi in Two Worlds” faded, his story again fell out of the limelight. Then, in 1999, he was back in the news when Starn discovered that Ishi’s brain had not been cremated with the rest of his body but had been shipped east for study. At the time, some scientists believed there was value in studying the brains of primates, geniuses and so-called exotics like Ishi.

The dismaying revelation reawakened criticisms of Alfred Kroeber that had surfaced as far back as 1911. Was he really Ishi’s friend, or his betrayer?

Given a room at the museum, Ishi had earned his keep as a janitor for $25 a week. He shared his songs, his stories, his language and his tool-making with Kroeber (whom Ishi called “Big Chiep”). He also served as an entertainer to visitors who loved to watch the Native American craft arrows and spears. He was free to leave but chose to stay at the museum until his death from tuberculosis five years later.

Nearly a century later, Kroeber was being criticized for the relationship. The California Assembly held hearings to discuss “the brain business,” as Clifton calls it and the UC Berkeley anthropology department struggled to agree on the wording of a public apology. One draft of its statement called Kroeber’s actions “indefensible.” There was even talk of stripping the name from Kroeber Hall on the campus. (After the dust cleared, Kroeber Hall remained and Ishi was honored with the dedication of Ishi Court.)

The developments bumped the family off the sidelines and into action.

“It was ugly to see,” says Clifton’s son Alan, speaking of the attacks on his grandfather. “I could see the pain this was causing my dad and his siblings. I could tell how upset they were.”

As the family was still stinging from the censure, a former chairman of the Berkeley anthropology department, George Foster, suggested to the Kroeber brothers that they edit the first substantial reexamination of the Ishi drama to be published in 40 years.

“I did not want to do the thing at all,” Karl Kroeber says. He eventually relented when others, such as Vizenor and Gary Dunham, editor in chief of the University of Nebraska Press, also encouraged him to take on the task.

Clifton and Karl solicited wide-ranging points of view for the new volume. Essays include analysis of a story told by Ishi, a technical piece on Ishi’s arrowheads and stone tools, extensive commentary on the repatriation of Ishi’s remains, views of Ishi by Native American scholars and writers, and a memoir by Fred Zumwalt Jr., who lived near the museum as a child and recalls gathering blackberries and wild iris roots with Ishi in the San Francisco Presidio.

The book lays the foundation for what the Kroebers hope will become an ongoing field of Ishi studies. One thing Karl would like to see, in particular, is the release of Ishi’s stories and songs recorded in his own voice, not filtered through the voices of anthropologists. The tapes are now in archives at UC Berkeley and elsewhere.

“I think the most important thing the book does is establish Ishi as a unique person,” Karl says. “He attracts attention because he did the best a human being can do -- to take terrible circumstances and simply refuse to be overwhelmed by them.”

Reflecting on the relationship between Ishi and his father, Karl says: “They were friends. Ishi was an informant, yes, but you didn’t get good material unless there was a strong personal relationship.”

There may have been chinks in the partnership, Karl adds, but you have to factor in the era in which Kroeber was working. Not only was there little awareness of Native American rights in 1911, but anthropology also was a new field. Kroeber and his colleagues were still sorting out the rules.

“If research were to prove he did things that -- even in their own time and context -- should not have been done,” Scott says of his grandfather, “then that’s how the historic record should stand. But I don’t think that’s the type of person he was.”

Clifton, a cheerful man with a quick laugh and a neat white beard, says he and Karl worked to present different points of view in the new book -- a blend of “pros” and “antis,” as he puts it. He calls his father Kroeber and speaks of him from a certain remove, as if he can separate himself from Alfred Kroeber, father, and see him purely as Alfred Kroeber, anthropologist.

“There’s controversy in the book about whether Kroeber should have done things differently, whether Ishi should have stayed in San Francisco at all, and whether Ishi was suffering or was enjoying his new life,” he says. “We tried to get all the voices in there as best we could.”

The brain furor continues to haunt the Kroeber family, who are hoping further research may explain why Alfred Kroeber defied Ishi’s desire to have his body cremated intact.

Lots of people, not just the Kroebers, are puzzled by the handling of Ishi’s brain, which was reunited with his cremated remains in 2000 and buried near Mt. Lassen. Some of those questions may be answered by forthcoming books, such as Starn’s “Ishi’s Brain: In Search of America’s Last Wild Indian,” due in February from W.W. Norton.

The relationship between Kroeber and Ishi was more complex than Theodora’s book suggests, Starn adds: “Ishi was genuinely a friend. But he was also a specimen.”

The alliance between Ishi and the Kroebers is imperfect, certainly. But like many flawed relationships, it probably has served both parties to some degree. Vizenor points out that Ishi probably would have been sent away to a reservation in Oregon if he hadn’t fallen in with the anthropologist.

“Kroeber really liked this man,” Vizenor says. “He wasn’t just keeping some guy in a museum as an object. He gave Ishi a life and a place.”


Ishi’s Life: A California Genocide Primer

Ishi’s life is a window through which one can view the ugliest period of California history: the mass slaughter and displacement of more than 100,000 Native Californians. These killings took place from the 1849 Gold Rush to the 1870s when the federal government began moving the survivors to reservations.

Filmmaker Jeb Riffe chronicled the massacres of Ishi and the Yahi in his 1992 documentary, Ishi, the Last Yahi. Riffe describes how a settler death squad brutally murdered 40 Yahi at the Workman massacre (1865), selling the surviving children to local ranchers.

Thirty more were killed at the Silva massacre (1865), and 40 more at the Three Knolls massacre (1866).

“The attack came upon them like a thunderbolt out of the sky,” proudly recounted one of the vigilantes at Three Knolls. “Into the stream they leapt, but few got out alive.”

Ishi and his mother escaped by floating down Deer Creek among the dead bodies.

The last massacre took place at Kingsley Cave, where the vigilantes killed 30 more Yahi. Ishi and his mother fled again and went into hiding.

Beginning in 1849, more than 90,000 gold seekers, adventurers and settlers descended upon northern California. Hungry and without adequate provisions, these immigrants killed and decimated deer and other wild life.

They cut down native trees, creating floods and destroying the Indian’s food supply. They polluted streams with mercury, killing the fish. And when natives slaughtered cattle and sheep to survive, Indian hunters retaliated with more massacres.

The slaughter of Indians was state-sponsored. The state of California paid more than a $1 million to militias to hunt and kill Indians. It paid 25 cents for each Indian scalp and $5 for an Indian’s head.

Other massacres took place at Clear Lake in 1850, where between 75 and 200 Pomo Indians were killed for protesting the rape of Indian women by a white rancher. Two hundred Indians were killed in 1863 at the Sand Creek massacre. Numerous other massacres followed.

California law forbade Indians to own property, carry a gun, hold office, attend public schools, serve on juries, testify in court or intermarry. Indian children were kidnapped and sold to settlers for $50 or $60.

“Ishi’s story is especially relevant today when society is so polarized with debates about race and ethnicity,” filmmaker Jed Riffe told Indian Country Today Media Network. “The slaughter of the Yahi and other tribes is the best documented case of genocide in North America. It was a true American holocaust.”

The documentation, said Riffe, was done by the perpetrators themselves.

“They wrote about what happened in every one of those villages, and they were proud of it,” he said.

Riffe believes that this kind of “white arrogance” has led Americans to the point we are at today.

“We are killing people all over the world with the same kind of justifications,” he said.

Ishi in Two Worlds: A Biography of the Last Wild Indian in North America, by Theodora Kroeber, University of California Press, 1961. Based on the notes of Theodora’s husband, anthropologist Alfred Kroeber.

Ishi’s Brain: In Search of America’s Last ‘Wild’ Indian, by Orin Starn (Duke University Press, 2008). Starn helped locate Ishi’s brain at the Smithsonian museum and restore it to Native Californians for a proper burial.

The Story of Ishi: A Chronology, by Nancy Rockafellar, former historian at the University of San Francisco Medical Center. Excellent summary and timeline of the story of Ishi.

Ishi: The Last Yahi (1992), 57 minutes. A documentary by Jed Riffe and Pamela Roberts, narrated by Linda Hunt.

The Last of His Tribe (1992), an HBO movie with Graham Greene as Ishi and John Voight as Alfred Kroeber.


The Death Of The Yahi

A recording of Ishi speaking, singing, and telling stories is held in the National Recording Registry, and his techniques in stone tool making are widely imitated by modern lithic tool manufactures.

When Ishi was born — sometime between 1860 and 1862 — the Yahi population of 400 was already in decline. The Yahi people had been some of the first affected by the influx of settlers, given their proximity to the mines.

Salmon, a vital part of the Yahi diet, disappeared from the streams. What starvation didn’t finish, Indian hunter Robert Anderson did. Two 1865 raids killed approximately 70 people — much of what remained of Ishi’s kin — and scattered the rest.

It was these raids that a young Ishi survived with his family. Separated from the rest of their people, the small group did their best to continue Yahi traditions. They built a small village on a cliff overlooking Deer Creek, and they kept to themselves.

Flickr Deer Creek in California. 2017.

Elsewhere, the remaining 100 or so Yahi were being murdered systematically. An unknown number died on Aug. 6, 1866, in a dawn raid conducted by neighboring settlers.

Later that year, more Yahis were ambushed and killed in a ravine. Thirty-three more were tracked and killed in 1867, and another 30 were murdered in a cave by cowboys in 1871.

For 40 years, Ishi and his family hid, avoiding the world being built around them. But time took its toll. One by one, the Yahi died.

A scare when surveyors found their village scattered what was left: Ishi, his sister, his mother, and his uncle. Ishi returned home and reunited with his mother, but his uncle and sister were gone. When his mother died shortly after that, he was all alone.


Ishi’s Brain to Be Returned to Tribe’s Descendants

The Smithsonian Institution announced Friday that it will return the brain of Ishi, California’s most famous Native American, but not to the Butte County tribes who have campaigned to reunite his remains and rebury them in his homeland in Tehama County.

The museum says it will instead give the brain to Native Americans descended from the Yana, the larger tribe to which Ishi’s people, the Yahi, belonged. A spokesman said the museum found Yana descendants in the Shasta County towns of Redding and Burney.

Ishi, the last known Yahi, staggered from his wilderness hide-out into Oroville in 1911, about five years after the last of his people had been wiped out by disease, starvation and bounty hunters. He became a living exhibit at the Phoebe Hearst Museum of Anthropology at UC Berkeley, where he lived until his death of tuberculosis in 1916.

Books, movies and plays have been written about Ishi, and he has been studied by generations of California schoolchildren as a symbol of the depradation of Native American tribes in California.

Ishi’s body was cremated and his ashes were sent to a Colma cemetery, where they remain. But Ishi’s friend, anthropologist Alfred Kroeber, sent his brain to the Smithsonian.

Robert Fri, director of the National Museum of Natural History, said in a statement that “the Smithsonian Institution recognizes that all California Native Americans feel a powerful connection with Ishi and a responsibility to see that his remains are united and given a proper burial. However, we were guided by the moral and legal obligation to find out whether any of Ishi’s descendants were still alive.”

Mickey Gemmill, a Yana descendant and spokesman for the Redding Rancheria, said he learned of the Smithsonian’s decision late Friday afternoon.

“We are surprised,” Gemmill said. “The Smithsonian has made a decision that we are the closest relatives. We knew that all along, but we supported the Butte County tribes’ efforts.”

Gemmill said the tribes will have to consult before deciding what to do next. He could not say when or how they might take delivery of the brain or what they might do with it.

Art Angle, a Native American from Oroville, launched a search for Ishi’s remains in 1997. He was told by UC Berkeley and UC San Francisco that they did not know where the brain might be. Angle could not be reached for comment Friday.

Spurred by a Los Angeles Times story about Angle’s search for Ishi’s brain, Duke University anthropologist Orin Starn and UC San Francisco historian Nancy Rockefellar launched a fresh search through historical records. In December, Starn, who is writing a book about Ishi, discovered correspondence at a UC Berkeley library between Kroeber and the Smithsonian that showed the brain had been sent to the national museum.

In January, the Smithsonian confirmed to Starn that it had Ishi’s brain. California lawmakers began bombarding the museum with letters, urging it to quickly return the brain to California. On April 6, the state Assembly held a special hearing on the matter, in which Smithsonian officials were again urged to act quickly.

“I’m relieved and very happy that Ishi’s brain is finally coming home,” Assemblyman Darrell Steinberg (D-Sacramento) said Friday. “Without the Legislature’s intervention, there is no doubt in my mind that Ishi’s brain would have remained in the Smithsonian’s warehouse for another 80 years.”

Federal law requires that Native American remains should be returned to federally recognized, culturally affiliated tribes. Smithsonian officials said Friday that their decision follows the letter and the spirit of the law.

The Butte County tribes which campaigned for the return of Ishi’s remains could prove no cultural affiliation to Ishi. Angle said that he had heard stories of Ishi all his life and simply wanted to do what he could to put the man’s spirit to rest by reuniting his remains and burying them.

Spokesmen for the Pit River tribe in Burney could not be reached for comment Friday.


Adventure á La Carte

Rafters paddle on after making it through the Endless Summer wave on the mighty Klamath River. Centrally located on a long whitewater stretch of California’s second-largest river, Happy Camp is an excellent launch point for multiday packrafting trips. Dylan Jones

While Happy Camp is certainly not a tourist trap, the land surrounding it is reason enough to earn it a spot on your bucket list. It’s the gateway to a wondrous wilderness where old growth stands of a pine, fir, and cedar tower over twisty trails traversing steep slopes and crystal clear mountain streams.

Happy Camp is situated on the Klamath River about halfway down a fantastic whitewater stretch that’s ideal for multi-day packrafting trips. Running from the Tree of Heaven put-in all the way down to the mandatory takeout above Ishi Pishi Falls—a class VI drop that’s also the spiritual center of the Karuk world—over 100 miles of rapids and long, calm pools await adventurous paddlers. Most day trippers put on the Klamath right in Happy Camp at Indian Creek and run the stellar class III section to the Coon Creek take-out, including the Rattlesnake (III) and Dragon’s Tooth (IV) rapids, and a truly adventurous hike up Ukonom Creek to Ukonom Falls.

The true gems of the region, however, are the tributaries that flow into the Klamath—gorgeous emerald waters fill deep swimming holes carved through granite and schist where swimmers can see pebbles and fish meters below the surface. The best swimming holes are found on Elk Creek, on Dillon Creek just behind the Dillon Creek Campground, and along Clear Creek a mile or so down from the No Mans Trailhead.

Also known as the “Steelhead Capital of the World”, Happy Camp is a major destination for anglers. Whether casting with a spin reel or a fly rod, the deep pools of the Klamath and over 100 mountain lakes offer plenty of places to drop your line.

Because of the region’s rugged and remote nature, backpackers will find solace and solitude along the massive pine forests, rocky ridges, and alpine meadows of the Klamath Mountains. Highway 96 and the Forest Service roads that shoot up the mountainsides like veins offer amazing access to a wealth of trailheads. Hikers and backpackers can easily embark on multi-day outings in the Siskiyou and Marble Mountain Wilderness areas, providing access to over 400,000 combined acres of pristine wild lands.

The crystal-clear, emerald waters of the Klamath River’s tributaries provide endless swimming options during the region’s endless summers. Peak-season temps in the low-100s make the chilly snowmelt streams perfect for relaxing on dog days. Dylan Jones

Located entirely within the Klamath National Forest, the Marble Mountain Wilderness is the crown jewel of the Klamath. Craggy peaks of red and gray limestone and metamorphic rock give the range its name and a marbled appearance, and even offer entrance to the Bigfoot Cave—the ninth-deepest cave in America. The Pacific Crest Trail cuts through 32 miles of the Marble Mountain Wilderness, passing just below the 7,442-foot glacially-scoured summit of Black Marble Mountain. With elevations ranging from 400 feet to the 8,299-foot summit of Boulder Peak, peak baggers will have plenty of relief to explore. A lifetime’s worth of lakes—89 to be exact—and plenty of trout provide primitive relaxation for anglers and swimmers, so don’t forget your fly rod.

Primitive and staffed campgrounds are plentiful, meaning you’ll rarely ever have to worry about a campground being full. Bust out the two-burner stove and your biggest tent for excellent car camping in Curly Jack, Dillon Creek, or Sulphur Springs campgrounds. Cruise up the State of Jefferson Scenic Byway and set up shop at Kelly Lake, the closest mountain lake to Happy Camp, and the easiest way to access the Siskiyou Wilderness.

Sure, Happy Camp doesn’t have much to offer those looking for luxury amenities, restaurants, or nightlife, but that’s precisely what makes it perfect for adventurers seeking wilderness immersion with a pioneering vibe. While most people have never heard of Happy Camp, those who have spent time on the Klamath’s frothy rapids and have hiked among its old growth forests join the cult-like ranks of the Bigfoot-obsessed. So stock up on supplies, grab your maps, and head into the Heart of the Klamath. You’re sure to become a Happy Camper.


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