Le royaume de Cochin était-il le seul royaume d'Asie du Sud à être un protectorat de (tout empire de) Chine ?

Le royaume de Cochin était-il le seul royaume d'Asie du Sud à être un protectorat de (tout empire de) Chine ?

L'article de Wikipédia sur le royaume de Cochin dit :

Le royaume de Cochin était le seul royaume d'Asie du Sud à être un protectorat de la Chine. Le roi de Cochin a reçu un traitement spécial, car il avait envoyé un tribut depuis 1411 et plus tard également envoyé des ambassadeurs pour demander le brevet d'investiture et un sceau. L'empereur chinois lui accorda les deux demandes.


Il semble certainement avoir été le seul État d'Asie du Sud à avoir ce statut sous la dynastie Ming.


Dans l'article L'impact des expéditions de Zheng He sur les interactions dans l'océan Indien de Tansen Sen (l'une des principales sources citées par l'article de Wikipédia), l'auteur déclare que :

Dans le cadre de sa cinquième expédition, qui partit de Chine en 1417, Zheng He reçut l'ordre de conférer un sceau à Keyili et d'inféoder une montagne de son royaume en tant que zhenguo zhi shan (« Montagne qui protège le pays »). L'empereur Yongle composa une proclamation qui fut inscrite sur une tablette de pierre et portée à Cochin par Zheng He. Ces deux actes étaient rares de la cour des Ming. Seuls trois autres pays, Malacca (en 1405), le Japon (en 1406) et Brunei (en 1408), ont reçu un privilège similaire.

  • (c'est moi qui souligne)

Ainsi, des quatre régimes politiques accordés à ce statut par la dynastie Ming, seul Cochin était situé en Asie du Sud.


Il faut également dire dans ce contexte que l'idée occidentale des protectorats, comme dans la relation entre par exemple, Rome et la Numidie au moment de la deuxième guerre punique, est significativement différente de la vision chinoise classique des protectorats/affluents. Ce dernier était généralement une reconnaissance semi-métaphysique des Chinois en tant que royaume semi-céleste, et ne signifiait pas particulièrement grand-chose politiquement, dans un sens pragmatique strict. Cela est évident du fait qu'aucun soldat chinois n'est connu pour avoir mené des guerres au nom du royaume de Cochin, par exemple. Il y avait également des ambassadeurs chinois dans presque tous les royaumes Mallu, depuis au moins le 10ème siècle, en grande partie en raison de l'importance de la route du commerce des épices. Cela ne veut pas dire que toutes les relations entre la Chine et ces territoires étaient vagues et aérées. Les Chinois ont opté pour des relations de protectorat de realpolitik froides avec les Ouïghours contre les Dzoungars, par exemple. Cependant, à mon humble avis, la relation politique entre la Chine et Cochin ne se traduit pas avec précision par le «protectorat» anglais, bien qu'elle puisse s'en rapprocher le plus, et devrait être davantage comprise du point de vue de l'histoire des sentiments politiques chinois.


Bien que n'étant pas un protectorat, l'empire Pala était un allié de la dynastie Tang. C'est un des premiers exemples de l'engagement chinois en Inde. Son ascension et sa chute coïncident avec la seconde moitié de la dynastie Tang. C'était pendant la période de l'histoire indienne appelée la lutte tripartite. L'Inde centrale était contestée par les Pratiharas occidentaux, les Palas orientaux et les Rashtrakutas dans le sud. C'est le seul empire bengalais que je connaisse qui ait conquis l'Inde du Nord.


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