Pourquoi les sorcières montent-elles sur des balais ? L'histoire derrière la légende

Pourquoi les sorcières montent-elles sur des balais ? L'histoire derrière la légende

La méchante sorcière à la peau verte volant sur son balai magique est peut-être une icône d'Halloween et un stéréotype bien éculé. Mais l'histoire réelle derrière la façon dont les sorcières ont été associées à un tel objet domestique quotidien est tout sauf ennuyeuse.

On ne sait pas exactement quand le balai lui-même a été inventé pour la première fois, mais l'acte de balayer remonte à l'Antiquité, lorsque les gens utilisaient probablement des grappes de bâtons minces, de roseaux et d'autres fibres naturelles pour balayer la poussière ou les cendres d'un feu ou d'un foyer. Comme l'écrit J. Bryan Lowder, cette tâche ménagère apparaît même dans le Nouveau Testament, qui date des premier et deuxième siècles de notre ère.

Le mot balais provient de la plante, ou de l'arbuste, qui a été utilisé pour fabriquer de nombreux premiers appareils de balayage. Il a progressivement remplacé le mot vieil anglais balai, bien que les deux termes semblent avoir été utilisés jusqu'au 18ème siècle au moins. Dès le début, les balais et les balais étaient principalement associés aux femmes, et cet objet domestique omniprésent est devenu un puissant symbole de la domesticité féminine.

Malgré cela, la première sorcière à avouer monter sur un balai ou un balai était un homme : Guillaume Edelin. Edelin était un prêtre de Saint-Germain-en-Laye, près de Paris. Il a été arrêté en 1453 et jugé pour sorcellerie après avoir critiqué publiquement les avertissements de l'église concernant les sorcières. Ses aveux ont été torturés et il s'est finalement repenti, mais a toujours été emprisonné à vie.

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Au moment de la «confession» d'Edelin, l'idée de sorcières se promenant sur des balais était déjà bien établie. La première image connue de sorcières sur des balais date de 1451, lorsque deux illustrations sont apparues dans le manuscrit du poète français Martin Le Franc Le Champion des Dames. Dans les deux dessins, une femme plane dans les airs sur un balai ; l'autre vole à bord d'un simple bâton blanc. Tous deux portent des foulards sur la tête qui les identifient comme des Vaudois, membres d'une secte chrétienne fondée au XIIe siècle qui ont été qualifiés d'hérétiques par l'Église catholique, en partie parce qu'ils permettaient aux femmes de devenir prêtres.

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Des sorcières volantes liées au rituel païen ?

L'anthropologue Robin Skelton suggère que l'association entre les sorcières et les balais pourrait avoir ses racines dans un rituel de fertilité païen, dans lequel les agriculteurs ruraux sautaient et dansaient à califourchon sur des poteaux, des fourches ou des balais à la lumière de la pleine lune pour encourager la croissance de leurs cultures. Cette «danse du balai», écrit-elle, s'est confondue avec les récits courants de sorcières volant dans la nuit pour se rendre à des orgies et à d'autres réunions illicites.

Les balais étaient également considérés comme les véhicules parfaits pour les onguents et les baumes spéciaux que les sorcières préparaient pour se donner la capacité de voler, entre autres activités dépravées. En 1324, lorsque la riche veuve irlandaise Lady Alice Kyteler a été jugée pour sorcellerie et hérésie, les enquêteurs ont rapporté qu'en fouillant la maison de Kyteler, ils ont trouvé "une pipe d'onguent, avec laquelle elle a graissé un bâton, sur lequel elle a déambulé et galopé à travers épais et mince ."

Le pharmacologue David Kroll écrit dans Forbes que les prétendues sorcières du Moyen Âge étaient censées concocter leurs breuvages à partir de plantes telles que Atropa belladone (morelle mortelle), Hyoscyamus niger (jusquiame), Mandragore officinale (mandragore) et Datura stramonium (jimsonweed), qui auraient tous produit des produits chimiques hallucinogènes appelés alcaloïdes tropanes.

Selon certains récits historiques, plutôt que d'ingérer ces substances psychotropes en mangeant ou en buvant, ce qui aurait causé une détresse intestinale, les sorcières ont choisi de les absorber à travers la peau, souvent dans les zones les plus intimes de leur corps. Dans son livre Meurtre, magie et médecine, John Mann cite un texte du XVe siècle du théologien Jordanes de Bergame, qui a écrit que « le vulgaire croit, et les sorcières confessent, que certains jours ou certaines les bras et dans d'autres endroits poilus.

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L'anxiété suscitée par la sorcellerie mène aux légendes

Il est impossible de savoir si de telles histoires, rapportées au plus fort de l'anxiété suscitée par la sorcellerie en Europe au Moyen Âge, reflétaient ou non la réalité. La plupart de ce que nous savons sur la sorcellerie médiévale aujourd'hui provient des archives des inquisiteurs religieux, des responsables juridiques et des témoignages des sorcières accusées elles-mêmes (souvent pendant qu'elles étaient torturées).

À partir du XVIIe siècle, les récits de sorcières utilisant des balais pour voler vers le haut et hors des cheminées sont devenus plus courants, même si les femmes sont devenues plus étroitement associées à la sphère domestique et domestique que jamais auparavant. Selon une coutume, les femmes plaçaient un balai à l'extérieur d'une porte ou le plaçaient dans une cheminée pour faire savoir aux autres qu'elles étaient loin de la maison. Peut-être à cause de cela, la légende populaire a adopté l'idée que les sorcières ont quitté leurs maisons par leurs cheminées, même si très peu de sorcières accusées ont jamais avoué l'avoir fait.

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L'anxiété populaire au sujet de la sorcellerie s'était apaisée au XVIIIe siècle. Bien qu'il y ait encore beaucoup de «sorcières» auto-identifiées aux États-Unis aujourd'hui, grâce à la croissance de traditions religieuses néo-païennes comme la Wicca, peu d'entre elles prétendent prendre leur envol à bord de leurs fidèles balais. Mais l'image des sorcières volant sur des balais perdure, surtout à Halloween.


Donc, il y a en fait une raison pour laquelle les sorcières portent des chapeaux pointus et volent sur des balais

Le look fantasmagorique traditionnel a évolué au fil des ans, grâce à la politique et à Hollywood.

La saison de la sorcière est arrivée ! Avec Halloween et tout ce qui est effrayant pour le mois d'octobre, vous trouverez forcément l'un des costumes les plus populaires de tous les temps : la sorcière. Cependant, avant de vous déguiser en cet être emblématique et magique, ou de programmer votre visite annuelle de Hocus Pocus ou Double, double, labeur et difficulté, vous avez peut-être envie d'un vrai thé à propos de cet équipement de sorcellerie et de l'histoire de leurs tenues traditionnelles.

Ironiquement, la première tenue de sorcière connue est la nudité &# x2014 comme dans, pas de vêtements du tout &# x2014 qui était représenté dans les peintures. Mais des années plus tard, la tenue a évolué en raison des allégeances politiques, de la tournure hollywoodienne de ces êtres magiques et de la magie sexuelle (oui, c'est vrai).

En tant que sorcière moi-même, j'ai appris que le costume de sorcière que nous connaissons aujourd'hui a une signification plus profonde et que ces chapeaux pointus et ces balais ne sont que des choses qu'ils ont sorties du placard. Voici ce qui a été dit sur la mode des sorcières et comment chaque élément spécifique en est venu à faire partie de l'uniforme traditionnel. Cela peut vous faire voir la décoration festive de votre voisin sous un tout nouveau jour.

Le chapeau pointu en forme de cône

Les premières personnes connues à porter de grands chapeaux en forme de cône sont originaires d'une ville perdue en Chine. Des restes momifiés des “witches” de Subeshi, des sœurs accusées de pratiquer la magie à Turfan entre le IVe et le IIe siècle avant notre ère, ont été retrouvés avec un chapeau pointu sur la tête.

Au Moyen Âge, les chapeaux pointus étaient en fait associés à la religion juive et, malheureusement, à Satan. La participation aux rituels de la Kabbale a amené les gens à croire que les Juifs détenaient des pouvoirs magiques en concluant un pacte avec le diable, et dans les années 1200, les Juifs de Hongrie devaient porter ce style de chapeau spécifique pour signifier leur religion. Sans surprise, le Judenhat (𠇌hapeau juif” ou “horned Skullcap”) est devenu une cible de l'antisémitisme, et peu de temps après, pendant les chasses aux sorcières européennes, les pouvoirs en place en Hongrie ont obligé tous ceux accusés de prêcher la magie à porter eux comme punition.

D'une manière ou d'une autre, malgré le fait que les Quakers du milieu des années 1600 à 1800 n&apostrophe porter des chapeaux pointus, le style est toujours aussi fortement associé au groupe. Les puritains d'Amérique croyaient que les Quakers étaient des praticiens de la magie qui dansaient avec le diable pendant la nuit, et leurs chapeaux, qui étaient noirs et à bords larges, faisaient partie de la controverse.

Dans l'Europe médiévale, les femmes qui brassaient de la bière à la maison avaient aussi la réputation d'être des sorcières. Ces « femmes » étaient soupçonnées d'être des herboristes, ce qui était associé à la magie à l'époque, mais plus important encore, elles portaient des chapeaux similaires au chapeau de sorcière classique. Toute femme qui a défié les normes patriarcales des années 1700 et 1800 était à peu près considérée comme une sorcière adorant Satan, et comme elles travaillaient dans une profession dominée par les hommes, elles recevaient une ombre majeure.

Même avec tous ces chapeaux en forme de cône tout au long de l'histoire, le style n'a pas été largement accepté comme usure de sorcière essentielle jusqu'à Le magicien d'Oz le livre (1900) puis le film (1939) sont sortis. Le personnage de la méchante sorcière de l'Ouest est connu pour porter un grand chapeau pointu, et bientôt, notre culture l'a accepté comme étant un vêtement de sorcellerie.

Chaussures pointues

Nous associons souvent ce type de chaussures à ceux qui jouent à des & apostricks, & apos tels que les bouffons de la cour et les elfes. Mais, du 14e au 16e siècle, les chaussures pointues étaient une tendance de la mode assez populaire avant de devenir controversées. L'église a finalement commencé à les associer au sexe et au péché, probablement à cause de leur forme phallique, et pensait également qu'ils empêchaient les gens de pouvoir s'agenouiller en priant. Ils sont même devenus connus sous le nom de "Satan&aposs Claws".

Quant à savoir comment les sorcières ont été jetées dans le mélange ? Cela pourrait être dû à ce lien avec Satan et au fait que les femmes les portaient. Mais en même temps, les sorcières avaient la réputation d'aimer les chaussures. Les gens cachaient même ou dissimulaient des chaussures dans leurs maisons pour se protéger du mal.

Cape et capes

Historiquement, les capes et les capes offrent une couche de protection et étaient particulièrement populaires à l'époque médiévale, c'est peut-être ainsi qu'elles sont devenues associées à la sorcière. Les capes sont également devenues un élément essentiel du costume magique après la pièce Dracula est sorti en Angleterre. Bela Lugosi, qui a joué le rôle principal, portait une cape dramatique à la fois dans la pièce et dans le film. Le choix a fini par lier la couche à la sorcellerie, aux vampires et aux vêtements fantastiques.


De l'origine des sorcières et des balais

Bienvenue, lecteur : Ce billet a été mis à jour à Halloween 2009 pour remédier au linkrot et ajouter une information intéressante sur le célèbre passage de Macbeth. Comme il est probable que vous vous soyez retrouvé ici via un moteur de recherche, Cliquez ici pour aller à la publication mise à jour.

Vous êtes-vous déjà demandé, peut-être le 31 octobre, pourquoi les sorcières sont représentées comme des balais d'équitation ?

La réponse est évoquée par Karmen Franklin de Chaotic Utopia dans son article expliquant pourquoi les sorcières ont besoin de connaître la biologie de leurs plantes.

Les extraits que je m'apprête à vous donner proviennent d'un texte de pharmacologie superbe et accessible intitulé « Meurtre, magie et médecine » de John Mann, animateur de la série BBC Radio 4 du même nom.

Les composés hallucinogènes appelés alcaloïdes tropanes sont fabriqués par un certain nombre de plantes, notamment Atropa belladone (morelle mortelle), Hyoscyamus niger (jusquiame), Mandragore officinale (mandragore), et Datura stramonium (Jimsonweed). Au Moyen Âge, des parties de ces plantes étaient utilisées pour fabriquer des « brasseries », des « onguents » ou des « pommades de sorcière » pour la sorcellerie, la sorcellerie et d'autres activités néfastes.

Quelque part le long de la ligne, l'observation a été faite que les composés hallucinogènes, l'hyoscine en particulier, pouvaient être absorbés par les glandes sudoripares (en particulier dans l'aisselle) ou les muqueuses du rectum ou du vagin. Ces voies d'administration ont également contourné le métabolisme rapide par le foie (et l'inconfort intestinal sévère) si ces extraits avaient été pris par voie orale.

Comment les prétendues sorcières appliquaient-elles ces onguents ? Le premier indice provient d'une enquête de 1324 sur Lady Alice Kyteler :

"En fouillant le placard de la dame, ils ont trouvé une pipe d'onguent, avec laquelle elle a graissé un bâton, sur lequel elle a déambulé et galopé à travers vents et marées." Et d'après les archives du XVe siècle de Jordanes de Bergame : « Mais le vulgaire croit, et les sorcières avouent, que certains jours ou certaines nuits ils oignent un bâton et montent dessus jusqu'à l'endroit désigné ou se endroits poilus. Cela explique également pourquoi tant d'images de l'époque représentent des sorcières partiellement vêtues (ou nues) à califourchon sur leurs balais."

Afin de ne pas offenser directement ceux qui ont une sensibilité délicate envers la forme humaine nue, voici un lien vers une telle image.

Mais qu'en est-il de la question de en volant sur lesdits balais ?

Les hallucinogènes alcaloïdes tropanes avaient tendance à provoquer le sommeil, mais avec des rêves impliquant des vols, des « tours sauvages » et des « danses frénétiques ». Une description de 1966 de l'intoxication aux alcaloïdes tropanes a été proposée par Gustav Schenk :

« Mes dents étaient serrées et une rage vertigineuse s'emparait de moi. Mais je sais aussi que j'étais imprégné d'un sentiment particulier de bien-être lié à la sensation folle que mes pieds s'allègent, se dilatent et se détachent des miens. Chaque partie de mon corps semblait aller d'elle-même, et j'étais pris de la peur de m'effondrer. En même temps j'éprouvais une sensation enivrante de voler. Je m'envolais là où mes hallucinations - les nuages, le ciel s'abaissant, des troupeaux de bêtes, des feuilles qui tombaient, des flots de vapeur et des rivières de métal en fusion tourbillonnaient."

Je ne cesse d'être étonné ou impressionné par la part de notre histoire folklorique influencée par les produits naturels utilisés dans les rituels culturels ou médicaux.

Pour en savoir plus sur la convergence colorée de la drogue et de l'histoire, vous vous devez l'indulgence du livre de John Mann.


L'origine des sorcières chevauchant des balais : les drogues de la nature et Shakespeare

Le message d'aujourd'hui est une version mise à jour d'une histoire que j'ai écrite en 2007 sur mon blog Terra Sigillata sur ScienceBlogs.com, modifiée ici à Forbes à Halloween en 2012, le premier mois que j'ai écrit dans cet espace, puis mis à jour davantage avec ce que j'ai appris depuis. Mais cette histoire est une histoire que j'enseigne dans mes cours de pharmacologie depuis 1992 à l'École de pharmacie et de sciences pharmaceutiques de l'Université du Colorado.

Une telle image est tellement imprimée dans notre culture que peu de gens peuvent se demander d'où elle vient. Pharmacologie, . [+] mes amis. Pharmacologie des produits naturels. Crédit d'image: Shutterstock

Vous êtes-vous déjà demandé, en particulier à Halloween, pourquoi les sorcières sont représentées comme chevauchant des balais dans le ciel nocturne ?

La vérité réside dans la science -- la pharmacologie, en fait, et la pharmacologie des produits naturels en plus.

Malheureusement, c'est une histoire que vous aurez peut-être du mal à expliquer aux enfants.

Les extraits que je m'apprête à vous donner proviennent d'un superbe et accessible texte de pharmacologie de 1992 intitulé, Meurtre, magie et médecine, par John Mann, animateur de la série BBC Radio 4 du même nom.

"Double, double, labeur et difficulté
Brûlure de feu et bulle de chaudron" - Macbeth IV, i

La représentation historique de sorcières chevauchant des balais a ses origines dans la pharmacologie des plantes hallucinogènes, popularisée par Shakespeare, mais les connaissances indigènes sont même antérieures à lui.

Les produits chimiques hallucinogènes appelés alcaloïdes tropanes sont fabriqués par un certain nombre de plantes, notamment Atropa belladone (morelle mortelle), Hyoscyamus niger (jusquiame), Mandragore officinale (mandragore) et Datura stramonium (Jimsonweed). Au Moyen Âge, des parties de ces plantes étaient utilisées pour fabriquer des « brasseries », des « onguents » ou des « pommades de sorcière » pour la sorcellerie, la sorcellerie et d'autres activités néfastes.

Quelque part le long de la ligne, l'observation a été faite que les composés hallucinogènes, en particulier l'hyoscine - également connu sous le nom de scopolamine - pourraient être absorbés par les glandes sudoripares de l'aisselle ou par les muqueuses du rectum ou de la région vaginale. Par rapport à la consommation des plantes ou à la consommation de leurs extraits, les voies d'administration axiales, rectales et vaginales ont également contourné le premier cycle de métabolisme rapide par le foie (et un inconfort intestinal sévère).

Cette image de Shutterstock porte la légende « Concept de nettoyage de ménage. Nettoyage amusant. Chaque génération s'est appropriée l'image d'une femme à califourchon sur un manche à balai ou, en l'occurrence, une serpillière.

(Pour mes étudiants de première ligne qui m'ont toujours gardé sur mes gardes, certains textes de pharmacologie indiquent que l'administration rectale de médicaments expose jusqu'à la moitié du médicament absorbé au métabolisme de premier passage lorsque la veine hémorragique supérieure se jette dans la circulation mésentérique. Donc, les moyens d'application vulvo-vaginale et axiale détaillés ci-dessous sont ceux qui surmontent véritablement le métabolisme hépatique de premier passage.)

Balais

Comment les prétendues sorcières appliquaient-elles ces onguents ? Selon Mann, le premier indice provient d'une enquête de 1324 sur le cas de Lady Alice Kyteler :

"En fouillant le placard de la dame, ils ont trouvé une pipe d'onguent, avec laquelle elle a graissé un bâton, sur lequel elle a déambulé et galopé à travers vents et marées."

Et des archives du XVe siècle de Jordanes de Bergame :

"Mais le vulgaire croit, et les sorcières confessent, que certains jours ou certaines nuits ils oignent un bâton et montent dessus jusqu'à l'endroit désigné ou s'oignent sous les bras et dans d'autres endroits poilus."

Ces passages expliquent pourquoi tant d'images de l'époque représentent des sorcières partiellement vêtues ou nues "à califourchon sur leurs balais", comme le montre l'image de gravure sur bois présentée ici.

Montré dans le livre de Mann avec la légende, "Une gravure du XVIIe siècle d'une sorcière en préparation . [+] pour le Sabbat. Notez l'administration du baume." Crédit : Wellcome Institute Library, Londres

Mais qu'en est-il de la question de en volant sur lesdits balais ?

Les hallucinogènes alcaloïdes tropanes avaient tendance à provoquer le sommeil, mais avec des rêves impliquant des vols, des « tours sauvages » et des « danses frénétiques ». Une description de 1966 de l'intoxication aux alcaloïdes tropanes a été proposée par Gustav Schenk :

« Mes dents étaient serrées et une rage vertigineuse s'emparait de moi. Mais je sais aussi que j'étais imprégné d'un sentiment particulier de bien-être lié à la sensation folle que mes pieds s'allègent, se dilatent et se détachent des miens. Chaque partie de mon corps semblait aller d'elle-même, et j'étais pris de la peur de m'effondrer. En même temps j'éprouvais une sensation enivrante de voler. Je m'envolais là où mes hallucinations - les nuages, le ciel s'abaissant, des troupeaux de bêtes, des feuilles qui tombaient, des flots de vapeur et des rivières de métal en fusion tourbillonnaient."

Ainsi, ces expériences psychosensorielles de vol étaient associées à des plantes hallucinogènes bouillies appliquées sur la zone vulvo-vaginale avec un manche à balai, probablement utilisées pour mélanger la concoction.

Un aparté: La pharmacologue légendaire, Susan Band Horwitz, PhD, m'a rappelé il y a quelques années que le même passage de Macbeth cité ci-dessus contient également une référence à la source de l'un de nos médicaments anticancéreux naturels les plus utiles, le paclitaxel (Taxol).

Galle de chèvre et boutures d'if. . .

En 1979, le Dr Horwitz et son étudiant au doctorat, Peter Schiff, et Jane Fant, ont publié dans La nature le rapport fondateur démontrant que le taxol agit en favorisant la polymérisation des microtubules au point que les cellules tumorales ne peuvent pas coordonner la ségrégation chromosomique.

Cela fonctionne de cette façon chez tout le monde, pas seulement chez les sorcières.

J'ai eu l'honneur de travailler de 2002 à 2008 avec les deux hommes qui ont isolé le Taxol de l'if du Pacifique et montré son activité anticancéreuse, feu Monroe Wall, PhD, et Mansukh Wani, PhD.

Je ne cesse d'être étonné ou impressionné par la part de notre histoire populaire influencée par les drogues de la nature - des produits naturels - utilisées dans les rituels culturels ou médicaux. Le fait que les plantes et autres organismes fabriquent des produits chimiques qui affectent la biologie humaine a déclenché mes propres intérêts dans ce domaine. Au cours de près de 30 ans de travail en pharmacologie et toxicologie, j'ai passé la majeure partie de mon temps à travailler avec des chimistes bien plus talentueux que moi à essayer de discerner si le monde naturel contenait plus de médicaments anticancéreux pour nous.

Cet article a-t-il éveillé votre intérêt ? Vous pouvez en apprendre davantage sur la convergence colorée de la drogue et de l'histoire - vous vous devez l'indulgence du livre de John Mann.

Avec une certaine mélancolie, je note également qu'Halloween 2017 marque la fermeture de ScienceBlogs, le premier grand réseau de blogs mettant en vedette des scientifiques, lancé en janvier 2006 par Seed Media Group. L'invitation de Katherine Sharpe (et de son patron de l'époque, Christopher Mims (maintenant au WSJ)) d'apporter mon blog de cinq mois à leur deuxième cohorte en juin 2007 a involontairement commencé ma sortie du laboratoire et de l'administration scientifique pour écrire pour vous, cher lecteur, que je ne pourrais pas atteindre autrement depuis la salle de conférence.

La décennie qui a suivi a vu une expansion logarithmique du nombre de scientifiques-écrivains en ligne destinés au grand public. Pour beaucoup d'entre nous, il s'agissait d'une extension logique de notre mission professionnelle et de notre besoin personnel de partager notre enthousiasme avec tous ceux qui écoutaient et/ou liraient. (Bien sûr, vous pouvez également lire de la propagande déguisée en science. Discerner des informations scientifiques objectives avec un agenda économique est devenu plus difficile, pas moins.)

Mais je me considère chanceux (« béni » comme on dit dans le sud des États-Unis), d'avoir été un des premiers acteurs de cette révolution de la communication scientifique, et avec gratitude envers le rédacteur en chef de Forbes Matthew Herper qui, en octobre 2012, m'a invité à apporter ces histoires à cette salle de conférence mondiale.

Je suis pharmacologue, rédacteur scientifique et médical indépendant, éducateur et conférencier passionné par la compréhension publique de la science et de la médecine. Je rapporte sur toutes choses

Je suis pharmacologue, rédacteur scientifique et médical indépendant, éducateur et conférencier passionné par la compréhension publique de la science et de la médecine. Je fais des reportages sur tout ce qui concerne les produits pharmaceutiques et scientifiques de Denver, Colorado, où je dirige des programmes de maîtrise et de certificat à la Skaggs School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences de l'Université du Colorado. Mon parcours universitaire : j'ai obtenu un BS en toxicologie du Philadelphia College of Pharmacy and Science en 1985 et un doctorat en pharmacologie et thérapeutique du University of Florida College of Medicine en 1989. Après une bourse postdoctorale en oncologie médicale et en endocrinologie moléculaire au École de médecine de l'Université du Colorado (1990-1992), j'ai rejoint la faculté de l'École de pharmacie du Colorado dans le département des sciences pharmaceutiques. De 1992 à 2001, j'ai enseigné les principes de base de la pharmacologie et des médicaments qui affectent le système nerveux central, y compris les médicaments d'ordonnance et les médicaments illicites couramment utilisés. J'ai également enseigné divers aspects des compléments alimentaires et à base de plantes. J'ai eu la chance de recevoir 11 prix d'enseignement, dont l'élection en tant que President's Teaching Scholar de l'Université du Colorado. Mon laboratoire de recherche sur le cancer s'est concentré sur la découverte de médicaments à partir de sources naturelles, telles que les plantes, les champignons et les micro-organismes, et sur la bioactivité des plantes médicinales. Notre travail a été soutenu par des subventions des National Institutes of Health (NCI, NIGMS) et de l'American Cancer Society. Après avoir été titularisé en 1999, j'ai effectué une année de recherche sabbatique à l'Université Duke. J'ai ensuite déménagé en Caroline du Nord à temps plein et j'ai occupé quatre autres postes, en commençant par celui de pharmacologue de recherche principal au Research Triangle Institute (RTI International, 2002-2008) et de professeur et président du département des sciences pharmaceutiques de la North Carolina Central University (2008-2011 ), un collège / université historiquement noir (HBCU) dans le système de l'Université de Caroline du Nord. En 2012, j'ai rejoint le North Carolina Museum of Natural Sciences en tant que directeur de la communication scientifique et j'ai enseigné la rédaction d'actualités et le journalisme scientifique au département d'anglais de la North Carolina State University (2012-2014). Mon doyen pense que j'étais le seul pharmacologue titulaire d'un doctorat dans un département d'anglais du pays – je pense que chaque département d'anglais devrait en avoir un. Je m'intéresse au journalisme et à la communication de masse depuis que j'ai écrit en tant que critique musical pour le journal de mon lycée et cet intérêt s'est infiltré tout au long de ma carrière scientifique professionnelle. J'écris des blogs scientifiques depuis 2005 : mon blog d'information sur les médicaments Terra Sigillata était hébergé sur ScienceBlogs et American Chemical Society CENtral Science, tandis que Take As Directed était hébergé sur le réseau PLOS. Je suis membre du conseil consultatif des diplômés et conférencier pour le programme de maîtrise en journalisme médical et scientifique de l'Université de Caroline du Nord depuis 2004 et j'ai travaillé comme journaliste scientifique et médical à temps plein de 2014 à 2018. Le rédacteur en chef de Forbes, Matthew Herper, a invité moi de contribuer ici à Forbes à partir d'octobre 2010.


Une histoire envoûtante : pourquoi les sorcières montent des balais

Parmi la foule des trick-or-treaters de cette année, des centaines d'Américains seront déguisés en Miley Cyrus ou un serviteur de "Despicable Me", mais plus ira avec une tenue à toute épreuve. "Sorcière" règne à nouveau en tant que costume n ° 1 pour adultes, selon l'enquête Halloween 2013 de la National Retail Federation.

Beaucoup de sorciers au chapeau pointu qui errent dans les rues ce 31 octobre porteront des balais ou des balais. Mais peu de gens connaissent probablement l'histoire trouble de la façon dont les sorcières ont été associées à ces objets ménagers familiers.

L'histoire - pleine de sexe, de drogue et d'inquisiteurs chrétiens - commence avec des plantes vénéneuses comme la jusquiame noire (Hyoscyamus niger), parfois appelée morelle puante. [Qu'est-ce que la sorcellerie ? 6 idées fausses sur les wiccans]

Onguents volants

L'ingestion de jusquiame, riche en alcaloïdes puissants, peut provoquer des hallucinations (si elle ne vous tue pas en premier). Selon la légende, les sorcières utilisaient des herbes aux propriétés psychoactives comme la jusquiame dans leurs potions ou des « onguents volants ». Certains récits historiques suggèrent que les sorcières appliquaient ces onguents dans leurs régions inférieures. Et quel meilleur applicateur qu'un bâton en bois ?

Lady Alice Kyteler, la plus ancienne sorcière accusée d'Irlande, a été condamnée à mort pour avoir utilisé la sorcellerie pour tuer son mari en 1324. (Kyteler s'est échappée et sa servante a été brûlée sur le bûcher à sa place.)

L'historien anglais Raphael Holinshed a raconté plus tard l'affaire et a décrit certaines des preuves prétendument accablantes trouvées contre Kyteler : épais et mince."

Un autre récit souvent cité est un manuscrit du XVe siècle du théologien Jordanes de Bergame. Dans son "Quaestio de Strigis" de 1470, Bergame parle de sorcières qui, "certains jours ou certaines nuits, oignent un bâton et montent dessus jusqu'à l'endroit désigné ou s'oignent sous les bras et dans d'autres endroits poilus". [13 superstitions et traditions d'Halloween expliquées]

Il est difficile de savoir si les sorcières ont réellement commis les actes qu'elles auraient commis (comme monter des bâtons en bois hallucinogènes dans leurs covens). Les sources de l'époque où les craintes concernant la sorcellerie atteignaient un sommet sont peu fiables et biaisées, a noté Charles Zika, professeur à l'Université de Melbourne, qui a écrit sur l'imagerie de la sorcellerie. La connaissance moderne des sorcières provient souvent de manuels écrits par des inquisiteurs, des juges ecclésiastiques et des témoignages de sorcières accusées – une grande partie produite sous la contrainte ou la torture, a expliqué Zika.

"Nous ne pouvons pas du tout faire confiance à beaucoup d'entre eux en tant que descriptions de la réalité sociale", a déclaré Zika à LiveScience.

Sorcières sexy

Les implications explicites de l'équitation du personnel et la nature sexuelle des sorcières dans les images tout au long de la Renaissance sont difficiles à ignorer. Des artistes comme Albrecht Dürer et Hans Baldung les ont représentés nus. La sorcière d'une gravure de l'artiste italien Parmigianino ne chevauche pas un balai, mais un gigantesque phallus anatomiquement graphique.

Mais les images osées de sorcières correspondent à une culture dans laquelle il y avait beaucoup de spéculations sur la sexualité féminine, a déclaré Zika.

"C'est lié à une inquiétude à propos des femmes et de la place qu'elles ont dans la société à un moment où l'Europe subissait des changements et des transformations fondamentaux dans la société", a déclaré Zika. Avec la Réforme protestante, certains chefs religieux ont interdit de boire et de danser, les bordels ont été fermés et le mariage a été plus strictement codifié et contrôlé.

À la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle, les images de sorcières montant et sortant des cheminées commencent à dominer. Au cours de cette période, les femmes étaient également plus étroitement associées à l'espace domestique qu'elles ne l'étaient 200 ans plus tôt, a déclaré Zika. A cette époque aussi, les balais sont de plus en plus représentés en relation avec le travail domestique dans l'art.

"Il me semble que cette idée de les voir voler par la cheminée est en fait une sorte de protestation contre ce confinement dans l'espace domestique", a déclaré Zika. "La sorcellerie libère symboliquement d'une certaine manière les individus de ce genre de conception de leur royaume."

Les sorcières peuvent-elles vraiment voler ?

Bien que l'image du manche à balai soit restée coincée, les premières représentations dans l'Europe des XVe et XVIe siècles montrent des sorcières volant sur un large éventail d'objets, notamment des tabourets, des armoires, des armoires et des fourchettes à deux dents, a déclaré Zika. Mais on montre rarement des sorcières s'envolant d'elles-mêmes.

"Il y a très peu de représentations de ce que vous pourriez appeler des sorcières volantes - elles chevauchent généralement un instrument ou un animal", a-t-il expliqué.

"Ce ne sont pas leurs propres corps qui les propulsent", a déclaré Zika. "L'explication dans les manuels théologiques est qu'ils sont soutenus par des démons et des diables qui les détiennent."

Des centaines d'années plus tard, il peut être difficile de découvrir ce que les gens et les artistes de la Renaissance croyaient réellement au sujet des sorcières. Dans tous les cas, certains récits modernes courageux, bien que mal avisés, suggèrent que les potions volantes des sorcières ont probablement fonctionné. Dans son livre "The Long Trip: A Prehistory of Psychedelia" (Daily Grail Publishing, 2008), l'auteur Paul Devereux raconte l'expérimentation du folkloriste Will-Erich Peuckert au 20e siècle avec un mélange de belladone, jusquiame et datura :

"Nous avons fait des rêves fous. Des visages dansaient devant mes yeux qui étaient d'abord terribles. Puis j'ai soudain eu la sensation de voler sur des kilomètres dans les airs. Le vol a été interrompu à plusieurs reprises par de grandes chutes. Enfin, dans la dernière phase, une image de un festin orgiaque aux excès sensuels grotesques."

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Pourquoi les sorcières montent-elles sur des balais ? (NSFW)

Vous n'allez plus jamais regarder balayer de la même manière.

Dans l'Europe du Moyen Âge et jusqu'à la Renaissance, le pain était fait, en grande partie, avec du seigle. Et le seigle et les plantes ressemblant au seigle peuvent héberger des champignons, l'ergot*, qui, lorsqu'ils sont consommés à fortes doses, peuvent être mortels. À plus petites doses, cependant, l'ergot peut être un puissant hallucinogène. Des documents du 14e au 17e siècle mentionnent l'affliction des Européens avec la « manie de la danse », qui a trouvé des groupes de personnes dansant dans les rues - disant souvent des bêtises et écumant à la bouche comme ils le faisaient - jusqu'à ce qu'ils s'effondrent d'épuisement. Ceux qui ont connu la « manie » décriraient plus tard les visions sauvages qui l'accompagnaient. (In the 20th century, Albert Hofmann would realize the psychedelic effects of LSD while studying ergot.)

A 17th-century wood engraving of a "witch" being prepared for "flight" (Wellcome Institute, London, via John Mann)

So people, as people are wont to do, adapted this knowledge, figuring out ways to tame ergot, essentially, for hallucinatory purposes. And they experimented with other plants, as well. Forbes's David Kroll notes that there are also hallucinogenic chemicals in Atropa belladonna (deadly nightshade), Hyoscyamus niger (henbane), Mandragora officinarum (mandragore), et Datura stramonium (jimsonweed). Writing in the 16th century, the Spanish court physician Andrés de Laguna claimed to have taken "a pot full of a certain green ointment … composed of herbs such as hemlock, nightshade, henbane, and mandrake" from the home of a couple accused of witchcraft.

So why do the brooms fit into this? Because to achieve their hallucinations, these early drug users needed a distribution method that was a little more complicated than simple ingestion. When consumed, those old-school hallucinogens could cause assorted unpleasantnesses—including nausea, vomiting, and skin irritation. What people realized, though, was that absorbing them through the skin could lead to hallucinations that arrived without the unsavory side effects. And the most receptive areas of the body for that absorption were the sweat glands of the armpits . and the mucus membranes of the genitals.

So people used their developing pharmacological knowledge to produce drug-laden balms—or, yep, "witch's brews." And t o distribute those salves with maximum effectiveness, these crafty hallucinators borrowed a technology from the home: a broom. Specifically, the handle of the broom. Puis . vous avez eu l'idée.

From M. J. Harner's Hallucinogens and Shamanism, via Alastair McIntosh

In rifleing the closet of the ladie, they found a pipe of oyntment, wherewith she greased a staffe, upon which she ambled and galloped through thick and thin.

And here's Jordanes de Bergamo, writing in the 15th century:

The vulgar believe, and the witches confess, that on certain days or nights they anoint a staff and ride on it to the appointed place or anoint themselves under the arms and in other hairy places.

So that explains the brooms. And what about the flying?

Part of the connection may have to do with brooms' place in pagan rituals. As a tool, the broom is seen to balance both " masculine energies (the phallic handle) and female energies (the bristles)"—which explains why it was often used, symbolically, in marriage ceremonies. But the more likely connection has to do with the fact that users of "witch's brew" were, in a very practical sense, using their ointment-laden broomsticks to get high. They were using their brooms, basically, to "fly."

My teeth were clenched, and a dizzied rage took possession of me … but I also know that I was permeated by a peculiar sense of well-being connected with the crazy sensation that my feet were growing lighter, expanding and breaking loose from my own body. Each part of my body seemed to be going off on its own, and I was seized with the fear that I was falling apart. At the same time I experienced an intoxicating sensation of flying …. I soared where my hallucinations—the clouds, the lowering sky, herds of beasts, falling leaves … billowing streamers of steam and rivers of molten metal—were swirling along.

So there you have it, rye to flying brooms. But "witches" in the cultural imagination, of course, don't necessarily need re-purposed cleaning supplies to be accused of sorcery. In 1976, Linnda Caporael presented work suggesting that the Massachusetts of the late 17th century had been the unknowing victim of an outbreak of rye ergot. Her work is the subject of continued debate, but has been substantiated by later scholars: The Massachusetts of 1692 likely did see an outbreak of the fungus that had contributed, in other contexts, to "witch's brew."

The epicenter of the outbreak? Salem.

* This section updated to remove references to ergot forming on already-baked bread ergotism results from the grain itself being tainted.


Chalice

The chalice, or cup, is found in many goddess-oriented traditions of Wicca. Like the cauldron, the chalice is feminine and womblike, the vessel in which life begins. Typically, it represents the element of Water on the altar. In some covens, the chalice is used in tandem with the athame to represent the female aspect of the Divine during a symbolic re-enactment of the Great Rite.

Wren, over at Witchvox, says, "Chalices may be of any material. Many use silver or pewter (be careful with untreated metals when serving wine), but ceramic ones are now quite popular and readily obtainable. Some Witches have many different kinds for different types of rituals. Many a practitioner will avoid real "lead" crystal because of the Saturn energy influence. The chalice is sometimes passed around the circle so each participant may take a sip from the cup. This is a bonding experience and often the words "May you never thirst!" are passed throughout the circle with the chalice."


Why Do Witches Ride Brooms? The History Behind the Legend - HISTORY

According to an article by Megan Garber at L'Atlantique, they did it for the drugs.

Starting in the 1300s, Europeans developed a taste for hallucinogenic drugs. Unfortunately, ingesting them often caused nausea and vomiting. Absorbing them through the skin came with fewer side effects and delivering them through the mucous membranes of the female genitals was ideal.

A physician quoted at Le gardien says the claim is medically sound:

Ointment would have been very effective as a delivery method… Mucous membranes are particularly good at transporting drugs – that’s why cocaine is snorted… Vaginal application would be pretty efficient, and the effects of the drugs would be noticeable quite rapidly.

According to legend, then, witches would coat the handle of a broom — a convenient household item — lift their skirts and get high.

The women who trafficked in hallucinogenic substances were often accused of being witches. Or, conversely, women accused of being witches were also accused of making magic ointments (from the fat of murdered children, no less). And witch experts in the 15th century claimed that they used these ointments not just to get high, but to get high that is, that they literally flew using ointments.

Flickr photo by Metro Centric creative commons license. Lisa Wade, PhD is an Associate Professor at Tulane University. Elle est l'auteur de American Hookup, a book about college sexual culture a textbook about gender and a forthcoming introductory text: Terrible Magnificent Sociology. You can follow her on Twitter and Instagram.


This is the VERY saucy reason witches ride a broomstick and why Harry Potter’s is the wrong way round… according to a real-life witch

WITH Halloween round the corner, images of witches on broomsticks are everywhere and they’re almost always flying with the brush behind them.

But according a real white witch, every modern depiction of flying witches and wizards –including Harry Potter – has got it wrong.

In fact the bristles should be facing forward.

Kevin, from East Sussex, said: "It is a common mistake but it is incontrovertibly wrong.

"You can't fly a broom the wrong way. It just would not fly."

The reason, which dates back to the medieval origins of the witchcraft movement, is that it is a "phallic symbol".

He explained: "The broom is an important fertility symbol.

"In fact, it is a combination of the male and female naughty bits.

"It is used in fertility rites and flying it the wrong way is like a sacrilege.”

Drawings and woodcutting from the middle ages often showed witches riding their brooms with the brush in front.

However some ancient pictures showed them with the brush behind them.

Another equally saucy story behind the origin of the broomstick involves the reason they are seen to “fly” – and it’s all to do with drugs.

During the middle ages ‘witches’ were known to make hallucengenic compounds from plantsm including deadly nightshade.

Some of these potions were so poisonous they could cause severe vomiting so, instead of taking it orally, the women were said to have taken it internally – using a wooden staff.

The earliest mention of this is report of an investigation into one Lady Alice Kyteler in 1324.

The investigator wrote “In rifleing the closet of the ladie, they found a pipe of oyntment, wherewith she greased a staffe, upon which she ambled and galloped through thick and thin.”

The fifteenth-century record of Jordanes de Bergamostate: “The vulgar believe, and the witches confess, that on certain days or nights they anoint a staff and ride on it to the appointed place or anoint themselves under the arms and in other hairy places.”

Because of this suspected practice, witches are often depicted as naked on their broomsticks.


The Broomstick and Witchcraft

Common among many claimants to inventing the tradition is the association of the broom with witchcraft and the ability of its practitioners to mess with the peaceful harmony of the marital union. By jumping over the broomstick couples were stating “our love will defend us against whatever evil sorcerers can throw at us.”

The connection between witches and brooms goes back a long way. The earliest known depiction of a witch astride a broom dates to 1451.

Writer Sarah Pruitt notes that “the association between witches and brooms may have roots in a pagan fertility ritual . . .” It was widely believed that the broomsticks played a role in the evil rituals and orgies that witches were supposed to engage in.

In 1470, the theologian Jordanes de Bergamo wrote that “the vulgar believe, and the witches confess, that on certain days or nights they anoint a staff and ride on it to the appointed place or anoint themselves under the arms and in other hairy places.”

None of these allegations against witches can be trusted, but in the days when superstitions ruled daily life they were widely believed. This led to the connection between broomsticks and the malevolent behaviour of witches.


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