Que s'est-il passé au siège de Waco ?

Que s'est-il passé au siège de Waco ?

Découvrez le siège de Waco et comment le chef de la secte David Koresh a vécu en tant que polygame parmi ses disciples de la branche davidienne au Mount Carmel Center. Découvrez le siège de 51 jours, qui s'est terminé par un raid meurtrier du FBI le 19 avril 1993.


Voici la véritable histoire du siège de 'Waco' et où se trouvent ses survivants

Cela fait plus de 25 ans que des dizaines de membres de la secte Branch Davidian sont morts après un siège bâclé de 51 jours par les forces de l'ordre fédérales, mais leur histoire continue d'attirer l'attention. Avec Paramount Waco La mini-série a maintenant débarqué sur Netflix, une toute nouvelle génération apprend de David Koresh et de ses disciples condamnés. La série met en vedette Taylor Kitsch en tant que leader culte et est sur la base des mémoires d'un survivant, David Thibodeau (Rory Culkin) et du négociateur du FBI Gary Noesner (Michael Shanan).

La branche Davidians avait une histoire violente avant même le siège.

David Koresh était le dernier chef des Branch Davidians, mais il n'a pas formé le groupe. Au lieu de cela, la secte a été créée par Benjamin Roden à la fin des années 50, en tant que ramification d'une ramification de l'église adventiste du septième jour. Le groupe a été dirigé d'abord par Roden, puis par sa femme Lois jusqu'à sa mort en 1986.

Le siège de 1993 n'était pas le premier acte de violence à se produire au Mount Carmel Center, l'enceinte du groupe à Waco, au Texas. David Koresh, né Vernon Wayne Howell en 1959, a rejoint la secte en 1981 et est devenu un leader au sein de la communauté. Il s'est lancé dans une relation sexuelle avec Lois et a défié son fils, George Roden, pour la direction du groupe après sa mort.

Roden, qui a déclaré que Koresh avait violé et lavé le cerveau de sa mère, a exigé que Koresh fasse un miracle afin de prendre le contrôle du groupe et l'a mis au défi de ressusciter les morts. Koresh et sept de ses partisans, exilés de l'enceinte pendant la dispute, se sont faufilés dans la propriété. Ils ont dit plus tard à la police qu'ils étaient là pour photographier un cadavre vieux de plusieurs décennies que Roden avait exhumé pour la résurrection, afin d'offrir aux autorités la preuve qu'il avait profané un corps. Il y a eu une fusillade entre les deux camps. Roden a été blessé dans la fusillade et Koresh a pris le contrôle du mont Carmel.

Koresh et ses partisans étaient armés, selon le New York Times, "cinq fusils d'assaut semi-automatiques de calibre .223, deux fusils de calibre .22 et deux fusils de chasse de calibre 12 avec près de 400 cartouches." Les armes ont été confisquées par les autorités après la fusillade, mais sont ensuite revenues. Koresh a ensuite été acquitté des accusations d'avoir tenté d'assassiner Roden. (Ses avocats ont amené le cercueil exhumé devant le tribunal, dans l'espoir de le présenter comme preuve. Selon au temps, Koresh "a noué un nœud rose autour du cou du squelette, pour l'habiller.") En 1989, Roden a assassiné son colocataire et a déclaré aux autorités qu'il pensait qu'il était un tueur à gages engagé par Koresh. Il a été déclaré non coupable pour cause d'aliénation mentale et détenu dans un établissement psychiatrique jusqu'à sa mort.

Koresh a dirigé le groupe pendant cinq ans avant le siège.

Koresh était un décrocheur du secondaire et vagabond avant de rejoindre la branche Davidiens, mais une fois dans le groupe, il s'est déclaré prophète. Les Davidiens croyaient que l'apocalypse était imminente et que Koresh était l'Agneau de Dieu prédit dans le livre de l'Apocalypse dont l'arrivée conduirait à la seconde venue du Christ.

Il a prophétisé qu'il aurait 24 enfants qui jouerait un rôle essentiel à la fin des temps. Afin de produire ces enfants, il a exigé que ses partisans masculins deviennent célibataires, même ceux qui étaient mariés, et a pris plusieurs « femmes » dans les rangs de ses partisans. Certaines étaient des filles d'à peine 12 ans. Enfants survivants ont signalé que les abus physiques et les abus sexuels commis par Koresh étaient répandus dans l'enceinte.

Le 27 février 1993, le Waco Tribune Herald publié le premier d'une série d'articles rapportant que les Davidians de la branche, qui dirigeaient une entreprise vendant des armes lors d'expositions aux armes à feu, stockaient des armes à feu et maltraitaient des enfants dans leur enceinte. Le jour suivant, le Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms a tenté d'exécuter un mandat de perquisition à Mount Carmel. Même si Koresh faisait régulièrement du jogging et quittait souvent la propriété, les autorités ont décidé de tenter de l'arrêter alors qu'il se trouvait dans l'enceinte bien armée. Cependant, le groupe avait été prévenu du raid à venir et s'était préparé à une fusillade au moment où les agents de l'ATF sont arrivés. Koresh a été blessé et six de ses partisans ont été abattus, tandis que 4 agents de l'ATF ont été tués.

Un siège de 51 jours a suivi cette première escarmouche. négociateurs du FBI obtenu la libération de certains Davidiens, bien que beaucoup d'autres soient restés à l'intérieur de l'enceinte. Pendant ce temps, les autorités ont rassemblé ce que l'on pense être la force militaire la plus puissante assemblée contre les civils américains. Selon le New Yorker, les forces de l'ordre apporté « dix chars Bradley, deux chars Abrams, quatre véhicules du génie de combat, six cent soixante-huit agents en plus de six agents des douanes américaines, quinze membres de l'armée américaine, treize membres de la garde nationale du Texas, trente et un Texas Rangers, un cent trente et un agents du ministère de la Sécurité publique du Texas, dix-sept du bureau du shérif du comté de McLennan et dix-huit policiers de Waco, pour un total de huit cent quatre-vingt-dix-neuf personnes.

Mis à part la démonstration de force, les autorités ont tenté de harceler les Davidiens hors de l'enceinte en diffusant de la musique assourdissante et en enregistrant les cris de lapins abattus sur le mont Carmel tout au long de la nuit. Les experts ont suggéré plus tard que les agents fédéraux n'avaient pas comprendre l'étendue du zèle religieux de la secte, ou le fait que la violence des autorités n'a fait que confirmer leur croyance en une apocalypse imminente.

Avec l'approbation du président Bill Clinton, la procureure générale Janet Reno a donné son approbation aux autorités de lancer un assaut sur le complexe, citant les rapports de maltraitance d'enfants et la peur d'un suicide collectif à la Jonestown. Le FBI a pris d'assaut le complexe avec des gaz lacrymogènes, et après cet assaut, un incendie s'est déclaré. Alors que les survivants prétendent que le groupe n'a pas allumé l'incendie, les autorités ont publié des transcriptions d'enregistrements de l'intérieur du mont Carmel dans lesquels les Davidiens discutaient de l'allumage du feu. Environ 80 Branch Davidians sont morts, dont au moins 20 enfants.

Le siège a laissé des dizaines de survivants.

Avant l'incendie mortel, 14 adultes et 21 enfants ont quitté l'enceinte, tandis que neuf autres se sont échappés après le début de l'incendie. Après la fin du siège, huit membres de la secte ont été reconnus coupables d'homicide volontaire et d'utilisation d'armes à feu dans la commission d'un crime. En 2007, tout avait été libéré de prison.

Certains survivants du groupe sont restés dans la région de Waco et sont restés pieux, comme Clive Doyle et Sheila Martin. Doyle a perdu sa fille dans l'incendie, tandis que Martin a perdu son mari Wayne, un avocat formé à Harvard joué dans la série de Demore Barnes, et ses quatre enfants aînés. Ils croient qu'à la fin des jours, Koresh et leurs proches seront tous ressuscités en martyrs.

« Quelqu'un m'a demandé une fois, ils ont dit : « Est-ce que vous blâmez David Koresh pour tout ce qui vous est arrivé ? » » Doyle dit Texas Monthly en 2018. « Et j’ai dit : ‘Non, je blâme Dieu. Dieu est censé avoir le contrôle. Dieu a permis que cela se produise pour une raison.’”

Joann Vaega est un autre survivant. Elle avait six ans pendant le siège et était l'un des 21 enfants libérés avant que l'incendie ne se déclare. Ses parents sont tous deux morts dans l'incendie et elle a été envoyée vivre avec sa demi-sœur aînée dans son Hawaï natal. Elle a décrit une vie de peur au sein de l'enceinte. "Vous ne saviez tout simplement pas ce que (Koresh) avait dans sa manche à tout moment de la journée", a-t-elle déclaré. dit aujourd'hui en 2018.

"C'était un peu effrayant, de passer de la fessée pour tout ce que vous faites à des erreurs d'enfance et d'attendre que la hache tombe", a-t-elle déclaré à propos de son adaptation à la vie parmi les Davidians de la branche. « La chasse d'eau des toilettes était un gros problème, les bains étaient un gros problème, même l'eau courante en général. Je n'avais aucune idée de ce que c'était. C'était comme recommencer complètement. Aujourd'hui, elle est directrice de la formation et du développement pour un restaurant, ainsi qu'une mère mariée de deux enfants.

Waco est en partie basé sur les mémoires du survivant David Thibodeau, qui a réussi à s'échapper de l'enceinte en feu et vit aujourd'hui dans sa ville natale de Bangor, Maine, où il joue de la batterie dans un groupe local. Il n'appartient pas à une église.

Thibodeau reste quelque peu sympathique à Koresh. "A toutes les personnes qu'il a blessées, je ne suis pas, je ne peux pas être l'excuse de David Koresh", a-t-il déclaré. a déclaré au Dallas Observer, « mais je me sens pour les gens qui ont eu des expériences négatives aux mains de David. Permettez-moi de le dire ainsi. Je pense à ces gens, que je sois d'accord avec eux sur tous les points ou non. Tout le monde a droit à son expérience.

UNE nouveau groupe de Davidiens ont construit une chapelle sur le site de l'ancien complexe. Cette secte, qui s'appelle Branche, le Seigneur Notre Justice, est dirigée par un ancien disciple de Lois Roden, qui a initialement chemins séparés avec le groupe après l'arrivée au pouvoir de Koresh.


Comment les échecs pendant le siège de Waco ont tout changé pour le FBI, ATF

Dans l'ensemble, le nombre de morts du siège de la branche davidienne à l'extérieur de Waco en 1993 comprenait quatre agents du Bureau de l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs et plus de 75 davidiens de la branche, dont 21 enfants.

Le raid initial de l'ATF sur le complexe et l'impasse de 51 jours qui a suivi impliquant les négociateurs du FBI ont ouvert les rideaux sur les principales lacunes de la politique et des tactiques entre les agences fédérales et les lacunes qui ont finalement contribué à la fin des sièges et à une réévaluation des techniques d'application de la loi. .

Les autorités pensaient que les Davidians de la Branche disposaient d'un stock d'armes, et l'ATF a obtenu un mandat de perquisition pour le complexe ainsi qu'un mandat d'arrêt contre le chef du groupe, David Koresh, l'accusant de possession d'armes illégales. Le 28 février 1993, près de 100 agents se sont déplacés pour exécuter les mandats.

"Le plus gros problème que nous ayons eu était interne", a déclaré Byron Sage, le principal négociateur du FBI pendant le siège. "Nous l'avons amené sur nous-mêmes. Nous avons créé une crise dans une crise."

Sage, qui vit dans la région d'Austin, a déclaré qu'il y avait un manque important de communication entre les négociateurs et les officiers tactiques, y compris l'équipe de sauvetage des otages et d'autres équipes SWAT qui ont été amenées pour aider à mettre fin à l'impasse.

"L'une des plus grandes leçons tirées de cela est probablement que les équipes tactiques et les négociateurs doivent absolument être sur la même partition. Ce que nous disons, ils doivent refléter leurs actions. Et ce qu'ils font avec leurs actions, nous devons en être conscients afin d'atténuer tout type d'inquiétude que le (côté opposé) pourrait avoir à ce sujet.

La démonstration de force du côté tactique de l'opération, aussi, aurait pu servir à renforcer la détermination des Davidians de la Branche à tenir bon. Sage a déclaré qu'une présence tactique policière de haut niveau avait tendance à rapprocher les gens plutôt qu'à les séparer.

L'approche appropriée, a-t-il dit, aurait dû être de maintenir la pression tout en évitant d'être trop menaçant et en acceptant des demandes raisonnables.

"C'est une énorme motivation pour que quelqu'un essaie de parvenir à une (résolution) pacifique", a-t-il déclaré. "Nous ne l'avions pas. Nous ne l'avions pas au niveau dont nous avions besoin pour l'avoir."

Le jour du raid, les agents de l'ATF Blake Boteler et John Risenhoover ont enfilé leur équipement tactique avec des dizaines de leurs collègues et sont montés à bord de remorques à chevaux pour exécuter un mandat de perquisition dans l'enceinte de la branche Davidian à l'extérieur de Waco. Les équipes d'intervention spéciales de l'ATF de Dallas, Houston et de la Louisiane ont reçu l'ordre d'entrer dans l'enceinte et d'arrêter Koresh, qui dirigeait les Davidians de la branche depuis 1990.

"Quand nous y sommes allés, cela allait être un service de mandat qui durerait peut-être un jour ou deux pour nous permettre de terminer la recherche, puis nous retournerons dans notre monde", a déclaré Boteler. "Nous n'avions pas cette mentalité que cela allait être l'une des plus grandes fusillades policières de l'histoire."

Surnommé Opération Trojan Horse, le raid était censé permettre aux agents de l'ATF de s'approcher de l'enceinte sous le couvert de remorques à chevaux avant que les Davidians de la branche ne réalisent ce qui se passait. Mais peu de temps avant le début de l'opération, Koresh a été prévenu. Alors que Boteler montait à bord de la caravane principale, il se souvenait avoir entendu un agent dire : « S'ils savent que nous arrivons, pourquoi y allons-nous ?

Alors qu'une horde d'agents sortait des remorques et commençait à s'installer dans l'enceinte, les Davidians de la branche ont déclenché une pluie de coups de feu qui ont immédiatement bouleversé les plans de l'agence.

Les coups de feu ont commencé juste au moment où Boteler sortait de sa caravane.

"Nous recevions des tirs de plusieurs fenêtres, de plusieurs endroits avec des tirs d'armes automatiques", a-t-il déclaré.

Alors qu'il se mettait à couvert derrière une voiture, Boteler a vu une balle frapper l'agent de l'ATF Steve Willis à la tête, le tuant sur le coup.

Les agents Conway LeBleu, Todd McKeehan et Robert John Williams sont également morts dans la fusillade et 20 autres ont été blessés. Six Davidiens de la branche ont été tués.

Risenhoover, un agent de San Antonio, s'est accroupi derrière l'un des camions qui avaient tiré les remorques sur la propriété. Une balle de calibre .50 a traversé le bloc moteur du véhicule et s'est enfoncé dans sa jambe droite. L'agent à côté de lui s'est retrouvé avec une plaie béante au mollet.

"Le mien s'est en quelque sorte cautérisé", a déclaré Risenhoover. "Vous pouviez voir de la fumée sortir de ma blessure parce que la balle était en fait logée là-dedans."

Il a fallu des heures pour mettre les agents en sécurité.

Sage, le négociateur en chef du FBI, a déclaré que lui et les 52 autres membres d'une équipe de négociation de sept agences ont exhorté les Davidians de la branche à sortir de l'enceinte et à porter leurs griefs devant les tribunaux. Mais le siège s'est terminé par un ultimatum rejeté et une conflagration mortelle.

Peu avant 6 heures du matin le 19 avril 1993, des agents fédéraux ont appelé le complexe et ont dit au groupe de se rendre ou ils frapperaient le complexe avec des gaz lacrymogènes. Une branche Davidian a jeté le téléphone par la porte. À 6 h 04, un véhicule blindé a commencé à percer des trous dans le bâtiment et à envoyer des gaz lacrymogènes à l'intérieur.

La branche Davidians a tiré jusqu'à 200 coups sur les agents en réponse, le FBI a maintenu que les agents n'ont pas riposté. Quelques heures plus tard, aucun des Davidiens n'était sorti de l'enceinte, mais les agents ont continué à utiliser des tanks et des gaz lacrymogènes.

À 12 h 08, des agents du FBI ont vu des incendies sortir de plusieurs fenêtres du deuxième étage.

Une demi-heure plus tard, des camions de pompiers sont arrivés de Waco et Bellmead à proximité. Seuls neuf Davidiens de la branche ont survécu.

Sage ne croit pas que Koresh se serait jamais rendu pacifiquement, mais il admet qu'il y a eu des échecs. Même si les agents avaient des briefings fréquents sur les enquêtes, le renseignement, le commandement, les éléments tactiques et logistiques, Sage a déclaré que les négociateurs n'avaient pas une ligne de communication claire avec les agents tactiques qui étaient en face pour gérer l'aspect le plus dangereux du siège.

"Ils avaient besoin de savoir pourquoi nous faisions certaines choses pour essayer d'établir des relations et de la confiance, car ils étaient entraînés, et assez bons, à faire des assauts tactiques chirurgicaux sur un site de crise pour sauver des otages, et ils ont eu un succès significatif", a déclaré Sage. . "Mais, dans une situation comme celle-ci, une fois que vous avez un aperçu des personnalités et de la dynamique des personnes en crise, vous devez alors adapter une stratégie qui vous mène à la même conclusion qu'une résolution sûre de la situation."

&lsquoRien ne s'en approche&rsquo

Avant de suivre une formation en négociation en 1976, Sage était chef d'équipe SWAT pour la division Sacramento du FBI. Au moment où il est arrivé à Waco, il avait une solide expérience de la négociation et de la tactique et avait compris la dynamique entre les deux domaines lors d'une impasse.

Et pourtant, ni Sage ni aucun des agents qui ont participé au siège de Waco n'étaient préparés à ce qu'ils y ont trouvé.

Jusque-là, a déclaré Risenhoover, personne n'avait jamais monté une embuscade d'une telle ampleur contre les forces de l'ordre auparavant.

"Vous devez vous rappeler que nous étions là-dedans avec des pistolets, quelques MP-5 et je pense qu'un total de quatre AR-15", a-t-il déclaré. "Je pense que seuls deux des AR-15 ont déjà tiré une balle."

Les Davidians de la Branche étaient dans une position fortifiée avec des grenades et des armes automatiques, dont un fusil de calibre .50.

"Nous n'étions pas là pour une fusillade", a déclaré Risenhoover.

Avec le recul, Sage et Risenhoover ont tous deux déclaré que l'opération aurait dû être annulée. Un rapport de 501 pages publié le 30 septembre 1993 par le département du Trésor américain est d'accord.

L'ATF, qui faisait alors partie du département du Trésor, prévoyait de frapper le site dans ce que les forces de l'ordre appellent une "entrée dynamique", qui cherche à prendre le contrôle d'une situation avant que quiconque ne puisse commencer à tirer. Sage a déclaré que la tactique avait trois exigences absolues : l'élément de surprise, une puissance écrasante et se déplacer le plus rapidement possible pour sécuriser l'emplacement.

Mais le rapport du Trésor, tout en faisant l'éloge des dizaines d'agents impliqués, a critiqué la gestion de l'opération par l'ATF. L'opération soi-disant secrète était pleine de fuites, de mauvais renseignements, de tactiques douteuses et de décisions erronées de la part des dirigeants de l'ATF qui ont procédé au raid en sachant que les Davidians de la branche savaient qu'ils venaient et les rencontreraient probablement avec des coups de feu.

"Bien qu'ils savaient à l'avance que l'élément de surprise était perdu, les commandants du raid ont pris la décision d'aller de l'avant", conclut le rapport. "Cette décision a été brutalement exploitée par Koresh et ses partisans."

L'opération bâclée a conduit au plus long siège d'otage et de barricade de l'histoire des forces de l'ordre.

"En 48 ans dans l'application de la loi, rien ne s'en approche", a déclaré Sage. "Je prie chaque jour pour qu'aucune autre agence dans le monde n'ait jamais à faire face à quelque chose comme ça."

Mais si quelque chose comme Waco devait se reproduire, a-t-il déclaré, les hommes et les femmes qui réagiraient aujourd'hui sont mieux préparés.

À l'époque, l'ATF disposait de 24 équipes d'intervention spéciales différentes, toutes formées différemment. Les agents tactiques étaient sous-équipés pour la tâche, manquant d'équipements tels que des casques et des ceintures d'armes à feu, et bien qu'une poignée d'agents portaient des fusils AR-15 plus puissants ce jour-là, la plupart n'ont jamais tiré un coup de feu pendant le raid.

Boteler a déclaré que l'agence avait une décision cruciale à prendre après le siège de Waco.

"Nous avons dû soit dissoudre (les équipes d'intervention spéciales) et laisser d'autres agences exécuter nos mandats, soit nous y tenir à 100%, ce qui signifiait la formation, l'équipement et la mise au point de tout le monde sur les processus tactiques actuels", il a dit. "Ils ont dû prendre cette décision de faire tapis, et ils l'ont fait."

Après Waco, l'ATF a investi dans des équipements tactiques et des systèmes d'armes améliorés, ainsi qu'une formation sur l'utilisation des gaz lacrymogènes et des armes automatiques. L'agence a également standardisé la formation à tous les niveaux.

"Nous avons tout fait de la même manière", a déclaré Boteler.

Les agents ont commencé à s'entraîner avec le service de police de Los Angeles par l'intermédiaire de la National Tactical Officers Association, recevant des instructions spécialisées en sauvetage d'otages, exécution de mandats, effraction, gaz lacrymogène et autres capacités que l'agence n'avait pas à Waco.

Les commandants d'incident ont également reçu un niveau plus élevé de formation et d'examen minutieux.

"Nous exécutons des scénarios et soumettons ces commandants d'incident à des scénarios où ils voient et prennent des décisions dans un environnement d'entraînement qui les mettent au défi de prendre les bonnes décisions", a déclaré Boteler.

Le FBI, une organisation beaucoup plus grande, a également dû apporter des changements après Waco. Pour améliorer la communication et la cohésion entre les différents éléments impliqués dans des incidents critiques comme le siège de Waco, le bureau a créé le Critical Incident Response Group. Notamment, les équipes tactiques et de négociation de l'agence s'entraînent désormais ensemble.

Le groupe abrite cinq sections : les techniciens du FBI pour la gestion des crises et les postes de commandement du programme aviation et l'école des dispositifs dangereux toutes les unités d'analyse comportementale et la section tactique, composée de l'équipe de sauvetage des otages, des négociateurs, de l'unité tactique d'hélicoptères et de soutien.

"Les négociateurs occupent, vivent, s'entraînent avec, s'entraînent et opèrent avec les opérateurs tactiques tous les jours. Nous sommes logés au même endroit", a déclaré David Sundberg, chef de la section tactique et commandant de l'équipe de sauvetage des otages. "Donc, pas seulement lors d'un incident critique, mais à tout moment avant, nous travaillons ensemble. Les opérateurs tactiques individuels connaissent très bien les négociateurs individuels, puis au sein de la structure de gestion et de commandement du Groupe d'intervention en cas d'incident critique."

Les différents agents s'efforcent de comprendre les rôles et les capacités des uns et des autres afin qu'ils puissent fonctionner côte à côte lors de réponses complexes et urgentes aux incidents critiques, a déclaré Sundberg.

"Plus les éléments impliqués dans la résolution des incidents critiques s'entraînent et s'exercent les uns avec les autres avant de se déployer sur un incident, plus ils seront efficaces", a déclaré Sundberg. "Peu importe à quel point le commandant de la riposte est intelligent ou expérimenté, ce commandant sera beaucoup plus efficace avec des spécialistes qui sont plus aptes à travailler ensemble, à partager des ressources limitées et à fournir de larges opinions éclairées à leurs hauts dirigeants."

Pour les agents des forces de l'ordre à tous les niveaux, la formation est plus uniforme et plus inclusive aux niveaux local, étatique et national, a déclaré Sundberg.

Vingt-cinq ans après le siège de Waco, à une époque où les fusillades de masse sont devenues plus fréquentes, il est essentiel d'améliorer la coordination entre les agences, a-t-il déclaré. "Si nous ne sommes pas coordonnés au minimum et ne collaborons pas mieux entre les agences, alors nous sommes à la traîne de notre responsabilité de gérer ces incidents critiques."

Boteler est resté avec l'ATF jusqu'en mai 2016 et, au cours de ses décennies de carrière, il a vu les capacités de l'agence grandir et évoluer.

"La formation et l'équipement qu'ils ont par rapport à ce que nous avions en 1993, je veux dire, c'est juste la nuit et le jour", a-t-il déclaré.


Voici la véritable histoire du Waco Siège, et où sont ses survivants maintenant

En 1993, le FBI a affronté une obscure secte religieuse appelée les Branch Davidians lors d'un siège de plusieurs semaines qui s'est terminé par une tragédie.

Cela fait plus de 25 ans que des dizaines de membres de la secte Branch Davidian sont morts après un siège bâclé de 51 jours par les forces de l'ordre fédérales, mais leur histoire continue d'attirer l'attention. Avec Paramount&rsquos Waco La mini-série a maintenant débarqué sur Netflix, une toute nouvelle génération apprend de David Koresh et de ses disciples condamnés. La série met en vedette Taylor Kitsch en tant que leader culte et est sur la base des mémoires d'un survivant, David Thibodeau (Rory Culkin) et du négociateur du FBI Gary Noesner (Michael Shannon).

La branche Davidians avait une histoire violente avant même le siège.

David Koresh était le dernier chef de la branche Davidians, mais il n'a pas formé le groupe. Au lieu de cela, la secte a été créée par Benjamin Roden à la fin des années 50, en tant que ramification d'une ramification de l'église adventiste du septième jour. Le groupe a été dirigé d'abord par Roden, puis par sa femme Lois jusqu'à sa mort en 1986.

Le siège de 1993 n'était pas le premier acte de violence à se produire au Mount Carmel Center, l'enceinte du groupe Waco, au Texas. David Koresh, né Vernon Wayne Howell en 1959, a rejoint la secte en 1981 et est devenu un leader au sein de la communauté. Il s'est lancé dans une relation sexuelle avec Lois et a défié son fils, George Roden, pour la direction du groupe après sa mort.

Roden, qui a déclaré que Koresh avait violé et lavé le cerveau de sa mère, a exigé que Koresh fasse un miracle afin de prendre le contrôle du groupe et l'a mis au défi de ressusciter les morts. Koresh et sept de ses partisans, exilés de l'enceinte pendant la dispute, se sont faufilés dans la propriété. Ils ont dit plus tard à la police qu'ils étaient là pour photographier un cadavre vieux de plusieurs décennies que Roden avait exhumé pour la résurrection, afin d'offrir aux autorités la preuve qu'il avait profané un corps. Il y a eu une fusillade entre les deux camps. Roden a été blessé dans la fusillade et Koresh a pris le contrôle du mont Carmel.

Koresh et ses partisans étaient armés, selon le New York Times, "cinq fusils d'assaut semi-automatiques de calibre .223, deux fusils de calibre .22 et deux fusils de chasse de calibre 12 avec près de 400 cartouches". Les armes ont été confisquées par les autorités après la fusillade, mais sont revenues plus tard. Koresh a ensuite été acquitté des accusations d'avoir tenté d'assassiner Roden. (Ses avocats ont amené le cercueil exhumé devant le tribunal, dans l'espoir de le présenter comme preuve. Selon au temps, Koresh &ldquota un nœud rose autour du cou du squelette, pour l'habiller.») En 1989, Roden a assassiné son colocataire et a déclaré aux autorités qu'il pensait qu'il était un tueur à gages engagé par Koresh. Il a été déclaré non coupable pour cause d'aliénation mentale et détenu dans un établissement psychiatrique jusqu'à sa mort.

Koresh a dirigé le groupe pendant cinq ans avant le siège.

Koresh était un décrocheur du secondaire et vagabond avant de rejoindre la branche Davidiens, mais une fois dans le groupe, il s'est déclaré prophète. Les Davidiens croyaient que l'apocalypse était imminente et que Koresh était l'Agneau de Dieu prédit dans le livre de l'Apocalypse dont l'arrivée conduirait à la seconde venue du Christ.

Il a prophétisé qu'il aurait 24 enfants qui jouerait un rôle essentiel à la fin des temps. Afin de produire ces enfants, il a exigé que ses partisans masculins deviennent célibataires, même ceux qui étaient mariés, et a pris plusieurs « quouves » dans les rangs de ses partisans. Certaines étaient des filles d'à peine 12 ans. Enfants survivants ont signalé que les abus physiques et les abus sexuels commis par Koresh étaient répandus dans l'enceinte.

Le 27 février 1993, le Waco Tribune Herald publié le premier d'une série d'articles rapportant que les Davidians de la branche, qui dirigeaient une entreprise vendant des armes lors d'expositions aux armes à feu, stockaient des armes à feu et maltraitaient des enfants dans leur enceinte. Le jour suivant, le Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms a tenté d'exécuter un mandat de perquisition à Mount Carmel. Même si Koresh faisait régulièrement du jogging et quittait souvent la propriété, les autorités ont décidé de tenter de l'arrêter alors qu'il se trouvait dans l'enceinte bien armée. Cependant, le groupe avait été prévenu du raid à venir et s'était préparé à une fusillade au moment où les agents de l'ATF sont arrivés. Koresh a été blessé et six de ses partisans ont été abattus, tandis que 4 agents de l'ATF ont été tués.


Voici la véritable histoire du siège de 'Waco' et où se trouvent ses survivants

Cela fait plus de 25 ans que des dizaines de membres de la secte Branch Davidian sont morts après un siège bâclé de 51 jours par les forces de l'ordre fédérales, mais leur histoire continue d'attirer l'attention. Avec Paramount Waco La mini-série a maintenant débarqué sur Netflix, une toute nouvelle génération apprend de David Koresh et de ses disciples condamnés. La série met en vedette Taylor Kitsch en tant que leader culte et est d'après les mémoires d'un survivant, David Thibodeau (Rory Culkin) et du négociateur du FBI Gary Noesner (Michael Shanan).

La branche Davidians avait une histoire violente avant même le siège.

David Koresh était le dernier chef des Branch Davidians, mais il n'a pas formé le groupe. Au lieu de cela, la secte a été créée par Benjamin Roden à la fin des années 50, en tant que ramification d'une ramification de l'église adventiste du septième jour. Le groupe a été dirigé d'abord par Roden, puis par sa femme Lois jusqu'à sa mort en 1986.

Le siège de 1993 n'était pas le premier acte de violence à se produire au Mount Carmel Center, l'enceinte du groupe à Waco, au Texas. David Koresh, né Vernon Wayne Howell en 1959, a rejoint la secte en 1981 et est devenu un leader au sein de la communauté. Il s'est lancé dans une relation sexuelle avec Lois et a défié son fils, George Roden, pour la direction du groupe après sa mort.

Roden, qui a déclaré que Koresh avait violé et lavé le cerveau de sa mère, a exigé que Koresh fasse un miracle afin de prendre le contrôle du groupe et l'a mis au défi de ressusciter les morts. Koresh et sept de ses partisans, exilés de l'enceinte pendant la dispute, se sont faufilés dans la propriété. Ils ont ensuite déclaré à la police qu'ils étaient là pour photographier un cadavre vieux de plusieurs décennies que Roden avait exhumé pour la résurrection, afin d'offrir aux autorités la preuve qu'il avait profané un corps. Il y a eu une fusillade entre les deux camps. Roden a été blessé dans la fusillade et Koresh a pris le contrôle du mont Carmel.

Koresh et ses partisans étaient armés, selon le New York Times, "cinq fusils d'assaut semi-automatiques de calibre .223, deux fusils de calibre .22 et deux fusils de chasse de calibre 12 avec près de 400 cartouches." Les armes ont été confisquées par les autorités après la fusillade, mais sont ensuite revenues. Koresh a ensuite été acquitté des accusations d'avoir tenté d'assassiner Roden. (Ses avocats ont amené le cercueil exhumé devant le tribunal, dans l'espoir de le présenter comme preuve. Selon au temps, Koresh "a noué un nœud rose autour du cou du squelette, pour l'habiller.") En 1989, Roden a assassiné son colocataire et a déclaré aux autorités qu'il pensait qu'il était un tueur à gages engagé par Koresh. Il a été déclaré non coupable pour cause d'aliénation mentale et détenu dans un établissement psychiatrique jusqu'à sa mort.

Koresh a dirigé le groupe pendant cinq ans avant le siège.

Koresh était un décrocheur du secondaire et vagabond avant de rejoindre la branche Davidiens, mais une fois dans le groupe, il s'est déclaré prophète. Les Davidiens croyaient que l'apocalypse était imminente et que Koresh était l'Agneau de Dieu prédit dans le livre de l'Apocalypse dont l'arrivée conduirait à la seconde venue du Christ.

Il a prophétisé qu'il aurait 24 enfants qui jouerait un rôle essentiel à la fin des temps. Afin de produire ces enfants, il a exigé que ses partisans masculins deviennent célibataires, même ceux qui étaient mariés, et a pris plusieurs « femmes » dans les rangs de ses partisans. Certaines étaient des filles d'à peine 12 ans. Enfants survivants ont signalé que les abus physiques et les abus sexuels commis par Koresh étaient répandus dans l'enceinte.

Le 27 février 1993, le Waco Tribune Herald publié le premier d'une série d'articles rapportant que les Davidians de la branche, qui dirigeaient une entreprise vendant des armes lors d'expositions aux armes à feu, stockaient des armes à feu et maltraitaient des enfants dans leur enceinte. Le jour suivant, le Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms a tenté d'exécuter un mandat de perquisition à Mount Carmel. Même si Koresh faisait régulièrement du jogging et quittait souvent la propriété, les autorités ont décidé de tenter de l'arrêter alors qu'il se trouvait dans l'enceinte bien armée. Cependant, le groupe avait été prévenu du raid à venir et s'était préparé à une fusillade au moment où les agents de l'ATF sont arrivés. Koresh was wounded and six of his followers were shot to death, while 4 ATF agents were killed.

A 51-day siege followed this initial skirmish. FBI negotiators secured the release of some Davidians, though many more remained inside the compound. Meanwhile, authorities gathered what is thought to be the most powerful military force assembled against American civilians. According to the New Yorker, law enforcement brought in “ten Bradley tanks, two Abrams tanks, four combat-engineering vehicles, six hundred and sixty-eight agents in addition to six U.S. Customs officers, fifteen U.S. Army personnel, thirteen members of the Texas National Guard, thirty-one Texas Rangers, a hundred and thirty-one officers from the Texas Department of Public Safety, seventeen from the McLennan County sheriff’s office, and eighteen Waco police, for a total of eight hundred and ninety-nine people.”

Aside from the show of force, officials attempted to harass the Davidians out of the compound by blaring music and recordings of the screams of rabbits being slaughtered into Mount Carmel throughout the night. Experts later suggested that federal agents didn’t comprehend the extent of the sect’s religious zeal, or the fact that violence from authorities only confirmed their belief in an impending apocalypse.

With President Bill Clinton’s approval, Attorney General Janet Reno gave authorities approval to launch an assault on the compound, citing the reports of child abuse and fear of a Jonestown-style mass suicide. The FBI stormed the compound with tear gas, and after this assault, a fire broke out. While survivors claim that the group didn’t set the blaze, authorities released transcripts of recordings from within Mount Carmel in which Davidians discussed starting the fire. Around 80 Branch Davidians died, including at least 20 children.

The siege left dozens of survivors.

Before the fatal fire, 14 adults and 21 children left the compound, while nine more escaped after the fire began. After the siege ended, eight members of the sect were convicted on charges of voluntary manslaughter and using firearms in the commision of a crime. By 2007, all had been released from prison.

Some survivors of the group stayed in the Waco area and remained devout, like Clive Doyle and Sheila Martin. Doyle lost his daughter in the blaze, while Martin lost her husband Wayne, a Harvard-educated lawyer played on the series by Demore Barnes, and her four eldest children. They believe that at the end of days, Koresh and their loved ones will all be resurrected as martyrs.

“Somebody asked me one time, they said, ‘Do you blame David Koresh for all that happened to you?’” Doyle told Texas Monthly in 2018. “And I said, ‘No, I blame God. God is supposed to be in control. God permitted it to happen for a reason.’”

Joann Vaega is another survivor. She was six years old during the siege, and was one of the 21 children released before the fire broke out. Her parents both died in the fire, and she was sent to live with her elder half-sister in her native Hawaii. She’s described a life of fear within the compound. “You just did not know what (Koresh) had up his sleeve at any time of the day,” she told Today in 2018.

“It was kind of scary, going from being spanked for everything you do to making mistakes as a kid and waiting for the ax to drop,” she said of her adjustment to life among the Branch Davidians. “Flushing toilets was a big deal, baths were a big deal, even running water in general. I had no idea what anything was. It was like starting completely over.” Now, she’s a training and development director for a restaurant, as well as a married mother of two.

Waco is partially based on the memoirs of survivor David Thibodeau, who managed to escape the burning compound and today lives in his hometown in Bangor, Maine, where he plays the drums in a local band. He does not belong to a church.

Thibodeau remains somewhat sympathetic to Koresh. “To all the people that he hurt, I'm not—I can't be an apologist for David Koresh,” he told the Dallas Observer, “but I feel for people that have had negative experiences at the hands of David. Let me put it that way. I think about those people, whether I agree with them on every point or not. Everyone has a right to their experience.”

UNE new group of Davidians have built a chapel on the site of the former compound. This sect, which calls itself Branch, the Lord Our Righteousness, is helmed by a former follower of Lois Roden, who initially parted ways with the group after Koresh came to power.


The Waco Siege’s Unanswered Questions, Twenty-Five Years Later

This April 19th is the 25th anniversary of the final assault that ended the FBI’s standoff with the Branch Davidians, an apocalyptic religious group led by Vernon Howell, better known as David Koresh. The standoff lasted for 51 days and by the time it was over 4 federal agents and more than 80 Branch Davidians were dead—many of the latter killed in a fire that broke out on April 19th as the FBI sought to end the stand-off. The Waco siege would have reverberations throughout the 1990s. Timothy McVeigh, one of the domestic terrorists responsible for the Oklahoma bombing in 1995 that killed 168 people, chose April 19th as the date of the bombing in an effort to cast the attack as retaliation for Waco. Within the FBI, the siege precipitated self-reflection and reform, prompting changes in how the Bureau responded to hostage crises.

The siege is the subject of a fresh investigation in The FBI and Religion: Faith and National Security before and after 9/11, a book that traces the FBI’s interactions with various religious communities over the course of its history. In a chapter devoted to the Waco siege, Catherine Wessinger, a leading scholar of new religious movements, offers a new description of what happened in light of evidence not considered in an official report commissioned by Attorney General Janet Reno in 1999—evidence which Wessinger describes in the excerpt below. A quarter century later, the Waco siege still provokes debate and conspiracy theories. The memory of what happened there fuels a sense of grievance amongst certain far right groups to this day, and misunderstanding of the event has been compounded by a recent television productions. The evidence presented by Wessinger shows that there is still aspects of this event that have yet to be fully understood and questions yet to be fully answered.

The FBI’s “Cult War” against the Branch Davidians
By Catherine Wessinger

Despite the publication in 2000 of special counsel John C. Danforth’s final report, which claims to settle the matter by putting all the blame for the fire on the Branch Davidians, the question of what happened at Mount Carmel is far from clearly determined.

The various analyses, strategies, and goals of different groups of FBI agents can be discerned in internal FBI documents found in the archival collection of Lee Hancock, a reporter for the Dallas Morning News, at Texas State University in San Marcos. These documents indicate that FBI agents had gathered relevant “intelligence” about the Branch Davidians and their beliefs, and therefore that FBI officials were well informed about the Branch Davidians’ apocalyptic theology of martyrdom when they made decisions to implement “stress escalation” against the Branch Davidians.11 What amounted to psychological warfare, along with increasing physically destructive actions carried out by agents on the FBI’s Hostage Rescue Team (HRT), undermined FBI negotiators’ strategies, which were succeeding in persuading Branch Davidian adults to come out and to send their children out. FBI agents in Waco were constantly reporting to FBI officials in the Strategic Information and Operations Center (SIOC) in the Hoover Building in Washington, D.C. The FBI’s internal documents in the Lee Hancock Collection prompt the question of why FBI officials and commanders made decisions about handling the Branch Davidians that contradicted well-known FBI and law enforcement protocols to obtain the safe exit of barricaded subjects.

As a reporter with the Dallas Morning News, Lee Hancock covered the 1993 conflict between the Branch Davidians and federal agents. Hancock’s investigative reporting on the Branch Davidian case also covered the criminal trial in 1994, congressional hearings in 1995, the wrongful death civil trial in 2000, and the investigation by special counsel John C. Danforth. Someone in the FBI provided Hancock with internal FBI memos, reports, and logs. She used many of them in her important news stories, but she did not utilize all of the information available in these documents. I contacted Hancock for an interview in 2003, which turned out to be when she decided her research on the Branch Davidian case had concluded. She sent boxes of documents to me, and they were placed in the Loyola University New Orleans archive. In 2009 these materials were relocated to the archive of Texas State University, where they are now available to the public.

The internal FBI documents in the Lee Hancock Collection provide a wealth of information on the ways that FBI agents investigated David Koresh and the Branch Davidians, analyzed them for the possibility of mass suicide, and persuaded Attorney General Janet Reno to approve an assault by the FBI’s HRT that endangered all the residents of the building, especially the children. These documents indicate that the FBI decision makers were well aware of the apocalyptic theology of martyrdom taught by David Koresh. Consideration of these FBI documents in conjunction with the Branch Davidians’ conversations recorded by surveillance devices (“bugs”) inside the building prompt the following questions: Given that FBI decision makers were cognizant of the Branch Davidians’ apocalyptic martyrdom theology, why was the tank and CS gas assault carried out on April 19, 1993? Since there was a strong likelihood of fire erupting as a result of tanks driving through and dismantling the building—even if the Branch Davidians had not held a theology of martyrdom—why was this particular form of assault carried out? Why did FBI agents fail to inform Attorney General Reno that on April 14 David Koresh had proposed and was implementing an exit plan according to which he would be able to maintain his commitment to God’s word and also come out? Why was Reno not informed of the analysis of the FBI’s own behavioral scientists indicating the likely violent outcome of an assault carried out by the FBI? Materials held in the Lee Hancock Collection shed new light on these questions.

The collection contains a number of documents of interest in this chapter: (1) two documents summarizing the results of investigations into the probability of the Branch Davidians committing mass suicide, (2) two documents summarizing the results of investigations into the importance that the Branch Davidians attached to Passover, (3) a series of memos written by FBI behavioral scientists (“profilers”), the WACMUR Major Event Log and the WACMUR April 19, 1993, log, and (5) the Reno Briefing File. This chapter reviews this new information in order to show that FBI agents were evaluating the Branch Davidians for the possibility of group suicide up to the day before the FBI’s tank and CS gas assault on April 19, and that the information given to Attorney General Reno by FBI officials was slanted to prompt her to approve the ill-conceived assault. The massive fire on April 19 would not have been a surprise to the FBI officials who had seen these reports and the related FBI memos or to those who had either heard or seen the reports of surveillance device monitors regarding Branch Davidians’ conversations about prophecies being fulfilled by an assault. Whatever lessons are to be learned from the FBI’s conflict with the Branch Davidians must be based on an accurate understanding of what actually happened what follows, drawing on this new information, is an effort to contribute to that understanding. Apprendre encore plus.


Waco Siege: What Really Happened and Why

Waco Siege: What Really Happened and Why
April 20, 2013
http://www.infowars.com/waco-siege-what-really-happened-and-why/
The ground breaking film Waco: A New Revelation is being re-released to commemorate the 20th anniversary of the Branch Davidians massacre that happened outside of Waco, Texas. This is the film that triggered a new Special Counsel investigation of the Waco tragedy, and caused the Justice Department and the FBI to reverse their long-held position on Waco. It generated a firestorm of events unprecedented in the history of documentary film making.
Learn what really happened and why. http://copsproductions.com/
After six years of painstaking investigation, the complete story of the tragedy near Waco is finally coming to light. This compelling feature-length documentary presents new revelations about the events that led up to the deaths of 79 men, women and children at Mount Carmel on April 19, 1993.
COPS Productions Blog # 6

First, a little history…always a good way to begin thoughts like these.
One hundred and seventy-five years ago another “religious” group was despised by howling mobs of ‘citizens’. They were hounded by the ‘citizens’ government and in the process of being driven out of the United States of America, a part of this group of “religious nuts,” men, women and children, were accosted by mounted state militia men who were bent on executing the state government’s “extermination Order.” The militiamen rounded the male members up, locked them in a chink-log grist mill, dismounted and pushed their ‘assault rifles’ through the gaps in the walls and fired, volley after volley. Scores were killed or wounded.

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So, why is the Davidian massacre relevant today and why should it be meaningful to us, law abiding Citizens? Simply because of Obama’s reaction to the Sandyhook school tragedy there may be more Wacos as citizens and some Law Enforcement decide to resist unconstitutional restrictions on the right to keep Bear Arms. None of Obama’s actions would have prevented Sandyhook. Obama’s Executive Orders and congressional legislation would take guns by force from citizens who had committed no crime at Sandyhook or any other shooting and may in fact have used their own gun to protect themselves and their families as is done a million times a year in the United States because when seconds count, the police are still minutes away.
Many people know about Waco, but few know that all those federal agents were there not because children were in danger, not because Koresh was a wanted criminal or criminally insane, but to seize the Davidians guns for alleged violation of gun laws. Anti-gun laws were the reason for the Waco tragedy and the death of dozens of men, women and children in a hail of gun fire, some from snipers, military tanks that demolished the Davidian’s home, incendiaries that started the fire that burned their home to the ground and explosives that were intended to kill Koresh, but killed many of the mothers and all of the children instead.

THE COST OF GUN CONTROL ENFORCEMENT FAILURE

Will the Government press their enforcement of an Assault Weapons or magazine ban or universal gun registration to the degree of creating more Waco’s? How would the public respond to such a debacle? If the government shows up at your door, what should you do?


Lecture recommandée

The Propulsive Intrigue of Counterpart

Christian America’s Must-See TV Show

The Soft Radicalism of Erotic Fiction

There are glimpses of insight in Waco, a new six-part miniseries debuting Wednesday on the Paramount Network (the rebranded name for what used to be Spike). Toward the end of the third episode, after the ATF’s calamitous first engagement with the Branch Davidians has left 10 people dead, an FBI negotiator, Gary Noesner (Michael Shannon), offers David Koresh (Taylor Kitsch) a prize for his surrender: He’ll broadcast Koresh’s religious teachings on national television. Koresh agrees. He’s convinced the wide transmission of his message will persuade the whole country that he’s the Lamb of God, and as he listens to his own words, he’s soothed, smiling serenely at the sound of his own voice. But after the broadcast ends, his expression shifts as news anchors weigh in, deriding his “rambling discourse” and labeling him a “cheap thug.” Koresh is enraged, humiliated. “God spoke to me,” he snarls at Noesner. “We ain’t coming out.”

Things might have gone a little differently if Koresh, like Charles Manson before him, had gotten the music career he wanted. In the summer of 1991, as David Thibodeau recalls in his book A Place Called Waco: A Survivor’s Story, Koresh had established himself as a leader at Mount Carmel, where he preached a prophetic reading of the Bible involving the Seven Seals from the Book of Revelation. But he had dreams of rock stardom, making trips to Los Angeles to pitch an album. His continued failures left him increasingly dissatisfied. One night, Thibodeau writes, Koresh “threw up his hands. ‘You know, in the end I have to say, who needs the world? My true purpose is to work with a small group of people, give them the chance to fulfill the Seals. This is all I want I don’t want any more.’” But Koresh’s religious ambitions were inseparable from his musical dreams—both grandiose, laughable schemes in which he became a central force in global consciousness.

The challenge for Waco, which was developed by The Weinstein Company (whose name is no longer attached to it), is to find some sense in all this sound and fury—to explain not just comment Waco happened, but also Pourquoi, and how all of it relates to Koresh’s careful construction of his own mystique. It’s the rare work of prestige drama that’s frustratingly truncated, because there’s so much more to the story than can be satisfyingly condensed into six episodes. The adaptation—created and directed by John Erick Dowdle (No Escape), and written by his brother, Drew—is based on two definitive interpretations of the Waco siege, Thibodeau’s book, and Gary Noesner’s memoir, Stalling for Time. Waco is largely defined by these separate narratives of what went wrong, both inside and outside of Mount Carmel. It’s balanced to a fault, sometimes overly so.

Quoi Waco needs, and fails to achieve, is a complex, unified theory of Koresh. How did a skinny, neglected high-school dropout reinvent himself as the one true interpreter of the Bible, and a central force in bringing about end times? Kitsch plays Koresh as a deluded cornball, gripping his electric guitar and shaking his preposterous mullet through a cover of “My Sharona.” There’s nothing threatening about him, but there’s also nothing really compelling. He’s palpably transparent, with the genial patter of a used-car salesman rather than a prophet. In one scene he and Thibodeau (Rory Culkin) are repairing a roof, as Koresh explains that the men in the community are celibate because sexuality keeps people prisoners to their basest instincts. “I’ve assumed the burden of sex for us all,” Koresh explains, and somehow Thibodeau doesn’t laugh out loud.

Waco is generous when it comes to portraying Koresh’s followers, although it offers a limited view of what they looked and sounded like (the characters are all American, even though a large proportion in reality were from Australia and Britain). It also has an embarrassingly talented cast, from Shannon and Kitsch to Melissa Benoist as Koresh’s wife, Rachel Julia Garner as Rachel’s sister, Michelle, who was “married” to him as well at the age of 12 after he saw their union in a vision and Andrea Riseborough as Judy, one of David’s many subsequent “wives.” Paul Sparks plays Judy’s husband, Steve, Koresh’s trusted deputy who’s chafing at his wife being impregnated by another man, even one who’s the Lamb of God.

There are some subtle parallels between the storylines of Steve’s growing disaffection with Koresh’s abuse of power and Noesner’s increasing discomfort within the FBI, which is still reeling from a disastrous standoff with a white nationalist in Ruby Ridge, Idaho. Noesner prefers negotiation to brute force, which puts him at odds with the trend toward militarization in law enforcement. “If you put more guns in people’s hands they’re gonna use them,” he argues. “There’s a paradox to power. The more force you bring to a situation, the more likely you are to meet resistance.” Shannon, forlorn but determined as Noesner, is all gentle reasoning in the face of his colleagues’ pigheaded rush to arm up, and the point he makes rings truer now—as anti-government protesters openly carry assault rifles in American cities—than ever.

In that sense, Waco is an effective primer on recent trends in American extremism. You can draw a line between Koresh home-schooling the many children at Mount Carmel to protect them from secular influences and the mini-cult David and Louise Turpin reportedly established in their home in California, torturing all 13 of their children in the name of God. The anti-government sentiment set off by Ruby Ridge and Waco has influenced all manner of uprisings, from the Tea Party movement to the growth of militias. But with just six episodes to condense a multitude of information into, Waco skims the history rather than underlining the arguments it so badly wants to make.

It also largely wastes its incredible cast in the first three episodes made available for review, although Garner shines as Michelle, and Benoist imbues Rachel with a steely, sorority-sister kind of authority. The biggest question mark in the series is Kitsch’s Koresh, who remains at a distance from the audience. Waco nods to some integral moments in his biography (how he was bullied for needing special-education classes for his dyslexia, how he never knew his father) and, at least at this point, neglects others (how he found religion). But there’s little to comprehend in how he persuaded several dozen people to sacrifice not just their own lives but also their children’s. “We were at Waco with David because we believed in him and in his message,” one of his disciples, Livingstone Fagan, told Vice in 2009. “If people were going to come and tell us we couldn’t believe David’s truth and his role then we weren’t just going to go home … We were going to fight.” How does someone inspire that kind of devotion? Waco doesn’t tell.

And that matters, because the question is about so much more than Koresh. The question of how people choose their false prophets, and why some figures can seem like heaven-sent saviors to some Americans and absurd snake-oil salesmen to others, is an urgent one. There are few heroes in Waco, the righteous Noesner aside. But everyone is looking for one, and the lack of eligible subjects leaves them putting their faith—and their lives—in the hands of the unworthy.


The Waco Siege: What Happened When the Feds Laid Siege to the Branch Davidian Compound

In this week’s episode of The Resistance Library, Molly joins the show for the first time. She and Sam discuss the Waco siege, which started on February 28, 1993. The two talk about what led up to the incident at Mount Carmel and how the siege began, as well as the tragic ending that resulted in over 80 deaths, 20 of which were children.

It’s important to separate fact from fiction when it comes to the siege of Waco, just as it is important to do so with the siege of Ruby Ridge or the attack on the American consulate in Benghazi. With every event, it is important to stick to the facts and what can be extrapolated from them to make the strongest argument about what went wrong and why, and what could be done differently in the future.

Molly and Sam share their opinions on David Koresh, the ATF, overreach of the federal government, and what, if anything, could have prevented this massacre.


What happened to the ATF after Waco and Ruby Ridge?

I just finished watching Waco on Netflix and I was wondering what happened to the ATF after the Waco Siege? I can’t find anything on Wikipedia, so I thought I’d ask here.

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The ATF was heavily criticised for its handling of the investigation into David Koresh prior to the siege, and for the botched raid on 28 February 1993 that led to the deaths of four ATF agents and five members of the Branch Davidians. Although the FBI took command of the incident immediately after the first raid, and were responsible for the final assault on 19 April, there was a widespread perception that ATF was to blame for allowing the situation to develop in the first place.

Less than two weeks after the end of the siege, Treasury Secretary Lloyd Bentsen was publicly hinting that ATF Director Stephen Higgins would be removed from his post or forced to retire (the ATF was part of the Department of the Treasury from 1972-2003), and ordered Assistant Secretary Ronald Noble to conduct an investigation into the ATF's handling of Waco. The Department of Justice also conducted a separate, broader investigation into federal law enforcement's conduct at Waco.

In late September 1993, shortly before the Treasury report was published, Higgins announced his resignation. Noble's report concluded that the raid was poorly-conceived and premature, ATF's intelligence was flawed, and that there were "serious, systemic defects in ATF's ability to plan for and to conduct a large scale, tactical operation in the context of the difficult circumstances confronted near Waco."

The report was not particularly critical of Higgins personally, but strongly criticised several other ATF officials — most notably the Special Agent in Charge and Assistant Special Agent in Charge of the ATF's Houston field office, Phillip Chojnacki and Charles Sarabyn. Chojnacki and Sarabyn were accused of having bungled the planning of the raid, exercising poor judgement in proceeding even after Special Agent Robert Rodriguez (who had been undercover inside the compound) warned them that the Davidians knew a raid was imminent, and misleading their superiors and the public after the raid failed.

Following the report's publication, Chojnacki and Sarabyn were suspended, then demoted and reassigned. Several other ATF officials were also suspended: David Troy, chief of the intelligence division Daniel Hartnett, deputy director for enforcement and Edward Conroy, deputy associate director for enforcement. Director of the US Secret Service John Magaw was appointed to succeed Higgins.

The ATF's existence as an independent agency était under threat in 1993, but it wasn't really because of Waco: in mid-1993, Vice President Al Gore proposed merging both ATF and the Drug Enforcement Administration into the FBI, as part of a federal government efficiency drive. That effort was eventually derailed by objections from the Treasury Department, resistance from Congress, and (if you can believe it) public opposition from both the NRA and pro-gun control lobby groups.