Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Enfin, les préparatifs étaient terminés et des ordres furent donnés pour que l'avance commence le 8 mars. Le général Taylor avait une armée de pas plus de trois mille hommes. Une batterie, les pièces de siège et toutes les troupes de convalescence furent envoyées par eau à Brazos Santiago, à l'embouchure du Rio Grande. Un gardien a été laissé à Corpus Christi pour s'occuper des biens publics et s'occuper de ceux qui étaient trop malades pour être enlevés. Le reste de l'armée, probablement pas plus de vingt-cinq cents hommes, était divisé en trois brigades, avec la cavalerie indépendante. Le colonel Twiggs, avec sept compagnies de dragons et une batterie d'artillerie légère, se déplace le 8. Il était suivi des trois brigades d'infanterie, à un jour d'intervalle entre les commandements. Ainsi, la brigade arrière n'a quitté Corpus Christi que le 11 mars. Compte tenu des immenses corps d'hommes déplacés le même jour sur des routes étroites, à travers des forêts denses et à travers de grands ruisseaux, dans notre dernière guerre, il semble étrange maintenant qu'un corps de moins de trois mille hommes ait été divisé en quatre colonnes , séparés par une journée de marche.

Le général Taylor était opposé à tout ce qui ressemblait à un pillage par les troupes, et dans ce cas, je n'en doute pas, il considérait l'ennemi comme la partie lésée et n'était pas disposé à les blesser plus que ses instructions de Washington ne l'exigeaient. Ses ordres aux troupes enjoignaient le respect scrupuleux des droits de toutes les personnes pacifiques et le paiement du prix le plus élevé pour toutes les fournitures prises pour l'usage de l'armée.

Tous les officiers des régiments à pied qui avaient des chevaux étaient autorisés à les monter en marche lorsque cela n'interférait pas avec leurs devoirs militaires. Comme je l'ai déjà dit, ayant perdu mes "cinq ou six dollars de chevaux" peu de temps auparavant, je résolus de ne pas en acheter un autre, mais de faire le voyage à pied. Mon commandant de compagnie, le capitaine McCall, avait deux bons chevaux américains, d'une valeur considérablement plus élevée dans ce pays, où les chevaux indigènes étaient bon marché, qu'ils ne l'étaient aux États-Unis. Il en utilisait un lui-même et voulait l'autre pour son serviteur. Il était bien anxieux de savoir si je n'avais pas l'intention de me procurer un autre cheval avant le début de la marche. Je lui ai dit non ; J'appartenais à un régiment à pied. Je n'ai pas compris l'objet de sa sollicitude sur le moment, mais, au moment de partir, il a dit : « Voilà, Grant, il y a un cheval pour toi. Je trouvai qu'il ne supportait pas l'idée que son domestique fasse une longue marche tandis que son lieutenant marchait à pied. Il avait trouvé un mustang, un poulain de trois ans récemment capturé, qui avait été acheté par l'un des serviteurs de couleur du régiment pour la somme de trois dollars. C'était probablement le seul cheval à Corpus Christi qui aurait pu être acheté à ce moment-là pour un prix raisonnable. Cinq dollars, soixante-six et deux tiers pour cent. avance, a incité le propriétaire à se séparer de la mustang. J'étais désolé de le prendre, car je sentais bien que, appartenant à un régiment à pied, il était de mon devoir de marcher avec les hommes. Mais j'ai vu le sérieux du capitaine dans cette affaire, et j'ai accepté le cheval pour le voyage. Le jour où nous avons commencé, c'était la première fois que le cheval était sous la selle. J'eus, cependant, peu de peine à le briser, bien que, le premier jour, il y eut de fréquents désaccords entre nous sur la voie à suivre, et parfois sur la question de savoir si nous devions aller du tout. A aucun moment de la journée je ne pouvais choisir exactement la partie de la colonne avec laquelle j'allais marcher ; mais après cela, j'avais un cheval aussi maniable que n'importe quel autre de l'armée, et il n'y en avait aucun qui supportait mieux le voyage. Il n'a jamais mangé une bouchée de nourriture pendant le voyage, à l'exception de l'herbe qu'il pouvait ramasser dans la longueur de sa corde de piquetage.

A quelques jours de Corpus Christi, l'immense troupeau de chevaux sauvages qui s'étendait alors entre les Nueces et le Rio Grande fut aperçu directement en avant de la tête de la colonne et à quelques milles de distance. C'était la même bande dont le cheval que je montais avait été capturé quelques semaines auparavant. La colonne fut arrêtée pour se reposer, et un certain nombre d'officiers, dont moi-même, firent deux ou trois milles à cheval vers la droite pour voir l'étendue du troupeau. Le pays était une prairie vallonnée et, depuis les hauteurs, la vision n'était obstruée que par la courbure de la terre. A perte de vue à notre droite, le troupeau s'étendait. A gauche, il s'étendait également. Il n'y avait aucune estimation du nombre d'animaux à l'intérieur; Je n'ai aucune idée qu'ils auraient tous pu être enfermés dans l'État de Rhode Island, ou Delaware, à un moment donné. S'ils l'avaient été, ils auraient été si épais que le pâturage aurait cédé le premier jour. Les gens qui ont vu le troupeau de buffles du Sud, il y a quinze ou vingt ans, peuvent apprécier la taille de la bande de chevaux sauvages du Texas en 1846.

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