Humains contre neige : une histoire d'amour-haine

Humains contre neige : une histoire d'amour-haine

Ère paléolithique : skier pour survivre

Aujourd'hui, le ski est une activité amusante dont les amoureux de l'hiver ont hâte de profiter à la première vue de la neige fraîchement tombée, mais il a été inventé il y a des milliers d'années comme moyen de survie. La première utilisation de skis se trouve dans une peinture rupestre datant de la dernière période glaciaire de l'ère paléolithique. Les bâtons qui ont été utilisés comme premier prototype n'étaient pas seulement utiles pour voyager sur un terrain gelé, mais aussi pour chasser des proies.

1565 : Paysages de neige en peintures

Communément considéré comme la première peinture de paysage d'hiver, Pieter Bruegel l'Ancien a peint "Chasseurs dans la neige" pendant l'hiver brutal de 1564-1565. Ce fut l'hiver le plus long et le plus rigoureux que l'Europe ait connu depuis plus d'un siècle, marquant le début de ce que certains ont appelé le « petit âge glaciaire ». Si vous ne pouvez pas les battre, rejoignez-les, n'est-ce pas ? Après son premier paysage de neige, Bruegel n'a pas pu s'arrêter de peindre de la glace et de la neige - il a également peint la première scène avec des chutes de neige, ainsi que la première crèche avec de la neige - et son travail a lancé une tendance sur le thème de l'hiver parmi les peintres néerlandais qui a duré depuis quelque 150 ans.

1717 : « La Grande Neige »

Des événements se sont produits avant ou après « La Grande Neige » de 1717 pour des générations de Néo-Anglais. À partir de la fin février de cette année-là, une série de tempêtes a déversé jusqu'à six pieds dans toute la région, avec des dérives atteignant 25 pieds ! Le New Hampshire, le Massachusetts et le Connecticut ont subi le pire : des maisons entières étaient complètement recouvertes de neige, le bétail a péri et même les puritains de Boston ont annulé les services religieux pendant deux semaines. Mais un facteur intrépide a refusé de perdre la bataille, laissant son cheval derrière lui et enfilant une paire de raquettes pour effectuer le voyage ardu de Boston à New York.

Début du XIXe siècle : un nouveau mot est né—Blizzard

Les origines exactes de « blizzard » ne sont pas claires, mais il semble avoir émergé comme un nom non lié à la neige. Un article de 1829 du Virginia Literary Museum, un journal hebdomadaire publié à l'Université de Virginie, définit le mot comme « un coup violent, peut-être de blitz (allemand : foudre) ». Dans ses mémoires de 1834, Davy Crockett lui-même a utilisé le terme pour désigner un éclat de parole : « Un gentleman au dîner m'a demandé un toast ; et en supposant qu'il avait l'intention de s'amuser à mes dépens, j'ai décidé d'aller de l'avant et de lui donner, ainsi qu'à ses proches, un blizzard. La première utilisation du mot en référence à une violente tempête de neige est apparemment venue plus tard. L'eytmologue et lexicographe Allen Walker Read pense que la première utilisation de ce terme de « blizzard » remonte à un numéro d'avril 1870 du Northern Vindicator, un journal d'Estherville, Iowa.

1862 : L'essor du chasse-neige

Aujourd'hui, la neige peut entraîner de longs retards et des annulations de vols, mais c'était autrefois une chose positive pour les voyages. Lorsque le principal moyen de transport était la calèche, le fait d'avoir compacté la neige sur les routes facilitait les choses, remplaçant les roues de la calèche par des coureurs de ski lorsque la neige s'accumulait. La circulation piétonnière était une autre histoire, cependant, et au milieu des années 1800, plusieurs inventeurs différents avaient breveté leur version d'un chasse-neige tiré par des chevaux pour dégager les ruelles et les allées des villes américaines. En 1862, Milwaukee est devenue la première grande ville à utiliser une telle charrue, et sa popularité s'est rapidement répandue dans toute la Snow Belt (la région qui s'étend sur les Grands Lacs du Minnesota au Maine).

1878 : Shakin' It Up — La boule à neige

Indicatif du pays des merveilles hivernales qui remplit le cœur de beaucoup chaque saison des vacances, la boule à neige a été vue pour la première fois en France à l'Exposition universelle de Paris de 1878. Le bibelot a attiré peu d'attention, cependant, et n'a trouvé sa place dans le cœur et l'esprit des vacanciers que grâce à Edwin Perzy I. Le mécanicien a accidentellement créé une boule à neige en 1900, lorsqu'on lui a demandé de réparer une ampoule faible. Après avoir remarqué que des globes de verre remplis d'eau rempliraient toute la pièce de lumière lorsqu'ils étaient placés devant une bougie, il a essayé la même technique avec une ampoule mais n'a pas obtenu les mêmes résultats. Ensuite, il a rempli le globe de flocons de semoule dans l'espoir qu'ils contribueraient à refléter la lumière, mais au lieu de cela, cela l'a inspiré d'une manière totalement différente - les flocons lui ont rappelé la neige. Perzy a breveté la boule à neige et la nouveauté s'est propagée comme une traînée de poudre.

1888 : le blizzard qui a mangé la grosse pomme

Paralysant le nord-est pendant plus de trois jours avec de la neige, du vent et des températures glaciales, les charrues tirées par des chevaux n'avaient aucune chance contre le Blizzard de 1888. La ville de New York a été inondée de 50 pouces de neige, ainsi que des vents violents provoquant des dérives allant jusqu'à 40 pieds — c'était comme neige-pocalypse. Les chemins de fer surélevés de la ville – généralement la seule option de transport pendant les tempêtes – ont été bloqués, laissant les voyageurs bloqués pendant des jours. Le blizzard de 1888 a fait 400 victimes. Cependant, cela a également fait du bien en incitant les villes à améliorer leurs procédures de déneigement, notamment en embauchant plus de chasse-neige, en assignant des itinéraires et en commençant le processus de déneigement dans les premières phases des tempêtes.

Années 1920 : le déneigement devient mobile

Lorsque les automobiles ont remplacé les calèches sur les routes, le déneigement des routes est devenu une grande priorité. Les saleuses mécanisées ont aidé, mais n'étaient pas suffisantes. Dès 1913, certaines villes avaient commencé à utiliser des camions à benne basculante et des chasse-neige motorisés pour déneiger. Chicago a fait un pas de plus dans les années 1920, en lançant un engin appelé le "chargeur de neige". Équipé d'une pelle géante et d'un tapis roulant, l'appareil a poussé la neige jusqu'à la pelle, sur la bande et dans une goulotte qui la déposait dans un camion-benne garé en dessous. La chargeuse à neige a révolutionné le déneigement urbain, le rendant beaucoup moins laborieux et chronophage.

1952 : Présentation de votre propre souffleuse à neige

Le soufflage de neige est devenu personnel au début des années 1950, lorsqu'une entreprise canadienne appelée Toro a lancé la première souffleuse à neige à propulsion humaine. D'autres entreprises ont produit leurs propres modèles dans les années 1960, inaugurant l'ère du déneigement moderne. À peu près à la même époque, la technologie météorologique par satellite facilitait plus que jamais la prévision et la préparation des tempêtes, et l'utilisation généralisée de la télévision et de la radio a aidé à tenir le public au courant des dangers imminents causés par la neige et le vent.

Aujourd'hui : une ode à l'humble pelle à neige

Les chances sont l'outil de déneigement que la plupart des gens connaissent est aussi celui qui existe depuis le plus longtemps : la pelle. Pensée pour remonter à quelque 6 000 ans, la pelle à neige à l'ancienne reste l'un des outils les plus efficaces pour sortir d'un blizzard, peu importe où vous habitez. Depuis les années 1870, plus de 100 brevets ont été accordés pour des conceptions de pelles à neige, alors que diverses personnes s'efforcent d'améliorer le classique séculaire.


La vraie signification de 'Bien' et 'Mal'

C'est une simplification excessive que de croire que certaines personnes sont intrinsèquement « bonnes » tandis que d'autres sont intrinsèquement « méchantes » ou « mauvaises ». mauvais », ils devraient être enfermés afin qu'ils ne puissent pas nous faire du mal avec leur « mauvais » comportement. Ce concept a également alimenté des guerres et des conflits à travers l'histoire, et même de nos jours. Il fait croire aux groupes qu'ils luttent pour une juste cause contre un ennemi « méchant » et qu'une fois que les « méchants » ont été tués, la paix et la bonté règneront en maître.

La nature humaine est infiniment plus complexe que cela, bien sûr. Chez les êtres humains, le « bien » et le « mal » sont fluides. Les gens peuvent être une combinaison de « bonnes » et de « mauvaises » qualités. Certaines personnes qui se comportent de manière cruelle et brutale peuvent être réhabilitées et éventuellement afficher de « bonnes » qualités telles que l’empathie et la gentillesse. Et plutôt que d'être intrinsèque, la plupart des comportements cruels ou brutaux sont dus à des facteurs environnementaux, tels qu'une enfance abusive ou l'apprentissage social d'une famille ou de pairs.

Le sens du bien et du mal

Que voulons-nous vraiment dire lorsque nous utilisons ces termes simplistes, « bien » et « mal » ?

« Bon » signifie un manque d'égocentrisme. Cela signifie la capacité de sympathiser avec les autres, de ressentir de la compassion pour eux et de faire passer leurs besoins avant les vôtres. Cela signifie, si nécessaire, sacrifier votre propre bien-être pour celui des autres. Cela signifie bienveillance, altruisme et altruisme, et abnégation envers une cause plus grande - toutes qualités qui découlent d'un sens de l'empathie. Cela signifie être capable de voir au-delà de la différence superficielle de race, de sexe ou de nationalité et de se rapporter à une essence humaine commune en dessous.

Tous les « saints » de l'histoire humaine ont ces qualités en abondance. Pensez au Mahatma Gandhi et à Martin Luther King, risquant leur propre sécurité et leur bien-être dans le but d'obtenir des droits et une liberté égaux pour les Indiens et les Afro-Américains. Il s'agissait d'êtres humains dotés d'un degré exceptionnel d'empathie et de compassion, qui l'emportaient sur toute préoccupation pour leurs propres ambitions ou leur bien-être.

Les personnes « méchantes » sont celles qui sont incapables de sympathiser avec les autres. En conséquence, leurs propres besoins et désirs sont d'une importance primordiale. Ils sont égoïstes, égocentriques et narcissiques. En fait, les autres n'ont de valeur pour eux que dans la mesure où ils peuvent les aider à satisfaire leurs propres désirs ou à être exploités. Cela s'applique aux dictateurs comme Staline et Hitler, ainsi qu'aux tueurs en série et aux violeurs. Je dirais que leur principale caractéristique est une incapacité à sympathiser avec les autres. Ils ne peuvent pas ressentir les émotions ou la souffrance des autres, ne peuvent pas voir le monde du point de vue des autres et n'ont donc aucun sens de leurs droits. Les autres êtres humains ne sont que des objets pour eux, ce qui rend possible leur brutalité et leur cruauté.

Le Bien et le Mal comme Flexible

La plupart d'entre nous se situent quelque part entre les extrêmes de Gandhi et d'Hitler sur le spectre du comportement humain. Parfois, nous pouvons nous comporter mal, lorsque des impulsions égocentriques nous poussent à faire passer nos besoins avant le bien-être des autres. Parfois, nous nous comportons de manière sainte, lorsque l'empathie et la compassion nous poussent à faire passer les besoins des autres avant les nôtres, ce qui entraîne altruisme et gentillesse.

La vraie différence entre cette idée de « bien et de mal » et le concept traditionnel est que l'empathie ou le manque d'empathie ne sont pas fixes. Bien que les personnes ayant une personnalité psychopathique semblent incapables de développer de l'empathie, pour la plupart d'entre nous, l'empathie - ou la bonté - est une qualité qui peut être cultivée. Ceci est reconnu par le bouddhisme et la plupart des autres traditions spirituelles. À mesure que nous pratiquons la méditation ou la pleine conscience, et que nous devenons moins attachés au matérialisme et à la recherche de statut, nous devenons plus ouverts et plus connectés, et donc plus désintéressés et altruistes.

La « fluidité » du bien est également reconnue par le processus de « justice réparatrice », qui est de plus en plus utilisé au sein des systèmes judiciaires européens. Plutôt que d'enfermer les « méchants » – ce qui est malheureusement si largement pratiqué par le système pénal américain – la justice réparatrice donne aux délinquants la possibilité de rencontrer leurs victimes, de voir comment leurs crimes les ont affectés, ce qui conduit souvent à un sentiment d'empathie pour leurs victimes, ce qui à son tour conduit souvent à une réhabilitation.

C'est une vision optimiste de la nature, mais j'irais encore plus loin. Parce que la bonté chez les êtres humains émerge lorsque nous sommes connectés - lorsque nous nous étendons dans l'empathie les uns avec les autres - je crois que la bonté exprime quelque chose de fondamental sur la nature humaine, même si cela peut être parfois difficile à voir. Le « mal » est une aberration, une forme de pathologie, comme le montre la personnalité psychopathique, qui n'émerge que lorsque nous sommes brisés en fragments déconnectés.


Folklore et conte

Alors que le mythe a en son cœur les origines d'un peuple et est souvent sacré, le folklore est une collection de contes fictifs sur des personnes ou des animaux. Les superstitions et les croyances infondées sont des éléments importants de la tradition folklorique. Les mythes et le folklore étaient à l'origine diffusés oralement.

Les contes folkloriques décrivent comment le personnage principal fait face aux événements de la vie quotidienne, et le conte peut impliquer une crise ou un conflit. Ces histoires peuvent enseigner aux gens comment faire face à la vie (ou à la mort) et ont également des thèmes communs aux cultures du monde entier. L'étude du folklore est appelée folkloristique.


536 après JC - la pire année de l'histoire

2020 a déjà été immortalisé. C'est une année que personne n'oubliera. Cependant, lorsque l'on parle de la pire année enregistrée dans l'histoire de l'humanité, il y a beaucoup de choix :

L'année 1349 a vu la peste noire tuer la moitié de la population d'Europe.

En 1520, la variole ravagea les Amériques et tua entre 60 et 90 pour cent des habitants d'origine des continents.

En 1918, la grippe espagnole a causé la mort de plus de 50 millions de personnes.

La montée d'Hitler en 1933 est souvent considérée comme le tournant de l'histoire moderne.

Cependant, les historiens sont unanimes dans leur choix. Le titre de la pire année de l'histoire est facilement détenu par l'année 536 après JC.

Historien médiéval, Michael McCormick a déclaré que "c'était le début de l'une des pires périodes pour être en vie, sinon la pire année". (Magazine scientifique, Ann Gibbons, 2018).

L'année a commencé par un brouillard dense et inexplicable qui s'est étendu à travers le monde qui a plongé l'Europe, le Moyen-Orient et certaines parties de l'Asie dans l'obscurité 24 heures sur 24, pendant près de 2 ans.

Par conséquent, les températures mondiales ont chuté, ce qui a entraîné la décennie la plus froide depuis plus de 2 000 ans. La famine était endémique et les récoltes ont échoué dans toute l'Europe, l'Afrique et l'Asie. Malheureusement, 536 après JC ne semblait être qu'un prélude à une nouvelle misère. Cette période de froid extrême et de famine a provoqué un désastre économique en Europe et en 541 après JC, une épidémie de peste bubonique a entraîné la mort de près de 100 millions de personnes et de près de la moitié de l'Empire byzantin.

Cette partie du VIe siècle a été largement qualifiée de Temps sombres, mais la véritable source de cette obscurité était auparavant inconnue des savants. Récemment, des chercheurs dirigés par McCormick et le glaciologue Paul Mayewski ont découvert qu'une éruption volcanique en Islande au début de 536 avait entraîné la propagation de quantités incroyablement importantes de cendres sur une grande partie du globe, créant le brouillard qui a plongé le monde dans l'obscurité. Cette éruption était si immense qu'elle a modifié le climat mondial et affecté les conditions météorologiques et les cultures agricoles pour les années à venir. (Antiquité).


Il y a des maladies cachées dans la glace, et elles se réveillent

Tout au long de l'histoire, les humains ont cohabité avec les bactéries et les virus. De la peste bubonique à la variole, nous avons évolué pour leur résister et, en réponse, ils ont développé de nouvelles façons de nous infecter.

Nous avons des antibiotiques depuis près d'un siècle, depuis qu'Alexander Fleming a découvert la pénicilline. En réponse, les bactéries ont réagi en développant une résistance aux antibiotiques. La bataille est sans fin : parce que nous passons tellement de temps avec des agents pathogènes, nous développons parfois une sorte d'impasse naturelle.

Cependant, que se passerait-il si nous étions soudainement exposés à des bactéries et des virus mortels qui sont absents depuis des milliers d'années, ou que nous n'avons jamais rencontrés auparavant ?

Nous sommes peut-être sur le point de le découvrir. Le changement climatique fait fondre les sols du pergélisol qui sont gelés depuis des milliers d'années, et à mesure que les sols fondent, ils libèrent d'anciens virus et bactéries qui, restés en sommeil, reprennent vie.

En août 2016, dans un coin reculé de la toundra sibérienne appelé la péninsule de Yamal dans le cercle polaire arctique, un garçon de 12 ans est décédé et au moins vingt personnes ont été hospitalisées après avoir été infectées par la fièvre charbonneuse.

La théorie est que, il y a plus de 75 ans, un renne infecté par l'anthrax est mort et sa carcasse gelée s'est retrouvée coincée sous une couche de sol gelé, connue sous le nom de pergélisol. Il y est resté jusqu'à une vague de chaleur à l'été 2016, lorsque le pergélisol a dégelé.

Cela a exposé le cadavre du renne et libéré de l'anthrax infectieux dans l'eau et le sol à proximité, puis dans l'approvisionnement alimentaire. Plus de 2 000 rennes paissant à proximité ont été infectés, ce qui a ensuite conduit au petit nombre de cas humains.

La crainte est que ce ne soit pas un cas isolé.

À mesure que la Terre se réchauffe, davantage de pergélisol fondra. Dans des circonstances normales, des couches superficielles de pergélisol d'environ 50 cm de profondeur fondent chaque été. Mais maintenant, le réchauffement climatique expose progressivement les couches de pergélisol plus anciennes.

Le sol de pergélisol gelé est l'endroit idéal pour que les bactéries restent en vie pendant de très longues périodes, peut-être jusqu'à un million d'années. Cela signifie que la fonte de la glace pourrait potentiellement ouvrir une boîte de Pandore des maladies.

La température dans le cercle arctique augmente rapidement, environ trois fois plus vite que dans le reste du monde. À mesure que la glace et le pergélisol fondent, d'autres agents infectieux peuvent être libérés.

"Le pergélisol est un très bon conservateur des microbes et des virus, car il fait froid, il n'y a pas d'oxygène et il fait sombre", explique le biologiste évolutionniste Jean-Michel Claverie de l'Université d'Aix-Marseille en France. "Les virus pathogènes qui peuvent infecter les humains ou les animaux pourraient être conservés dans d'anciennes couches de pergélisol, y compris certains qui ont provoqué des épidémies mondiales dans le passé."

Au début du 20e siècle seulement, plus d'un million de rennes sont morts de la fièvre charbonneuse. Il n'est pas facile de creuser des tombes profondes, donc la plupart de ces carcasses sont enterrées près de la surface, dispersées parmi 7 000 cimetières du nord de la Russie.

Cependant, la grande peur est ce qui se cache d'autre sous le sol gelé.

Des personnes et des animaux ont été enterrés dans le pergélisol pendant des siècles, il est donc concevable que d'autres agents infectieux puissent être libérés. Par exemple, des scientifiques ont découvert des fragments d'ARN du virus de la grippe espagnole de 1918 dans des cadavres enterrés dans des fosses communes dans la toundra de l'Alaska. La variole et la peste bubonique sont également probablement enterrées en Sibérie.

Dans une étude de 2011, Boris Revich et Marina Podolnaya ont écrit : « En raison de la fonte du pergélisol, les vecteurs d'infections mortelles des XVIIIe et XIXe siècles pourraient revenir, en particulier près des cimetières où les victimes de ces infections ont été enterrées.

Des scientifiques de la NASA ont réussi à faire revivre des bactéries qui avaient été enfermées dans un étang gelé en Alaska pendant 32 000 ans

Par exemple, dans les années 1890, il y a eu une épidémie majeure de variole en Sibérie. Une ville a perdu jusqu'à 40 % de sa population. Leurs corps ont été enterrés sous la couche supérieure de pergélisol sur les rives de la rivière Kolyma. 120 ans plus tard, les eaux de crue de la Kolyma ont commencé à éroder les berges et la fonte du pergélisol a accéléré ce processus d'érosion.

Dans un projet qui a débuté dans les années 1990, des scientifiques du Centre national de recherche en virologie et biotechnologie de Novossibirsk ont ​​testé les restes de personnes de l'âge de pierre qui avaient été trouvés dans le sud de la Sibérie, dans la région de Gorny Altai. Ils ont également testé des échantillons de cadavres d'hommes décédés lors d'épidémies virales au XIXe siècle et enterrés dans le pergélisol russe.

Les chercheurs disent avoir trouvé des corps avec des plaies caractéristiques des marques laissées par la variole. Bien qu'ils n'aient pas trouvé le virus de la variole lui-même, ils ont détecté des fragments de son ADN.

Ce n'est certainement pas la première fois que des bactéries congelées dans la glace reprennent vie.

Dans une étude de 2005, des scientifiques de la NASA ont réussi à faire revivre des bactéries qui avaient été enfermées dans un étang gelé en Alaska pendant 32 000 ans. Les microbes, appelés Carnobacterium pleistocenium, avait été gelé depuis le Pléistocène, lorsque les mammouths laineux parcouraient encore la Terre. Une fois la glace fondue, ils ont commencé à nager, apparemment indemnes.

Une fois réanimés, les virus sont rapidement devenus infectieux

Deux ans plus tard, les scientifiques ont réussi à faire revivre une bactérie vieille de 8 millions d'années qui dormait dans la glace, sous la surface d'un glacier dans les vallées Beacon et Mullins de l'Antarctique. Dans la même étude, des bactéries ont également été réanimées à partir de glace vieille de plus de 100 000 ans.

Cependant, toutes les bactéries ne peuvent pas revenir à la vie après avoir été gelées dans le pergélisol. Les bactéries du charbon peuvent le faire parce qu'elles forment des spores, qui sont extrêmement résistantes et peuvent survivre congelées pendant plus d'un siècle.

D'autres bactéries qui peuvent former des spores, et donc survivre dans le pergélisol, comprennent le tétanos et Clostridium botulinum, l'agent pathogène responsable du botulisme : une maladie rare qui peut provoquer la paralysie et même s'avérer mortelle. Certains champignons peuvent également survivre longtemps dans le pergélisol.

Certains virus peuvent également survivre pendant de longues périodes.

Dans une étude de 2014, une équipe dirigée par Claverie a relancé deux virus qui avaient été piégés dans le pergélisol sibérien pendant 30 000 ans. Connu comme Pithovirus sibericum et Mollivirus sibericum, ce sont tous deux des "virus géants", car contrairement à la plupart des virus, ils sont si gros qu'ils peuvent être vus sous un microscope ordinaire. Ils ont été découverts à 100 pieds sous terre dans la toundra côtière.

Une fois réanimés, les virus sont rapidement devenus infectieux. Heureusement pour nous, ces virus particuliers n'infectent que les amibes unicellulaires. Pourtant, l'étude suggère que d'autres virus, qui pourraient réellement infecter les humains, pourraient être réactivés de la même manière.

Les virus géants ont tendance à être très résistants et presque impossibles à ouvrir

De plus, le réchauffement climatique n'a pas besoin de faire fondre directement le pergélisol pour constituer une menace. En raison de la fonte de la banquise arctique, la rive nord de la Sibérie est devenue plus facilement accessible par voie maritime. En conséquence, l'exploitation industrielle, y compris l'extraction d'or et de minéraux, et le forage pour le pétrole et le gaz naturel, devient désormais rentable.

"Pour le moment, ces régions sont désertes et les couches profondes de pergélisol sont laissées seules", explique Claverie. "Cependant, ces anciennes couches pourraient être exposées par le creusement impliqué dans les opérations d'exploitation minière et de forage. Si des virions viables sont toujours là, cela pourrait entraîner un désastre."

Les virus géants peuvent être les coupables les plus probables d'une telle épidémie virale.

"La plupart des virus sont rapidement inactivés en dehors des cellules hôtes, en raison de la lumière, de la dessiccation ou de la dégradation biochimique spontanée", explique Claverie. "Par exemple, si leur ADN est endommagé au-delà de toute réparation possible, les virions ne seront plus infectieux. Cependant, parmi les virus connus, les virus géants ont tendance à être très résistants et presque impossibles à casser."

Claverie dit que les virus des tout premiers humains à peupler l'Arctique pourraient émerger. Nous pouvions même voir des virus d'espèces d'hominidés disparues depuis longtemps comme les Néandertaliens et les Dénisoviens, qui se sont tous deux installés en Sibérie et étaient criblés de diverses maladies virales. Des restes de Néandertaliens d'il y a 30 à 40 000 ans ont été repérés en Russie. Des populations humaines y ont vécu, sont tombées malades et sont mortes pendant des milliers d'années.

Des scientifiques de la NASA ont découvert des microbes vieux de 10 à 50 000 ans à l'intérieur de cristaux dans une mine mexicaine

"La possibilité que nous puissions attraper un virus d'un Néandertal disparu depuis longtemps suggère que l'idée qu'un virus puisse être" éradiqué "de la planète est fausse et nous donne un faux sentiment de sécurité", explique Claverie. "C'est pourquoi des stocks de vaccins doivent être conservés, juste au cas où."

Depuis 2014, Claverie analyse le contenu en ADN des couches de pergélisol, à la recherche de la signature génétique des virus et bactéries susceptibles d'infecter l'homme. Il a trouvé des preuves de nombreuses bactéries qui sont probablement dangereuses pour les humains. Les bactéries ont un ADN qui code pour des facteurs de virulence : des molécules produites par des bactéries et des virus pathogènes, qui augmentent leur capacité à infecter un hôte.

L'équipe de Claverie a également trouvé quelques séquences d'ADN qui semblent provenir de virus, dont l'herpès. Cependant, ils n'ont encore trouvé aucune trace de variole. Pour des raisons évidentes, ils n'ont tenté de faire revivre aucun des agents pathogènes.

Il semble maintenant que des agents pathogènes coupés des humains émergeront également d'autres endroits, pas seulement de la glace ou du pergélisol.

En février 2017, des scientifiques de la NASA ont annoncé qu'ils avaient trouvé des microbes vieux de 10 à 50 000 ans à l'intérieur de cristaux dans une mine mexicaine.

Les bactéries sont devenues en quelque sorte résistantes à 18 types d'antibiotiques

Les bactéries ont été localisées dans la grotte des cristaux, qui fait partie d'une mine à Naica, dans le nord du Mexique. La grotte contient de nombreux cristaux blanc laiteux de la sélénite minérale, qui se sont formées sur des centaines de milliers d'années.

Les bactéries ont été piégées à l'intérieur de petites poches fluides des cristaux, mais une fois retirées, elles ont repris vie et ont commencé à se multiplier. Les microbes sont génétiquement uniques et pourraient bien être de nouvelles espèces, mais les chercheurs n'ont pas encore publié leurs travaux.

Des bactéries encore plus anciennes ont été trouvées dans la grotte de Lechuguilla au Nouveau-Mexique, à 300 mètres sous terre. Ces microbes n'ont pas vu la surface depuis plus de 4 millions d'années.

La grotte ne voit jamais la lumière du soleil et elle est si isolée qu'il faut environ 10 000 ans pour que l'eau de la surface pénètre dans la grotte.

La résistance aux antibiotiques existe depuis des millions voire des milliards d’années

Malgré cela, la bactérie est devenue en quelque sorte résistante à 18 types d'antibiotiques, y compris des médicaments considérés comme un "dernier recours" pour lutter contre les infections. Dans une étude publiée en décembre 2016, les chercheurs ont découvert que la bactérie, connue sous le nom de Paenibacillus sp. LC231, était résistant à 70 % des antibiotiques et était capable d'inactiver totalement bon nombre d'entre eux.

Comme les bactéries sont restées complètement isolées dans la grotte pendant quatre millions d'années, elles n'ont pas été en contact avec l'homme ou les antibiotiques utilisés pour traiter les infections humaines. Cela signifie que sa résistance aux antibiotiques doit avoir surgi d'une autre manière.

Les scientifiques impliqués pensent que la bactérie, qui ne nuit pas aux humains, est l'une des nombreuses bactéries qui ont naturellement développé une résistance aux antibiotiques. Cela suggère que la résistance aux antibiotiques existe depuis des millions, voire des milliards d'années.

De toute évidence, une résistance aux antibiotiques aussi ancienne ne peut pas avoir évolué en clinique à la suite de l'utilisation d'antibiotiques.

La raison en est que de nombreux types de champignons, et même d'autres bactéries, produisent naturellement des antibiotiques pour obtenir un avantage concurrentiel sur les autres microbes. C'est ainsi que Fleming a découvert la pénicilline pour la première fois : les bactéries d'une boîte de Pétri mouraient après avoir été contaminée par une moisissure excrétrice d'antibiotiques.

À mesure que la Terre se réchauffe, les pays du Nord deviendront plus sensibles aux épidémies de maladies « méridionales » comme le paludisme

Dans les grottes, où il y a peu de nourriture, les organismes doivent être impitoyables s'ils veulent survivre. Des bactéries comme Paenibacillus peut avoir dû développer une résistance aux antibiotiques afin d'éviter d'être tué par des organismes rivaux.

Cela expliquerait pourquoi les bactéries ne résistent qu'aux antibiotiques naturels, qui proviennent de bactéries et de champignons, et représentent environ 99,9% de tous les antibiotiques que nous utilisons. Les bactéries n'ont jamais rencontré d'antibiotiques fabriqués par l'homme, elles n'ont donc pas de résistance.

"Notre travail, et le travail d'autres, suggèrent que la résistance aux antibiotiques n'est pas un concept nouveau", déclare la microbiologiste Hazel Barton de l'Université d'Akron, Ohio, qui a dirigé l'étude. "Nos organismes ont été isolés des espèces de surface depuis 4 à 7 millions d'années, mais la résistance qu'ils ont est génétiquement identique à celle trouvée dans les espèces de surface. Cela signifie que ces gènes sont au moins aussi vieux et n'ont pas émergé du l'utilisation humaine d'antibiotiques pour le traitement.

Même si Paenibacillus lui-même n'est pas nocif pour l'homme, il pourrait en théorie transmettre sa résistance aux antibiotiques à d'autres agents pathogènes. Cependant, comme il est isolé sous 400 m de roche, cela semble peu probable.

Néanmoins, la résistance naturelle aux antibiotiques est probablement si répandue que de nombreuses bactéries émergeant de la fonte du pergélisol peuvent déjà en être atteintes. Dans le même ordre d'idées, dans une étude de 2011, des scientifiques ont extrait l'ADN de bactéries trouvées dans un pergélisol vieux de 30 000 ans dans la région de la Béringie entre la Russie et le Canada. Ils ont trouvé des gènes codant pour la résistance aux antibiotiques bêta-lactamines, tétracyclines et glycopeptides.

À quel point devrions-nous nous préoccuper de tout cela?

Un argument est que le risque des agents pathogènes du pergélisol est intrinsèquement inconnaissable, ils ne devraient donc pas nous préoccuper ouvertement. Au lieu de cela, nous devrions nous concentrer sur les menaces plus établies du changement climatique. Par exemple, à mesure que la Terre se réchauffe, les pays du Nord deviendront plus sensibles aux épidémies de maladies « du Sud » comme le paludisme, le choléra et la dengue, car ces agents pathogènes se développent à des températures plus chaudes.

La perspective alternative est que nous ne devrions pas ignorer les risques simplement parce que nous ne pouvons pas les quantifier.

« Suite à nos travaux et à ceux des autres, il existe désormais une probabilité non nulle que des microbes pathogènes puissent se réanimer, et nous infecter », précise Claverie. "La probabilité que cela soit n'est pas connue, mais c'est une possibilité. Il pourrait s'agir de bactéries curables avec des antibiotiques, ou de bactéries résistantes, ou d'un virus. Si l'agent pathogène n'a pas été en contact avec des humains depuis longtemps, alors notre le système immunitaire ne serait pas préparé. Alors oui, cela pourrait être dangereux. "


Toujours en saison : les hirondelles rustiques sont une espèce qui déteste l'amour

Par conséquent, les êtres humains, et cet être humain individuel, ont tendance à avoir une relation amour-haine avec l'hirondelle.

Dans le folklore européen, l'hirondelle était considérée comme un signe de chance et les hirondelles étaient encouragées à nicher sur des structures. C'est ce qu'ils étaient plus qu'heureux de faire. Les hirondelles se sont adaptées aux surfaces verticales des habitations humaines, une amélioration par rapport aux parois naturelles des falaises qu'elles avaient favorisées. Ce phénomène s'est également produit dans l'hémisphère occidental. Lorsque la colonisation européenne a commencé, les hirondelles de grange se sont rapidement tournées vers les côtés des bâtiments, et même les intérieurs, pour leurs chantiers.

À la ferme du comté de Mountrail, mon père a accueilli les hirondelles et nous, les enfants, avons été encouragés à les apprécier également.

Et les hirondelles sont faciles à aimer.

Ils sont assez joliment colorés, en violet profond et rouge brique. Leurs queues sont d'une longueur impressionnante. Leurs manœuvres aériennes sont époustouflantes. Leurs appels de gazouillement ne sont pas tout à fait musicaux, mais ils sont néanmoins agréables.

Le problème avec les hirondelles, c'est qu'elles n'observent pas les règles ordinaires de courtoisie, du moins telles que nous, les humains, les comprenons.

En clair, ce sont des intrus. Les hirondelles rustiques ne respectent pas nos règles de propriété.

C'est la plainte la plus fréquente contre ces oiseaux, et la question la plus souvent posée est : "Comment puis-je empêcher les hirondelles de nicher au-dessus de ma porte ?"

Il est vrai que les hirondelles nicheuses peuvent être une nuisance.

D'une part, ils ne nettoient pas après eux-mêmes.

En fait, ce n'est pas tout à fait vrai. Ils gardent leurs nids bien rangés, mais en laissant tomber les déchets sur le côté.

Leurs méthodes de construction sont également un peu bâclées. Leur matériau de construction de base est la boue, souvent extraite d'une flaque d'eau pratique. Ils l'enduisent contre un mur, de préférence sous une sorte de surplomb qui protège à la fois du soleil et de la pluie.

Laissées à elles-mêmes, les hirondelles rustiques habiteront également avec bonheur l'intérieur d'une structure. Je les ai trouvés dans des maisons abandonnées, par exemple, et ils nichaient dans les chevrons de la grange de la ferme où j'ai grandi. Nous leur avons toujours laissé la porte ouverte.

Bien sûr, il est possible de décourager les hirondelles. Une méthode consiste simplement à abattre le nid. Il est préférable de le faire au début du processus de construction. Les oiseaux essaieront et réessayeront, mais finalement, ils se déplaceront vers un endroit différent, bien que proche.

Another trick is to hand something shiny and mobile in places where swallows aren't welcome. Strips of tinfoil might work. So might an aluminum pie plate.

Still, the swallows will find somewhere nearby to nest.

Barn swallows form loose colonies, with individual pairs nesting at various spots on a single building or on nearby structures. One season, I counted 15 nesting attempts at our place west of Gilby, N.D.

The swallows are back this year, and their nesting efforts are in full swing.

It's not clear yet how many swallows I will be hosting.

The swallows have made me acutely aware of them, however. This season's colony seems especially aggressive, flying at me whenever I enter what they consider is their territory.

They are bold, too, getting plenty close enough that I can feel the air pumping through their wing feathers.

Honestly, an attacking barn swallow can part the hair on a bald man's head.

Still, the swallows are welcome, for their beauty and their sociability - but also for their utility. Swallows are insect eaters, and flying insects are almost their exclusive food. They don't eliminate the mosquito population. That would be too great a service to ask of them. They do reduce it, at least marginally, and that is welcome.

When we first moved onto our place west of Gilby, N.D., we had a small colony of cliff swallows.

These birds differ from barn swallows in three significant ways. They lack the long, forked tail that decorates the barn swallow - and is the male swallow's chief sexual adornment. Yes, size matters to swallows.

They build bottle-like nests, in contrast to the open cup-like nests that barn swallows construct.

And their colonies are often huge, sometimes numbering hundreds or even thousands of birds. Barn swallows are small town birds in comparison.

The cliff swallow may be the most numerous bird species in North Dakota. Colonies occur under bridges on rural roadways and over the Red River in downtown Grand Forks. They sometimes nest on buildings. In wild areas, including North Dakota's Badlands, they sometimes nest on cliff sides, as their ancestors did before America had barns and bridges.

Still, barn swallows are the more familiar species. They are "commensal" with humans, depending on us for nesting sites and rewarding us by eating flying insects and providing us with companionship and entertainment.


Raccoon hands have thumbs that, although not opposable, provide them with more dexterity than their relatives. Because of these thumbs, raccoons can grab things and open containers such as jars, bottles, and trash bins.

Raccoon senses are powerful, but they are not known to have a great sense of sight. However, raccoons do have good night vision. Similar to cats, they have a reflective layer in the lenses of their eyes called the tapetum lucidum which enhances their vision of nearby objects. That said, they don’t have a wide range of vision with limited depth perception.


All Timelines Overview

The story of vaccines did not begin with the first vaccine–Edward Jenner’s use of material from cowpox pustules to provide protection against smallpox. Rather, it begins with the long history of infectious disease in humans, and in particular, with early uses of smallpox material to provide immunity to that disease.

Evidence exists that the Chinese employed smallpox inoculation (or variolation, as such use of smallpox material was called) as early as 1000 CE. It was practiced in Africa and Turkey as well, before it spread to Europe and the Americas.

Edward Jenner’s innovations, begun with his successful 1796 use of cowpox material to create immunity to smallpox, quickly made the practice widespread. His method underwent medical and technological changes over the next 200 years, and eventually resulted in the eradication of smallpox.

Louis Pasteur’s 1885 rabies vaccine was the next to make an impact on human disease. And then, at the dawn of bacteriology, developments rapidly followed. Antitoxins and vaccines against diphtheria, tetanus, anthrax, cholera, plague, typhoid, tuberculosis, and more were developed through the 1930s.

The middle of the 20 th century was an active time for vaccine research and development. Methods for growing viruses in the laboratory led to rapid discoveries and innovations, including the creation of vaccines for polio. Researchers targeted other common childhood diseases such as measles, mumps, and rubella, and vaccines for these diseases reduced the disease burden greatly.

Innovative techniques now drive vaccine research, with recombinant DNA technology and new delivery techniques leading scientists in new directions. Disease targets have expanded, and some vaccine research is beginning to focus on non-infectious conditions such as addiction and allergies.

More than the science behind vaccines, these timelines cover cultural aspects of vaccination as well, from the early harassment of smallpox variolators (see the intimidation of a prominent minister described in the 1721 Boston Smallpox Epidemic entry) to the establishment of vaccination mandates, to the effect of war and social unrest on vaccine-preventable diseases. Edward Jenner, Louis Pasteur, and Maurice Hilleman, pioneers in vaccine development receive particular attention as well.

This timeline category holds nearly all of the entries for the subject-specific timelines. A few of the entries have been left out in order to provide a broad overview.

POINTS FORTS

Thomas Peebles collected blood from sick students at a private school outside of Boston in an attempt to isolate the measles virus. Eventually he succeeded, and the collected virus would be isolated and used to create a series of vaccines.

In 1905, Swedish physician Ivar Wickman suggested that that polio was a contagious disease that could be spread from person to person.

The first vaccine created in a laboratory was Louis Pasteur’s 1879 vaccine for chicken cholera.


Contenu

Robert Carr Harris of Maple Green, New Brunswick patented a "Railway Screw Snow Excavator" in 1870. [2] In 1923, Robert E. Cole patented a snowplow that operated by using cutters and a fan to blow snow from a surface. [3] Various other innovations also occurred. [4] However, it is Arthur Sicard (1876–1946) who is generally credited as the inventor of the first practical snow blower. In 1925 Sicard completed his first prototype, based on a concept he described in 1894. [5] He founded Sicard Industries in Sainte-Thérèse, Quebec and by 1927 his vehicles were in use removing snow from the roadways of the town of Outremont, now a borough of Montreal. His company is now a division of SMI-Snowblast, Inc. of Watertown, New York. [6]

The U.S. Consumer Product Safety Commission estimates that each year there are approximately 5,740 snowblower related injuries in the United States which require medical attention. [7] One problem with the design of the snow blower is that snow can build up in the auger, jamming it and stalling the motor. This is complicated by the fact that the auger could deform before applying enough resistance to the motor to turn it off. If the jam is cleared by hand, it is possible for the auger to return to its natural shape suddenly and with great force, possibly injuring the operator. Snow blowers are a leading cause of traumatic hand and finger amputations. [8] The correct procedure is to turn off the engine, disengage the clutch and then clear the jam with a broom handle or other long object. [8] In an effort to improve safety, many manufacturers now include a plastic tool to be used to clear jams, often mounted directly to the snow blower.

Most modern machines mitigate this problem by including a safety system known as the "Dead man's switch" to prevent the mechanism from rotating when the operator is not at the controls. They are mandatory in some jurisdictions. [ citation requise ]

Jet engines and other gas turbines are used for large scale propelling and melting of snow over rails and roads. [ citation requise ] These blowers first were used in Russia and Canada in the 1960s, [ citation requise ] and were later introduced into the U.S. by the Boston Transportation Authority.

The jet engine both melts and blows the snow, clearing the tracks faster than other methods. [ citation requise ] While offering considerably greater power in a relatively lightweight machine, this method is much more expensive than traditional snow removing methods. In Russia, the high cost is partially negated by utilizing retired military jet engines, such as the Klimov VK-1. [9] [10] [11]


Why Do We Hiccup?

It’s safe to say you don’t remember your first hiccup, since it probably occurred before you were born. It is typical for developing human fetuses to have hiccups in the womb, and yet even though we experience them throughout our lifetimes, the cause of these involuntary actions has defied explanation.

To unravel the mystery of why we hiccup — which serve no obvious useful purpose — scientists are looking into our evolutionary past for clues among our distant relatives. One promising candidate: amphibians, in particular tadpoles.

The mechanics of what happens during a hiccup have fueled this theory. A hiccup, known in medical circles as a singultus, includes a sharp contraction of the muscles used for inhalation — the diaphragm, muscles in the chest wall and neck among others. This is counteracted, at the same time, by the inhibition of muscles used during exhalation.

Here, the back of the tongue and roof of the mouth move upward, followed by the clamping shut of the vocal chords, aka the glottis. This last bit, the closing of the glottis, is the source of the eponymous &ldquohic&rdquo sound. And, as you no doubt know from first-hand experience, this process doesn’t just happen once but repeats in a rhythmic fashion.

Tadpoles seem to exhibit a similar physiological behavior.

&ldquoHalfway through its development a tadpole has both lungs that breathe air and gills for breathing water,&rdquo William A. Whitelaw, a professor at the University of Calgary, wrote in Scientific American. &ldquoTo breathe water, it fills its mouth with water and then closes the glottis and forces the water out through the gills.&rdquo This hiccup-like action is seen in many primitive air-breathers, such as gar, lungfish and other amphibians that have gills.

Another clue linking hiccups in humans to these creatures is the electrical origin of the hiccup trigger in our brain, according to Neil Shubin, a professor of organismal biology and anatomy at the University of Chicago. As related by the Guardian: &ldquoSpasms in our diaphragms, hiccups are triggered by electric signals generated in the brain stem. Amphibian brain stems emit similar signals, which control the regular motion of their gills. Our brain stems, inherited from amphibian ancestors, still spurt out odd signals producing hiccups that are, according to Shubin, essentially the same phenomenon as gill breathing.&rdquo

If hiccups are a remnant of the genetic code passed down by our amphibian ancestors, can it be true that they perform no beneficial function in humans, despite persisting for the last 370 million years since our ancestors first stepped onto dry land?

Christian Straus, a scientist at Pitie-Saltpetriere Hospital in Paris, has put forth a theory that hiccupping might be a mechanism that helps mammals learn to suck, which involves a series of similar movements. While plausible, this theory will be difficult to prove, Allen Pack, an expert in neurobiology at the University of Pennsylvania, told the BBC.

Until Straus and his colleagues can demonstrate a correlation between the areas of the brain that control suckling and those that trigger hiccups, the purpose of the mysterious singultus will remain just that — a mystery.

Follow Life's Little Mysteries on Twitter @llmysteries, then join us on Facebook.


Voir la vidéo: Philosophie UReP #4 EMPÉDOCLE: Amour, Haine et collapsologie La fin du monde est proche!