Les escroqueries d'enrichissement des années folles

Les escroqueries d'enrichissement des années folles

L'économie a explosé pendant les années folles et la hausse des revenus a permis aux Américains ordinaires d'accéder à de nouvelles commodités alléchantes, notamment des machines à laver, des réfrigérateurs, des voitures et d'autres produits de luxe qui auraient autrefois semblé inaccessibles.

Mais pour beaucoup, cela ne suffisait pas.

Avec de nouveaux millionnaires de Wall Street affichant leurs manoirs et leurs modes de vie opulents dans un style proche du protagoniste du roman de F. Scott Fitzgerald de 1925 Gatsby le magnifique, il était facile pour un Joe moyen de rêver grand aussi et d'envisager de transformer quelques dollars d'économies durement gagnées en une fortune tout aussi vaste.

Cet empressement a joué dans les mains des légions de promoteurs, de charlatans et d'escrocs purs et simples des années folles, qui ont attiré les potentiels riches avec des dizaines de stratagèmes apparemment infaillibles - des actions de sociétés qui n'existaient pas vraiment, à spéculation sur l'immobilier en Floride ou dans les champs pétrolifères de Californie, à la promesse de l'escroc basé à Boston Charles Ponzi que les investisseurs pourraient faire un retour de 50 pour cent en 90 jours en investissant dans un plan bizarre pour racheter des coupons postaux à l'étranger.

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Les périodes de boom invitent au risque

À certains égards, les programmes d'enrichissement rapide étaient le sous-produit inévitable d'une ère optimiste dans laquelle tout semblait possible.

« Les frontières de l'innovation capitaliste attirent toujours les escroqueries à l'investissement, et il y en avait beaucoup dans les années 1920, alimentées par l'invention technologique - radio, avions, téléphonie, électrification, percées chimiques - et le boom économique plus général associé de l'époque », explique Edward J. Balleisen, professeur d'histoire et de politique publique à l'Université Duke et auteur du livre 2017 Fraude : Une histoire américaine de Barnum à Madoff. "Ces frontières suggèrent le potentiel - et l'exemple réel - de grandes richesses, et les périodes de boom rendent le crédit plus facile à obtenir."

Les gens voulaient suivre l'exemple de héros tels que le magnat de l'automobile Henry Ford et l'aviateur Charles Lindbergh, qui avaient osé rêver. « Ces hommes étaient célébrés pour leur courage, leur courage et leur audace », déclare Nate Hendley, auteur du livre de 2016 The Big Con: Grands canulars, fraudes, escroqueries et escroqueries dans l'histoire américaine. « Intentionnellement ou non, le message qui a filtré jusqu'au public était : Soyez audacieux. Le courage c'est bien. Ne soyez pas timide. En d'autres termes, n'hésitez pas à investir votre argent !

L'interdiction a également joué un rôle dans la sensibilité des citoyens, selon Hendley. «Cela a transformé des voyous du coin de la rue comme Al Capone en millionnaires. Les citoyens moyens et respectueux des lois n'avaient aucun problème à acheter de l'alcool illégal à ces personnes. Une fois que les citoyens ont franchi cette ligne morale et ont commencé à fréquenter les bars clandestins illégaux et à acheter de l'alcool au marché noir, ils sont naturellement devenus plus réceptifs aux arguments louches mais attrayants pour investir dans des programmes d'enrichissement rapide.

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Le schéma original de Ponzi

Dans le même temps, de nombreuses personnes n'avaient pas les connaissances financières nécessaires pour comprendre la différence entre investir dans une entreprise légitime et un programme tel que celui géré par Ponzi, un immigrant italien qui prétendait être devenu un homme riche grâce à son ingéniosité et à son travail acharné.

"Les Américains adorent les histoires de chiffons à la richesse", dit Hendley. Le Ponzi, basé à Boston, a déclaré aux investisseurs qu'il avait découvert un moyen de faire fortune en achetant des coupons de courrier espagnols et en les échangeant contre des timbres américains, afin de profiter de la faiblesse de la monnaie espagnole. En réalité, explique Hendley, ce que Ponzi a réellement fait "a été simplement de prendre de l'argent de nouveaux investisseurs et de le donner à d'anciens investisseurs, sans réellement investir dans quoi que ce soit de tangible… en d'autres termes, il a simplement fait recirculer de l'argent".

Quelque 40 000 investisseurs ont confié à Ponzi 15 millions de dollars. Mais après que les inspecteurs des postes américains ont commencé à sonder son stratagème, celui-ci s'est effondré et Ponzi est allé en prison. Beaucoup de ses investisseurs ont refusé de croire qu'ils avaient été dupés et se sont accrochés à ses certificats sans valeur.

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Un baron du pétrole millionnaire qui ne l'était pas

Bien que l'escroquerie soit devenue connue sous le nom de stratagème de Ponzi, son homonyme n'était pas le seul à l'avoir perpétré. À Chicago, Leo Koretz, un immigrant de Bohême, a fait une menthe en vendant des actions dans des plantations de riz prétendument lucratives de l'Arkansas qui n'existaient pas en réalité, ainsi que dans une entreprise forestière qui, selon lui, possédait des terres avec du pétrole en dessous.

« Koretz était un acteur accompli qui a vécu dans le mensonge pendant la majeure partie de sa vie, jouant le rôle du baron du pétrole millionnaire qui était prêt à partager son succès avec ses parents et amis », explique Dean Jobb, professeur de journalisme à l'Université de King's College à Nouvelle-Écosse et auteur du livre 2015 Empire of Deception : L'incroyable histoire d'un maître escroc qui a séduit une ville et captivé une nation.

Il a exploité son escroquerie du Bayano Syndicate pendant près de 20 ans, bien plus longtemps qu'aucun stratagème de Ponzi n'a survécu jusqu'à ce que la fraude de plusieurs milliards de dollars de Bernie Madoff soit révélée il y a dix ans.

Koretz a promis et généré des rendements élevés, ce qui a attiré plus d'investisseurs et d'argent pour maintenir son système pyramidal à flot, dit Jobb. Il a également réussi à convaincre nombre de ses investisseurs de réinvestir leurs bénéfices papier dans des actions Bayano sans valeur, en les escroquant deux fois.

Spéculateurs fonciers de Floride

La Floride, qui attirait les habitants du Nord désireux d'échapper aux intempéries hivernales, devint également un paradis pour les spéculateurs fonciers, qui achetaient des propriétés à bas prix et les vendaient pour de gros profits. Certains spéculateurs ne sont jamais allés eux-mêmes en Floride. Au lieu de cela, ils ont embauché de jeunes agents qui se sont démarqués sous le soleil brûlant et ont convaincu les acheteurs de verser un acompte non remboursable sur une parcelle.

De nombreux acheteurs n'avaient pas les moyens de rembourser les prêts ; au lieu de cela, ils pariaient que les prix des terres augmenteraient encore plus, afin qu'ils puissent revendre et repartir avec un profit. Finalement, cependant, le marché a stagné, les prix ont chuté et beaucoup se sont retrouvés coincés avec des propriétés d'une valeur bien inférieure à ce qu'ils avaient prévu.

Ventes de puits de pétrole insaisissables

La demande croissante de pétrole pour alimenter les automobiles a également conduit à des programmes de forage pétrolier concoctés par des promoteurs qui ont posté de la littérature et distribué des dépliants qui promettaient un retour fabuleux. Certains ont même affrété des bus pour rassembler des investisseurs potentiels et les conduire vers les champs pétrolifères pour un coup d'œil.

Comme décrit dans un Los Angeles Times critique du livre de Jules Tygiel de 1994 La grande escroquerie de Los Angeles : pétrole, actions et scandale durant les années folles, l'un des promoteurs les plus audacieux était Courtenay Chauncey "C.C." Julian, qui a acheté des publicités dans les journaux et à la radio dans lesquelles il a cajolé: "Vous ne gagnerez jamais un sou rien qu'en regardant."

Julian a attiré 2 millions de dollars de 40 000 petits investisseurs et l'a utilisé pour forer des puits et ouvrir une chaîne de stations-service. Mais après que les autorités ont commencé à le soupçonner de cuisiner les livres et d'autres irrégularités, il a vendu son entreprise en faillite et a évité une accusation de fraude postale en s'enfuyant à Shanghai, où il s'est suicidé.

Escroqueries à Wall Street

Wall Street a également offert sa part de programmes d'enrichissement rapide. Avec la hausse des cours boursiers, les petits investisseurs étaient tentés par la perspective de rendements de leur épargne supérieurs à ceux que les comptes bancaires paieraient en intérêts. Mais ils n'avaient aucun moyen de savoir que le marché était manipulé par de riches investisseurs.

Une arnaque notoire des années 1920 était le Radio Pool, dans lequel des manipulateurs ont fait grimper le prix des actions de RCA, ont pris leurs bénéfices et ont laissé d'autres actionnaires regarder, impuissants, leurs actions couler. Pour aggraver les choses, de nombreux petits investisseurs ont été incités à acheter des actions de sociétés sur marge – essentiellement, avec des prêts qu'ils devaient rembourser de leur poche si le cours des actions baissait.

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La prolifération des escroqueries pour devenir riche rapidement dans les années 1920 était si intense que les titans de l'industrie ont commencé à s'inquiéter de l'effet corrosif des escrocs et des entreprises clandestines sur le système, même s'ils étaient prêts à regarder l'autre manière aux fausses déclarations que leur propre espèce a parfois perpétrées.

«Les membres de l'establishment commercial considéraient les pires fraudes comme un parasitisme économique qui rongeait les bénéfices des entreprises légitimes et sape potentiellement la confiance du public dans les marchés et le capitalisme, plus généralement», explique Balleisen. "Au moins occasionnellement, ces chefs d'entreprise s'inquiétaient de la menace potentielle posée par le communisme soviétique."

Cette angoisse a conduit à la montée de groupes de surveillance du secteur privé tels que le Better Business Bureau, une organisation nationale formée en 1921 qui a enquêté et alerté le public sur les opérateurs sans scrupules et l'agressivité croissante des agences de réglementation gouvernementales.

Avec le krach de Wall Street en 1929, la prospérité qui avait financé la montée des programmes d'enrichissement rapide s'est évaporée. L'argent s'était peut-être tari, mais l'attrait de la richesse facile était devenu un élément permanent de la psyché américaine.

"L'idée que n'importe qui peut être millionnaire était forte dans les années 1920", dit Hendley, "et n'a jamais disparu."


7 des plus grandes escroqueries de tous les temps

Vous avez peut-être entendu celui de Maria Gabriella Perez, 51 ans, propriétaire d'un salon de beauté à Beverly Hills, qui a été arrêtée par les autorités fédérales cette semaine pour avoir prétendument volé des informations de carte de crédit à Jennifer Aniston, Anne Hathaway et Liv Tyler, entre autres. . Perez, semble-t-il, a accumulé 280 000 $ de frais frauduleux en un an.

Il y a plusieurs années, mon fils et moi avons été victimes d'une arnaque perpétrée par un méchant qui vivait en Arizona. Au total, nous avons perdu environ 15 000 $ en espèces et objets de collection, bien moins que les centaines de milliers de dollars perdus par certaines de ses autres victimes, qui se trouvaient à travers le monde.

Inutile de dire que j'étais furieux et plus qu'un peu embarrassé et que je voulais me venger. Bien sûr, ce type n'a utilisé aucune de ses vraies informations. Mais bon, je suis journaliste d'investigation, alors j'ai fait un peu (beaucoup) de travail d'investigation et je l'ai finalement retrouvé. En fin de compte, je lui ai confié les autorités de Phoenix. En fait, ils le cherchaient déjà, mais j'aime penser que j'ai contribué à le mettre derrière les barreaux. Il a finalement été arrêté et devrait bientôt être jugé. Cela ne pourrait pas arriver à un gars plus gentil.

Quoi qu'il en soit, tout cela m'a fait penser à toutes les escroqueries dont les gens ont été la proie au fil des ans. Alors, pour votre plaisir de lecture, voici sept de mes favoris, sans ordre particulier. Oh, et il va sans dire : "N'essayez aucun de ces produits à la maison." [Pourquoi les personnes âgées font de bonnes cibles d'arnaque]

Escroqueries au travail à domicile

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Des annonces comme celle-ci sont partout &mdash sur les poteaux téléphoniques, dans vos journaux et e-mails et sur vos sites Web préférés. Bien que les emplois soient différents, le message est le même et vous pouvez bien gagner votre vie en travaillant à domicile, même pendant votre temps libre.

Certains promettent même un remboursement si le &ldquojob&rdquo ne fonctionne pas. Si vous êtes comme beaucoup de gens, vous pensez probablement « Où dois-je m'inscrire ? » Mais ce que vous devriez vraiment faire, c'est courir, pas marcher, aussi loin que possible de ces publicités.

La réalité est que la plupart de ces emplois sont des escroqueries. Les escrocs qui en font la publicité peuvent vous faire payer pour des kits de démarrage ou des certifications inutiles. Et ils pourraient même débiter votre carte de crédit sans autorisation.

L'une des arnaques au travail à domicile les plus connues consiste à remplir des enveloppes. Les publicités disent que si vous payez des « frais minimes » comme 99 $, vous apprendrez à gagner beaucoup d'argent en remplissant des enveloppes à la maison. Mais tout ce que vous obtenez pour votre argent est une lettre vous disant d'arnaquer vos amis et votre famille de la même manière que vous avez été arnaqué en leur faisant acheter le même rembourrage d'enveloppes. votre investissement.

En surpoids? Ai-je un accord pour vous.

Eh bien, peut-être pas moi, mais les escrocs qui promettent de vous aider à perdre du poids si vous leur payez une somme modique. Ils essaient de vous vendre de faux produits de perte de poids comme un patch contenant du varech que vous portez qui vous fera perdre du poids, ou une pilule qui non seulement vous aidera à perdre du poids, mais inversera également le processus de vieillissement. Si vous mordez dans l'une de ces escroqueries, la seule chose que vous allez perdre est votre pâte durement gagnée.

L'arnaque nigériane

À moins que vous ne viviez dans une grotte ou sur la lune, vous avez probablement entendu parler de celui-ci. Voici comment cela fonctionne :

L'escroc vous envoie un e-mail en prétendant être un fonctionnaire nigérian, un homme d'affaires ou le conjoint survivant d'un ancien fonctionnaire du gouvernement. Il ou elle propose de transférer des millions de dollars sur votre compte bancaire en échange d'une commission&mdashin dans ce cas, pas une somme modique non plus. Si vous répondez à l'offre initiale, vous pourriez même recevoir des documents "d'apparence officielle". Ensuite, l'escroc vous demande de fournir un en-tête bancaire vierge, vos numéros de compte bancaire et de l'argent pour couvrir les frais de transaction et de transfert et les frais d'avocat.

Bien sûr, vous perdez votre argent et vous ne voyez jamais un centime de ces millions promis. [Les escroqueries par hameçonnage en ligne deviennent personnelles]

Saler la mine d'or

C'est un vieux mais un goodie. Autrefois, les propriétaires de mines malhonnêtes mettaient quelques pépites d'or dans des mines sans valeur pour convaincre les acheteurs potentiels que les mines contenaient une tonne d'or et les amener à acheter leurs concessions. Au fil de l'histoire, certains escrocs d'antan tiraient même des fusils de chasse chargés de poussière d'or sur les côtés des mines.

Arnaque au numéro de téléphone 900

Vous recevez un appel téléphonique ou un avis par la poste vous informant que vous avez gagné un tirage au sort ou une loterie. Mais pour réclamer votre prix, vous devez appeler un numéro sans frais 1-900.

En écoutant le long message, vous accumulez des frais importants qui iront directement dans les poches des escrocs. Ces frais apparaîtront alors sur votre facture de téléphone mensuelle et vous devrez les assumer. Oh, j'ai oublié de mentionner. Vous n'avez vraiment pas gagné au tirage au sort ou à la loterie.

Il s'agit d'une version low-tech du virus malveillant cheval de Troie récemment découvert dirigé dans les smartphones exécutant le système d'exploitation Android de Google. Une fois installé sur le téléphone, le cheval de Troie commence à envoyer des messages texte, ou SMS, à des numéros surtaxés et à des numéros mdash qui facturent des frais et à l'insu des propriétaires, en prélevant de l'argent sur les comptes des utilisateurs et en l'envoyant aux cybercriminels.

Arnaque de paiement en trop par mandat

L'escroquerie commence lorsqu'un escroc répond à une petite annonce ou à une annonce d'enchère, proposant d'acheter l'article à vendre et de le payer avec un mandat. Ensuite, il trouve une raison pour envoyer un mandat pour un montant supérieur au prix d'achat de l'article. L'escroc demande ensuite au vendeur de rembourser la différence une fois le mandat déposé et &ldquossupposément effacé.&rdquo

Parce que le mandat semble très réel, la banque l'accepte généralement comme légitime. Malheureusement, le mandat est faux et le vendeur est redevable envers la banque du montant total. Il perd également l'argent qu'il a envoyé à l'escroc et l'article qu'il a vendu.

Le schéma de Ponzi

L'un des plus grands escrocs de l'histoire des États-Unis, le nom de Charles Ponzi est associé au stratagème de Ponzi & ldquopyramid & rdquo & mdash vous savez, celui qui aurait été utilisé par Wall Street & rsquos Bernard Madoff pour escroquer des investisseurs sans méfiance de 65 milliards de dollars.

Dans les années 1920, Charles Ponzi a incité des milliers de résidents de la Nouvelle-Angleterre à investir dans un programme de spéculation sur les timbres-poste. À cette époque, le taux d'intérêt annuel des comptes bancaires n'était que de 5 %, mais Ponzi a promis aux investisseurs qu'il pourrait fournir un rendement de 50 % en 45 jours et un profit de 100 % en 90 jours.

Initialement, Ponzi a acheté un petit nombre de coupons de courrier internationaux pour soutenir son projet, mais il a ensuite utilisé l'argent d'investisseurs ultérieurs pour rembourser ses premiers investisseurs. À son apogée, Ponzi a fait des millions de dollars, mais il a fini par faire faillite et en prison.

Après avoir écrit sur toutes ces escroqueries, je suppose qu'il vaut la peine de le répéter : si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas.

Linda Rosencrance a écrit sur le crime et la sécurité pour les journaux de la région de Boston. Elle a écrit sur la cybercriminalité et la cybersécurité pour Computerworld et TechNewsDaily. Elle est l'auteur de quatre vrais livres criminels &ldquoMurder at Morses Pond", &ldquoAn Act of Murder,&rdquo &ldquoRipper" et "Bone Crusher".


Le “Magasin à Dollars”

Dans le recensement de 1880, Benjamin Marks a qualifié son métier de « joueur ». C'était assez vrai, mais cela masque les nombreuses formes de son métier, notamment le requin de cartes, le parieur d'hippodrome et le propriétaire de casino. Mais il a gagné une place dans les livres d'histoire pour avoir apparemment inventé l'idée d'un «magasin de dollars» tordu.”

Ce luminaire de la ville frontière se faisait passer pour une boutique typique, pourtant personne n'achetait rien. Au contraire, ils ont été tentés dans le dos pour une petite main de cartes : les jeux de monte à trois cartes. Alors que la plupart des marchands installaient des tables dans la rue, Marks et ses descendants avaient de véritables devantures de magasins.

Après avoir commencé à Cheyenne, dans le Wyoming, il a déménagé à Council Bluffs, dans l'Iowa, où il a créé un casino légal en ville et a hébergé des jeux de cartes (et des prostituées) dans sa maison au bord de la rivière. Les enquêteurs ont ensuite compté des millions de dollars de gains mal acquis.


Technologies du centenaire (1996)

En décembre 1996, Emanuel Pinez, PDG de Centennial Technologies, et sa direction ont enregistré que la société avait réalisé un chiffre d'affaires de 2 millions de dollars grâce aux cartes mémoire pour PC. Cependant, l'entreprise expédiait en réalité des paniers de fruits aux clients. Les employés ont ensuite créé de faux documents comme preuve qu'ils enregistraient des ventes. Les actions de Centennial ont augmenté de 451% à 55,50 $ par action à la Bourse de New York (NYSE).

Selon la Securities and Exchange Commission (SEC), entre avril 1994 et décembre 1996, Centennial a surestimé ses revenus d'environ 40 millions de dollars. Étonnamment, la société a déclaré des bénéfices de 12 millions de dollars alors qu'elle avait perdu environ 28 millions de dollars. L'action a plongé à moins de 3 $. Plus de 20 000 investisseurs ont perdu la quasi-totalité de leur investissement dans une entreprise qui était autrefois considérée comme un chouchou de Wall Street. Pinez a été reconnu coupable de cinq chefs d'accusation de fraude en valeurs mobilières, y compris le délit d'initié et la réservation de fausses ventes de produits fictifs pour augmenter les revenus déclarés.


8 Un million de petits morceaux de James Frey

L'écrivain James Frey a secoué l'establishment littéraire et a fait honte à Oprah Winfrey lorsqu'il a été découvert que ses mémoires les plus vendues en 2003 Un million de petits morceaux était vraiment un million de petits mensonges. Le livre de Frey a été publié en tant que mémoire factuelle, un confessionnal qui racontait sa bataille contre la toxicomanie et l'alcoolisme et ses escarmouches avec la loi. Un million de petits morceaux était un New York Times best-seller, Oprah l'a sélectionné pour son club de lecture, et Frey était le toast des lettrés. Seul le livre de Frey était plus une œuvre de fiction qu'un mémoire factuel. En 2006, Le pistolet fumant a révélé des inexactitudes, des mensonges et des embellissements dans le livre. Frey a frappé le circuit des médias, y compris le canapé d'Oprah, pour s'excuser de l'arnaque.


1. La tante Jemima originale est issue d'une caricature sur une lithographie publicitaire de vaudeville

La tante est apparue comme un moyen de s'adresser aux femmes noires plus âgées asservies dans le sud des États-Unis avant la guerre de Sécession, tout comme l'oncle pour leurs homologues masculins plus âgés. Les jeunes Noirs considéraient cela comme un terme de respect à l'époque. Les Noirs se sont vu refuser les titres de courtoisie de Mme et M. Le terme a continué d'être utilisé après la guerre civile, n'étant plus considéré comme respectueux. Après la reconstruction et le début de la période de la cause perdue, les termes sont devenus des stéréotypes pour les soi-disant esclaves satisfaits des plantations d'avant-guerre. Ben était un nom commun pour les oncles, bien que Tom ait été évité en raison des connotations négatives indiquant une docilité envers leurs maîtres. En 1875, Billy Kersands, un ménestrel noir populaire et interprète de comédie, a écrit une chanson intitulée Vieille tante Jemima. Certains disent que Christopher Rutt a assisté à une représentation d'un spectacle de ménestrels dans lequel la chanson a été interprétée par un personnage présentant l'image. D'autres prétendent qu'il l'a retiré directement d'une affiche publicitaire.

Quoi qu'il en soit, l'image était déjà un stéréotype en 1889. Les stéréotypes comprenaient une grande femme noire plantureuse, portant un foulard couvrant ses cheveux, avec un large sourire brillant et une attitude constamment optimiste. Un tablier est également apparu sur le personnage. Des &ldquoMammies&rdquo similaires sont apparus dans des pièces de théâtre, des spectacles de ménestrels, des magazines et des livres de l'époque, beaucoup d'entre eux partageant le nom Jemima, souvent abrégé en Mima. Ils représentaient tous la même image, celle d'une esclave plus que satisfaite de son sort dans la vie et d'une cuisinière de ce qui deviendra plus tard connu sous le nom d'aliments réconfortants. Le personnage de Mammy est resté plus ou moins le même pendant des décennies, même si, comme on le verra, le nom de tante Jemima est devenu une marque déposée et son utilisation est largement interdite à quiconque en dehors de la tante Jemima Mills.


Construit sur du sable : les escroqueries à l'enrichissement rapide de la Floride des années 1920

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BULLE AU SOLEIL
Le boom de la Floride dans les années 1920 et comment cela a entraîné la Grande Dépression
Par Christophe Knowlton

En 1925, quelque 7 000 personnes à la recherche d'une nouvelle vie et peut-être d'une nouvelle fortune entraient chaque jour en Floride. Dans le seul Massachusetts, les propriétaires de plus de 100 000 comptes bancaires ont utilisé leurs économies pour investir dans des terres en Floride. Les dépôts dans les banques de Floride ont augmenté de 400 % en trois ans. Les politiciens de l'Ohio ont été tellement choqués par l'ampleur de la vague de liquidités affluant vers le sud qu'ils ont interdit aux sociétés immobilières de Floride de faire des affaires dans leur État.

Will Rogers, qui était doué pour analyser ce genre de chose, savait qu'il y avait une explication simple. En parlant de son ami Carl Fisher, le Kubla Khan de Miami Beach, Rogers a déclaré : « Carl a découvert que le sable pouvait contenir une enseigne immobilière.

Du sable, c'est-à-dire qui a été enrichi de gros suppléments de battage publicitaire et d'orgueil, puis mis au service de la cupidité. C'est le sujet de "Bubble in the Sun: The Florida Boom of the 1920s and How It Brought On the Great Depression" de Christopher Knowlton, qui, malgré les sous-titres, ne démontre pas du tout que le boom foncier de la Floride des années 1920 "a provoqué La Grande Dépression." (Knowlton, en fait, désavoue effectivement l'affirmation lui-même, donc je vais blâmer un éditeur excessif pour le sous-titre trompeur.) Mais le livre offre une histoire qui, bien que souvent racontée auparavant, vaut le récit fougueux que Knowlton lui apporte.

Ses personnages sont le rêve d'un écrivain. Il y a D. P. Davis, qui en 1924 a vendu 300 terrains à bâtir à Tampa Bay en trois heures — alors qu'ils étaient encore sous l'eau — et qui s'est remarié avec sa première femme parce que, disait son frère, il voulait rendre sa maîtresse jalouse. Il y a Barron Collier, qui a développé 1,2 million d'acres du sud-ouest de la Floride qui l'ont rendu, si vous pouvez en croire les étiquettes de prix qu'il leur a imposées (et plusieurs milliers l'ont fait), plus riche que John D. Rockefeller. L'imprésario qui a construit Coral Gables, George E. Merrick, a embauché un publiciste qui le décrirait comme un artiste brillant qui a utilisé « du bois, de l'acier et de la pierre » pour « peindre ses tableaux sur une toile de champs spacieux, de bosquets frais et de cours d'eau souriants. " L'architecte de la société Addison Mizner a créé une féerie de châteaux néo-espagnols à Palm Beach. Son frère escroc Wilson a dit prophétiquement : « La rue facile est une impasse », et peu de temps après, les deux se sont retrouvés à trébucher le long de sa longueur sombre.

Pour moi, cependant, Carl Fisher (qui a mis ce signe dans le sable) est le personnage paradigmatique de la saga de Floride. Fisher est sorti des marges de l'industrie automobile. Il a construit l'Indianapolis Speedway, a lancé l'idée de la première autoroute transnationale et a fait sa première fortune en fabriquant des phares avant d'en chercher une seconde sur une tranche draguée de la baie de Biscayne. Lorsque Warren G. Harding est venu jouer au golf à Miami Beach, Fisher a fourni un petit éléphant pour servir de caddie du président, une séance de photos imbattable en une décennie qui ne manquait pas de compétition. Ses publicités diffusent des photos de cheesecake (le terme lui-même inventé par le publiciste de Fisher) de femmes en maillot de bain à travers le pays. L'un d'eux portait la légende : "Turalura Lipschits et sa soeur jumelle Tondalaya sont à Miami Beach pour profiter du soleil à soixante-dix-huit degrés le 21 décembre!" Mais encore plus attrayant que les beaux Lipschitses et le ciel doux de Miami était l'attrait des richesses rapides, un leurre que Fisher a fixé avec sa décision de 1919 d'augmenter les prix des terres qu'il vendait de 10 pour cent – ​​et son affirmation simultanée qu'il augmenterait ces prix du même montant chaque année. "En essayant d'allumer un petit feu", écrit Knowlton, Fisher a plutôt fourni du carburant pour "une conflagration".

D'autres métaphores sont disponibles : « L'odeur de l'argent en Floride, qui attire les hommes comme l'odeur du sang attire un animal sauvage, est devenue mûre et forte au printemps dernier », a écrit Gertrude Matthews Shelby, envoyée dans le sud par Harper's Monthly pour faire la chronique du boom. Bien qu'« encline à se moquer » des grandes revendications de richesses instantanées, elle a rapidement posé son cahier et « a succombé au bacille du boom ». Shelby a empoché l'équivalent de 190 000 $ en 2019 en un mois d'achat et de vente de terrains non aménagés - "pas beaucoup", a-t-elle conclu, "mais beaucoup pour un petit acheteur sur un petit pari". Aujourd'hui, ce que Shelby a fait s'appellerait « flipper » dans la Floride des années 1920, où il y avait toujours une nouvelle victime errant dans la ligne de mire d'un spéculateur, ça s'appelait « recharger ».

Knowlton n'est pas le plus sûr des anecdotiques. Surtout dans ses premiers chapitres, le lecteur est trop souvent conduit au bord d'une révélation révélatrice pour ne rien y trouver : « En fait, écrit-il à propos de Fisher, l'une de ses deux femmes se souviendrait qu'il était presque aussi agile avec ses pieds comme avec ses mains. La phrase suivante nous dit seulement qu'il portait des lunettes à monture d'écaille. Mais une fois que Knowlton arrive à la perforation inévitable de la bulle, la simple attraction gravitationnelle qui finit par ancrer tous les ballons spéculatifs exerce son pouvoir irrésistible. L'ambition se transforme en mensonge, la motivation du profit devient l'avarice.

À un moment donné, alors que les magazines nationaux commençaient à exposer le pire des rackets immobiliers frauduleux, l'industrie a riposté avec un événement appelé «La vérité sur la Floride», qui était exactement le contraire. Les sommités qui se sont rendues à New York pour faire valoir que le marché immobilier de la Floride n'était pas du tout spéculatif comprenaient son gouverneur, ses principaux éditeurs de journaux et une phalange de développeurs à risque et de banquiers débordés – « les hommes mêmes », écrit Knowlton. , "qui étaient les plus coupables d'avoir créé le boom spéculatif en premier lieu, un boom dont ils insistaient maintenant pour qu'il n'existe pas." L'escouade de la vérité, le visage impassible, a déclaré que la mauvaise presse que l'État recevait n'était rien de plus que de la «propagande du Nord» (un autre, de nos jours, la Floridien l'aurait appelé «fake news»). Il n'y avait rien à craindre.

L'effondrement est arrivé trois mois plus tard. Les journaux, autrefois débordant d'annonces immobilières, laissaient désormais leur espace de plus en plus restreint à un type de contenu différent. Avant l'effondrement, un jour, le Miami Daily News avait compté 504 pages et pesait autant qu'un bébé en bonne santé à peine deux ans plus tard, en 1927, une seule édition d'un autre quotidien de Floride contenait 41 pages d'avis de délinquance fiscale. Avec le temps, près de 90 % des municipalités de Floride ont été contraintes de faire défaut sur leurs obligations. Les banques surendettées se sont effondrées. Des lots vides s'étendaient sur des kilomètres de terres non constructibles. Le développeur Walter P. Fuller a offert le pas tout à fait le dernier mot dans un mémoire publié près de trois décennies plus tard : « Nous venons de manquer de ventouses.

La seule grande faiblesse de "Bubble in the Sun" est l'absence de ces ventouses. Les malheureux (ou, si vous préférez, les insensés, ou les crédules, ou peut-être tout simplement les cupides) qui sont montés à bord du train en marche – des rêveurs sérieux qui pensaient acheter un havre de retraite sur une plage mais se sont retrouvés avec une parcelle de de petits spéculateurs fétides qui ont gagné de l'argent rapidement, puis se sont écrasés tout en atteignant encore des milliers et des milliers de personnes que vous pouvez trouver à la ligne d'arrivée de toute manie spéculative, ne contenant que des bouts de papier sans valeur.

Mais à long terme, ils n'étaient pas les seuls perdants. C'est pourquoi Walter Fuller a décidé de modifier son commentaire sur la pénurie de ventouses. "Ce n'est pas tout à fait correct", a-t-il déclaré. Réfléchissant à son propre monde de développeurs et de promoteurs, de banquiers en voyage et de fonctionnaires corrompus, il a déclaré : "Nous sont devenus les ventouses.

Beaucoup ont payé pour leurs péchés, en grande partie par l'alcoolisme paralysant, la faillite personnelle et l'humiliation publique extrême. Addison Mizner était fauché en 1930. Lorsque George Merrick de Coral Gables est décédé à 55 ans, il a laissé une succession de 400 $. À la fin des années 1930, un associé a rencontré Carl Fisher flânant sur un banc de parc à Miami Beach. "Je suis un mendiant – complètement fauché", a déclaré Fisher. "Pas de famille sur laquelle se rabattre."


Sommaire général

Carlson met en lumière les escroqueries qui se démarquent dans l'histoire, décomposant les événements et récapitulant les histoires dans des chapitres indépendants bien définis. Cela permet au lecteur de passer directement aux histoires qu'il trouve les plus intéressantes.

De l'histoire d'Ivar Kreuger, le Match King de Suède, à l'impact dévastateur du stratagème de Ponzi de plusieurs milliards de dollars de Bernie Madoff - les lecteurs ont leur choix parmi les escrocs les plus méprisables de tous les temps.

En plus d'être une bonne lecture sur certains des méchants les plus notoires de l'histoire, Ne tombez pas dans le panneau explore également les raisons pour lesquelles les gens adhèrent à des escroqueries apparemment évidentes. Et cela montre également comment ces escroqueries ont pu duper un large échantillon de la société - y compris les présidents riches et célèbres et même en exercice !


Top 15 des schémas rapides d'enrichissement que vous devriez éviter


Bien sûr, tout le monde veut gagner de l'argent facilement à la maison. Qui veut faire la navette pendant une heure aller simple pour se rendre à un travail dans une grande ville ? La réponse est personne, mais c'est généralement là que se trouvent les emplois dans certaines régions du pays. La plupart des gens craignent d'avoir à dépenser plus d'argent en frais d'essence et de voiture en raison de se rendre au travail dans une autre ville ou un autre État, lorsque les dépenses constatées à la fin de l'année l'emportent sur la somme totale de la dette nationale. Pour ces raisons et bien d'autres, qui ne voudrait pas gagner de l'argent "en toute simplicité".

Malheureusement, de nombreux plans pour devenir riche rapidement sont vraiment trop beaux pour être vrais. Ce sont des escroqueries et elles sont souvent destinées à humilier, embarrasser et voler l'identité de la personne victime d'une arnaque. Ils ciblent certains segments démographiques vulnérables de la population, tels que les personnes âgées ou défavorisées. Et aussi mauvais que cela puisse paraître, ils trompent également les gens très instruits et avertis sur Internet en leur faisant croire qu'ils peuvent gagner de l'argent rapidement avec ces programmes. Below are twenty of the most popular get rich quick schemes to avoid.

1. Internet business opportunities

Be careful here because if they require down payment to become a “partner” the person paying the fees could be stuck being liable for a business which is later sued on various merits unknown to the new “investor.”

2. High Yield Investment Programs

into with people who are not willing to meet face to face. While these are often risky investments, many of them are Ponzi schemes so be careful when someone suggests you jump on board the next hot thing.

3. Microcap Scams with Penny Stocks

These are securities sporting low prices issued by small companies which guarantee big returns. Many people invest in them because they find a tip telling them to buy the stock on a forum or investment blog. Truth is, many of these tips are plants meant to drive the price of the stock up so that initial investors, scammers, make money. Investigate any company before investing in them.

4. Buying real estate and “flipping” a home DIY style

Some people made quite a bit of money flipping houses, others lost everything. Make sure the market in the area being considered for the flip has actually rebounded first before buying a foreclosed home or one on short sale for the best chance of seeing real returns on resale.

5. Investing in a company when a sales rep has secret inside information

The movie Wall Street was based on this concept and it is the very thing that Martha Stewart went to jail for. Information that comes from insiders may be illegal so do not get involved in this type of transaction without understanding the nature of the info being offered “for a price.”

6. Stuffing envelopes at home

This includes writing letters, backing envelopes or other envelope jobs from rogue companies which offer pennies (or even a tenth of a penny) on the dollar for each envelope “stuffed.” It will take thousands to make any money and this usually results in the person paying for the privilege of working for a few dollars a day.

7. Books/Seminars/Conferences/Webcasts

Which promise you’ll earn big in real estate/marketing/business/the stock market understand that these people make their money up front by taking payment for the people who attend the conference or meeting. What they say after you have paid for your ticket does not matter and in many cases are complete fabrications on the truth of what happens in that particular industry.

8. Ponzi schemes

The name Bernie Madoff might immediately come to mind, there are other Ponzi schemes to watch out for. Traditional Ponzi schemes take money to one investor to provide returns for another while lining the pockets of the scam artist. Eventually, the money is gone and investors lose out.

9. Selling magnetic “power bracelets” to people in your community who play sports

These have not been uniformly proven to enhance performance so don’t push them on friends, neighbors and family members just yet. You may be stuck with boxes of inventory (bracelets) and no outlet to sell them off to others at the end of the day.

10. Pyramid schemes

These include any scheme where you buy something, are encouraged to get 12 more people “under you” to do the same and you have to encourage them to each bring in 12 more people. Remember, you are never going to really be on the top of this mountain, you are only one of 12 people someone else brought in and will never get much money from this effort (but you may lose some friends over it).

11. Getting paid for Pay Per Click ads online

Understand that these ads are going to make someone rich, but it is not the person who is not owning the website. If you are a writer of a blog and have PPC ads, you will see pennies on the dollar as a result of your creative effort and the webmasters usually put the ads on which they prefer, not which you would rather see adjacent to your content.

12. Getting paid to write reviews online

These include book reviews, reviews of movies or restaurants or the like will never pay out big money in the long or short run. This is because the reviewers are offering their opinion and some never even see the movie, so the reviews are inaccurate and are paid accordingly.

13. Mystery shopper

Mystery shopper sounds like a great job so there are a plethora of websites that promise to help you get started in this field. However, these sites sometimes make the person interested in doing this part time job buy a list of which stores offer the service locally, so you spend money before you can even make money.

14. Putting together jewelry or “hand work” at home

These jobs offer the chance to work from home putting together jewelry or furniture and never pay well enough to make it work it to do the service of assembling items for someone else who will make good money once the materials are sold to others.

15. Online writing jobs which ask for your personal information in exchange for up front advances for work to be performed in the future

If this sounds too good to be true, it usually is. For this reason and others, no one should ever be given your social security number even if the “employer” claims that he needs it to fill out the appropriate tax forms for your services rendered online. Any online writing job should be verified or it may be a scam where the identity thief is the one who gets the bonus at the end of the assignment, not the writer.


10 Of The Biggest Scams Ever In History

Since the time people started using money, there have been numerous cases of scams and frauds. History shows that scammers are expert in preying on people’s gullibility. But even after stealing millions, the future for these people does not bode well, and usually, their frauds are exposed. In this article, we have collected the 10 biggest scams in history which left the investors penniless and sometimes even destroyed entire economies.

1. In 1996, a Canadian mining company, Bre-X, announced a huge discovery of gold, and in the process went from a penny stock to $280 per share, with a total value of $4 billion. In reality, it was all a fraud and the lead geologist was shaving off gold from his wedding band to add to drill-core samples.

Image Source: www.911metallurgist.com

During the late 1990s, geologist John Felderhof believed that a property near the Busang River in Indonesia would produce gold after mining. At his advice, David Walsh, the founder of Bre-X Minerals Ltd., bought the property. The project manager of the gold mining project was Filipino geologist Michael deGuzman. When deGuzman tested the initial samples, he didn’t find any trace of gold, so he shaved off some gold from his wedding band, added it to the samples, and declared the first estimate of the total find to be about 62 metric tons.

The news of the presence of gold in Bre-X’s property soon spread like wildfire. The company claimed that it was going to be the richest gold mine ever discovered. Mining investors rushed to invest and the stock price of Bre-X started climbing, and it rose from pennies to $280 per share.

Michael deGuzman kept on salting the samples, and that worked until 1997. In 1997, the Indonesian government got involved, and from February 1997, the evaluation of the site began. In March 1997, deGuzman committed suicide by jumping from a helicopter. Bre-X and its mine’s reputation started going downhill from then on. On March 26, 1997, an American firm announced that its core sample collected from Busang contains a negligible amount of gold. As a result, the Indonesian government postponed signing the mining deal with Bre-X. Stock prices began to fall, and thousands of investors lost billions. TSE and NASDAQ suspended trading of Bre-X stock, and it went bankrupt on November 5, 1997.(1,2)

2. Founded in 1985, the Enron Corporation claimed revenues of nearly $101 billion during 2000 and employed approximately 20,000 staff. But the real value of the company was exposed at the end of 2001, after which the company was declared bankrupt. Enron was responsible for wiping out over $78 billion in stock market value.

Image Source: www.entrepreneur.com

The American company Enron came into focus after 1996 when it began reporting a steady increase in its sales each succeeding year. From 1996 to 2000, the sales of Enron was reported to increase from $13.3 billion to a staggering $100.8 billion. It was declared as “America’s Most Innovative Company” by Fortune magazine for six consecutive years. But at the end of 2001, the actual financial condition of Enron was revealed. The report stated its accounting fraud, also known as the “Enron Scandal,” and the company filed for bankruptcy in 2001.

The Enron Scandal revealed the loopholes in accounting rules in America. The company used to book revenue from huge energy-derivative contracts at their gross value instead of their net value. Basically, Enron served as a middleman on deals. It would put together a seller with a prospective buyer and take “delivery” of the contract. Then it would book the entire “sale” as its own revenue. This was made possible due to a loophole in the procedures approved by the Financial Accounting Standards Board (FASB). According to the board, each company had a “free option” as to how to account for the deals of energy contracts.(1,2)

3. In 1821, a Scotsman, Gregor MacGregor, invented a fictional Central American republic called “Poyais” and convinced hundreds of people in his home country of Scotland to invest in the nonexistent country, and even oversaw the deployment of a ship of 250 people hoping to start a new life in Poyais. When their ship arrived, they found nothing but undeveloped, inhospitable jungle.

Image Source: 1,2

Gregor MacGregor was born in 1786 at Glengyle, Scotland. He carved out a place for himself in history by pulling off one of the biggest frauds of the early 19th century, gaining over £200,000 in the process. In the early 1820s, McGregor invented an entirely fictional country and named it “Poyais” He claimed it was located near the Black River in what is now present-day Honduras. McGregor claimed that Poyais covered eight million acres, and he was the prince of this land. He also claimed that the land was rich in natural resources but required manpower to turn it into a developed country.

MacGregor began an aggressive campaign to make people believe in his fictional country. He printed advertisements and leaflets and gave interviews in national newspapers. He even had Poyais-related ballads composed and sung. In mid-1822, a 355-page Poyais guidebook was being sold in London and Edinburgh which contained elaborate maps and details about this fictional country. The official-looking book convinced many people, and they started buying Poyaisian land certificates. By early 1823, about 500 people had bought Poyaisian land.

After that, McGregor began making arrangements to send interested people to Poyais. On 10 September 1822, a vessel with 70 emigrants on board sailed towards the non-existent country. Later, on 22 January 1823, another vessel sailed with almost 200 emigrants aboard. Upon reaching the land which was they believed to be Poyais, the emigrants realized they have been duped. Few travelers were able to return, and most of them died due to diseases like yellow fever and malaria.(1,2)

4. In the early 1990s, the infamous Italian criminal Charles Ponzi scammed investors out of about $7 million by passing on new investors’ money to existing investors and presenting it as a sustainable investment.

Image Source: commons.wikimedia.org

In the summer of 1919, Charles Ponzi was living in Boston. The idea for a scam began forming in his mind when he received a letter from a Spanish company. The letter contained an international reply coupon (IRC). This coupon could be redeemed by the recipient for postage to the sender’s country. Ponzi realized that he can buy the coupon in one country and then exchange them for postage in another country with a higher value of postage. Soon, he set his plan into motion, but he required a large amount of capital to buy the IRCs with cheap, European currencies.

To raise the money, he went to his friends and promised them double returns in 90 days. Some people invested and they got the interest as promised. In January 1920, Ponzi opened his own company to promote this scheme. In the beginning, 18 people invested. They got the promised interest the next month. As word spread about this unbelievable scheme, investments started pouring in.

By June 1920, the net total investment in Ponzi’s scheme rose to $2.5 million. People began mortgaging their homes and even invested their life savings in the scheme. But no one realized that Charles Ponzi was paying the earlier investors with the money invested by new investors. Ponzi’s rapid rise drew suspicions, and his publicity agent found incriminating documents related to the scam. The agent wrote an article for the Boston Post which brought Ponzi’s scam into public view. From then on, things went downhill for Charles Ponzi, and his investors lost about $20 million. In November 1920, Ponzi was sentenced to five years in prison.(1,2)

5. After buying the financial institution Lincon Savings and Loan Association, Charles Keating began investing savers’ cash in high-risk ventures without informing the depositors. The scam was revealed in 1989 after the business failed leaving thousands of elderly investors with worthless bonds.

Image Credit: Nick Ut/Associated Press via www.nytimes.com

Charles H. Keating was a champion swimmer, activist, lawyer, banker, and real estate developer. But the thing he is most known for is his role in the savings and loan scandal of the late 1980s. Charles Keating became the head of Lincoln Savings and Loan Association in 1984. Immediately after joining the enterprise, he fired the existing management. During those times there were quite loose restrictions on banking investments. Taking advantage of this opportunity, Keating began investing depositor’s money in high-risk investments. For the next four years, Lincoln’s assets increased. It rose from $1.1 billion to $5.5 billion.

In 1989, Lincoln Savings’ parent company, American Continental Corporation, went bankrupt. The day after American Continental Corporation went bankrupt, Federal authorities seized Lincoln Savings. The scam left 23,000 customers with worthless bonds.(1,2)

6. In 1925, a Portuguese named Alves dos Reis forged a government contract authorizing him to print money and “officially” printed himself 100 million escudos, the equivalent of 0.88% of Portugal’s GDP at that time, leading to the “Portuguese Bank Note Crisis.”

Image Source: commons.wikimedia.org

In 1924, Alves dos Reis was in jail for embezzling money from a company. During his 54-day stay in jail, he planned a scam which later came to be known as the “Portugal bank note affair.” After being released from jail, Reis forged a contract in the name of the Central Bank of Portugal, Banco de Portugal. Then he posed as a representative from the bank and convinced a London-based company that the bank had authorized him to print his own bank notes. Reis further claimed that the money they were going to print was a part of a secret project, and it would be used to financially aid a struggling Portuguese colony, Angola.

According to Reis’s instructions, the London-based company printed an equivalent of £1,007,963 of bank notes. The notes were then circulated into the Portuguese economy. In June 1925, he created the Bank of Angola & Metropole to help Angola. He even went on to buy the controlling interest in the Bank of Portugal following which he hoped he would be able to successfully hide his scam. But the low-interest rates of the Bank of Angola & Metropole piqued the interest of journalists, and they raised questions. Finally, the Bank of Portugal noticed the bank notes with duplicate serial numbers, and Reis’s scam was exposed. Five years later, he was sentenced to 20 years in jail.(1,2)

7. In the 1920s, Ivar Kreuger, who owned banks, film companies, newspapers, mines, telephone companies, and railways, decided to form a monopoly to control all the world’s safety matches. International banks begged him to let them invest, not knowing that his many companies existed only on paper, profitable only because they were invested in each other.

Image Source: en.wikipedia.org

The Swedish civil engineer Ivar Kruger began his career by helping in building New York’s Plaza Hotel and other landmarks. After gaining experience, he opened a company in Sweden in 1908. His company soon became the best construction firm in Sweden. Then Kruger took over his father’s match business. In 1917, he founded the Swedish Match Company. In the post-depression era after WWI, Kruger began to acquire match-making factories around Europe.

From 1925, Kruger began offering loans to insolvent countries at a bargain that was hard to refuse. He would also provide loans to countries that offered him a national monopoly on match production. Using his skills, he increased the sales in the country. Since the governments taxed matches, the increase in sales would increase tax revenues used to repay the loans. By 1931, the Swedish Match Company controlled 250 factories in 43 countries. But his empire collapsed during the Great Depression. On 12 March 1932, he committed suicide by shooting himself.

The death of Kruger led to the “Kreuger crash.” It hit investors and companies all over the world, especially in America and Sweden. After his death, Kreuger’s forgery of Italian bonds amounting to $142 million was found out. In Sweden, Kruger owed more than the country’s national debt. As a result, the suicide rate increased in Sweden and the prime minister fell. In America, his shares collapsed taking with it the life savings of thousands of people.(1,2)

8. Nigerian scammer Emmanuel Nwude once sold a fake airport to a major international bank for $242 million, and the scam wasn’t discovered until 3 years later.

Image Source: 1,2

Emmanuel Nwude is a Nigerian fraud artist who was formerly the Director of Union Bank of Nigeria. In 1995, he defrauded a Brazilian man, Nelson Sakaguchi, who was the Director at the Brazil’s Banco Noroeste. Nwude began his scam by impersonating the then Governor of the Central Bank of Nigeria, Paul Ogwuma. Posing as the governor, he convinced Sakaguchi to invest in a new airport located in Nigeria’s capital, Abuja. In exchange, he asked for a $10 million commission.

The fraud remained undetected until 1997 when a Spanish bank decided to take over the Banco Noroeste Brazil. When an official from the Spanish bank enquired about the large sum of Noroeste’s money which was sitting in the Cayman islands unmonitored, it led to a criminal investigation. It was found that Sakaguchi had paid $242 million in between 1995 to 1998 to Emmanuel Nwude who promised him an airport which actually never existed.(source)

9. When “Count” Victor Lustig discovered that the famous Eiffel Tower was in need of repairs, he faked some government papers and sold the tower to scrap metal dealers twice with a total of over $200,000 in bribes to throw the multi-million dollar contract their way.

Image Credit: Jeff Maysh via www.smithsonianmag.com

Victor Lustig began his conman career through a “money-printing machine.” The machine would produce a counterfeit bill of $100. His client would buy the machine for a high price believing that it would provide them with huge profit in the future, but the machine would produce $100 bills only for the next 12 hours after which its supply became exhausted resulting in blank notes. By the time the person realized the scam, Lustig was long gone.

Lustig’s sale of Eiffel Tower began in 1925 when he read about a repair and maintenance of the tower in a newspaper. He invited six scrap metal dealers and posing as a government official said that Eiffel tower would be taken down. Then he asked them to submit a bid and finally secured a deal with one of the dealers. For finalizing the deal, scrap dealer Andre Poisson offered a large bribe and secured the deal. After receiving the money, Lustig went away and Poisson was too embarrassed to lodge a police complaint. A month later, Lustig returned back to Paris and repeated the same trick. His second victim went to the police, but Lustig evaded arrest.(source)

10. From 1997 to 2002, over 4,000 people paid an advance fee in order to receive new cars at a fraction of their value. The cars supposedly came from the estate of a wealthy Christian man according to his will. The scheme took in over $ 21 million, but neither the deceased, his alleged will, an estate of any kind, or the cars ever existed.

Image Source: www.highlineautomotive.in

The “miracle car scam” began with a story circulated by a man named Robert Gomez who claimed that he was the adopted son of John Bowers, a wealthy executive of a food company. Three years later, just before Christmas Bowers claimed in his church that he is now the heir of Bowers’ estate which is valued at $411 million. He also said that Bowers had instructed in his will that a fleet of 16 luxury cars would be given to fellow believers as a “gift.” The beneficiary needed to pay an amount of roughly $1,000 to $1,100 as a conveyance fee for each vehicle. The news spread through word of mouth and many church members showed interest in the deal. People started depositing the conveyance fee, and in a course of four years, from 1997 to 2002, 4,000 people deposited the advance fee.

The staggering number of car sales aroused suspicion, and an investigation was launched. Investigators found out that a man called John Bowers, as described, never existed and neither did his estate or cars. It was also revealed that in 2002, Gomez, along with his accomplice, had collected $21.1 million from people. In 2003, he was sentenced to 21 years and 10 months in federal prison.(source)