Dunbar, bataille de, 27 avril 1296

Dunbar, bataille de, 27 avril 1296

Thomas Morse O-33

Le Thomas-Morse O-33 était une version de l'avion d'observation O-19 à succès qui était propulsé par un moteur Curtiss Conqueror et doté d'une queue révisée.

Au début de 1926, Thomas-Morse avait obtenu un contrat pour produire deux exemplaires de l'avion d'observation Douglas O-2, mais avec une structure métallique pour l'aile à la place de celle en bois de l'O-2. Ces avions, le O-6, étaient propulsés par le moteur Liberty en ligne et ont été achevés en 1926, mais aucune commande n'a suivi. Thomas-Morse a décidé de produire son propre design, le XO-6B, qui a été spécialement conçu pour bénéficier du cadre entièrement métallique. Celui-ci était propulsé par le moteur radial Pratt & Whitney Wasp R-1340. Cette fois, l'USAAC fut impressionné et passa commande de quatre exemplaires du nouvel avion le 16 juin 1928, sous le nom d'O-19.

La première version du O-19 à utiliser le moteur Conqueror était le seul O-23 de 1928-29. L'installation du moteur de l'O-19 était plutôt disgracieuse, avec un sommet angulaire jusqu'au nez et une grande prise d'air faisant saillie sous le menton de l'avion, se terminant juste devant les jambes de force principales du train d'atterrissage.

Une deuxième version propulsée par Conqueror a été produite en août 1930 en installant un moteur Conqueror V-1570-11 dans le premier des O-19B de production (numéro de série 30-90), qui est ensuite devenu le O-33.

L'O-33 avait une installation de moteur un peu plus raffinée que l'O-23, avec un sommet plus incurvé jusqu'au nez du fuselage et un carénage plus lisse autour de la prise d'air sous le moteur. Sur l'O-23, cela s'était terminé très brusquement, tandis que sur l'O-33, il se fondait en douceur dans le fuselage existant, donnant au fuselage plus de profondeur derrière le moteur.

L'O-33 avait également une queue modifiée, bien que les changements exacts ne soient pas clairs, car aucune bonne photo de la queue de l'O-33 n'a encore été trouvée. L'O-41, qui aurait été développé à partir de l'O-33, avait une queue verticale plus arrondie que l'O-19, mais la seule photo de l'O-33 que j'ai trouvée semble montrer la version originale plus angulaire .

Le 9 mai 1934, l'avion 30-90 s'est écrasé à trois kilomètres à l'est de Flint, dans le Michigan, alors qu'il servait dans le 57th Service Squadron (le pilote a sauté en l'air). L'avion a été décrit comme l'O-33B dans le rapport d'accident. Cela rend impossible pour l'O-33 d'être réellement la base de l'O-41, comme on le dit souvent.