Histoire de la Birmanie - MyaNmar - Histoire

Histoire de la Birmanie - MyaNmar - Histoire

Autrefois connue sous le nom de Birmanie, la Birmanie était un royaume bouddhiste indépendant du XIe au XIIIe siècle, lorsque le pays est tombé aux mains des envahisseurs mongols. Cent ans plus tard, c'était un satellite de la Chine. La Grande-Bretagne et la France se disputaient la Birmanie, et au début des années 1800, la France était à l'ascendant. La Grande-Bretagne, cependant, a finalement triomphé et la Birmanie est passée sous le contrôle du raj britannique de l'Inde. En 1937, la Birmanie est devenue un protectorat autonome. La Birmanie a été le théâtre de violents combats entre les forces japonaises et alliées pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1948, l'Union de Birmanie est née. Quatorze ans plus tard, un coup d'État militaire dirigé par le général Ne Win a renversé le gouvernement pour établir un État répressif à parti unique. Le résultat : la soi-disant « voie birmane vers le socialisme » qui a provoqué la stagnation économique et l'isolement de la communauté internationale. Le mécontentement du public provoque la démission de Ne Win mais il reste difficile de rétablir l'ordre public. Ce septembre, la règle militaire a été restaurée. En 1991, l'attention internationale s'est portée sur la Birmanie lorsque le prix Nobel de la paix a été décerné à Aung San Suu Kyl ; elle a été libérée de l'assignation à résidence en 1995.
PLUS D'HISTOIRE


La longue histoire des poètes révolutionnaires du Myanmar

Le poète Khet Thi a été arrêté par une centaine de soldats de la junte dans la soirée du 8 mai. Le lendemain, il était mort. Sa femme aurait dû demander aux autorités l'autorisation de récupérer son corps, dont les organes internes avaient été prélevés pour autopsie, à l'hôpital de Monywa.

Le poète de 45 ans a été arrêté pour possession présumée d'explosifs, mais aucune preuve n'a été trouvée à son domicile. Il était le troisième poète à être tué par les forces de la junte à Monywa, dans la région de Sagaing, en seulement deux mois. Les poètes K Za Win, 39 ans, et Kyi Lin Aye, 36 ans, ont été abattus lors de la répression en mars.

Le poète U Yee Mon, le poète devenu ministre de la Défense du gouvernement d'unité nationale (NUG) formé pour rivaliser avec le régime militaire, a écrit sur sa page Facebook : « Khet Thi et K Za Win, deux poètes de Monywa sont tombés. Je suis triste. Je suis déterminé à me battre jusqu'à ce que nous gagnions.

Plus d'une douzaine de poètes solidaires du peuple contre le régime militaire ont également été détenus à Yangon, à Pathein d'Ayeyawady et à Myeik de Taninthayi.

Dans la longue histoire de la révolution du Myanmar, les poètes ont combattu l'injustice avec le pouvoir de l'art.

Après que le dernier monarque du Myanmar, le roi Thibaw, a été détrôné et envoyé en exil, des poètes renommés de la capitale royale Mandalay, dont Saya Pe, Sebunni Sayadaw, U Kyawt et Maunghtaung U Kyaw Hla, ont écrit des poèmes destinés à promouvoir le nationalisme et le patriotisme. Saya Pe ne se contenta pas de se battre avec la plume et se rendit dans l'État Shan pour prendre l'épée. Il y est mort. Maunghtaung U Kyaw Hla a également été le premier poète à être arrêté sous le régime colonial pour ses poèmes anticolonialistes.

Le poète lauréat le plus célèbre de la période coloniale était Thakhin Kodaw Hmaing, également connu sous le nom de Maung Lun, qui a déclaré qu'il se battrait avec des poèmes pour l'indépendance du pays.

Sa plume s'est avérée puissante pour inculquer le nationalisme et le patriotisme au peuple birman.

En 1941, sa réputation de nationaliste anticolonialiste et de patron de Doh Bamar Asiayon (la We Burmans Association) lui vaut une place sur la « liste birmane » des autorités britanniques, faisant de lui un « ennemi de l'État ». L'association a joué un rôle important dans la lutte pour l'indépendance du Myanmar, rassemblant des éléments nationalistes et de nouveaux idéaux politiques tout en élevant la conscience politique.

À l'époque du gouvernement de la Ligue antifasciste pour la liberté du peuple après l'indépendance, les poètes Daung Nwe Swe, Ne Thway Ni, Maung Yin Mon et d'autres étaient connus pour leurs œuvres soutenant les mouvements d'étudiants, de travailleurs et d'agriculteurs ainsi que pour leurs poèmes anti-guerre. et des œuvres satiriques critiques des bureaucrates.

Rangée du haut (de gauche à droite) Min Thuwun, Tin Moe, Thakhin Kodaw Hmaing, Win Latt
Rangée du bas (de gauche à droite) Daung New Swe, Min Ko Naing, Min Lu, Shwe Phone Lu

Cependant, une censure draconienne a été imposée après que le général Ne Win a pris le pouvoir en 1962. Le poète Min Yu Wai a été limogé en tant que rédacteur en chef du magazine militaire Myawady après avoir écrit un poème jugé critique envers le dictateur.

Le poète Win Latt et le rédacteur en chef Win Khet du journal « Perspective » ont été condamnés à deux ans de prison pour avoir publié un poème satirique sur Ne Win et sa femme Khin May Than.

De nombreux poètes ont été mis derrière les barreaux sous le régime du Parti du programme socialiste birman (BSPP) alors qu'ils participaient à tous les mouvements contre le régime répressif.

Dans les années 1970, le poète Lay Maung de Mandalay, qui purgeait sa peine en tant que prisonnier politique aux îles Coco, a entamé une grève de la faim avec d'autres prisonniers. Ils ont appelé à l'abolition de la prison de l'île, surnommée "l'île du diable" birmane. Il est mort en prison après avoir entamé une grève de la faim pendant plus de 50 jours. Grâce aux sacrifices du poète et de sept autres personnes, le BSPP a transféré tous les prisonniers à la prison d'Insein à Yangon, marquant un événement important dans l'histoire du système correctionnel du Myanmar.

Les poètes se sont unis au peuple lors du soulèvement pro-démocratie de 1988 qui a renversé la dictature à parti unique de Ne Win. U Min Ko Naing, l'un des principaux leaders étudiants en 1988, est également poète.

Le leader étudiant Shwe Phone Lu, qui deviendra plus tard un auteur-poète à succès sous le pseudonyme de Taryar Min Wai, a écrit un poème demandant aux étudiants de boycotter l'éducation alors que le régime militaire a rouvert les universités et les écoles après le soulèvement. Il a été emprisonné pendant cinq ans pour ce poème.

Le célèbre écrivain et poète Min Lu a également été arrêté en 1989 pour son poème satirique « Qu'est-ce qui s'est passé ? » critiquant le chef du coup d'État, le général Saw Maung, et l'armée birmane. Lui et l'éditeur ont été condamnés à cinq ans de prison alors que le poème est devenu un phénomène.

Le poète Min Thu Wun, père du 9e président du Myanmar et premier président du gouvernement de la Ligue nationale pour la démocratie (NLD), U Htin Kyaw, avait également vu ses poèmes interdits par le régime militaire après la victoire de la NLD aux élections générales de 1990. parce qu'il a pris une part active aux campagnes du parti.

Le poète Tin Moe, une figure éminente de la NLD, a également été emprisonné pendant cinq ans pour avoir écrit des poèmes et donné des conférences à travers le pays pour la cause de la démocratie. Il a été contraint à l'exil après sa libération et est décédé à l'étranger en 2007.

En 2008, le poète Saw Wai a été arrêté pour son poème de la Saint-Valentin avec un message codé, ridiculisant le général en chef Than Shwe, alors dictateur. Les premiers mots de chaque ligne du poème se lisent : « Snr-Gen Than Shwe, fou de pouvoir ».

Au cours des 136 dernières années, depuis que le roi Thibaw a été détrôné en 1885 par la prise de pouvoir du chef militaire, le général principal Min Aung Hlaing, le 1er février 2021, les poètes ont fait preuve de solidarité avec les gens ordinaires et ont été en première ligne de chaque révolution au Myanmar. Le poème suivant de Khet Thi en est un témoignage.


Histoire de la Birmanie

Les débuts de l'histoire de la Birmanie sont dominés par le règne successif de plusieurs dynasties birmanes différentes. La première d'entre elles à unifier le pays fut la dynastie Bagan en 1044 de notre ère. Pendant leur règne, le bouddhisme Theravada s'est développé en Birmanie et une grande ville avec des pagodes et des monastères bouddhistes a été construite le long de la rivière Irrawaddy. En 1287, cependant, les Mongols détruisirent la ville et prirent le contrôle de la région.

Au XVe siècle, la dynastie Taungoo, une autre dynastie birmane, a repris le contrôle de la Birmanie et, selon le département d'État américain, a établi un grand royaume multiethnique axé sur l'expansion et la conquête du territoire mongol. La dynastie Taungoo a duré de 1486 à 1752.

En 1752, la dynastie Taungoo fut remplacée par les Konbaung, la troisième et dernière dynastie birmane. Pendant le règne de Konbaung, la Birmanie a subi plusieurs guerres et a été envahie quatre fois par la Chine et trois fois par les Britanniques. En 1824, les Britanniques ont commencé leur conquête officielle de la Birmanie et en 1885, ils ont pris le contrôle total de la Birmanie après l'avoir annexé à l'Inde britannique.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les « 30 camarades », un groupe de nationalistes birmans, ont tenté de chasser les Britanniques, mais en 1945, l'armée birmane a rejoint les troupes britanniques et américaines dans un effort pour chasser les Japonais. Après la Seconde Guerre mondiale, la Birmanie a de nouveau poussé à l'indépendance et en 1947, une constitution a été achevée, suivie d'une indépendance totale en 1948.

De 1948 à 1962, la Birmanie a eu un gouvernement démocratique mais il y avait une instabilité politique généralisée dans le pays. En 1962, un coup d'État militaire s'est emparé de la Birmanie et a établi un gouvernement militaire. Pendant le reste des années 1960 et jusque dans les années 1970 et 1980, la Birmanie était politiquement, socialement et économiquement instable. En 1990, des élections parlementaires ont eu lieu mais le régime militaire a refusé d'en reconnaître les résultats.

Au début des années 2000, le régime militaire est resté aux commandes de la Birmanie malgré plusieurs tentatives de renversement et des protestations en faveur d'un gouvernement plus démocratique.


Le peuple Karen de l'État de Kayin (anciennement l'État de Karen) dans l'est du Myanmar est le troisième plus grand groupe ethnique du Myanmar, composé d'environ 7 % de la population totale du pays. Les groupes d'insurgés Karens se battent pour l'indépendance et l'autodétermination depuis 1949. En 1949, le commandant en chef de la Tatmadaw, le général Smith Dun, d'origine Karen, a été limogé en raison de la montée des groupes d'opposition Karen, ce qui a accentué les tensions ethniques. Il a été remplacé par Ne Win, un nationaliste bamar qui allait devenir le dictateur du Myanmar.

Au cours de la lourde militarisation de l'État par les Tatmadaw (Forces armées du Myanmar) à la fin des années 1940 et au début des années 1950, les habitants les ont accusés d'avoir maltraité, torturé, volé, violé, arrêté illégalement et massacré des villageois. En conséquence, le 21 mai 1958, un mouvement de résistance armée, dirigé par Sao Noi et Saw Yanna, a été lancé dans l'État Shan.


Myanmar (Birmanie)

La Birmanie a été l'un des premiers pays où l'OMS a collaboré. Le pays était depuis longtemps reconnu comme ayant un problème de lèpre. Au XIXe siècle, la Commission de la lèpre (1890-1891) avait visité et conclu que 8,6 personnes sur 10 000 avaient la maladie dans l'ensemble du pays, mais dans le centre du Myanmar, elle était plus proche de 14,4 /10 000. En 1932, le recensement a établi qu'il y avait 11 127 personnes atteintes de la maladie – environ 7,6/10 000. Trois ans plus tard, le Dr Isaac Santra a signalé 250 cas pour 10 000 dans la région de Mandalay. (Leprosy Review) Il y avait six foyers pour lèpre pouvant accueillir 1 650 patients, quatre centres d'isolement et quelques camps de ségrégation volontaire. La Clinique centrale de la lèpre était à Rangoon. Chaque foyer de traitement de la lèpre disposait également d'une clinique externe. Très peu d'hôpitaux généraux et de dispensaires en Birmanie offraient un traitement contre la lèpre, bien que certains dans les États Shan commencent à traiter les personnes atteintes de la lèpre en ambulatoire.

L'implication de l'OMS dans la lutte contre la lèpre en Birmanie est née à la suite d'une demande du gouvernement de la Birmanie pour un consultant à court terme pour aider à enquêter et à réorganiser le travail de lutte contre la lèpre. L'OMS a accepté de mettre un consultant à disposition pendant trois mois et du 22 août au 21 novembre 1951, le Dr Dharmendra de l'Inde, qui était à l'époque à la Calcutta School of Tropical Medicine, a reçu un mandat, convenu entre le gouvernement de la Birmanie et l'OMS , pour sonder le pays et conseiller et aider le gouvernement à étendre le travail de lutte contre la lèpre. Il a également été tenu d'établir une colonie ou un sanatorium pour les personnes touchées par la lèpre dans une zone rurale dans le cadre d'un projet parrainé par le gouvernement, ainsi qu'un institut central de lutte contre la lèpre et une clinique à Rangoon.

Le travail de lutte contre la lèpre en Birmanie a été handicapé par une pénurie de personnel médical qualifié, une situation qui avait été exacerbée par l'impact considérable de la Seconde Guerre mondiale sur le pays. Armé des sulphones prometteurs et d'une conscience accrue du rôle joué par la lèpre lépromateuse dans la propagation de la maladie, Dharmendra a pu évaluer la situation avec une certaine confiance. Il a visité autant de foyers pour lèpre, de centres d'isolement et de cliniques qu'il le pouvait. Il a inspecté les camps de réfugiés, les écoles et les prisons. Il a recherché des endroits où la lèpre n'était pas censée être un problème grave. Il s'est entretenu avec les membres de la profession médicale et le grand public et les a également informés des informations les plus récentes sur la lèpre. Il a essayé de persuader les gens de soutenir les efforts locaux contre la maladie. Enfin, il a passé en revue la législation existante et a recommandé comment le travail devrait se développer à l'avenir. (2)

Avec le Dr Tha Saing, le spécialiste de la lèpre en Birmanie, et le Dr Sao Naw Kham, le médecin-chef de l'État, ils ont visité les États Shan et rencontré des chirurgiens civils, des agents de santé et des commissaires adjoints des districts. Il s'est également assuré la coopération d'anciens et d'hommes publics influents, y compris les Saobaws ou chefs des États Shan. (3)

De ses observations, il a conclu que le taux de prévalence de la lèpre en Birmanie, dans son ensemble, était de 0,5%, ce qui signifiait environ 100 000 cas de lèpre dans le pays et dont environ 50% étaient lépromateux. Vingt pour cent étaient des enfants, dont 30 % étaient lépromateux. Aucune partie du pays n'était indemne de la maladie. Il a suggéré qu'il pouvait être significatif que le plateau Shan, où la prévalence et la proportion de cas lépromateux étaient les plus élevées, était le plus proche des régions de la Chine et de la Thaïlande où la maladie était également endémique. Il a constaté que les activités existantes contre la maladie étaient très insuffisantes. (52)

Ses recommandations peuvent être perçues comme étant motivées par un désir de produire une coopération entre toutes les couches de la société, mais surtout en mobilisant les personnes influentes du pays, telles que les fonctionnaires, les professionnels, les prêtres bouddhistes et les anciens du village. Il ne souhaitait pas étendre le système d'asile, mais il voyait une place pour les colonies agricoles où les gens pourraient vivre une vie autosuffisante avec leurs familles dans un isolement relatif. De plus, il considérait toujours que les cas ouvertement infectieux devaient être isolés au moins jusqu'à ce qu'ils soient bactériologiquement négatifs.

Pour l'histoire officielle de la lutte contre la lèpre en Birmanie (aujourd'hui Myanmar), voir Kyaw Lwin, Tin Myint, Mg Mg Gyi, Mya Thein, Tin Shwe et Kyaw Nyunt Sein, « Leprosy Control in Myanmar 1952-2003 – a Success Story » Examen de la lèpre 76 (2005): 77-86.

Sources

Kyaw lwin, Tin Myint, Mg Mg Gyi, My A Thein, Tin Shwe et Kyaw Nyunt Sein, « Contrôle de la lèpre au Myanmar 1952-2003 – une histoire à succès » Examen de la lèpre 76 (2005): 77.


BOGYOKE AUNG SAN

Le général Aung San est le héros national du Myanmar et le père de l'indépendance du Myanmar. Il a commencé sa carrière politique en tant que jeune leader étudiant à l'Université de Yangon, fondant le Thakin mouvement avec d'autres élèves. Les membres de ce mouvement, mécontents de devoir s'adresser aux Britanniques comme merci (maître) - estimant que cela avilissait le peuple birman - s'est dit merci et portaient des vêtements traditionnels du Myanmar.

TRENTE CAMARADES

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Thakin Aung San a formé les trente camarades, un groupe de 30 jeunes hommes qui ont prêté serment de sang. Ils se sont secrètement rendus au Japon pour demander de l'aide et une formation pour chasser les Britanniques du Myanmar. Les Japonais, cependant, se sont montrés impitoyables lorsqu'ils sont venus au Myanmar. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, Aung San et son armée de l'indépendance de la Birmanie (BIA) ont demandé l'aide des Britanniques pour chasser les Japonais.

Après la guerre, le général Aung San a continué à négocier pour l'indépendance, qui a été remportée le 4 janvier 1948. Malheureusement, il n'a pas vécu assez longtemps. Le 19 juillet 1947, le général Aung San est assassiné, ainsi que six ministres, à l'âge de 32 ans.

Réf : The Rivers of Lost Footsteps : History of Burma by Thant Myint U

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Une brève histoire du Myanmar (Birmanie)

L'histoire du Myanmar est l'une des histoires les plus complexes d'Asie. Le meilleur souvenir revendiqué dans tous les livres d'histoire du Myanmar est que la première civilisation était en 300 avant JC. Ce sont les Mon, qui ne sont pas des habitants d'origine du pays mais des migrants des lieux voisins qui se sont installés et ont nommé leur royaume Suwarnabhumi dans la ville de Thaton. Ils ont été suivis par les Pyu, qui ont également établi leurs propres royaumes dans les collines et les plaines des villes maintenant connues de Binnaka, Mongamo, Sri Ksetra et Halingyi au début du 7ème siècle. Pendant tout ce temps, la Birmanie ou maintenant le Myanmar faisait partie de la route terrestre de la Chine à l'Inde.

En 849, les habitants de Birmanie ont comblé le vide des royaumes Pyu en fondant le leur dans la ville de Bagan. Jusqu'au règne d'Anawrahta en 1044 à 77, ce puissant royaume birman était isolé. L'unité globale du Myanmar a été réalisée grâce à la victoire d'Anawrahta contre les Mon en 1057. En 1364, après l'effondrement de l'autorité de Bagan, le Myanmar a rétabli son royaume dans la ville d'Ava. Mais ils ont été envahis en 1527 par les Shan et les survivants se sont à nouveau installés à Taungoo en 1531 grâce aux efforts de Tabinshwehti de 1531 à 50. En 1753, le leader birman Alaungpaya a de nouveau rassemblé toutes les villes du Myanmar et établi une solide capitale à Rangoon. ou maintenant connu sous le nom de Yangon. Bien que la Birmanie telle que connue à cette époque soit déjà connue à l'ouest, c'est Marko Polo qui est venu découvrir le Myanmar et l'a amené à l'ouest.


L'histoire cachée de la Birmanie par la revue Thant Myint-U – des espoirs déçus

Quand Thant Myint-U avait huit ans, il a voyagé des États-Unis en Birmanie avec ses parents pour enterrer son grand-père U Thant, le premier secrétaire général non européen des Nations Unies. Mais les funérailles n'étaient pas une affaire de famille. Un groupe d'étudiants et de moines bouddhistes s'est emparé du cercueil de Thant et a exigé une cérémonie d'État aux suzerains militaires du pays : le cadavre est devenu un point de ralliement pour les protestations. Les troupes birmanes ont envahi le campus de l'Université de Rangoon où le corps de Thant avait été détenu et ont tué de nombreux étudiants qui protestaient. Des émeutes ont éclaté contre le régime militaire et des centaines de personnes ont été tuées ou emprisonnées lors de la répression de représailles. Les parents de Myint-U ont été priés de quitter le pays rapidement. "J'ai raté mes cours de quatrième année", écrit Myint-U dans L'histoire cachée de Birmanie, et à la place « expérimenté de première main une dictature en action ».

Les rencontres Starker se sont succédé au fil des ans. Après avoir obtenu son diplôme de Harvard en 1988, Myint-U a aidé un groupe de dissidents birmans qui planifiaient une révolution de l'autre côté de la frontière thaïlandaise. En tant qu'historien, militant des droits de l'homme et planificateur politique de l'ONU, il a plaidé en faveur du mouvement démocratique birman brutalement réprimé dans les années 1990 et 2000, tout en restant indécis sur l'utilité des sanctions économiques. À la suite du cyclone Nargis, il s'est efforcé de convaincre les généraux du pays d'accepter l'aide internationale et de lutter contre les taux de pauvreté abyssaux du pays. Après la dissolution de la junte en 2011, Myint-U a été nommé conseiller au bureau du président birman.

Ce livre promet un point de vue d'initié sur la transition politique du pays, mais à bien des égards, les événements décrits confirment les dangers de la pensée occidentale sur la Birmanie, que Myint-U a résumé avec mordant dans La rivière des pas perdus (2008) : « Le gouvernement militaire est mauvais, Aung San Suu Kyi est bonne, et la communauté internationale doit faire pression sur Rangoon et la pression signifie pas d'aide, des sanctions commerciales et plus d'isolement. » C'était une approche qui ignorait les débuts du pays sous l'empire britannique et sa croissance en tant que « hiérarchie raciale ». Les questions de réforme économique et institutionnelle ont été commodément éludées, ainsi que la longue histoire de conflits ethniques armés dans la région. Les diplomates et les groupes de réflexion ne voulaient pas intervenir. « Faire preuve de solidarité avec le mouvement pour la démocratie », selon Myint-U, « était politiquement opportun. Les résultats n'avaient pas d'importance.

En 2020, le tableau s'annonce sombre. Le mois dernier, Aung San Suu Kyi était à la Cour internationale de justice de La Haye, défendant l'armée, ses oppresseurs de longue date, contre des accusations de génocide. Au moins 800 000 musulmans rohingyas ont été expulsés vers des camps de réfugiés au Bangladesh. Des milliers de personnes appartenant à d'autres minorités, un demi-million selon une estimation, ont été déplacées à l'intérieur du pays par 70 ans de guerres intestines. Les milices et les armées rebelles contrôlent de vastes étendues de territoire.

Réfugiés Rohingyas au Bangladesh en octobre 2017. Photo : Abir Abdullah/EPA

Malgré les investissements mondiaux, l'économie de l'héroïne des années 1990 a prospéré : l'industrie de la méthamphétamine du pays, selon l'ONU, vaut 50 milliards de dollars, peut-être la plus importante au monde. Sa constitution légitime effectivement la discrimination en liant l'idée de la taingyin-tha – les races « indigènes » ou « nationales » – à la citoyenneté. L'armée et le parti au pouvoir de la Ligue nationale de la démocratie (NLD) Aung San Suu Kyi ont trouvé une cause commune dans un nationalisme bouddhiste affirmé, alimenté par les notions d'un passé précolonial glorieux. En Birmanie aussi, de nombreux moines pensent que les Rohingyas se reproduisent comme des « carpes africaines ». Le mot birman pour "national" - amyo-tha – est la même chose que « race ».

Tout cela se joue dans une région en proie à des années d'inégalités économiques, aggravées maintenant par sa vulnérabilité à la crise climatique et une foi mystique dans les marchés libres. Depuis 2012, les médias sociaux ont encore polarisé les divisions sectaires et attisé davantage de violence. Être en ligne, pour la majorité des Birmans, est synonyme d'être sur Facebook, où des rumeurs et des images anti-musulmanes incendiaires sont partagées comme des nouvelles. Myint-U dresse un portrait déprimant de plusieurs parlementaires, buvant « quelques whiskies avant de se connecter à Facebook, prêts à publier des commentaires ». Dans un moment révélateur, il rencontre une femme bouddhiste de Rakhine, qui blâme les « fauteurs de troubles bengalis » pour la violence dans sa ville natale. Mais ensuite, elle se souvient aussi d'une amie d'enfance musulmane qui est partie pendant l'exode : « J'ai eu pitié d'elle… On s'envoie parfois un petit mot sur Facebook.

Les élections sont devenues le seul marqueur de la démocratie. Les syndicats et les entreprises illicites ont prospéré en l'absence d'institutions démocratiques fortes. La NLD d'Aung San Suu Kyi est susceptible de gagner à nouveau aux élections générales prévues plus tard cette année, mais l'ombre de l'armée assombrit toujours la politique. Le système judiciaire du pays est trop affaibli pour tenir l'ancien établissement militaire responsable de ses crimes. Face aux critiques internationales, Aung San Suu Kyi a cherché une protection plus près de chez elle. La Chine a bloqué toute action stricte du Conseil de sécurité de l'ONU en réponse à la crise des Rohingyas. Avec des discussions sur des investissements massifs dans les infrastructures, y compris un réseau ferroviaire de 9 milliards de dollars reliant Mandalay au sud-ouest de la Chine, l'économie semble prête à devenir plus dépendante des marchés chinois. À une époque où les échecs du capitalisme sont devenus trop évidents dans le monde entier, Aung San Suu Kyi semble ressasser des erreurs avérées. "Les solutions du vingtième siècle", prévient Myint-U avec précision, "sont proposées comme les réponses par défaut aux défis du 21e siècle du pays".


Un fléau d'épidémies à travers l'histoire du Myanmar

Des infirmières portant des casquettes et des uniformes blancs amidonnés depuis longtemps abandonnés pour des gommages utilitaires dans une grande partie du monde se portent volontaires pour vérifier les températures des travailleurs migrants qui reviennent au Myanmar de la Thaïlande voisine. Un groupe de jeunes médecins emprunte un chemin de terre sinueux jusqu'à un village des Chin Hills. Fin mars 2020, plus tard que la plupart des pays d'Asie, le Myanmar a commencé à réagir au COVID-19. Les cas signalés ont commencé l'inévitable multiplication de 2 à 8 et au-delà.

Cette pandémie incite à revenir sur les maladies infectieuses, notamment la variole, la peste, le choléra et le VIH/sida, qui balayent périodiquement la région de l'Asie du Sud-Est de royaumes indépendants tels qu'Ava et Arakan, qui, avec la domination coloniale britannique, sont devenus la Birmanie et sous la dictature militaire. a été rebaptisé Myanmar. Bien que souvent décrite comme isolée, la Birmanie a été pendant des siècles un carrefour de l'Asie, ses vallées fluviales et ses ports maritimes façonnés par le commerce mondial, la guerre et le colonialisme.

Thado Minbya a brillé au cours de ses 21 ans à peine. Le guerrier fondateur du royaume d'Ava dans ce qui est maintenant le centre du Myanmar est mort non pas par l'épée mais dans une épidémie de variole vers 1367. Au XVIIIe siècle, l'inoculation de la variole contre la variole, au cours de laquelle des personnes en bonne santé ont été exposées à du matériel de pustule de variole pour provoquer l'immunité, a été utilisé le royaume d'Arakan (aujourd'hui l'État de Rakhine, Myanmar.) Lorsque le roi birman Bodawpaya a conquis Arakan en 1785, ses captifs ont apporté la pratique au centre de la Birmanie. Finalement, les administrateurs coloniaux britanniques ont apporté une vaccination plus efficace en Birmanie, mais leurs efforts ont été limités jusque dans les années 1920. L'OMS n'a certifié la Birmanie comme éradiquée de la variole qu'en 1977.

Le bacille de la peste, redouté pour sa propagation mortelle, est endémique en Birmanie/Myanmar chez les puces portées par les rongeurs. En 1855, la troisième pandémie de peste (12 millions de morts) a rapidement suivi les routes commerciales du Yunnan voisin à travers la Chine, puis au-delà par bateau. Rien qu'en 1906, 8 637 décès de peste ont été signalés en Birmanie. Comme Jonathan Saha l'a écrit dans son essai sur la photographie coloniale britannique, « les mesures anti-peste étaient intrusives, contestées et inefficaces. De plus, l'incorporation de la Birmanie dans l'Inde britannique et donc plus loin dans les réseaux commerciaux mondiaux a probablement contribué en premier lieu à l'arrivée de la peste. »

L'épidémie de peste de 1947 en Birmanie (1 192 morts) est considérée comme la dernière au monde sans traitement antibiotique. Des épidémies traitables sporadiques se poursuivent. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé en 2000 : « Le Myanmar et le Viet Nam ont signalé des cas de peste humaine pratiquement chaque année depuis 1954. » La plus récente épidémie importante au Myanmar a eu lieu à Yangon en 2010.

Le choléra, une maladie diarrhéique infectieuse liée à l'eau, a éclaté lors de multiples pandémies au cours du XIXe siècle. La première pandémie de choléra (1817-1823) a balayé la Birmanie en 1819. La deuxième pandémie de choléra (1842-1843) a fait des victimes de la frontière sino-birmane au nord jusqu'à la côte de Tenasserim au sud.

En 1853-54, le choléra « emporta une grande partie de la population » d'Arakan, dans l'ouest de la Birmanie, selon « A History of Asiatic Cholera » (1876) de C. MacNamara. Les troupes britanniques occupant la Birmanie furent victimes et porteuses de la maladie. Une autre vague d'infection, la sixième pandémie de choléra a frappé la Birmanie en 1901. Le choléra, qui dispose désormais d'un vaccin et peut être traité avec des antibiotiques, apparaît toujours sporadiquement au Myanmar et à proximité, avec 782 cas signalés dans tout le pays en 2016.

Les conditions de vie pauvres et surpeuplées sont idéales pour la transmission de la tuberculose (TB) par voie aérienne. Comme elle affectait la main-d'œuvre, la tuberculose était particulièrement préoccupante pour l'administration coloniale britannique au début du XXe siècle en Birmanie, mais leurs efforts et les tentatives des gouvernements post-indépendance pour traiter la maladie et réduire sa propagation n'ont eu qu'un succès limité. Une épidémie de tuberculose en cours avec résistance aux médicaments afflige les camps de réfugiés à la frontière entre le Myanmar et la Thaïlande et la plus grande ville du Myanmar, Yangon.

La pandémie de grippe « espagnole » H1N1 de 1918-19 est entrée en Inde à Bombay avec des soldats de l'armée britannique indienne de retour de la Première Guerre mondiale. L'Inde a subi la mortalité la plus élevée de la pandémie massive avec des estimations de 10 à 20 millions de morts. Bien que la Birmanie, alors gouvernée dans le cadre de l'Inde britannique, était loin de Bombay, elle a perdu jusqu'à 1% de sa population dans le fléau de deux ans, avec environ 60 000 morts en 1918 seulement.

La Seconde Guerre mondiale a été massivement destructrice et perturbatrice en Birmanie. Des maladies infectieuses, notamment la dysenterie et l'hépatite, ont ravagé les civils déplacés, ainsi que les soldats des côtés alliés et japonais. Le typhus des broussailles (maladie de Tsutsugamushi) était une maladie rurale endémique transmise par les acariens en Birmanie et les opérations militaires telles que les patrouilles dans la jungle ou les bivouacs ruraux ont accru l'infection des troupes à des niveaux épidémiques. Des affiches ont averti les soldats d'« éviter tout contact avec des bûches pourries et de la végétation en décomposition » où les acariens pourraient habiter.

Présentation de « Myanmar transformé ? Les gens, les lieux et la politique »

Les dernières nouvelles de la série de conférences Myanmar Update de l'ANU.

Les efforts des agents de santé et des organisations internationales pour éradiquer la poliomyélite (polio) en Birmanie (aujourd'hui Myanmar) ont rencontré de nombreux revers. Les campagnes de vaccination contre la poliomyélite qui sont censées toucher tous les enfants ont été perturbées par la guerre civile, les déplacements de civils et l'insuffisance des infrastructures telles que les routes et l'électricité. Une épidémie de poliomyélite s'est produite à la frontière Myanmar/Bangladesh en 2007. Le poliovirus dérivé du vaccin (PVDV) est apparu dans la ville centrale de Mandalay au Myanmar en 2011 et une autre épidémie de PVDV s'est produite dans l'État de Karen (Kayin) en 2019.

Lorsque les premiers cas de VIH/SIDA ont commencé à apparaître au Myanmar dans les années 1980, un régime militaire répressif était au pouvoir. Dans une atmosphère de déni, de peur et de mépris, la suppression des informations gouvernementales signifiait que les informations de prévention étaient rares. Les préservatifs étaient illégaux car ils étaient considérés comme une indication d'« immoralité ».

Le taux d'infection par le VIH/SIDA au Myanmar est rapidement devenu l'un des plus élevés d'Asie dans les années 1980-90. Le partage de seringues était omniprésent parmi les personnes qui s'injectaient des drogues, y compris les mineurs migrants de jade et les jeunes des villages de montagne qui, bien qu'éloignés, se trouvaient sur les routes du commerce de l'héroïne. De nombreuses personnes au Myanmar préfèrent les injections médicales et les perfusions intraveineuses alors que d'autres thérapies seraient aussi efficaces. Les « médecins d'injection » itinérants et informels n'étaient pas formés aux pratiques sûres. Les faux « remèdes » ont été largement promus.

Ces dernières années, la qualité et l'accès à l'information sur la santé, y compris sur la transmission et le traitement du VIH/SIDA, se sont considérablement améliorés. La disponibilité de la thérapie antirétrovirale (TAR) est bonne, couvrant 70 % des adultes et 80 % des enfants séropositifs en 2018 selon l'ONUSIDA. Malheureusement, le taux d'infection est encore élevé à 19% en 2018 (ONUSIDA « HIV Sero Sentinel Surveillance ») pour les personnes qui s'injectent des drogues. Ce groupe à haut risque a un accès limité aux programmes de prévention du VIH/SIDA.

Au début du 21e siècle, les maladies infectieuses émergentes sont mondialisées par l'augmentation des voyages et du commerce. Certains d'entre eux ont pris racine au Myanmar, d'autres non. Le SRAS (2002-03) et le MERS (2015) ont contourné le Myanmar. H1N1 « grippe porcine » (pandémie 2009-2010) La grippe est devenue saisonnière/sporadique au Myanmar avec des dizaines de décès en 2017 et plus de 36 morts mi-2019.

Les grippes aviaires émergentes zoonotiques (de l'animal à l'homme) (« grippe aviaire ») affectent également le Myanmar. Le projet mondial de chasse aux virus Predict a découvert un nouveau virus lié au SRAS chez une espèce de chauve-souris du Myanmar en 2018. Le Myanmar connaît une grave déforestation et un commerce d'espèces sauvages endémique qui peut augmenter le risque de croisement zoonotique de nouveaux virus. L'identification de ces risques potentiels est cruciale, mais le travail de terrain de Predict (un projet de l'USAID avec des partenaires) est désormais obsolète, son financement ayant été interrompu par le gouvernement américain en 2019.

Après des décennies de dépenses militaires diminuant totalement les dépenses de santé, qui n'ont été que de -2% du PIB, les programmes de santé publique du Myanmar se sont améliorés mais sont toujours sous-financés. Severe economic inequality spurs employment-seeking migration within Myanmar to the jade mines of the north and to other countries like Thailand and Malaysia. Endless civil war and ethnic oppression cause involuntary displacement of people, increasing the risk of infectious disease hot zones.

Regional disparities and inaccessibility are major factors in Myanmar’s health crises. People of Myanmar’s mountain regions often endure gaps in immunisation and lack access to medical facilities. A 2016 measles outbreak killed 68 Naga people, mostly children, in a remote part of Sagaing Region and a TB outbreak killed 14 people there in 2017.

Healthcare needs of the Rohingyas of Rakhine State have been grossly neglected, including essential childhood immunisations. Medical workers at Bangladesh refugee camps for Rohingyas who fled Myanmar in 2017 had to give cholera vaccinations to all new arrivals. Outbreaks of diphtheria and chickenpox have rippled through the vast camps. Continuing internet and cellphone blackouts in the Bangladesh camps as well as Rakhine and neighbouring Chin State block health information and care access for extremely vulnerable communities.

As a March 21, 2020 editorial in The Lancet stated, “Presently, health-care workers are every country’s most valuable resource.” A commendable surge of medical volunteering and mutual aid is taking place in Myanmar. The country has numerous dedicated, competent health professionals, often women, including in Ethnic Armed Organisation conflict regions. But it remains to be seen if their efforts can prevent the COVID-19 pandemic from replicating the devastation of previous epidemics.


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