Conférence de presse du président Kennedy - Histoire

Conférence de presse du président Kennedy - Histoire


> JFK > Presse

Conférence de presse le 5 mai 1961

LE PRÉSIDENT. J'ai plusieurs annonces à faire.

[I.] Cette semaine, l'ambassadeur Arthur H. Dean m'a rendu compte de l'état de la conférence sur l'interdiction des essais nucléaires à Genève. Le jour de l'ouverture de la reprise de la conférence, les États-Unis, en étroite coopération avec le Royaume-Uni, ont présenté une série de nouvelles propositions et, le 18 avril 1961, ont présenté un projet de traité d'interdiction des essais nucléaires. La nouvelle position des États-Unis représente un effort sérieux et raisonnable pour parvenir à un accord viable. Il s'agit d'un mouvement global des plus significatifs dans ces négociations. Malheureusement, l'Union soviétique a introduit une nouvelle proposition dans les négociations qui équivaut à un veto intégré à un système d'inspection.

La proposition soviétique prévoit un conseil administratif de trois personnes pour diriger les opérations d'inspection et d'autres activités des dispositifs de contrôle. Cette proposition renverse une position à laquelle l'Union soviétique avait précédemment consenti. Lors de négociations antérieures avant cette session à Genève, il avait été convenu que le système d'inspection serait dirigé par un administrateur unique, opérant dans le cadre d'un mandat clairement défini dans le traité. L'Union soviétique remplacerait une direction, représentant le bloc communiste, les nations occidentales et les pays non engagés. Chaque membre de ce triumvirat devrait se mettre d'accord avec tous les autres membres avant de pouvoir prendre des mesures. Même des éléments relativement détaillés du système d'inspection feraient l'objet d'un veto ou d'un délai de débat.

Nous reconnaissons que l'Union soviétique a présenté sa proposition avant d'avoir examiné nos nouvelles propositions. Il examine actuellement notre projet de traité, et nous espérons qu'il le fera de manière positive, car nous tenons bien entendu à obtenir un accord dans ce domaine vital, un accord responsable et efficace.

L'ambassadeur Dean part aujourd'hui pour Genève afin de reprendre les négociations. Les États-Unis continueront de lutter pour un accord fiable et réalisable. J'ai demandé à l'ambassadeur Dean de me faire rapport dans un délai raisonnable sur les perspectives d'une issue constructive.

[2.] Deuxièmement, j'ai demandé au vice-président Johnson d'entreprendre un fait spécial. mission de recherche en Asie. Le vice-président a accepté de le faire. Je considère qu'il s'agit d'une mission extrêmement importante et j'attendrai avec impatience de recevoir les rapports de première main du vice-président à son retour.

Le vice-président me rapportera directement à son retour. Il est prévu que le département d'État rende public l'itinéraire et les techniciens qui accompagneront le vice-président dès que possible. Il est prévu qu'au cours de son voyage, le vice-président consultera les hauts responsables gouvernementaux et mènera des discussions au plus haut niveau concernant la situation dans ces pays.

[3.] Ensuite, j'ai chargé aujourd'hui les représentants des États-Unis au Conseil de l'Organisation des États américains de proposer la convocation le 15 juillet d'une réunion extraordinaire du Conseil économique et social interaméricain qui se tiendra au niveau ministériel . Les objectifs de cette réunion devraient être d'initier et de développer une planification et des arrangements liés à un développement économique réaliste dans les Amériques, ainsi que d'élaborer les objectifs de l'Acte de Bogota dans tous les domaines clés de l'amélioration économique et sociale. Ce sera un aspect important du programme de coopération que j'ai défini dans le concept de l'Alliance pour le progrès.

[4.] Enfin, on m'a demandé lors d'une conférence de presse précédente ce que le gouvernement allait faire au sujet de l'usine d'extrusion d'aluminium qu'il possède à Adrian, Michigan. Je suis heureux d'annoncer que la General Services Administration a terminé les négociations pour la vente de l'usine à la Harvey Aluminium Company of California et l'une des conditions de la vente était que l'usine soit maintenue en production.

[5.] Q. Monsieur le Président, vous avez dit plus tôt aujourd'hui que le vol spatial d'aujourd'hui devrait inciter tous les habitants de notre Nation concernés par ce programme à redoubler d'efforts dans ce domaine vital. Avez-vous des propositions spécifiques sur la façon dont ces efforts devraient être redoublés, et voudriez-vous plus d'argent pour l'espace maintenant que ce que vous avez déjà demandé au Congrès ?

LE PRÉSIDENT. La réponse à la question est oui, nous allons adresser une demande supplémentaire de crédits pour l'espace, qui j'espère aura un effet bénéfique sur le programme. Nous allons faire un effort sensiblement plus important dans l'espace.

[6.] Q. Président, dans le discours préparé pour la livraison à Chicago vendredi dernier que vous n'avez pas lu, vous avez dit que le principal adversaire n'était pas les Russes mais plutôt notre propre réticence à faire ce qui doit être fait. Pourriez-vous nous éclairer sur votre réflexion à ce sujet et nous indiquer un domaine dans lequel le peuple américain n'a pas fait ce que ses dirigeants gouvernementaux ont demandé ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, ce dernier n'est pas le bon - j'ai dit « notre », pour ne pas faire de distinction entre le gouvernement et le peuple. Je parlais des problèmes communs de notre société libre.

Je souhaite que certains des discours que je prononce reçoivent autant d'attention que les discours que je ne prononce pas. [Rire]

Je pense qu'il y a un certain nombre de choses qui peuvent être faites utilement. Nous allons demander un effort plus important dans l'espace. Nous allons exiger un effort plus important dans d'autres domaines de la sécurité nationale et nous ferons nos suggestions au Congrès.

Je dirai qu'il s'agit d'une société libre et qu'elle ne l'est pas, cela demande vraiment beaucoup d'efforts volontaires. Sur la question de l'espace, j'ai demandé au secrétaire Goldberg de coopérer étroitement avec le sénateur McClellan, pour voir si nous pouvons obtenir un effort responsable et cohérent de la part des travailleurs et de la direction dans le domaine de la production de notre programme de missiles.

Ce qui est vrai là-bas est vrai pour d'autres programmes essentiels à notre défense nationale. Nous avons une réunion à la Maison Blanche, sous la direction du secrétaire Goldberg et du secrétaire Hodges, un panel composé des principaux chefs d'entreprise et des dirigeants syndicaux de ce pays et de membres du public, pour voir si nous pouvons persuader les syndicats et la direction de parvenir à des conclusions nationales utiles. sur les problèmes de prix et de salaires qui affecteront notre balance des paiements, et abordent également les problèmes d'automatisation.

Maintenant, le gouvernement fédéral ne peut pas obliger cela. Tout ce que nous pouvons faire, c'est indiquer le besoin. Nous demandons à la population de ce pays de dépenser beaucoup d'argent pour la sécurité mutuelle et l'aide à l'étranger, ce qui n'est pas un programme populaire mais que je considère essentiel. Nous avons demandé au peuple de soutenir un plus grand effort - à la fois du gouvernement national et de leurs propres communautés - pour améliorer l'éducation. Nous demandons aux habitants de ce pays d'essayer, indépendamment de leurs opinions personnelles, de se rapprocher du concept constitutionnel d'égalité des chances pour tous les Américains, indépendamment de leur race ou de leurs croyances.

Il y a bon nombre de ces domaines qui relèvent du secteur privé où chacun peut contribuer utilement à renforcer l'éducation, à améliorer les chances de tous les Américains, à payer de lourdes charges comme ils le font en fiscalité pour maintenir des programmes qu'ils ne peuvent pas toujours entièrement d'accord mais qu'au moins beaucoup d'entre nous estiment être dans l'intérêt national. Dans leur propre travail privé, ils considèrent les besoins nationaux, et nous continuerons d'essayer de souligner où nous avons besoin d'un effort national.

Q. Puis-je poser une question complémentaire, monsieur ? Lorsque vous utilisez le mot « notre », suggérez-vous que c'est le refus du gouvernement et des gens de faire ce qui doit être fait ?

LE PRÉSIDENT. Je n'avais pas soumis cette phrase au - mais ce que je pense être un problème, c'est, dans une société libre, d'essayer d'en arriver à des actions qui nous permettent de rivaliser avec succès avec la discipline de l'État communiste. Et je pense que c'est probablement non seulement vrai en utilisant le "notre" - je l'utiliserais non seulement dans le sens national, mais aussi dans le sens international.

Il ne fait aucun doute, à lire les nouvelles d'aujourd'hui d'un pays à l'autre, que les forces de la liberté sont dans de nombreux domaines sur la défense, en partie parce qu'elles n'ont pas toujours été « disposées à prendre ces mesures progressistes qui associeront les gouvernements aux aspirations progressistes du peuple, de sorte que lorsque j'utilise "notre", je l'utilise vraiment dans le sens de parler de l'objectif commun du monde libre, qui affecte d'autres pays que nous-mêmes. Mais avec le temps, je pense que le point ma (c'est-à-dire dans la question est bon.

Je pense que nous devons continuer autant que possible à indiquer où le peuple, autre que dans le paiement des impôts ou dans son acceptation des obligations militaires, où il peut utilement contribuer à l'avancement de l'intérêt national. J'ai suggéré plusieurs domaines, et j'en proposerai d'autres avec le temps.

[7.] Q. Président, il a été rapporté que vous seriez prêt à envoyer des forces américaines au Sud Viet-Nam si cela devenait nécessaire pour empêcher la domination communiste de ce pays. Pourriez-vous nous dire si c'est exact, et aussi tout ce que vous avez d'autre concernant les plans pour ce pays ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, nous avons eu un groupe travaillant au sein du gouvernement et nous avons eu une réunion du Conseil de sécurité sur les problèmes auxquels sont confrontés au Vietnam les guérillas et le barrage auquel le gouvernement actuel est soumis. Le problème des troupes est une question de savoir ce que nous allons faire pour aider le Viet-Nam à obtenir son indépendance est une question encore à l'étude. Il y en a un bon nombre qui, je pense, peuvent très utilement attendre que nous ayons eu des consultations avec le gouvernement, qui jusqu'à présent - ce qui sera l'une des questions que le vice-président Johnson traitera : le problème des consultations avec le gouvernement du Vietnam quant aux mesures supplémentaires qui pourraient être prises le plus utilement.

[8.] Q. Le Président, l'administration est-elle convaincue que le président indien de la Commission internationale de contrôle à Hanoï a insisté aussi vigoureusement qu'il pourrait avoir le droit de la Commission d'aller à l'aérodrome de Hanoï, où les avions soviétiques ont mis en route pour le Laos ? Plus précisément, a-t-il parfois refusé que la Commission le fasse?

LE PRÉSIDENT. Il y a eu, comme vous le savez, un certain désaccord quant à l'autorité de la Commission internationale de contrôle. J'espère que-et après tout, c'est une affaire que les Britanniques ont, et le gouvernement indien, ainsi que les deux autres membres de la Commission de contrôle, les Canadiens et les Polonais-j'espère qu'ils utiliseront le maximum d'influence rendre la Commission de contrôle aussi efficace que possible. Et nous serions - ce gouvernement coopérerait de toutes les manières pour le rendre efficace.

[9.] Q. Président, est-il prévu que les États-Unis continueront à entraîner et armer les exilés cubains dans ce pays ou ailleurs, ou cette opération sera-t-elle démantelée ?

LE PRÉSIDENT. Nous n'avons pas l'intention de former des exilés cubains en tant que force cubaine dans ce pays ou dans tout autre pays pour le moment. Il y a, bien sûr, des Cubains qui vivent dans ce pays ou ont la possibilité de servir dans les forces armées des États-Unis. Mais si votre question veut dire est-ce que nous prévoyons maintenant de former une force cubaine, si je comprends bien votre question, nous ne sommes pas en train de nous entraîner et ne prévoyons pas maintenant de former une force cubaine du type que votre question suggère.

[10.] Q. Président, êtes-vous embarrassé ou le gouvernement est-il lésé de quelque manière que ce soit par les déclarations plutôt franches que le sénateur Fulbright a faites sur la politique étrangère ?

LE PRÉSIDENT. Suis-je gêné--et quel était l'autre mot?

Q. Ou le Gouvernement est-il lésé de quelque façon que ce soit dans ses relations extérieures par un membre de votre parti parlant comme il l'a fait ?

LE PRÉSIDENT. Non. Le sénateur Fulbright et moi avons passé une heure ensemble hier soir, et nous avons eu - j'ai parlé au sénateur Fulbright, je pense, au moins à cinq occasions différentes au cours des 4 ou 5 dernières semaines, et je pense continuer pour conférer avec lui. Il est président de la commission des relations étrangères du Sénat et c'est un citoyen précieux, et je pense que son conseil est utile et je pense qu'il devrait dire ce qu'il pense. Et s'il a indiqué son désaccord à l'occasion, il a alors indiqué son soutien général à bien d'autres occasions, bien que cela ne soit pas devenu aussi digne d'intérêt.

[11.] Q. Président, il y a environ 10 jours, vous avez envoyé un message au Congrès sur les lois sur les conflits d'intérêts et dans ce message vous avez mentionné que la confiance du public est la base d'un gouvernement efficace, et que lorsque cette confiance semble faiblir ou ne faiblir alors nous sommes dans une sorte de problème. Depuis lors, l'un des membres de votre cabinet, le secrétaire à l'Intérieur Udall, a été impliqué dans une situation dans laquelle un de ses amis, croyant avoir agi sur sa suggestion, a sollicité des membres de l'industrie pétrolière et gazière pour des contributions à un a-plaque Rassemblement Démocratique.

Maintenant, dans ce cas, pensez-vous que les normes éthiques ont semblé faiblir ou avez-vous eu des conseils à donner à votre secrétaire dans ce cas ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je sais que le secrétaire a tenté, je crois, d'après ce que j'ai lu de sa conférence de presse et des conversations que j'ai eues avec lui moi-même, quand il a entendu parler de la lettre qui avait été envoyée et qu'il n'avait pas envisagée et tenter de faire rappeler ces lettres.

Je pense que toute cette question d'essayer de collecter des fonds pour les campagnes est très difficile et cela conduit à des embarras. Je souhaite et j'espère qu'avant de nous lancer dans une autre campagne présidentielle, nous pourrons élaborer un système par lequel les principaux fardeaux des campagnes présidentielles des deux côtés seraient supportés par le gouvernement national, comme suggéré par Theodore Roosevelt, comme suggéré par le sénateur Neuberger -Dick Neuberger-quand il était ici. Car, tenter de récolter 6 millions ou 7 millions de dollars, ce qu'une campagne présidentielle doit, auprès des gens, est une tâche très difficile et conduit à des situations embarrassantes. J'ai dit clairement pendant la campagne, et je le répète encore une fois, que personne ne devrait contribuer - que même si nous sommes heureux d'avoir du soutien, personne ne devrait contribuer à un fonds de campagne dans l'espoir que cela leur fera le moindre bien, et ils ne devraient pas rester à la maison à cause d'un fonds de campagne ou d'un dîner ou faire campagne sous le moindre espoir que cela leur rendra un mauvais service.

Je suis convaincu que c'est le point de vue de M. Udall, d'après ce que je connais de lui. Mais je pense que chaque membre du Cabinet, chaque membre de cette administration, devrait se plier en quatre pour s'assurer qu'il n'y a pas de malentendus du genre qui aurait pu naître de cet incident.

Le secrétaire Udall le comprend. J'espère que tout le monde le fera. Mais je pense que la meilleure façon d'éviter d'embarrasser un membre du Cabinet - et je pense que M. Udall a été embarrassé par cet incident - et d'embarrasser une administration, serait d'essayer de trouver un autre moyen de collecter des fonds pour ces élections présidentielles. campagnes, parce qu'il ne fait aucun doute que les gens donnent - et je ne parle pas maintenant de cet incident, mais de l'ensemble - dans l'attente qu'ils le devraient, ou que l'on attend d'eux. Tant que nous ne pouvons pas obtenir une participation citoyenne plus large, je pense que cela devrait être fait par le biais du gouvernement national, et je soutiendrais cela fermement si le Congrès avançait dans cette direction.

Q. En avez-vous parlé à M. Udall, Monsieur ?

LE PRÉSIDENT. J'ai.

[12.] Q. Monsieur le Président, l'administration a-t-elle pris une décision concernant un embargo sur le commerce avec Cuba?

LE PRÉSIDENT. Nous avons eu une réunion du Conseil de sécurité nationale au cours de laquelle nous avons discuté des problèmes de Cuba. Comme vous le savez, les seuls types de fournitures qui sont actuellement envoyés à Cuba concernent de la nourriture et des médicaments, de sorte que nous devons examiner attentivement toutes les implications d'une action future et c'est ce qui est en train d'être fait.

Q. Une décision est-elle imminente ?

LE PRÉSIDENT. Cela sera considéré avec attention.

[13.] Q. Président, en plus de la déclaration que vous avez faite plus tôt, allez-vous ici donner votre évaluation et votre réaction au lancement réussi d'un astronaute américain aujourd'hui dans l'espace et retour ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je voudrais d'abord répéter ce que j'ai dit au sujet du major Gagarine, c'est-à-dire qu'en tant qu'accomplissement humain et en tant que démonstration de courage, je pense que chacun, qu'il soit citoyen de ce pays ou citoyen d'un autre pays, prend le plus grand satisfaction dans l'accomplissement d'un autre membre de la race humaine.

En tant qu'Américain, je suis, bien sûr, fier de l'effort qu'ont fait un grand nombre de scientifiques, d'ingénieurs et de techniciens, de tous les astronautes et, bien sûr, en particulier du commandant Shepard et de sa famille.

Nous avons un long chemin à parcourir dans le domaine de l'espace. Nous sommes en retard. Mais nous travaillons dur et nous allons redoubler d'efforts. En outre, nous mettons les informations scientifiques que nous avons recueillies à la disposition d'autres scientifiques de la communauté mondiale et de personnes qui partagent notre point de vue selon lequel la sonde dans l'espace doit être pacifique, et doit être pour le bien commun, et cela continuera à motiver nous.

[14.] Q. Président, en laissant de côté la question du voyage spatial aujourd'hui, je pense que beaucoup d'entre nous sont préoccupés par le glas implacable du gong de tristesse et de malheur par certains des fonctionnaires de l'administration qui participent aux affaires étrangères. Je me demandais, monsieur, si vous pouviez nous dire s'il y a des points lumineux à l'horizon international ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense que nous avons des motifs d'encouragement. J'espère que l'OTAN sera renforcée par la réunion d'Oslo et que nous ferons un effort plus déterminé. Je crois qu'à mesure que d'autres situations deviennent plus difficiles, il y a une reconnaissance commune de la nécessité d'une collaboration plus étroite. C'est vrai pour l'OTAN.

Deuxièmement, j'ai bon espoir que nos liens avec le Japon se renforcent au fil des semaines et des mois, et j'ai beaucoup d'encouragements à l'égard des efforts déployés par l'Inde dans le cadre de son troisième plan quinquennal qui, s'il réussit, pourrait faire un énorme différence dans la cause de la liberté dans toute l'Asie.

Ensuite, je sens qu'il y a une plus grande reconnaissance dans cet hémisphère de-je ne pense pas qu'il y ait le moindre doute à ce sujet-qu'il y a une plus grande reconnaissance de l'urgence d'une approche hémisphérique commune aux problèmes de pauvreté Inde effort hémisphérique commun pour améliorer la vie des gens. De plus, je pense qu'il y a une conscience hémisphérique commune maintenant qu'il y a lieu de s'alarmer dans l'effort déterminé que font les communistes pour prendre le contrôle des mouvements révolutionnaires libéraux qui sont endémiques à l'hémisphère occidental, et les tourner à leurs propres fins.

Et, bien évidemment, je pense que nous sommes heureux de ce qui s'est passé ce matin. Je ne suis pas pessimiste pour l'avenir, mais je pense qu'on a pas mal de problèmes, mais ça ne...

[15.] Q. Monsieur le Président, vous avez souligné à plusieurs reprises en public la nécessité de trouver de nouveaux moyens non militaires d'affirmer et de soutenir notre politique étrangère. Pouvez-vous nous suggérer cet après-midi des moyens dans un avenir immédiat que nous pourrions faire pour faire face à la menace communiste en Asie du Sud-Est, en particulier ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense que les États-Unis peuvent jouer un rôle important. Et je pense qu'en considérant les problèmes de notre propre hémisphère, nous devons nous rappeler que les États-Unis se retiennent - protègent l'intégrité par leurs garanties de bon nombre de pays qui sont en ligne directe de danger au Moyen-Orient, en Asie , et en Europe occidentale - et c'est en soi un accomplissement substantiel. Nous pouvons aider ces pays par nos garanties ou au moins nous pouvons protéger ces pays par nos garanties contre une invasion militaire pure et simple. Nous pouvons les aider grâce à une aide économique pour améliorer la vie de leur peuple. Nous pouvons les aider par le biais d'un soutien de la défense à renforcer leurs forces armées contre les activités de guérilla internes. Mais en dernière analyse, ils doivent - et nous ne pouvons pas le faire à leur place -, ils doivent organiser la vie politique et sociale du pays de manière à conserver le soutien de leur peuple.

Il y a une limite au-delà de laquelle nos efforts ne peuvent aller. Je pense avoir décrit ce que nos efforts peuvent faire. En dernière analyse, donc, la responsabilité incombe aux personnes impliquées de maintenir le soutien du peuple, d'identifier leur gouvernement avec le peuple.

L'une des raisons pour lesquelles ce fut une satisfaction d'accueillir ici le Président de la Tunisie, M. Bourguiba, c'est qu'il l'a fait. Il a défendu la liberté ; il s'est identifié à un effort commun - un effort national - des peuples en liberté, et c'est ce que nous devons faire dans le monde entier.

[16.] Q. Président, que faites-vous, ainsi que le ministère de la Défense, pour mieux préparer le demi-million de personnes à charge, dont plus de la moitié sont des épouses, des fils et des filles, diplômés du Peace Corps, à leurs rôles pendant leur séjour à l'étranger avec leurs maris, dans le cas des femmes, et les pères, dans le cas des fils et des filles ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je ne pense pas que la Défense vous ait dit le Département de la Défense ?

Q. Je vous ai demandé ce que vous et le Département de la défense, parce que je faisais principalement référence aux femmes, aux fils et aux filles des Forces armées qui sont qualifiés pour le Corps de la paix.

LE PRÉSIDENT. Eh bien, c'est vraiment une responsabilité du Peace Corps, qui est de-je ne suis peut-être pas-

Q. Peut-être que je n'ai pas été clair. [Rires] Nous avons au moins 485 000 personnes à charge de nos forces armées-

LE PRÉSIDENT. Afin de se rendre plus efficace ?

Q. Oui.

LE PRÉSIDENT. Bien, je vois. Je pense que c'est une bonne chose - je ne sais pas si nous en faisons assez. Je ne suis pas informé de l'affaire. Je pense que c'est un bon point, et je pense que le Département de la Défense et le Département d'État et la Maison Blanche devraient voir s'il y a quelque chose de plus efficace que nous pouvons faire, alors nous le ferons.

[17.] Q. Président, au vu des déclarations communistes de Castro de Cuba, quelle est la position des États-Unis maintenant sur la doctrine Monroe et comment comptons-nous l'appliquer ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, la doctrine Monroe et d'autres traités auxquels les États-Unis se sont engagés, bien sûr, régissent la politique étrangère des États-Unis dans cet hémisphère. J'ai discuté du problème, et le secrétaire d'État y a fait d'autres références. C'est un sujet de préoccupation maintenant sur une base individuelle et hémisphérique.

[18.] Q. Monsieur le Président, comment évalueriez-vous vos 100 premiers jours de mandat ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je sens que je peux lire ce que vous, messieurs, écrivez à ce sujet et je n'essaierais pas de vous contredire.

[19.] Q. Monsieur le Président, en parlant de liens avec le Japon, comme vous l'avez fait, pensez-vous qu'il pourrait encore être utile que le général Eisenhower se rende à Tokyo à l'automne, ou est-ce encore à l'étude ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense que quel que soit le jugement du président, j'accepterais, et–

Q. Le Département d'État lui a demandé si je me souviens bien. pas, si je me souviens bien.

LE PRÉSIDENT. J'ai examiné t et c'est - j'ai vu cette déclaration et j'ai parlé au département d'État, et nous essayons de parvenir à une conclusion plus définitive quant à ce que nous pourrions lui suggérer, bien que, bien sûr, ce que nous voudrions faire est de lui donner toutes les informations dont nous disposons et ensuite voir quel était son meilleur jugement. Je pense que le président Eisenhower pourrait très utilement voyager à l'étranger en tant qu'individu et aussi, bien sûr, en tant que citoyen respecté de ce pays. Quand et où il devrait aller est une question sur laquelle il porterait un jugement. Mais nous lui fournirions, en attendant, toutes les informations dont nous disposions quant à l'opportunité - comme, en réalité, à la sagesse de savoir exactement quand ces voyages devraient être effectués et où. La décision finale sera prise par le président-président Eisenhower-mais nous mettrons à sa disposition toutes les informations dont nous disposons.

[20.] Q. Président, pendant la campagne, vous avez mentionné à plusieurs reprises le sort des blanchisseurs dans certaines de nos grandes villes, qui reçoivent des salaires inférieurs à la norme. Que pensez-vous du fait que les deux Chambres ont adopté une masse salariale qui les exclut spécifiquement de la couverture ?

LE PRÉSIDENT. Je souhaite que nous puissions les inclure dans la couverture. J'espère que nous ne nous contenterons pas de ce que nous avons maintenant, mais que nous ferons venir les blanchisseurs. L'un des problèmes avec les blanchisseurs, bien sûr, c'est qu'ils sont assez mal payés maintenant. Je dirais qu'ils font partie du groupe le plus bas, presque le groupe le plus bas de l'économie américaine. Les blanchisseries ne sont pas une entreprise prospère à l'heure actuelle. Le passage du salaire minimum de 1,25 $ augmenterait le coût des propriétaires de blanchisserie d'une somme substantielle car la main-d'œuvre représente un pourcentage élevé de leur coût, et ils sont en concurrence avec les blanchisseries à domicile, qui sont maintenant devenues une alternative assez facile dans de nombreux cas, de sorte que l'argument est avancé que nous liquiderions un pourcentage substantiel de l'industrie et les jetterions sans travail. Ce n'est donc pas le problème le plus simple. Mais, néanmoins, compte tenu de tout cela, à mon avis, ils devraient être couverts. Et cela vaut aussi pour les employés de l'hôtellerie et de la restauration - il a fallu les laisser tomber pour obtenir la couverture que nous avons faite. La couverture que nous avons dépassée, qui était de 3 600 000, est la première fois que nous avons étendu la couverture depuis I938. C'est un combat difficile, mais j'espère que nous reviendrons vers eux et couvrirons ces groupes.

[21.] Q. Président, votre administration a-t-elle des plans pour de nouvelles dépenses dans les travaux publics comme une attaque contre le chômage, et vos remarques selon lesquelles un effort beaucoup plus important est nécessaire dans le programme spatial indiquent-elles que vous préférez canaliser toute dépense supplémentaire dans le domaine militaire ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense que nous pouvons juger quels efforts supplémentaires devraient être faits en matière de recyclage ou de travaux publics, etc., sur la base de notre jugement de l'économie, et également des autres dépenses que nous devons faire dans les domaines de la sécurité nationale et connexe - nous étudions quel effort plus important devrait être fait dans le domaine des forces conventionnelles à l'heure actuelle. Tout cela sera terminé avant la fin du mois, et sera rendu public. De sorte que nous essayons de porter un jugement sur l'état de l'économie, sur ce qui pourrait être fait utilement, sur les besoins internationaux et nationaux. Je ne peux pas aujourd'hui vous donner une réponse à la…

[22.] Q. Monsieur le Président, existe-t-il des preuves que l'Union soviétique met à la disposition des scientifiques d'autres pays les connaissances qu'elle a récemment acquises de son homme dans l'espace ?

LE PRÉSIDENT. Je ne l'ai pas entendu. Maintenant, je ne veux pas être inexact. C'est possible, mais cela n'a pas été porté à mon attention. Et il y avait notre déclaration de ce matin dans laquelle nous parlions du fait que nous allions la diffuser à d'autres scientifiques. Nous faisions. Il a été suggéré que d'autres pionniers dans ce domaine n'ont pas rendu cette information disponible.

[23.] Q. Monsieur le Président, à ce propos, étiez-vous satisfait de la couverture donnée aujourd'hui du plan spatial, et si vous l'étiez, et ce n'était pas une réussite, serions-nous de retour à l'orphelinat ?

LE PRÉSIDENT. De retour dans quoi ?

Q. A l'orphelinat.

LE PRÉSIDENT. Je suis d'accord que si cela avait échoué, ayant eu une certaine expérience avec cela, ce serait une période très difficile pour la NASA et pour nous tous. Mais heureusement, cela a réussi. Cependant, je n'ai pas de réponse à la question de l'accumulation.

Ce que je pense est quelque peu injuste, c'est lorsque les journalistes eux-mêmes, ou les rédacteurs en chef, critiquent la NASA pour avoir tenté une grande accumulation avec toutes les implications que cela aurait pour notre prestige et notre réputation en cas d'échec. Nous ne sommes pas responsables, du moins nous nous efforçons de ne pas être responsables, d'encourager une concentration de la presse sur cet événement, car bien évidemment si nous tombons nous sommes humiliés ici et dans le monde.

Mais dans une société libre, si un journaliste demande à être représenté et à venir, alors il peut venir. Je pense donc que tout le monde devrait comprendre que nous n'allons pas faire ce que les Russes ont fait, d'être secrets et de saluer simplement nos succès. S'ils aiment ce système, ils doivent tout prendre, ce qui signifie que vous n'obtenez rien dans les journaux, sauf ce que le gouvernement veut. Mais si vous n'aimez pas ce système, et moi pas, alors vous devez prendre ces risques. Et que des gens suggèrent que c'est un cirque publicitaire, alors qu'en même temps ils insistent beaucoup pour que leurs reporters y descendent, cela me semble injuste.

Ce qui est juste, c'est que nous reconnaissons tous que nos échecs vont être médiatisés, tout comme nos succès, et il n'y a rien que quiconque puisse faire ou devrait faire à ce sujet.

Journaliste : Merci, Monsieur le Président.

REMARQUE : la onzième conférence de presse du président Kennedy s'est tenue dans l'auditorium du département d'État à 15 h 30 le vendredi après-midi 5 mai 1961.