Pourquoi les Buffalo Soldiers ont servi parmi les premiers Park Rangers de la nation

Pourquoi les Buffalo Soldiers ont servi parmi les premiers Park Rangers de la nation

Parmi les premiers intendants des parcs nationaux de la nation figuraient des soldats de régiments noirs séparés. À partir des années 1890, les Buffalo Soldiers, qui avaient gagné leur vaillance dans les guerres indiennes et la guerre hispano-américaine, ont ajouté le garde-parc à leurs titres et ont joué un rôle essentiel dans la protection et la construction de l'infrastructure des vastes terres publiques du pays.

La première étape vers le service en temps de paix des soldats noirs a commencé après la fin de la guerre civile en 1865. À cette époque, l'armée avait renvoyé plus d'un million de soldats, réduisant l'armée à 16 000 hommes. Mais avec une nation déchirée par la guerre ayant besoin d'être reconstruite et un désir croissant de s'étendre à la frontière occidentale, le Congrès a promulgué une législation qui a changé la trajectoire des soldats noirs dans l'armée américaine.

Les premières unités professionnelles de soldats noirs américains sont ajoutées

Bien qu'environ 180 000 Afro-Américains aient servi dans l'armée de l'Union pendant la guerre civile, ils n'étaient pas autorisés à faire partie de l'armée régulière en temps de paix. En 1866, cependant, le Congrès a adopté l'Army Reorganization Act, une loi qui a doublé la taille de l'armée régulière, y compris l'ajout de six régiments afro-américains, les premiers soldats noirs professionnels dans l'armée des États-Unis. En 1869, ces six régiments sont regroupés en quatre unités, les 9e et 10e de cavalerie et les 24e et 25e d'infanterie.

Ces hommes sont devenus connus sous le nom de Buffalo Soldiers, un nom qui leur aurait été donné par les Amérindiens pour les cheveux noirs bouclés des soldats qui ressemblaient à de la fourrure de Buffalo ; bien que certains récits historiques indiquent que le nom a été donné comme un clin d'œil à la forte puissance de combat des soldats noirs.

Avec les efforts du pays pour s'étendre à la frontière occidentale, les Buffalo Soldiers ont forcé les Amérindiens à quitter leurs terres dans des batailles souvent violentes et meurtrières. Les régions convoitées de l'Ouest attirent également l'attention des colons blancs qui ont déjà commencé à s'implanter à la frontière.

LIRE LA SUITE : Qui étaient les Buffalo Soldiers ?

Création du parc national de Yellowstone - sans service de parc

Avec un souci croissant de préserver le paysage naturel pendant l'expansion vers l'ouest, y compris la protection du bois, des lacs, de la faune et des minéraux, le président Ulysses S. Grant a signé la loi du 1er mars 1872, qui a créé le parc national de Yellowstone, le premier parc national du pays, situé dans les territoires du Wyoming et du Montana, "en tant que parc public ou terrain de plaisir pour le bien et le plaisir de la population".

La gestion et le contrôle de Yellowstone et des parcs nationaux qui ont suivi, tels que les parcs nationaux Sequoia et General Grant de Californie, tous deux créés en 1890, relevaient du secrétaire de l'Intérieur ; cependant, sécuriser les vastes terrains est devenu un problème.

« Le Congrès a créé tous ces parcs nationaux, mais il n'a pas créé le National Park Service pour les protéger », explique l'historien Brian Shellum, auteur de Officier noir dans un régiment de Buffalo Soldier : La carrière militaire de Charles Young.

« Les agriculteurs et les éleveurs venaient simplement fouler la terre. Les agriculteurs connaissaient les sentiers menant au Sequoia bien avant tout le monde, alors ils faisaient paître leurs moutons et endommageaient les ressources naturelles.

L'armée américaine intervient en tant que Park Rangers

La solution est devenue l'armée américaine, qui avait l'organisation, la mobilité et la logistique pour protéger les parcs, explique Shellum. Jusqu'à ce que le National Park Service soit créé par le président Woodrow Wilson en 1916, la sécurité incombait aux troupes stationnées dans les forts et les bases situées à proximité des parcs.

Les Buffalo Soldiers sont devenus des Park Rangers à la fin des années 1890, selon une étude officielle commandée par le National Parks Service.

Environ 500 Buffalo Soldiers ont servi comme Park Rangers dans les parcs nationaux de Yosemite, Sequoia et General Grant, en 1899, 1903 et 1904. Leurs tâches, qui étaient les mêmes que celles des régiments blancs, comprenaient l'expulsion des voleurs de bois, l'extinction des incendies de forêt et la construction de routes et de sentiers. .

Le 25th Infantry Bicycle Corps se rend à Yellowstone

Les Buffalo Soldiers ont également participé à l'essai de différentes façons d'utiliser les vélos dans la guerre, qui ont finalement été intégrées aux patrouilles du parc. Le 25th Infantry Bicycle Corps, le premier du genre dans l'armée américaine, est allé de Fort Missoula, Montana, à Yellowstone en 1896. Le premier régiment de Buffalo Soldiers affecté en tant que gardes forestiers aurait été le 24th Infantry à Yosemite en 1899.

Les Buffalo Soldiers du 9e de cavalerie, en particulier ceux de la troupe L, se sont démarqués en tant que gardes du parc en raison de leur chef. Contrairement aux autres troupes noires qui étaient dans des régiments dirigés par des officiers blancs, la troupe L du 9e de cavalerie était commandée par le capitaine Charles Young, l'officier afro-américain le plus gradé de l'armée américaine à l'époque, avant d'être nommé colonel à la retraite.

Le capitaine Charles Young dirige des projets chez Sequoia

En garnison pendant l'hiver au Presidio de San Francisco, Young est allé avec ses hommes dans la Sierra Nevada pour l'été, où ils étaient stationnés, entreprenant d'importants projets de parc de construction.

Les Buffalo Soldiers ont construit de nouvelles infrastructures, notamment la route des wagons menant à la forêt géante de Sequoia, le sentier menant au sommet du mont Whitney et l'arboretum de Yosemite. De plus, ils ont patrouillé les entreprises locales dans les zones environnantes, gardant les braconniers à distance. En plus des parcs Yosemite, Sequoia et General Grant, les Buffalo Soldiers ont également servi de gardes forestiers dans les parcs nationaux d'Hawaï et de Glacier.

En 1903, Young a été nommé surintendant par intérim du parc national de Sequoia, le premier Afro-Américain à occuper ce poste.

Les contributions que Young et les Buffalo Soldiers ont apportées au développement des parcs nationaux ont eu un impact profond. Young, un amoureux de l'écologie et de la nature, a fait des suggestions au secrétaire de l'Intérieur sur la préservation de la végétation et l'arrêt de l'érosion, dit Shellum. Et la présence de Young et du 9e de cavalerie protégeant le terrain a contribué à diffuser certaines des perceptions racistes des Afro-Américains que les Blancs avaient.

En 1903, lorsque le président Theodore Roosevelt se rendit à San Francisco pour visiter Yosemite, le 9e de cavalerie lui servit d'escorte, un honneur historique pour Young et ses hommes.

"Il s'est toujours tenu à un niveau beaucoup plus élevé que quiconque", explique Shellum. « Il a toujours su que pour réussir dans l'armée, il devait suivre cette ligne de couleur. Et il devait toujours être bien meilleur que n'importe quel autre officier, afin d'obtenir une certaine acceptation. »

LIRE LA SUITE: Les héros noirs à travers l'histoire militaire des États-Unis


L'histoire vivante des soldats Buffalo de Yosemite

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Yosemite Ranger Shelton Johnson, reconstitution de Buffalo Soldier Photo: Photo de Keith Walklet avec l'aimable autorisation de Yosemite Conservancy

Le ranger de Yosemite Shelton Johnson marchait parmi des affleurements de classeurs en métal gris et des rangées de livres en cascade dans la bibliothèque de recherche de Yosemite lorsqu'il a aperçu une photographie en noir et blanc.

Il s'arrêta et se pencha étroitement. C'était à partir de 1899. Il regarda les cinq hommes noirs assis droit à cheval portant des uniformes de l'armée. Ils étaient alignés le long d'un sentier à Yosemite, leurs chapeaux assortis ressemblant de façon frappante à son propre chapeau de rôdeur. Figés dans le temps, ils le dévisagèrent.

Yosemite’s Buffalo Soldiers, c1899 National Park Service, domaine public

"Beaucoup d'histoires donnent l'impression que j'étais Indiana Jones en train de renverser un sarcophage pour découvrir cette photo, mais elle était accrochée au mur", dit Johnson en riant aux éclats. "Les bibliothécaires de recherche aiment que les gens réfléchissent profondément au passé, et une image historique qui va à l'encontre de la version hollywoodienne de l'Ouest américain peut faire une déclaration provocante."

Pourtant, Shelton était abasourdi. Alors qu'Althea Roberson, la première femme ranger afro-américaine à Yosemite, lui avait dit que les soldats noirs étaient parmi les premiers protecteurs du parc, il a été frappé par ce qu'il ressentait en voyant leurs visages. Les premières histoires bien connues de Yosemite sur le parc étaient souvent centrées sur l'écologiste John Muir et son travail qui a conduit à la création du parc national de Yosemite en 1890. Mais devant Johnson se trouvaient des gens qui lui ressemblaient, protégeant le parc.

Il s'est avéré que les cinq hommes faisaient partie du 24e d'infanterie. Connus sous le nom de Buffalo Soldiers, eux et les troupes noires du 9e de cavalerie ont effectué des patrouilles à cheval dans les parcs nationaux de Yosemite et de Sequoia, à 150 miles de là, en 1899, 1903 et 1904. Beaucoup venaient du Sud et se sont enrôlés pour échapper à l'étroit possibilités d'emploi limitées au métayage et autres. Les dossiers indiquent que beaucoup ont combattu dans la guerre américano-philippine.

"Les Buffalo Soldiers étaient des citoyens du pays en raison du 14e amendement", a déclaré Johnson. « Ils avaient le droit de vote en raison du 15e amendement. Mais en tant qu'hommes « de couleur » vivant dans le Sud, ils savaient que ces droits n'existaient que sur papier. La fin de l'esclavage, à la suite du 13e amendement, n'a créé qu'une autre phase d'oppression et de lutte systémiques. Par conséquent, ils ne se battaient pas seulement pour eux-mêmes. Ils se battaient pour leur peuple.

Inspiré par les Buffalo Soldiers, Johnson a décidé qu'il était temps que leurs contributions soient connues de plus d'un dans le parc. Mais pour raconter leurs histoires, il avait du travail. Il a fouillé dans un certain nombre d'archives. Il a étudié les vieux stéréogrammes de Yosemite représentant les troupes pour obtenir le bon look pour la tenue qu'il porterait. Il s'est inscrit à l'école de patrouille à cheval de Yosemite pour ressentir ce que c'était que de patrouiller l'arrière-pays de Yosemite à cheval.

En peu de temps, ses promenades de gardes forestiers qui informaient les visiteurs sur les Buffalo Soldiers se sont transformées en une pièce de théâtre à une personne tenue au Yosemite Theatre dans la vallée de Yosemite. Il joue la pièce depuis 2010.

« Shelton est un trésor, et il a donné vie à ce chapitre qui a été largement oublié et l'a lié à Yosemite », a déclaré Frank Dean, président et chef de la direction de Yosemite Conservancy, la branche de collecte de fonds à but non lucratif du parc. "C'est un artiste doué et talentueux et un historien des parcs."

Dean dit que les puissantes performances de Johnson l'ont laissé les larmes aux yeux. Et avoir ce genre d'impact est exactement la raison pour laquelle le charismatique Johnson dit qu'il joue sa pièce en un acte.

"J'apprends encore de nouvelles choses sur l'histoire", explique Johnson, qui a écrit un roman, Gloryland, qui suit Elijah Yancy, fils d'esclaves, y compris son temps en tant que soldat Buffalo à Yosemite. "Je pense toujours à de nouvelles façons de garder l'histoire vivante."

Cela a inclus une couverture sur la National Public Radio, dans le New York Times et sur ABC World News. Mais sa véritable rupture est survenue lorsqu'il est apparu dans le documentaire PBS 2009 de Ken Burns, The National Parks: America's Best Idea, dans lequel il décrivait son travail de garde forestier dans les parcs nationaux de Yosemite et de Yellowstone. Son rôle d'interviewé et de conseiller de série lui a valu une invitation à la Maison Blanche pour une projection privée avec le président Obama.

Il a également écrit une lettre à Oprah Winfrey, l'exhortant à visiter le parc national de Yosemite. Elle n'a jamais répondu et l'a plutôt surpris en se présentant pour son premier voyage de camping avec son amie Gayle King. Et bien que la réaction initiale de Johnson ait été l'excitation, il a rapidement perdu le vent en poupe lorsqu'il a appris qu'on lui avait demandé de faire sa performance à cheval dans son camping plutôt qu'au théâtre.

Alors que Johnson a apprécié le buzz médiatique que ses apparitions avec Ken Burns et Oprah ont reçu, il reste concentré sur sa seule véritable passion : amener plus de gens, en particulier les jeunes de couleur, à découvrir les parcs nationaux. Et son outil de prédilection est le divertissement historique. Il reconstitue l'histoire des Buffalo Soldiers de Yosemite dans une évolution constante. Infanterie de l'armée en 1899. Ces types étaient chargés de protéger le parc des braconniers et des squatters. J'ai commencé à faire des recherches et j'ai réalisé que c'était une histoire d'importance nationale qui avait été oubliée. C'est quelque chose dont les Afro-Américains devraient être fiers.

"Il y avait quelque part entre 50 et 70 campeurs errant autour de son camping, et je suis presque sûr que personne ne me regardait parce qu'Oprah était juste là", se souvient-il, riant et se rappelant le choc qu'il a ressenti lorsqu'il a découvert qu'elle était dans le se garer. "Je suis assez convaincu que c'était la pire performance de Buffalo Soldiers que j'ai jamais donnée."

Mais il avait demandé à Winfrey de venir à Yosemite parce qu'il voyait si peu de Noirs américains dans les parcs, et il espérait que son pouvoir de star les encouragerait à prendre la route et à les explorer. L'écrasante majorité des visiteurs du parc sont blancs, avec environ 7 % des visiteurs s'identifiant comme noirs. Les Afro-Américains représentent 13% de la population américaine, soit une population américaine d'environ 40% minoritaire, selon les chiffres du recensement américain. Souvent, Johnson rencontre des familles qui ont voyagé du Japon et de France, mais il est beaucoup plus rare de voir des familles noires de Chicago, Los Angeles ou New York.

Si vous demandez à Johnson pourquoi il pense que le nombre de visites des Noirs dans des parcs comme Yosemite est si faible, il fera une pause et demandera en riant : « Combien de temps avez-vous ? » Lui et certains des plus grands esprits concentrés sur les Noirs en plein air aujourd'hui vous diront que les réponses sont dispersées le long du chemin sombre et envahi par la végétation jusqu'à aujourd'hui qui a commencé en 1619. C'était l'année où le premier navire d'esclaves africains a débarqué aux États-Unis.

Depuis 400 ans, la perception épineuse selon laquelle les Noirs sont des menaces pour la sécurité des Blancs, que ce soit sur un sentier de randonnée ou un trottoir de la ville, n'a jamais été éradiquée.

"Il y a un fil dans un web qui relie l'esclavage à Christian Cooper", a déclaré l'auteur James Mills tout en modérant un panel auquel Johnson a participé et intitulé "Anti-Racism in Our National Parks" en août 2020. Il faisait référence à l'ornithologue noir. et membre du conseil d'administration de la New York City Audubon Society qui a enregistré la propriétaire du chien Amy Cooper à Central Park alors qu'elle appelait la police, affirmant qu'un homme noir la menaçait en 2020.

Le ranger du Yosemite Shelton Johnson Photo : Grant Ordelheide

Pour Johnson, ce fil ne remonte pas trop loin dans un passé lointain. Les parents de sa mère étaient des Indiens noirs du territoire de l'Oklahoma.

"Quand j'ai regardé dans les yeux de mon grand-père, je regardais dans les yeux de quelqu'un qui, quand il était enfant, regardait dans les yeux des gens qui avaient été réduits en esclavage, qui avaient parcouru le Sentier des larmes", dit Johnson. « J'ai 62 ans. J'entends encore la voix de mon grand-père. J'entends encore sa cadence légèrement méridionale. Ce n'est pas de l'histoire ancienne."

Et bien que le pays et le climat racial ne soient pas les mêmes que ceux que son grand-père ou les Buffalo Soldiers habitaient, il y a encore tellement de travail à faire. La montée en puissance du mouvement Black Lives Matter en 2020 a poussé le racisme actuel au premier plan de la conscience collective de la nation.

Raconter les histoires des Buffalo Soldiers est l'une des façons dont Johnson pense qu'il peut informer les visiteurs sur les diverses personnes qui ont contribué à faire du parc ce qu'il est aujourd'hui. Pour aider à découvrir davantage l'histoire afro-américaine du parc, la Yosemite Conservancy, qui a fait un don de 14 millions de dollars au parc en 2020, finance une subvention en 2021 pour rechercher et raconter des histoires sur les Afro-Américains qui ont vécu, travaillé et passé du temps dans le parc au cours des 150 dernières années.

"George Monroe était un chauffeur de diligence noir qui travaillait dans l'extrémité sud du parc à la fin des années 1880 et a amené trois présidents américains dans le parc", explique Dean. "C'était un personnage tellement magnétique, et il y a tellement d'histoires comme la sienne qui pourraient être pertinentes pour de nouveaux publics."

Pendant ce temps, Johnson a hâte de revenir sur scène après la fermeture du Yosemite Theatre en 2020 en raison de la pandémie.

« Il est important que les personnes de couleur sachent que cela fait partie de leur héritage et même si cela semble loin, cela fait partie de ce que signifie être américain », dit-il. « Mais nous devons également nous demander : “Qui était là avant nous ?”

Il n'y a pas de parc national aux États-Unis qui ait plus de 150 ans, souligne Johnson, "mais la terre qui sert de fondement à notre démocratie est toujours la patrie du premier peuple."


Buffalo Soldiers en tant que pionniers du parc national

Il est difficile d'imaginer l'histoire de la Californie sans les mineurs d'or, les missionnaires espagnols ou les immigrants chinois qui ont construit de larges tronçons du chemin de fer transcontinental.

Maintenant, imaginez que l'histoire de la Californie soit racontée sans inclure les Buffalo Soldiers. Pour de nombreux lecteurs, c'est une tâche plus facile. Pourquoi? Parce qu'il est très probable qu'ils n'en aient jamais entendu parler, et malheureusement ils ne sont pas au courant des contributions uniques et importantes des soldats à l'histoire de notre État.

Sans le savoir, de nombreux Californiens se sont rendus aux endroits mêmes où les Buffalo Soldiers avaient autrefois établi leur camp. Les Buffalo Soldiers étaient les premiers régiments entièrement noirs de l'armée en temps de paix, créés par le Congrès à la fin des années 1800. Les Amérindiens leur ont donné ce surnom, peut-être à cause de leur peau foncée et de leurs cheveux bouclés. Comme le buffle était vénéré par les Amérindiens pour son courageux esprit de combat, les troupes ont accepté le titre comme insigne d'honneur.

Bien qu'ils se soient battus pour leur pays pendant la guerre hispano-américaine, où ils ont acquis un statut légendaire de combattants intrépides aux côtés des Rough Riders de Theodore Roosevelt, les Buffalo Soldiers n'avaient pas les mêmes droits à la maison et étaient confrontés au racisme et à la discrimination dans l'exercice de leurs fonctions à la frontière.

Les Buffalo Soldiers ont été les premiers gardes forestiers de notre pays et ils ont joué un rôle essentiel dans les premières étapes du développement de notre réseau de parcs nationaux. Dans la seconde moitié du 19ème siècle, les soldats étaient stationnés au Presidio. Leur mission était de protéger les terres de ce qui deviendrait plus tard les parcs nationaux de Sequoia et de Yosemite. Chaque mois de mai, ils ont roulé vers le sud le long d'El Camino Real à travers le comté de San Mateo, se lançant dans un voyage de 13 jours couvrant 280 miles de San Francisco à Yosemite. La randonnée jusqu'à Sequoia a duré 320 milles et a duré 16 jours.

Ces soldats étaient de vrais pionniers. Ils ont tracé des sentiers, construit des routes et des terres protégées pour les visiteurs. Ils ont contribué à faire du rêve de nos parcs nationaux une réalité.

Le travail frontalier était une entreprise difficile et souvent dangereuse, exigeant un travail dur qui était un défi même pour beaucoup de ces vétérans aguerris. Au cours d'un voyage, 40 à 50 hommes et jusqu'à 12 chevaux ont travaillé tout au long de la saison pour construire plus de kilomètres de route que ce qui avait été construit au cours des trois saisons précédentes combinées. La discrimination a encore alourdi leur travail. Plus de 100 ans plus tard, la route qu'ils ont construite est toujours utilisée comme sentier de randonnée du parc national de Sequoia.

Notre loi, la Loi sur l'étude des Buffalo Soldiers in the National Parks, demande au National Park Service d'étudier et de commémorer l'héritage des Buffalo Soldiers dans nos parcs. La création d'un sentier historique national qui marque la route parcourue par les Buffalo Soldiers est un bon point de départ.

Le vote de la Chambre la semaine dernière pour approuver le projet de loi n'était qu'une étape vers la reconnaissance légitime de ces soldats. Tout comme nous avons récemment honoré et commémoré lors du Memorial Day ceux qui sont morts au service de notre pays, rendons également hommage au service de ceux qui ont souvent été oubliés - les Buffalo Soldiers. Tous les Californiens ont une grande dette envers ces troupes pour leur service, et il est essentiel que leur histoire soit incluse dans l'histoire riche et diversifiée de la Californie.


La robe de buffle

Krewasky A. Salter , conservateur du musée et Lonnie G. Bunch III, directeur fondateur, NMAAHC

La robe de buffle, une sorte de pardessus en fourrure, est un objet emblématique reliant les soldats afro-américains aux Amérindiens et aux explorateurs blancs au XIXe siècle, à la fois dans les faits et dans le mythe. Les Amérindiens fabriquaient des robes de bison à partir de la peau et des poils de buffles et certains enveloppaient leurs morts dans les robes avant de les placer sur des échafaudages. Les explorateurs blancs sur la piste Lewis et Clark convoitaient les robes pour la chaleur fournie et les soldats afro-américains étaient connus pour porter les robes de bison à la frontière occidentale.

Manteau en peau de bison d'Amérique, milieu du XIXe au début du XXe siècle: L'armée a acheté pour la première fois des pardessus de bison américain en 1869, mais ne les a jamais officiellement adoptés. Parce que les approvisionnements d'hiver étaient insuffisants, de nombreux soldats ont acquis indépendamment des robes de bison pour rester au chaud. Voir plus.

Pour les universitaires qui ont organisé des expositions sur l'expérience militaire afro-américaine, des manteaux comme celui-ci rappellent des images des 9e et 10e de cavalerie et des 24e et 25e d'infanterie, connus sous le nom de « Buffalo Soldiers ». Ces régiments entièrement noirs étaient dirigés principalement par des officiers blancs de l'armée américaine - les trois exceptions des officiers noirs étaient les diplômés de West Point Henry O. Flipper, John Hanks Alexander et Charles Young.

Les explorateurs blancs sur la piste Lewis et Clark convoitaient les robes.

Ces soldats noirs ont aidé à protéger l'expansion du pays vers l'ouest en construisant des routes et en participant à d'importantes actions militaires, telles que la guerre de la rivière Rouge (1874-1875) et la bataille de San Juan Hill pendant la guerre hispano-américaine (1898). Les hommes courageux ont également servi parmi les premiers gardes du parc national. Les soldats noirs ont utilisé le service militaire comme stratégie pour obtenir l'égalité des droits en tant que citoyens. Paradoxalement, ils ont cherché à y parvenir en s'engageant dans des guerres dirigées par le gouvernement visant à dépasser le sud-ouest et les grandes plaines des Amérindiens.

Les Buffalo Soldiers ont été parmi les premiers rangers de ce qui est devenu le National Park Service. Les tâches auraient consisté à protéger contre le braconnage de la faune, à empêcher le bétail privé de paître sur les terres fédérales et à construire des routes et des sentiers. Voir plus.

Selon la tradition populaire, les Amérindiens ont inventé le terme «Buffalo Soldiers» soit parce que les cheveux noirs bouclés des soldats ressemblaient à une crinière de buffle, soit parce que les soldats se battaient comme le féroce buffle des Grandes Plaines. Malgré son origine, les soldats afro-américains ont adopté le surnom dès la Première Guerre mondiale lorsque la 92e division d'infanterie a adopté le buffle comme symbole de son écusson d'unité. Les régiments ont été immortalisés dans la culture populaire à travers des chansons comme « Buffalo Soldier » du géant du reggae Bob Marley, des productions télévisées comme celle de 1997 Soldats Buffalo avec Danny Glover et dans des films comme celui de Spike Lee Miracle à Sainte-Anne, qui raconte les Buffalo Soldiers qui ont servi lors de l'invasion de l'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale.


Les premiers protecteurs de Park&rsquos

Les Buffalo Soldiers postés dans les parcs nationaux ont dû faire face à un travail particulièrement difficile. Entre 1891 et 1913, avant la création du Park Service, l'armée était le seul protecteur de ces parcs naissants. Au cours des étés 1899, 1903 et 1904, le devoir incombait aux régiments de Buffalo Soldiers. Au cours de ces trois années, environ 500 hommes ont parcouru les marches de plus de 200 milles vers Yosemite et Sequoia depuis Monterey, en Californie.

Bien que les parcs aient des règlements, il n'y avait pas de tribunaux ou de juges pour faire respecter ces règlements, de sorte que les soldats ont eu recours à des méthodes astucieuses de découragement. Dans certains cas, ils déposaient un berger incriminé à un coin du parc et le troupeau à l'autre, à 125 milles de distance.

Malgré les défis, les soldats ont réussi à maintenir le pâturage illégal, à lutter contre les incendies de forêt, à construire des sentiers et des routes et à expulser les braconniers qui ont anéanti la faune à un rythme alarmant lorsqu'ils n'étaient pas contrôlés. Il est facile d'imaginer que même si le terrain était accidenté, ces soldats ont trouvé du réconfort dans le paysage magnifique qui les entourait.


Pourquoi les Buffalo Soldiers ont servi parmi les premiers Park Rangers de la nation - HISTOIRE

Ces gars devaient avoir des jambes de fer. Vitesses simples avec équipement sur ce terrain.

J'avais ce jour quand j'ai appris ça, cool

Mais j'ai toujours pensé que le surnom de "soldats Buffalo" venait de leurs cheveux, du moins je me souviens avoir lu cela il y a des années

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C'est en partie la raison pour laquelle je ris un peu quand les gens pensent qu'ils ont besoin d'un "vélo de gravier" spécial pour faire leur week-end de 20 milles sur des chemins de terre lisses et durs.
Les gens ont repoussé les limites de ce que les vélos peuvent faire depuis que les vélos ont été inventés. Allez juste rouler.

Pourquoi quelqu'un penserait-il que cela est nécessaire, à moins qu'il ne soit vraiment dans la sursaturation de Dieu sait quoi à ce stade ?
La haine de vous le dire a réveillé les gens, mais moins vaut mieux que plus.
À ce stade, tout ce que vous faites maintenant est d'engendrer du ressentiment.

camarugala : Pourquoi quelqu'un penserait-il que cela est nécessaire, à moins qu'il ne soit vraiment dans la sursaturation de Dieu sait quoi à ce stade ?
La haine de vous le dire a réveillé les gens, mais moins vaut mieux que plus.
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Pourquoi détestez-vous les vétérans?

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Je parie qu'ils se dopent. Il n'y avait pas de test à l'époque

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Je déteste vous le dire, mais moins vaut mieux que plus.
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Et tout en portant des pantalons en laine et des manteaux en laine et des chemises en mélange de coton/laine et des chaussettes en laine, et des tiroirs en flanelle de coton pleine longueur. Et des chaussons à semelles en cuir lisse

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Je n'aime pas les pneus maigres. Ils se sentent bizarres sur la terre et la neige, et je pense toujours que je vais manger de la merde.

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La haine de vous le dire a réveillé les gens, mais moins vaut mieux que plus.
À ce stade, tout ce que vous faites maintenant est d'engendrer du ressentiment.

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Franchement, je n'ai aucune idée de ce que le crétin essaie même de dire. Évoquer des sujets sur l'histoire des Noirs pendant le Mois de l'histoire des Noirs est-il « engendrer du ressentiment » ? Qui ressent du ressentiment sur les sujets de l'histoire des Noirs, en dehors des hommes du klan et autres suprémacistes blancs ?

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Ces gars devaient avoir des jambes de fer. Vitesses simples avec équipement sur ce terrain.

C'est en partie la raison pour laquelle je ris un peu quand les gens pensent qu'ils ont besoin d'un "vélo de gravier" spécial pour faire leur week-end de 20 milles sur des chemins de terre lisses et durs.
Les gens ont repoussé les limites de ce que les vélos peuvent faire depuis que les vélos ont été inventés. Allez juste rouler.

Je n'aime pas les pneus maigres. Ils se sentent bizarres sur la terre et la neige, et je pense toujours que je vais manger de la merde.

Dans quelle mesure considérez-vous être « maigre » pour la saleté ? J'ai couru CX sur une paire de (prétendument) 32 mm qui avait un micro à 30,5 mm, et c'étaient mes pneus polyvalents sur des parcours secs jusqu'à la merde marécageuse et boueuse.
Il y a beaucoup de vieux cadres de tourisme et un tas de nouveaux vélos "de route d'endurance" qui peuvent dégager des pneus de 35 à 38 mm, ce qui est assez large pour les routes de gravier moyennes.
Neiger. C'est une toute autre chose, cependant. Je roule des crampons XC de 2,6 pouces et j'ai récemment remplacé des pneus cloutés à crampons profonds de 2,25 pouces parce que je roule sur quelques kilomètres de chaussée glacée sur des pistes cyclables et des rues secondaires lors de mes déplacements quotidiens.

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Franchement, je n'ai aucune idée de ce que le crétin essaie même de dire. Évoquer des sujets sur l'histoire des Noirs pendant le Mois de l'histoire des Noirs est-il « engendrer du ressentiment » ? Qui ressent du ressentiment sur les sujets de l'histoire des Noirs, en dehors des hommes du klan et autres suprémacistes blancs ?

Je suis translucide et j'aimerais qu'il y ait d'autres mois consacrés à l'histoire des autres minorités. Je n'ai certainement pas entendu parler des soudures de bison, encore moins des frères Bronner, et j'ai à peine entendu parler de Harriet Tubman quand j'étais à l'école. Je me souviens très bien de l'intégration de mon école primaire et de la façon dont le comté a fait tout ce qu'il pouvait pour y traîner les pieds. Mais maintenant, je trouve toutes sortes d'articles et de documentaires sur l'histoire des Noirs, au moins en février. Malheureusement, je dois encore me promener si je veux me renseigner, disons sur les immigrants asiatiques. Je me souviens vaguement des guerres de l'opium discutées dans les cours d'histoire du monde, mais je ne me souviens pas d'un seul enseignant montrant comment cela a eu un impact sur les politiques américaines. De plus, je ne pouvais vraiment pas dire grand-chose à personne sur l'immigration en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Mais, je peux tout vous dire sur l'immigration irlandaise et italienne, et personne ne s'en soucie

Le père de ma femme a servi à Fort. Huachuca, domicile des Buffalo Soldiers.

Nous avons revisité l'endroit il y a quelques années et je ne peux pas imaginer y servir au 19ème siècle. Ce serait comme la mort.

cerisel taggart : Volontaire de NM : thealgorerhythm : camarugala : Pourquoi quelqu'un penserait-il que cela est nécessaire, à moins qu'ils ne soient vraiment dans la sursaturation de Dieu sait quoi à ce stade ?
La haine de vous le dire a réveillé les gens, mais moins vaut mieux que plus.
À ce stade, tout ce que vous faites maintenant est d'engendrer du ressentiment.

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Franchement, je n'ai aucune idée de ce que le crétin essaie même de dire. Évoquer des sujets sur l'histoire des Noirs pendant le Mois de l'histoire des Noirs est-il « engendrer du ressentiment » ? Qui ressent du ressentiment sur les sujets de l'histoire des Noirs, en dehors des hommes du klan et autres suprémacistes blancs ?

Je suis translucide et j'aimerais qu'il y ait d'autres mois consacrés à l'histoire des autres minorités. Je n'ai certainement pas entendu parler des soudures de bison, encore moins des frères Bronner, et j'ai à peine entendu parler de Harriet Tubman quand j'étais à l'école. I remember distinctly when my elementary school integrated and how the county did everything they could to drag their feet on it. But now, I find all kinds of articles and documentaries about black history, at least in February. Unfortunately, I still have to wander around if I want to read up on, say Asian immigrants. I vaguely remember the Opium wars being discussed in World History classes, but I can't recall a single teacher showing how that impacted American policies. Even more, I really couldn't tell anyone much of anything about Central and South American immigration. But, I can tell you all about Irish and Italian immigration, and no one cares about that

So, basically we need more history awareness efforts, not resentment for those who are having their history be broadcast in the news and on social media.

MDI_BugMan: rosekolodny: MDI_BugMan: thealgorerhythm: [Fark user image 425x274]

These guys had to have legs of iron. Single speeds with gear on that terrain.

It's part of the reason I laugh a bit when people think they need a special "gravel bike" to do their weekend 20 mile romp on some smooth hardpack dirt roads.
People have been pushing the limits of what bicycles can do since bicycles were invented. Just go ride.

I don't like skinny tires. They feel weird on dirt and snow, and I always think I'm going to eat sh*t.

How narrow are you considering to be "skinny" for dirt? I raced CX on a pair of (claimed to be) 32mm which mic'd out at 30.5mm, and they were my all-rounder tires grass-crit dry courses all the way to swampy muddy crap.
There's lots of old touring frames out there, and a bunch of new "endurance road" bikes which can clear 35 - 38mm tires which is plenty wide for average gravel roads.
Snow. That's a whole different thing, though. I roll some 2.6" XC knobbies, and recently swapped out for 2.25" deep-lug studded tires because I'm rolling over a few miles of iced over bike path pavement and side streets on my daily commute.

For a long time rules limited the tire width to 32 and I started riding gravel with them 10 years ago because it was the widest you could get. These days I'm somehow able to fit 38 gravelking SKs in that 11 year old cx frame. I do kinda want a modern gravel bike just for hydro disc brakes, these old fingers can't modulate cantis any more on 35mph gravel descents.

NM Volunteer: "Buffalo soldiers. Buffalo soldiers and the white man killed my people. My ancestors are up there! And I don't appreciate you being here."
-Anonymous Native American woman at a Wounded Knee cemetery, Racial Borders: Black Soldiers Along The Rio Grande by James N. Leiker, page 4.

Thats real sad, but the Irish are the most persecuted race in history

NM Volunteer: thealgorerhythm: camarugala: Why would anyone think this is needed, unless hey are really into the over saturation of god knows what at this point?
Hate to break it to you woke folks but less is better than more.
At this point all you're doing now is breeding resentment.

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Quite frankly I have no idea what the moron is even trying to say. Bringing up Black history topics during Black History Month is "breeding resentment"? Who feels resentment over Black history topics, outside of klansmen and other white supremacists?

Dumbasses don't realize that history is *additive*, not some zero-sum thing where learning about the Buffalo Soldier Bicycle Corps makes you forget Paul Revere.

It gives us *more* history, not less.

MDI_BugMan: rosekolodny: MDI_BugMan: thealgorerhythm: [Fark user image 425x274]

These guys had to have legs of iron. Single speeds with gear on that terrain.

It's part of the reason I laugh a bit when people think they need a special "gravel bike" to do their weekend 20 mile romp on some smooth hardpack dirt roads.
People have been pushing the limits of what bicycles can do since bicycles were invented. Just go ride.

I don't like skinny tires. They feel weird on dirt and snow, and I always think I'm going to eat sh*t.

How narrow are you considering to be "skinny" for dirt? I raced CX on a pair of (claimed to be) 32mm which mic'd out at 30.5mm, and they were my all-rounder tires grass-crit dry courses all the way to swampy muddy crap.
There's lots of old touring frames out there, and a bunch of new "endurance road" bikes which can clear 35 - 38mm tires which is plenty wide for average gravel roads.
Snow. That's a whole different thing, though. I roll some 2.6" XC knobbies, and recently swapped out for 2.25" deep-lug studded tires because I'm rolling over a few miles of iced over bike path pavement and side streets on my daily commute.

I've got some 2.35" tires on the bike and they feel comfortable to me. I just looked at my friend's bike over here and it's got 35mm on it, which is about as narrow as I would want to go. I just don't like those little road bike tires.

zez:
For a long time rules limited the tire width to 32 and I started riding gravel with them 10 years ago because it was the widest you could get. These days I'm somehow able to fit 38 gravelking SKs in that 11 year old cx frame. I do kinda want a modern gravel bike just for hydro disc brakes, these old fingers can't modulate cantis any more on 35mph gravel descents.

I'll admit that hydros are pretty damned nice, whether you're talking about a speedy road bike, adventure/gravel rig, or loaded touring setup. Heck, I even put some low-end hydros on my 'round-towner and I can feel the difference in stopping power when I'm hauling a trailer loaded with groceries.

rosekolodny:
I've got some 2.35" tires on the bike and they feel comfortable to me. I just looked at my friend's bike over here and it's got 35mm on it, which is about as narrow as I would want to go. I just don't like those little road bike tires.

I suppose for me it depends on the bike and the conditions. I've got a bike that the company classifies as a proper gravel racer, and I use it mostly for distance road rides and some light overnight camping trips. That one rolls on 38mm puncture resistant tires they're not a fast rolling tire, but for everything from paved roads to brick roads to crappy alleyways and hardpack dirt/gravel, they get the job done. I don't think I'd go back to anything narrower than 38mm these days. I think back and can't believe I used to race on 23mm tires.
My singlespeed MTB won't fit anything bigger than 29 x 2.25" so that's what I'm running on it. With a short travel suspension fork, it's fine for what the trails throw at me here in central Ohio. Heck, even in the PNW I was only running 2.3" tires on my enduro sled.
My loaded adventure touring rig can fit 29 x 3.0 if I ever wanted to go that big. When I'm rolling on pavement and non-muddy hardpack conditions, I have some 2.4" slick street tread. On a rigid loaded touring rig, they help soak up any road bumps. I've got some 2.6" knobbies for off-road trail touring, and it's the one I put 2.25" studded tires on for my winter commuter. Less volume, but I also run them at only 30psi, so they're slow but super grippy and cushion all of the bumpy ice on my route.


Buffalo Soldiers story / Yosemite ranger tells of tour of duty in Sierra parks

2 of 3 It was this 1899 Photo / Celia Crocker Thompson, 1899 that led Shelton Johnson to uncover a history that had been lost. HANDOUT from Deb Schweizer, Park Ranger, Media Relations, Photo / Yosemite National Park, (209) 372-0529. Permission given to use this photo. Afficher plus Afficher moins

2003-02-01 04:00:00 PDT Yosemite National Park -- A couple of years ago, ranger Shelton Johnson made an amazing discovery deep in the archives of Yosemite National Park -- he came face to face with his own history.

It was a faded 1899 photograph of five U.S. Army cavalry troopers on horseback, rifles slung over their shoulders, on patrol in a pine forest deep in the Yosemite backcountry. Like Johnson, these soldiers were African American. Like Johnson, these soldiers were acting as park rangers.

He had discovered a nearly forgotten piece of the past of San Francisco and the Sierra Nevada -- for three years, African American regular Army troops from the Presidio, the famous Buffalo Soldiers, patrolled Yosemite and Sequoia national parks.

The discovery was a surprise to Johnson. There are no black faces in the pantheon of heroes of the Sierra. All of them, from the explorer Joseph Walker to the naturalist John Muir to the photographer Ansel Adams and everyone in between, are white.

Johnson, 44, became so absorbed by the story of the Buffalo Soldiers in the Sierra that he has taken on the persona of one of them, and gives presentations at schools throughout the San Joaquin Valley. His presentation is part story, part music, part living history of people he calls "the shadow soldiers."

'HISTORY IS LIKE AN ICEBERG'

"Most of history is like an iceberg," Johnson said the other day. "It's hidden. Most of history is an act of revelation."

The more Johnson looked into the record of the Buffalo Soldiers, the more he was hooked.

The Army patrolled the parks after they were founded in 1890, a role the military carried out until the National Park Service was created in 1916. Army soldiers were America's first park rangers, patrolling the backcountry, building trails, chasing out the sheep and cattle herders and poachers.

It was good duty, away from the spit and polish of the Presidio of San Francisco, duty on horseback in the mountains, nobody to fight. A cavalryman's dream. Regular Army units were rotated in and out, and in 1899, 1903 and again in 1904, Buffalo Soldiers from the 24th Mounted Infantry and the 9th Cavalry drew the assignment.

In his mind's eye, Johnson sees the black troops mount up and ride out the Presidio gate though San Francisco and out into the country.

It must have been quite a caravan -- the long line of cavalry strung out on the road down the Santa Clara Valley, over the Pacheco Pass and across the San Joaquin Valley. The soldiers bivouacked every night, and the rhythm of their lives was regulated by bugle calls. It was the old Army, slouch hats and bedrolls, jingling spurs and cavalry sabers.

There were typically four troops of cavalry -- about 400 men and their supply wagons. They rode through the west San Joaquin Valley town of Firebaugh,

down to Dos Palos and at Madera, they split. Two troops went up the Merced River road to Yosemite, two troops south, up one of the forks of the Kaweah River to Sequoia park.

A SOLDIER'S LIFE

In his talks, Johnson wears the uniform of Sgt. Elizy Boman, Troop K, 9th Regiment of Cavalry, U.S. Army. Johnson found Boman on the muster roll in the park archives. In real life, Boman was really only a private, "but I decided that after a hundred years, at least he could get a promotion," Johnson said.

Johnson is an accomplished storyteller: His nature walks in Yosemite are favorites with visitors, and last year he won the Park Service's Western region award for outstanding achievement in interpreting the park.

When he becomes Boman, Johnson tries to put himself in the Buffalo Soldiers' boots, and tries to show ethnic minorities that the national parks are part of their heritage.

He reads from letters the soldiers wrote home from the Spanish-American War in Cuba and draws on his own knowledge of Yosemite. "When you see a backcountry ranger today, riding on horseback," he said, "try to imagine the country a hundred years ago, with African American Army soldiers doing the same job."

They worked in Wawona, near the park's south boundary, and in the deep wilderness, in Spiller Canyon, Matterhorn Canyon and other places in the little-visited northern part of the park.

Those were very different times: The Army was segregated, and nearly all the officers were white. The only black line officer in the Army was Capt. Charles Young, who was acting superintendent of Sequoia National Park in 1903.

"He is the only black superintendent of any national park," Johnson said, 'so far."

Boman was an old soldier, a veteran of the Spanish-American War and the U.S.

war against the Filipino insurrection in 1901. The 9th Cavalry had fought beside Theodore Roosevelt and the Rough Riders in the famous charge up San Juan Hill in Cuba.


Honoring the History of the Buffalo Soldiers

Buffalo Soldiers are part of America’s lexicon and collective legend. Perhaps this is because of our love of anything “Wild West.” Maybe, it is a little part hero worship. And of course, there’s that Bob Marley song. But beyond the mystique, there are some core truths: Those who were originally known as the Buffalo Soldiers were the first all-black standing units of the United States military in 1866. One of the groups, the 10th Cavalry, was formed and based here in Kansas, at Fort Leavenworth. According to historian Robert Morris, the Buffalo Soldiers were recognized for their courage and discipline at a time when many white settlers on the frontier commonly thought black soldiers were disease carriers, cowards and likely deserters.

In fact, their courage may be why it is believed some of the Native Americans they encountered gave the cavalry soldiers of the 10th, and their counterparts in the 9th, the unique moniker. Comparing these soldiers to the buffalo𠅊 creature that fights fiercely even when wounded or cornered—would seem apropos. Of course, another story that the Indians thought the soldiers’ thick hair resembled the curly tuft of fur on the buffalos’ backs could be applicable as well. Either way, the animal would have been sacred to the Natives, and the soldiers came to wear the nickname with pride.

The Buffalo Soldiers rode out into a nation that was full of expansion and conflict. Excited to stake claim on their own piece of land and make a fresh start, Euro-American settlers had begun to pour into the frontier. The government, battered and exhausted from five years of the Civil War, turned to formerly enslaved persons as a new way to fill the army’s ranks. For their part, the African-American men who joined the ranks had compelling reasons to enlist.

“One of the things that attracted African-American men to join the army is that they were surrounded by people just like themselves,” explains Shelton Johnson, who has done extensive research about Buffalo Soldiers as a park ranger with the Division of Interpretation and Education at Yosemite National Park. “Moving from the South saved many black people’s lives back then. Some saw joining the army as a way to escape the oppression of civilian society. The original Buffalo Soldiers were men who literally could not be men in the South without being dead men. These men joined the army for a sanctuary. They would not have lasted long in the South immediately after the Civil War. They would have been lynched.”

Barrie Thompkins, a Buffalo Soldier reenactor and member of the Nicodemus Buffalo Soldiers Association, Kent Cavalry Company F, believes the men’s reasons were probably pretty practical. “Joining the army gave them a purpose,” he says. “This was at the end of slavery, so where else would they go and what else were they going to do? For many black men, it was a better option than sharecropping.”

Glory and reality

Once they became soldiers, the men quickly realized the honor and glory would have to come after other things. Historian and filmmaker Kevin Willmott explains, “The Buffalo Soldiers were given the worst duties—things the white soldiers didn’t want to do like digging ditches, latrines and graves. And it wasn’t without harassment from white soldiers and settlers. That was an ongoing obstacle.” The Buffalo Soldiers were given hand-me-down everything. From uniforms, to weapons and tools, even to horses. According to historian Tracy Barnett, the Buffalo Soldiers at Fort Leavenworth were told they had to put their housing in the lowest, swampiest areas. The result was sickness and death for some soldiers.

Even with these conditions, the Buffalo Soldiers were given some of the most difficult tasks: to remove Native Americans in the Great Plains and Southwest and relocate them to “Indian territory,” which is now known as Oklahoma. It ended up being a three-decade-long campaign. They had been taught that Indians were “savages” who must be shown the 𠇌ivilized” way of life.

Denise Low, a former poet laureate of Kansas who is part Lenape and Cherokee, notes that by riding out against the Native peoples, the Buffalo Soldiers achieved an unfortunate parity with the whites who marginalized them. She writes that by serving under the flag, the soldiers became “part of the forces that sought to eradicate the Indigenous way of life.”

The journals and letters of the Buffalo Soldiers indicate that some of them were aware of this tragedy. 𠇎very individual who put on the uniform had his own story, but many realized they were instruments of the government, helping to fight another group of people and aiding their own oppressors in displacing a people from their land,” says Johnson.

Previous legacy

African-American men had faced dilemmas in serving in the U.S. military even before the Buffalo Soldiers had come along. The first American to die in the Revolutionary War was a former slave named Crispus Attucks. And in the Continental Army, 5,000 troops were black while thousands others fought with the British, who in notable cases advanced and protected their status as free men. Black soldiers participated in 39 major battles and 410 lesser skirmishes during the Civil War. Fifteen states contributed volunteers to the United States Colored Troops (USCT), the official designation given to nearly all black formations in 1864. The 1st Kansas Colored Infantry and the 1st South Carolina Regiment were the first two black formations to be recruited and sent into combat.

Two Civil War heroes, Edward Hatch and Benjamin Grierson𠅋oth white—were the first colonels assigned to the 9th and 10th cavalries. “Hatch and Grierson were considered quite progressive back in that day, to head colored units,” explains Johnson. “George Armstrong Custer was one of the first people offered those units and he turned it down. He thought being in charge of units of black soldiers would be bad for his career.” Thompkins adds, 𠇌uster said he did not ‘want anything to do with those brunettes.’”

In that sense, says Johnson, the story of the Buffalo Soldiers was the story of all African-American men who fought for the United States. “They were fighting the same battles over and over again, fighting on two fronts: the enemies of the United States and the internalized racism that existed in the United States itself.”

Riding out

Upon formation, the 9th Cavalry was assigned to the Texas area and fought in many campaigns of the “Indian Wars,” including tracking down and capturing famous Apache military leaders like Geronimo and Victorio, a master strategist. The highly trained and experienced U.S. Army embarked on a year-long chase to find Victorio and his people. And just when they thought they had him, he would trick them and effectively elude them. The Buffalo Soldiers were able to finally track him down. And once they did, “the Buffalo Soldiers and Victorio’s troops fought for so long, for over 14 days nonstop,” explains Thompkins. “They literally had to decide to take a timeout because both sides were exhausted.”

Beyond the Plains

After the frontier battles, the Buffalo Soldiers were sent to various places, for a variety of campaigns𠅋oth major and minor. The 9th and 10th cavalries were sent to Cuba in 1898 to fight in the Spanish-American War. And even there, they continued to face prejudice. Signs in certain businesses told the black soldiers to stay away. They were instructed by their superiors to stay on the docked ship they arrived on while their white counterparts were allowed to leave the boat and travel about as they pleased. In the tropical Cuban climate they were not given lightweight uniforms to wear. Instead, they were expected to continue donning their heavy woolen uniforms. At the time, future president Theodore Roosevelt was second in command of the armed forces in Cuba. The famous “Rough Riders” he headed were in quite a jam when they lost their weapons and found themselves surrounded by heavily armed Spanish fighters.

“When the movies have depicted that battle, you rarely if ever see portrayals of the Buffalo Soldiers. When, in fact, they saved the day,” says Johnson. Willmott elaborates, “Roosevelt admitted that the Buffalo Soldiers saved his troops and helped win that battle. He made the famous statement of ‘they can drink from our canteens’, which at that time really meant something.”

Five black cavalrymen won the Congressional Medal of Honor for their bravery during that campaign. Unfortunately, Roosevelt’s gratitude didn’t last. He later told newspaper reporters that the Buffalo Soldiers had been slow and cowardly. The record, however, belies his words.

Other officers, however, became advocates for the Buffalo Soldiers. One of these was General John Pershing, who went on to command American forces during World War I. As a first lieutenant in 1895, he took command of the 10th Cavalry to help find and apprehend the famous Mexican revolutionary Pancho Villa. He personally chose the 10th for this assignment. Though they were unsuccessful, Pershing never forgot the tenacity and work ethic of his soldiers. Years later, General Pershing would be instrumental in having the all-black 92nd and 93rd infantry divisions fight in WW I, but under French command (because of newly enacted Jim Crow laws the soldiers were, in effect, shut out from fighting for America). They were the first Americans to fight in France in WW I and would continue to fight in that country for the duration of the war. Due to his association with the Buffalo Soldiers, Pershing was given the name of 𠇋lack Jack.” Although it was meant as a slight on his character, he liked it and kept the nickname.

Service des parcs nationaux

Americans love their national parks so do visitors from other countries. But how many people are aware that the Buffalo Soldiers were among the first park rangers? In 1899 and then in 1903�, the soldiers worked in both Yosemite and Sequoia National Park. “The military stewardship of the parks started because once those areas were designated as national parks, the people who at one time chopped down trees to build their houses and killed deer to feed their families had to be removed,” explains Johnson. “The army was already set up to enforce law and order in the Wild West. The military brought a sense of safety and security to the newly formed National Parks. In 1903 the Buffalo Soldiers built the first trails on top of Mt. Whitney, which at that time was the highest peak in America. They also built the first usable wagon road through Giant Forest in the Sequoia National Park, and in 1904 they created a nature trail in Yosemite, which is considered the first in the National Park system.”

Johnson notes the soldiers would go on to serve at locations that were or would become national parks and sites across the United States: the Klondike Gold Rush National Historic Site in Alaska, the Haleakal National Park and Hawaii Volcanoes National Park in Hawaii and Glacier National Park in Montana. In a sense, any visitor to these locations owes a debt of gratitude to the Buffalo Soldiers.

“The way I see it is when someone does a good job, they deserve to hear a thank you,” continues Johnson. “Part of my job as a ranger and educator is to make sure that their contributions are not forgotten.”

Héritage

After President Truman desegregated the U.S. military in 1948, the Buffalo Soldiers’ days were numbered, and the all-black units were disbanded between 1951 and 1953. However, their legacy endures.

Barrie Thompkins wants people to know the soldiers were men of many talents. “Some say all the Buffalo Soldiers did was build forts and roads. In all, there were 23 who received the Congressional Medal of Honor. They’re the highest decorated cavalry regiment in all of U.S. military history, so how can anyone say all they did was build roads?” says Thompkins. “They helped settle the West. They strung telegraph lines. They delivered the mail when Pony Express ended. Their contributions are numerous and great.” “Their spirit lives on in various forms of the civil rights movement,” says Johnson. “Whether it was W. E. B. Dubois, Booker T. Washington, or Malcolm X, the soldiers’ courageous spirit is seen in them. The Buffalo Soldiers had to keep fighting the same battle over and over again. That battle was to prove that they could fight.”

“It’s a complicated legacy,” says Willmott. “Their challenge was that they were second-class citizens at best. The reality was that they were fighting for white society against another people of color. They were in challenging racial and ethical situations, but they thought if they succeeded, that would push civil rights along. They felt they were fighting for a bigger cause even though they were fighting for a nation that didn’t want them.”


The often forgotten Buffalo Soldiers must be remembered

They served in battles on the Great Plains, Cuba, Mexico, the Philippines and France. They fought the Native Americans, protected American pioneers, took on ranchers to protect farmers, battled with Pancho Villa, protected our southern border, charged up San Juan Hill with Teddy Roosevelt, served under Black Jack Pershing, served as the first park rangers for our National Parks, inspired the Smokey Bear and Drill Instructor hat, had Bob Marley write a song about them and earned Medals of Honor along the way.

They also did all this in the face of extreme racism and prejudice from the people they served with, people they protected and the government who put them in harm’s way.

The Buffalo Soldiers first came into existence immediately after the Civil War. The Union Army had seen the bravery of African Americans in the war and set about creating units for them. In 1866, they drew up what would eventually be 2 Cavalry Regiments (9th and 10th) and 2 Infantry Regiments (24th and 25th)

The United States reduced the number of its soldiers to 25,000 at the end of the war, and African Americans made up 10% of the Army’s ranks. They were paid a month, which was the same as a white man who served (which was unheard of at the time). They were also prohibited from being stationed East of the Mississippi River as Congress and the Army feared reaction to black troops (especially in the South during Reconstruction) would not be civil.

So the newly formed units were sent West.

The origins of the name ‘Buffalo Soldier’ are contested to this day. Some believe they were given the name as a sign of respect from the Cheyenne or Comanche. Others say it was because they wore buffalo hide coats to keep warm on the prairie or because they fought with the nobility of a buffalo. Another legend that is less politically correct is that the Apaches saw the hair of the African American soldiers and likened it to a buffalo’s mane. In any case, the troops gradually adopted the name as their own and wore it as a badge of honor.

The first part of the history of the Buffalo Soldiers takes place during the Indian Wars. Americans were expanding out West and into direct conflict with the Native Americans who fought to maintain their lands. The Buffalo Soldiers had plenty of tasks outside of fighting. They built roads, protected mail carriers, enforced land settlement disputes, protected farmers from free-range cattlemen and fought the Native Americans.

Fighting over 177 engagements, the Buffalo Soldiers went up against the Apache, Comanche, Kiowas, Cree, Cheyenne, and Arapahoe Indians. They worked to keep Indians on reservations, protected settlers from raids, and protected settlers’ interests from as far north as Montana down to southern Texas. They also enforced settlement rules, making sure that land wasn’t (ironically) illegally taken by settlers.

In the midst of all this, the Buffalo Soldiers experienced extreme racist behavior from their fellow soldiers and the people they were protecting. African Americans, for a long time, could not become officers and command Buffalo Soldiers. White officers would sometimes refuse to take commands in Buffalo Soldier units, thinking it was beneath them. George Custer famously refused to command black troops convinced they wouldn’t fight (they came to his rescue later on). They were also subject to abuse from the very people they were protecting. White settlers would ask for help only to attack Buffalo Soldiers when they were the ones who were sent to help.

(Who knew Blazing Saddles was based on a true story?)

At the turn of the century, as the Indian Wars wound down, the Buffalo Soldiers were sent overseas as part of America’s foray into foreign affairs. They were sent to the Philippines to help put down insurrections and also fought in the Spanish-American War. When Teddy Roosevelt charged up San Juan Hill, the Buffalo Soldiers charged alongside him. One of their 1st Lieutenants was a young man named Jack Pershing.

Cuba was not Pershing’s first command with the Buffalo Soldiers, nor would it be his last. Pershing was so impressed with the courage of the soldiers he commanded, he sought for other units to emulate their discipline and standards. Ironically when he ended up at West Point as an instructor and tried to enforce the same standards, he earned the despicable nickname N***** Jack. This was eventually softened to ‘Black Jack’ Pershing. Pershing would later command the Buffalo Soldiers on the border but bow to political racism when it came to the Great War.

After Cuba, the Buffalo Soldiers were sent to California. At the time, several National Parks had been established and there was a need to protect the lands. At Yosemite and Sequoia National Parks, the Buffalo Soldiers became the first park rangers chasing after poachers, ejecting settlers and squatters, keeping illegal logging in check, and building infrastructure so that people could visit.

On a side note, the Buffalo Soldiers adopted the ‘Montana crease’ in their hats in Cuba. When they ended up at Yosemite the creased hats became synonymous with the park. The style was later adopted by park rangers, Smokey Bear, border patrol agents, highway patrolmen, and your ferocious drill instructor.

In the lead up to World War I, the U.S. at first took an isolationist role. That said, there was worry that the Germans would try to interfere with U.S. sovereignty. The Buffalo Soldiers were sent to the border with Mexico as the Mexican Revolution had caused instability on the border, and the U.S. was worried about Mexican and German interference with the border.

Back under the command of Black Jack Pershing, the Buffalo Soldiers chased after Pancho Villa after his incursion into New Mexico. They later battled Mexican forces and German military advisors in the Battle of Ambos Nogales in 1918.

Although successful in that battle, there was a bittersweet element to it.

The Buffalo Soldiers watched as Black Jack Pershing, one of their biggest advocates, took command of the American Expeditionary Force as they headed over to Europe to fight in the Great War.

The Buffalo Soldiers did not go. President Woodrow Wilson was openly racist and did not want them to fight alongside white soldiers. They were kept home, while segregated support units were sent to work behind the lines. It only added to the hurt when some of those support units were lent to the French to fight under their command.

In World War II, the reorganization of the Army led to the creation of the 92nd Infantry Division, the Buffalo Division. Other segregated units were organized, and many took on the name and traditions of the Buffalo Soldiers.

After World War II, the legacy of the Buffalo Soldiers was instrumental in desegregating the Army. By the time the Korean conflict started, the descendant units of the Buffalo Soldiers were absorbed into other units as part of integration.

The legacy of the Buffalo Soldier cannot be denied. Given the opportunity to serve, African Americans came through time and time again, even in the face of racism and prejudice. The history of these men goes hand in hand in the expansion into the West, the establishment of our National Parks, protection of our borders and the fight for freedom.


Yosemite Water Safety

“It’s deceiving. Its coldness is deceiving, its strength is deceiving, and the things it hides from you are deceiving.”

From stunning waterfalls to the Merced River, water is an ever present force in Yosemite. It is responsible for many of the park’s geological formations and is one of the most recognizable elements of the park itself. Although incredibly beautiful, water can quickly pose a hazardous, or even fatal, risk to your visit. Each year, 15 to 20 visitor rescues are directly associated with unprepared victims finding themselves in the water either on purpose (swimming, boating, rafting) or accidentally (falling while hiking, crossing streams, scrambling on rocks).

Yosemite National Park


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