Bataille d'Égitium, 426 av.

Bataille d'Égitium, 426 av.

Bataille d'Égitium, 426 av.

La bataille d'Aegitium (426 avant JC) était une défaite athénienne qui a mis fin à une invasion de courte durée de l'Étolie (Grande Guerre du Péloponnèse). En 426 avant JC, Athènes envoya une petite flotte de 30 navires de guerre sous le commandement de Démosthène autour du Péloponnèse pour opérer dans le nord-ouest de la Grèce et le golfe de Corinthe. Une fois dans le nord-ouest, Démosthène a pu rassembler une forte armée alliée, avec des contingents des îles de Corcya, Céphalonie et Zacynthos et des Acarnaniens sur le continent. Il a alors commencé un blocus de Leucas, un allié spartiate sur un isthme proche de l'entrée du golfe d'Ambracia.

Ce blocus ne s'est jamais transformé en un siège formel. Au lieu de cela, Démosthène a été distrait par un plan alternatif proposé par les Messéniens. Ils ont suggéré qu'il avait envahi l'Étolie, la région en grande partie montagneuse à l'intérieur des terres de la côte nord du golfe de Corinthe. Ce plan plaisait à Démosthène en partie parce qu'il éliminerait la menace étolienne sur la base navale athénienne de Naupacte, sur la côte nord du golfe, et en partie parce qu'il lui permettrait d'envahir la Béotie par l'ouest, éliminant potentiellement une menace majeure pour le Athéniens. Les Acarnaniens furent moins impressionnés par le nouveau plan et refusèrent d'y prendre part. Cela a laissé Démosthène avec une force mixte de Céphalléens, Messéniens, Zacynthes et 300 Athéniens. Il aurait également pu avoir un contingent de troupes légères de Locris, mais a décidé de commencer son invasion avant leur arrivée.

Démosthène a navigué vers l'est le long de la côte grecque de Leucas à Oeneon en Locris (la zone côtière au nord du golfe de Corinthe). Il a ensuite marché vers le nord-ouest en Étolie, prenant Potidania le premier jour et Crocylium le deuxième jour avant de tourner à l'ouest pour prendre Tichium le troisième. À ce stade, il devenait clair que les Étoliens n'avaient pas été surpris par l'invasion, comme Démosthène l'avait espéré, mais massaient plutôt leur armée contre lui. Malgré cela, il décida de poursuivre l'invasion. Cette fois, l'armée alliée a marché vers l'est et a capturé la ville d'Aegitium, à neuf miles au nord de son point de départ à Oeneon.

Les habitants d'Aegitium s'échappèrent de la ville et rejoignirent la principale armée étolienne. Parce qu'il n'a pas attendu les Locriens, Démosthène avait très peu de troupes armées de javelots, bien qu'il ait eu un contingent d'archers. L'armée étolienne était presque entièrement composée de lanceurs de javelot légèrement blindés, et ils utilisaient leur mobilité à bon escient, courant pour attaquer les Athéniens et leurs troupes lourdes, se retirant chaque fois que les Athéniens tentaient d'avancer ou lorsqu'ils étaient attaqués par les Athéniens. archers. La bataille s'est poursuivie ainsi pendant un certain temps, les Athéniens étant incapables d'entrer en combat rapproché avec les Étoliens, tout en étant constamment attaqués au javelot.

Les Athéniens étaient à peu près capables de tenir leur position jusqu'à ce que le commandant des archers soit tué. Après cela, ses hommes se dispersèrent et les Étoliens purent pousser leurs attaques avec moins de risques. Les Athéniens et leurs alliés devenaient de plus en plus fatigués, et finalement l'armée alliée s'est brisée et s'est enfuie. La retraite fut désastreuse. Le guide messénien de Démosthène, Chromon, avait été tué, et très peu d'Athéniens connaissaient la région. Un grand nombre ont été tués après avoir fui dans des cours d'eau asséchés, où ils se sont retrouvés piégés entre les hautes berges sèches. D'autres ont fui dans une forêt qui a ensuite été incendiée, tuant à nouveau beaucoup d'entre eux. Thucydide ne donne pas de chiffres sur les pertes pour l'ensemble de l'armée alliée, mais déclare que 120 des 300 hoplites athéniens ont été tués, ainsi que Proclès, le co-commandant de l'armée. Les survivants de l'armée ont finalement atteint la sécurité à Oeneon. La plupart des Athéniens sont rentrés chez eux, bien que Démosthène n'ait pas osé revenir dans la ville. Au lieu de cela, il est resté dans l'ouest, où il a rapidement restauré sa réputation avec la victoire à Olpae.


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