Arles, monuments romains et romans (UNESCO/NHK)

Arles, monuments romains et romans (UNESCO/NHK)

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Arles, la France est un bon exemple de l'adaptation d'une ville antique à la civilisation européenne médiévale. Elle possède d'impressionnants monuments romains, dont les plus anciens – les arènes, le théâtre romain et les cryptoportiques (galeries souterraines) – remontent au 1er siècle av. Au IVe siècle, Arles connaît un deuxième âge d'or, comme en témoignent les thermes de Constantin et la nécropole des Alyscamps. Aux XIe et XIIe siècles de notre ère, Arles redevient l'une des villes les plus attractives de la Méditerranée. Dans l'enceinte de la ville, Saint-Trophime, avec son cloître, est l'un des monuments romans majeurs de Provence.

Source : UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL : http://whc.unesco.org/fr/list/164/


Arles, monuments romains et romans

Arles, monuments romains et romans (Français: Arles, monuments romains et romans) [1] est une zone contenant un ensemble de monuments du centre-ville d'Arles, en France, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1981.

La brève description officielle de ce site en tant que site du patrimoine mondial est :

Arles est un bon exemple de l'adaptation d'une cité antique à la civilisation européenne médiévale. Elle possède d'impressionnants monuments romains, dont les plus anciens – les arènes, le théâtre romain et les cryptoportiques (galeries souterraines) – remontent au 1er siècle av. Au IVe siècle, Arles connaît un deuxième âge d'or, comme en témoignent les thermes de Constantin et la nécropole des Alyscamps. Aux XIe et XIIe siècles, Arles redevient l'une des villes les plus attractives de la Méditerranée. Dans l'enceinte de la ville, Saint-Trophime, avec son cloître, est l'un des monuments romans majeurs de Provence. [2]

L'aire protégée s'étend sur 65 ha. Les bâtiments suivants sont situés dans cette zone : [3]


Les monuments romains et romans d'Arles

Le premier site UNESCO en Provence que nous regardons est le Monuments romains et romans d'Arles. Comme son nom l'indique, il y a deux aspects principaux à ce site du patrimoine mondial qui mettent vraiment en valeur l'histoire d'Arles en tant que ville.

Monuments romains d'Arles

Le premier aspect concerne l'histoire romaine d'Arles, lorsqu'elle fut une importante colonie et poste de traite pendant les dernières étapes de l'Empire. Comme d'habitude pour les villes romaines importantes, Arles se vantait de remparts, d'un théâtre, d'un cirque, d'un arc de triomphe, de thermes, d'un aqueduc et d'un amphithéâtre. Bien que beaucoup d'entre eux aient disparu depuis longtemps, les ruines de plusieurs bâtiments romains subsistent encore.

Le point culminant ici est certainement Amphithéâtre d'Arles (Arènes d’Arles), construit par les Romains à la fin du premier siècle de notre ère. Inspiré du Colisée de Rome, il a accueilli 20 000 spectateurs stupéfiants qui ont regardé des combats de gladiateurs et des courses de chars. Fait intéressant, alors que l'influence romaine à Arles diminuait, l'amphithéâtre a été transformé en une forteresse et un quartier d'habitation. Des tours de garde ont été construites au sommet des murs et des milliers de maisons ont été entassées dans les limites de l'amphithéâtre avant leur suppression au 19ème siècle. Ailleurs à Arles, vous trouverez les vestiges d'un théâtre romain (théâtre antique d’Arles), les Cryptoportiques (les Cryptoportiques) (passages souterrains), et le Thermes de Constantin (Thermes de Constantin).

Monuments romans d'Arles

Le deuxième aspect du site du patrimoine mondial d'Arles sont ses monuments romans, qui datent de son deuxième âge d'or aux XIe et XIIe siècles. Le roman est un style commun de l'architecture médiévale, largement inspiré par arcades romaines (d'où le nom). Le style a été utilisé pour les palais royaux, les maisons humbles, les cathédrales géantes, les minuscules chapelles et presque tout le reste.

A Arles, le église Saint-Trophime (l'église Saint-Trophime) est un exemple spectaculaire d'architecture romane. Le portail d'entrée principal est couvert de sculptures romanes, représentant l'Apocalypse, d'autres histoires bibliques et divers saints. C'est absolument incroyable, avec des détails fantastiques et un travail exquis. Les cloître intérieur l'intérieur est également fortement décoré d'art et d'architecture romanes encore plus magnifiques.

A savoir avant de partir
Arles est assez facile d'accès depuis Marseille, que ce soit en train ou en voiture. Un billet combiné appelé Arles Patrimoine coûte 16 euros et couvre les principaux sites, dont l'amphithéâtre, le théâtre romain, le cryptoportique, le cloître et plus encore.


Musée de l'Arles antique : Maquette de l'Arles romaine et de la Trinquetaille, quartier résidentiel semblable à Saint-Romain-en-Gal face à Vienne, qui était relié à Arles par un pont flottant

L'apparence qu'il fait maintenant est très différente de ce qu'elle était, lorsque Constantin le Grand, et après lui ses fils l'ont honoré de leur présence. Alors des théâtres, des palais et des amphithéâtres s'élevèrent de toutes parts pour recevoir et divertir ces puissants hôtes, et Arles devint le centre du gouvernement, la rivale de Marseille dans le commerce de l'Italie : là les habitants des quartiers nord venaient acheter les des superflus criards de luxe, et de là rapportés dans leurs forêts, de nouveaux besoins et les vices de nations plus raffinées. L'urbanité qu'une cour splendide a coutume de répandre autour du lieu de sa résidence, polissait les mœurs des Arelatiens à un degré supérieur au-dessus des citoyens des autres villes. Swinburne


Chemins de Saint-Jacques de Compostelle

Description de l'UNESCO : Saint-Jacques-de-Compostelle était le but suprême d'innombrables milliers de pèlerins pieux qui y ont convergé de toute l'Europe tout au long du Moyen Âge. Pour atteindre l'Espagne, les pèlerins devaient passer par la France, et le groupe de monuments historiques importants inclus dans cette inscription délimite les quatre itinéraires par lesquels ils le faisaient.

Nom et emplacement Coordonnées
ancienne abbaye de Gellone
Saint-Guilhem-le-Désert, Hérault, Languedoc-Roussillon, France
N43 44 01,7 E3 32 56,1
Pont du Diable
Aniane/Saint-Jean-de-Fos, Héacuterault, Languedoc-Roussillon, France
N43 42 28,3 E3 33 26,5
ancienne abbatiale
Saint-Gilles-du-Gard, Gard, Languedoc-Roussillon, France
N43 40 36,5 E4 25 55,1

Justification de l'inscription : Critère ii : Le chemin de pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle a joué un rôle clé dans les échanges et le développement religieux et culturels à la fin du Moyen Âge, et cela est admirablement illustré par les monuments soigneusement sélectionnés sur les routes suivies par les pèlerins en France.

Critère iv : Les besoins spirituels et physiques des pèlerins se rendant à Saint-Jacques-de-Compostelle ont été satisfaits par le développement d'un certain nombre de types d'édifices spécialisés, dont beaucoup sont originaires ou ont été développés sur les sections françaises.

Critère vi : Le chemin de pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle est un témoignage exceptionnel du pouvoir et de l'influence de la foi chrétienne parmi les peuples de toutes les classes et de tous les pays d'Europe au Moyen Âge.

Date d'inscription : 1998
Critères: (ii)(iv)(vi)

ii. présenter un échange important de valeurs humaines, sur une période de temps ou au sein d'une aire culturelle du monde, sur les développements de l'architecture ou de la technologie, des arts monumentaux, de l'urbanisme ou de l'aménagement paysager

iv. être un exemple exceptionnel d'un type de bâtiment, d'ensemble architectural ou technologique ou de paysage illustrant une (des) étape(s) significative(s) de l'histoire humaine

vii. être directement ou matériellement associé à des événements ou à des traditions vivantes, à des idées ou à des croyances, à des œuvres artistiques et littéraires d'une importance universelle exceptionnelle. (Le Comité considère que ce critère doit être utilisé de préférence en conjonction avec d'autres critères)

Emplacement: Régions Aquitaine, Auvergne, Basse-Normandie, Bourgogne, Centre, Champagne-Ardenne, Ile-de-France, Languedoc-Roussillon, Limousin, Midi-Pyrénées, Picardie, Poitou-Charentes, et Provence-Alpes-Côte d&rsquoAzur
N45 11 02,6 E0 43 22,6

Plus d'informations sur www.midi-france.info :


Contenu

  • 250 Selon la légende, Trophime d'Arles devient le premier évêque d'Arles.
  • 597 (17 novembre). Augustin de Cantorbéry revient à Arles après avoir converti le roi, la reine et les principaux membres de la cour d'Angleterre au christianisme, et est consacré évêque de l'Église d'Angleterre par Virgile d'Arles, vicaire du Saint-Siège en Gaule.
  • 1152 : (29 septembre). Raimon de Montredon organise le transfert des reliques de Saint-Trophime de la basilique Saint-Étienne aux Alyscamps vers la nouvelle cathédrale de Saint-Trophime.
  • 1178 : (30 juillet). L'empereur du Saint Empire romain germanique, Frédéric Barberousse, est couronné à la cathédrale Saint-Trophime par l'archevêque d'Arles.
  • 1365 : (4 juin). Suivant le précédent de Frédéric Barberousse, l'empereur Charles IV est couronné roi d'Arles (Arelat) à la cathédrale Saint-Trophime.
  • 1445 à 1465 L'abside romane de l'église est remplacée par un choeur gothique. [2]
  • 1801 : Lors du déménagement de l'évêché à Aix-en-Provence, Saint-Trophime est reclassé en simple église paroissiale.
  • 1882 : Élevé au rang de basilique mineure par le pape Léon XIII.
  • 1981 : Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, dans le cadre de l'ensemble Arles, Monuments romains et romans.

A l'époque de la construction de la Cathédrale, à la fin du XIe ou au début du XIIe siècle, Arles était la deuxième ville de Provence, avec une population comprise entre 15 000 et 20 000 habitants. Elle possédait un port animé sur le Rhône, et deux villes nouvelles, de part et d'autre de l'ancienne ville romaine, entourées d'une enceinte. Elle était au moins formellement indépendante en tant que Royaume de Bourgogne-Arles, et elle avait attiré de nombreux ordres religieux, dont les Chevaliers Hospitaliers, les Templiers et les ordres mendiants, qui avaient construit un certain nombre d'églises dans la ville. [3]

L'abside et le transept ont probablement été construits en premier, à la fin du XIe siècle, et la nef et le clocher ont été achevés dans le deuxième quart du XIIe siècle. [4] L'église romane avait une longue nef centrale haute de 20 mètres, des bas-côtés collatéraux de chaque côté, un transept supportant le clocher central carré et un chevet derrière l'autel à l'extrémité est avec une voûte hémisphérique. Les fenêtres sont petites et hautes sur la nef, au-dessus du niveau des bas-côtés.

Bien que principalement remarquable pour son architecture et ses sculptures romanes exceptionnelles, l'église contient de riches groupes d'art d'autres périodes. Ceux-ci comprennent plusieurs importants sarcophages sculptés de la fin de l'époque romaine, des reliquaires de différentes périodes et des peintures baroques, dont trois de Louis Finson. Trophime Bigot est également représenté, et il y a plusieurs tapisseries baroques, dont un ensemble de dix sur le Vie de la Vierge. L'église a été utilisée pour contenir des objets originaires d'autres églises ou maisons religieuses de la région qui ont été dispersées pendant la Révolution française ou à d'autres moments.

Le portail ouest est l'un des trésors de la sculpture romane, présentant le récit de l'Apocalypse selon saint Jean, et l'évangile de saint Matthieu. Le Christ est assis en majesté dans le timbale, avec les symboles des évangélistes autour de lui selon l'interprétation la plus courante, ce sont l'homme de saint Matthieu, le lion de saint Marc, le bœuf de saint Luc et l'aigle de Saint-Jean. Les apôtres sont assis au-dessous de lui. A gauche du portail, une procession de chrétiens élus va au ciel, tandis qu'à droite les pécheurs sont jetés en enfer.

La décoration du portail comprend également une multitude de scènes bibliques l'Annonciation le Baptême du Christ l'Adoration des Mages, les Mages devant Hérode le Massacre des bergers des Innocents avec leurs troupeaux.

Au niveau inférieur, séparés par des pilastres et des colonnes de pierre sombre, se trouvent à gauche des statues de saints liés à l'histoire d'Arles, Saint-Barthélemy, Saint Jacques le Grand, Saint Trophime, Saint Jean l'Evangéliste et Saint Pierre et à droite, saint Philippe, saint Jacques le Juste, saint Etienne, saint André et saint Paul.

Les bases des colonnes à côté du portail sont décorées de statues de lions, Samson et Dalila, et Samson et le Lion. [5]

Le cloître a été construit dans la seconde moitié du XIIe siècle et la première moitié du XIIIe siècle. [4] à l'usage des chanoines, les prêtres qui assistaient l'évêque et géraient les biens de l'église. En vertu d'une réforme instituée par le pape Grégoire, les chanoines devaient vivre comme des moines, avec un dortoir, un réfectoire et un cloître communs dans l'enceinte de la cathédrale, séparés par un mur de la ville.

Le réfectoire, ou réfectoire, fut d'abord construit, à côté de l'église, ainsi qu'une salle capitulaire, ou salle de réunion, pour les chanoines. Le dortoir des chanoines, grande salle voûtée du côté est du cloître, a été construit ensuite. Les travaux du cloître ont commencé par la galerie nord, puis la galerie est, qui ont été achevés vers 1210-1220. Puis le travail s'est arrêté d'un coup.

Peu de temps après la construction des galeries est et ouest, la ville a commencé à décliner. Les comtes de Provence ont déménagé d'Arles à Aix, le centre de l'autorité de l'église a déménagé au palais des papes à Avignon, et en 1251 Charles d'Anjou a supprimé le mouvement des dirigeants d'Arles pour plus d'indépendance. En 1348, la peste noire réduit drastiquement la population de toute la Provence.

Les galeries sud et ouest du cloître n'ont été construites que dans les années 1380 et 1390, et elles ont été construites dans un style différent, le style gothique favorisé par les Papes en Avignon, avec des voûtes d'ogives.

En 1355, les chanoines renoncent à habiter le dortoir et s'installent dans des maisons à l'intérieur de la cathédrale. Le dortoir, le réfectoire et la salle capitulaire sont transformés en greniers et entrepôts.

La galerie nord, édifiée dans le deuxième quart du XIIe siècle, est purement romane, avec un plafond voûté en berceau. Les sculptures des chapiteaux des colonnes sont consacrées au Mystère pascal et à la glorification des saints patrons d'Arles. Les relations entre les figures des piliers et les chapiteaux des colonnes montrent les relations entre l'Ancien et le Nouveau Testament, thème introduit à Paris par Suger, l'abbé de Saint Denis.

Le premier pilier d'angle de la galerie nord est consacré à saint Trophime, patron d'Arles, entre les figures de saint Pierre et saint Jean. Le bas-relief sur les murs montre le tombeau vide du Christ le matin de Pâques. Les chapiteaux des colonnes représentent Lazare sortant de sa tombe entre Marthe et Marie Abraham sur le point de sacrifier son fils et Balaam sur son âne étant arrêté par un ange armé d'une épée.

Les trois colonnes suivantes montrent saint Etienne lapidé, combiné à un portrait de saint Paul Christ rencontrant les disciples, représentés en pèlerins sur le chemin de Compostelle, à Émaüs et le Christ montrant ses blessures à Thomas incrédule.

Les chapiteaux entre les colonnes montrent trois anges apparaissant à Abraham et à saint Paul s'adressant à l'aréopage d'Athènes.

Le seul chapiteau illustré dans la dernière travée montre Moïse rencontrant Dieu devant le buisson ardent. L'histoire de la Résurrection se termine sur le pilier d'angle nord-est avec l'Ascension de Jésus, à côté des figures de saint Paul et saint André de chaque côté de saint Etienne.

La galerie de l'Est, construit à la fin du XIIe ou au début du XIIIe siècle, présente quelques éléments gothiques, notamment des figures dans les pierres d'angle des vierges sages et des vierges folles et les symboles des quatre évangélistes. L'histoire de la Passion est racontée sur les piliers, tandis que la vie du Christ est représentée sur les chapiteaux sculptés.

Les scènes de l'enfance du Christ se lisent sur les chapiteaux du nord au sud l'Annonciation, la Visitation et la Nativité sur le premier chapiteau le chapiteau suivant montre les armoiries d'Arles et un aigle aux ailes déployées, symbole du Saint L'empereur romain, qui à l'époque régnait sur Arles la troisième capitale, montre l'Annonciation aux bergers, avec deux chèvres effrayées grimpant à l'Arbre de Vie.

Le pilier de la première travée commence le récit de la Passion avec la flagellation du Christ. De l'autre côté se trouve Judas tenant une bourse avec trente pièces d'argent.

Les chapiteaux de la travée centrale illustrent l'histoire des Mages, hors d'ordre historique les colonnes successives montrent le Massacre des Innocents la Fuite en Egypte l'ange apparaissant aux Mages à l'auberge les trois sages devant Hérode l'Adoration des Mages , et l'ange apparaissant à Joseph dans un rêve.

Le pilier de la deuxième travée comporte deux statues, représentant probablement saint Jean et l'église mère.

Les chapiteaux de la troisième travée illustrent l'entrée du Christ à Jérusalem, le dimanche des Rameaux et la Pentecôte, et un chevalier frappant un adversaire, puis se dirigeant vers une dame représentant peut-être Constantin vainquant le paganisme puis remercié par l'église mère.

Le pilier sud illustre le Baptême du Christ et le diable tentant le Christ, le Christ lavant les pieds des apôtres, la Dernière Cène et le baiser de Judas.

Les Galerie Sud date probablement des années 1380 ou 1390, et est construit dans le style gothique, avec des arcs brisés croisant des voûtes reposant sur des colonnettes à chapiteaux feuillagés.

Les chapiteaux de la galerie sud sont entièrement consacrés à l'histoire de saint Trophime les premiers montrent saint Trophime bénissant le cimetière des Alyscamps, et dédiant un oratoire à la Vierge Marie encore vivante les quatre suivants montrent un miracle accompli par l'intervention de Saint-Trophime il fait revivre un chevalier et neuf de ses proches injustement condamnés à mort par l'empereur Charlemagne pour avoir giflé l'archevêque Turpin.

Les Galerie de l'Ouest date probablement d'environ 1375, et est consacrée à des figures religieuses et des scènes populaires en Provence du sud au nord : la lapidation de saint Etienne Samson tuant le lion et cédant à Dalila Sainte Marthe et la Tarasque Marie-Madeleine embrassant les pieds du Christ l'Annonciation dans un Cadre gothique le Couronnement de la Vierge et la Pentecôte.


Patrimoine mondial de l'UNESCO en Provence

En 2018, La France a 43 Sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Provence compte 8 sites classés, ce qui en fait l'une des régions les plus riches de France.

Classé en 1981 : le Théâtre Romain et ses environs, et l'Arc de Triomphe d'Orange

Le théâtre romain d'Orange, avec des vestiges exceptionnels datant de l'époque de la Rome impériale, avec une façade de 103 m de long, est l'un des grands théâtres romains les mieux conservés. L'Arc de Triomphe d'Orange a été construit entre 10 et 25 après JC, et est l'un des plus beaux arcs de triomphe de la période augustinienne avec ses sculptures en bas-relief relatant l'évolution Pax Romana.

Avec un billet double, vous pouvez visiter le théâtre romain et le musée d'art et d'histoire à proximité, où l'histoire d'Orange est racontée de l'Antiquité au 20e siècle. Une large gamme d'outils multimédia (audio-guide gratuit en 10 langues, une application gratuite à télécharger, un spectacle intitulé “Les Fantômes du Théâtre”), agrémentent la visite, rendant l'architecture dans les sites et l'histoire du public divertissement dans la Rome antique accessible à tous. Le spectacle/visite « Les Fantômes du Théâtre » mêle théâtre d'optique, projections vidéo et musique pour faire revivre les temps forts et les personnages qui se sont produits sur scène dans ce magnifique monument de l'Antiquité à nos jours.

La nouvelle visite virtuelle du théâtre dans le cadre d'une visite guidée de 50 minutes comprend un film de 6 minutes en immersion totale. Dans une salle spécialement conçue, les visiteurs peuvent vivre une expérience d'immersion totale avec des projections vidéo individuelles à 360° et un casque de réalité virtuelle (modèle Oculus Rift avec son intégré). Les spectateurs sont ramenés en 36 av. voir la fondation de la ville d'Orange et le théâtre en construction. Pierre après pierre, le théâtre prend forme et dévoile ses décors majestueux.

Classé en 1981. Monuments romains et romans (Amphithéâtre et Théâtre) à Arles

Vues aériennes Arles Camargue

Arles possède le plus de monuments romains après Rome elle-même : des arènes, un théâtre romain et des cryptoportiques datant du 1er siècle avant JC. Les thermes de Constantine et la nécropole des Alyscamps témoignent d'un deuxième âge d'or au IV e siècle. Aux XI e et XII e siècles, Arles redevient l'une des plus belles villes du monde méditerranéen et une étape majeure du Chemin de Saint-Jacques. A l'intérieur des murs de la ville, Saint-Trophime avec son cloître et l'abbaye de Montmajour, toute proche, sont des monuments majeurs de l'art roman provençal.

Une gamme de Pass Monuments de 1 à 6 mois est disponible pour accéder aux 6 monuments (Amphithéâtre, Théâtre Romain, Thermes de Constantin, Cryptoportiques, Alyscamps, Cloître Saint Trophime) et 3 musées (Musée Réattu, Musée Camargue, Musée de l’Arles Antique). “Arlestour”, une application mobile, facilite la visite de la ville où, aux côtés des sites classés au patrimoine de l'UNESCO, vous pourrez découvrir un patrimoine culturel et historique exceptionnel.

La ville compte un grand nombre de demeures classiques et Renaissance. La Fondation Van Gogh rend hommage au maître et aux grands artistes contemporains (Van Gogh a peint près de 300 œuvres à Arles et alentour et une balade lui a été consacrée). La Fondation Luma, implantée dans un site neuf et rénové unique au monde, dont le célèbre bâtiment de ressources de 56 mètres de haut conçu par l'architecte Franck Gehry, offre un vaste espace à la création contemporaine sous toutes ses formes. Un grand événement international de la photographie a lieu chaque année dans la ville, les Rencontres Photographiques.

Classé en 1985 : le Pont du Gard

Le Pont du Gard, un pont datant du 1er siècle après JC, était une section de l'aqueduc de Nîmes de 50 km de long sur le Gardon. Il mesure 49 mètres de haut, 275 mètres de long et possède 3 rangées d'arcs superposés. C'est le le plus haut pont-aqueduc romain du monde. Les ingénieurs hydrauliques et architectes romains ont créé un chef-d'œuvre technique, mais aussi une œuvre d'art.

Le site du Pont du Gard est un vaste terrain de jeux de 165 hectares avec des zones de baignade sur le Gardon et de nombreux centres culturels d'intérêt pour tous les publics.

L'accès au site comprend un visite des espaces culturels. Le musée, le plus grand centre pédagogique de France sur la réalisation architecturale de Rome, raconte l'histoire de l'aqueduc romain avec des maquettes, des reconstitutions virtuelles, des écrans multimédias et des ambiances sonores qui animent la visite. “Ludo” est un espace muséographique pédagogique pour les enfants et les familles. “Ciné”présente des documentaires et des films de fiction. Souvenirs de garrigue est une visite à ciel ouvert explorant l'histoire de l'agriculture méditerranéenne, avec un regard sur les spécificités régionales et les vestiges de l'aqueduc romain.

Sur le site un grand nombre d'événements sont également organisés, notamment le pont spectacle de lumière du Gard, du 15 mai au 31 août en juin Les Fées du Pont, un spectacle mêlant son, lumière, feu d'artifice et vidéo morphing expositions temporaires d'art ou de science concerts, etc.

Ce site convivial au bord du Gardon dispose d'un large choix de restaurants et de boutiques. Un guide multimédia est disponible en 8 langues.

Classé en 1955 : le Centre Historique d'Avignon avec le Palais des Papes, les édifices épiscopaux (Notre Dame et les jardins des Doms Musée Petit Palais), les remparts et le Pont d'Avignon.

Le Palais des Papes

Neuf papes avaient leur cour à Avignon. Le Palais des Papes, la principale marque de leur résidence ici, était un symbole du prestige de la chrétienté et du pouvoir temporel et spirituel de la papauté à l'époque. C'est à la fois une forteresse colossale et un magnifique palais, et était considéré par les contemporains comme "le plus beau et le plus fort bâtiment du monde" (Froissart). Aujourd'hui, c'est le plus important édifice gothique jamais construit.

Le Monument comprend vingt-cinq salles et espaces ouverts au public : grandes salles d'apparat, théâtre de cérémonies et de banquets, salles du trésor, chapelles et appartements privés contenant des peintures murales inestimables. Le décor peint des chapelles Saint-Jean et Saint-Martial est attribué au grand artiste italien Matteo Giovannetti.

Les visiteurs peuvent profiter d'une nouvelle visite multimédia avec une tablette tactile : Histopad. Il offre une expérience d'immersion amusante et interactive, présentant une reconstitution des salles en réalité virtuelle telles qu'elles étaient au temps des papes avec des peintures murales et du mobilier. Des commentaires audio, vidéo, des plans pour se situer lors de la visite, accompagnés de contenus sonores et musicaux, ainsi qu'une chasse au trésor enrichissent la vision interactive des images des salles reconstituées. La tablette est disponible en 7 langues (fr, en, ger, ital, spa, menton, jap).

Musée du Petit Palais

Le Musée du Petit Palais est installé dans le remarquable Palais des Archevêques. Le public peut profiter d'une visite en Italie et en Provence du XIIe au XVIe siècle avec une collection exceptionnelle de peintures italiennes prêtées par le musée du Louvre (dont des œuvres des plus grands artistes, comme Botticelli ou Carpaccio) et de très riches collections de sculptures et peintures de l'Ecole d'Avignon. L'Ecole d'Avignon fut l'un des principaux centres de peinture en France au XVe siècle.

Pont d'Avignon / Saint Bénezet

Le pont mesurait 920 mètres de long et comptait 22 arches. La construction a commencé à la fin du XIIe siècle et les travaux se sont poursuivis pendant des siècles par la suite. Il a été plusieurs fois endommagé et reconstruit à la suite du changement climatique, ce qui a entraîné des transformations du Rhône à la fin du Moyen Âge. Les travaux de reconstruction s'arrêtent finalement au XVIIe siècle.

Il ne reste aujourd'hui que quatre arches, la chapelle Saint Bénezet, qui fut couronnée par la chapelle Saint Nicolas au XVe siècle, la tour du Chatelet, contrôlant le pont-levis, et la tour Philippe Le Bel, contrôlant l'entrée du pont de Villeneuve-les -Avignon.

Des films, des audioguides en 11 langues, un espace muséographique et une tablette numérique font partie d'une passionnante visite multimédia retraçant l'histoire de la ville, le Rhône, la légende de Saint Bénezet, la célèbre chanson française sur le pont chanté le monde et le pont reconstitué représenté en 3D dans le paysage à différentes époques.

Classée en 1998 : l'église abbatiale Saint-Gilles, dans le cadre du Chemin de Saint-Jacques en France.

Le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle compte 78 parties classées dans dix régions françaises différentes (64 bâtiments, 7 groupes de propriétés et 7 tronçons de chemin).
Dans les paysages remarquables de Camargue bordant les régions du Gard et de la Costière, l'église abbatiale doit sa renommée aux pèlerinages qui se sont développés à partir du XIe siècle autour de Saint Gilles et qui sont devenus le quatrième lieu de pèlerinage de la chrétienté (après Jérusalem, Rome et Saint-Jacques-de- Compostelle). La façade de cette merveille de l'architecture romane représente l'Ancien et le Nouveau Testament. Un bestiaire remarquable et une frise racontent la Passion du Christ. La crypte monumentale abrite le tombeau de Saint Gilles. Son célèbre escalier en colimaçon est un modèle architectural.

Classé en 2008 : la place forte de Mont-Dauphin et les fortifications de Briançon, faisant partie d'un réseau de 12 grands sites militaires conçus par Vauban

La place forte de Mont-Dauphin

Cette structure a été créée par Vauban sur ordre de Louis XIV à la suite d'une invasion par les troupes du duché de Savoie en 1692. Construit en étoile sur les pentes abruptes d'un plateau désertique connu sous le nom de « mille vents » , il a défendu Provence et Dauphiné en contrôlant l'accès au Vallée de la Durance d'Italie.

La forteresse a cessé d'être utilisée lorsque la frontière a été déplacée vers l'est en 1713. La ville qui Vauban avait prévu est resté inachevé mais un village insolite prospère désormais au milieu de la place forte. Comme elle n'a jamais été assiégée, les remparts et bastions de pierre rose et les bâtiments militaires sont parfaitement conservés et offrent une immersion unique dans la vie militaire du XVIIIe siècle.

Le Centre des monuments nationaux propose toute l'année des visites des fortifications et des anciens bâtiments militaires.

Les fortifications Vauban à Briançon

Ce site exceptionnel est l'occasion d'apprécier le génie du célèbre ingénieur militaire de Louis XIV. Les plans des fortifications défensives ont été dressés par Vauban lors de ses visites à Briançon en 1692 et 1700.

Sur un piton rocheux à 1326 mètres d'altitude, la ville haute de Briançon s'impose comme un exemple unique de fortifications montagnardes. Elle est ceinturée de remparts et couronnée de places fortes en altitude, la rendant imprenable.

Sept ouvrages ont été récompensés pour leur aspect authentique, leur état de conservation, leur caractère représentatif et les rénovations qu'ils ont subies : le Fort des Salettes, le Pont d'Asfeld, le Fort des Trois Têtes, le Fort Dauphin, le Fort Randouillet, la communication en Y ainsi comme les remparts de la ville et les travaux menés à l'intérieur des murs : la collégiale, la place d'Armes et les deux poudrières.

L'Office de Tourisme organise plusieurs types de visites.
Les Essentiel, l'original visites, les Visites spectaculaires (avec des musiciens et comédiens faisant vivre l'atmosphère de forteresse).

Classée en 2014 : la Caverne du Pont-d’Arc, dite grotte Chauvet

Dans un plateau calcaire sillonné par les méandres de l'Ardèche, la grotte abrite les plus anciennes peintures du monde connues à ce jour (de l'Aurignacien, entre 30 000 et 32 ​​000 avant JC). Plus de 1 000 tableaux, aux motifs anthropomorphes ou animaliers ont été retrouvés sur les murs. L'exceptionnelle qualité artistique se retrouve dans un large éventail de techniques, notamment la maîtrise du moignon, l'association de la peinture et de la gravure, la précision anatomique et la représentation tridimensionnelle du mouvement. On y trouve entre autres des représentations d'animaux dangereux qu'il aurait été difficile d'observer de près à l'époque (mammouths, ours, lions spelaea, rhinocéros, bisons, aurochs), plus de 4000 restes d'animaux de la période paléolithique et une gamme d'humains. empreintes de pas.

Pour des raisons de conservation, la grotte n'est pas ouverte au public, c'est pourquoi le Caverne du Pont d'Arc a été créé. c'est la plus grande réplique de grotte au monde dans un parc de 20 hectares. A travers une copie 3D de l'original, dans une grotte artificielle d'une superficie de 3 500 m² et 8 200 m² de murs et voûtes, l'ambiance souterraine (sols, murs et plafonds, acoustique) ainsi que la décoration et les vestiges paléontologiques et artistiques ( couleurs, dimensions, textures, formations rocheuses, etc.) ont été fidèlement recréées. La galerie aurignacienne complète la visite de la réplique de la grotte. Ici, le public peut découvrir le monde préhistorique à travers un grand nombre d'outils multimédias ludiques et interactifs. Les visiteurs peuvent explorer l'environnement, la faune et la flore que les hommes et les femmes ont connu dans la région près de la grotte il y a quelque 36 000 ans avec un film immersif, des terminaux à écran tactile, des rhinocéros laineux, des mammouths, des élans irlandais et des bisons des steppes empaillés.

Une palette de visites est proposée à la grotte (visites non guidées avec des "trouveurs", visites grand format, visites à prix réduit), ainsi qu'un grand nombre d'activités (conférences, ateliers préhistoriques, randonnées thématiques, etc. ).

Listed in 2016: the Cité Radieuse by Le Corbusier in Marseille along with 16 other sites awarded for the exceptional architectural contribution of Le Corbusier to the modernist movement.

The Cité Radieuse is the work of the Swiss architect Charles-Edouard Jeanneret, better known as Le Corbusier. The First Habitation Unit (of a series of 5) was built from 1947 to 1952. A laboratory for a new “housing system”, the Cité Radieuse included 337 flats of 23 different kinds, representing a form of accommodation that was very comfortable and modern for the time. To these individual areas were added a large number of “dwelling extensions”, designed for a new way of living together, with an indoor shopping street, a bookshop and publisher, a bar, a hotel, a Design Concept Store, a bakery and, on the roof-terrace, an infants school and a gym that since June 2013 has been Le MaMo (Centre of contemporary art). There is also a 2.8-hectare park with play areas.

The Tourist Office organises visits of the Habitation Unit with a guide. The visit includes the various hall areas, the shopping street and the roof-terrace, as well as exclusive access to an apartment listed as a Historic Monument. Reservation required (no visits on public holidays). A maximum of 10 people per group.


Arles, France: City of the Romans

Widely known as artistic inspiration for Vincent Van Gogh, Arles captured my imagination as I strolled its winding streets admiring well-preserved medieval buildings and other historic sites at every turn. But among the most intriguing scenes in this city in Provence were those of ancient Roman ruins and Romanesque monuments dating back to the 1st century B.C. that form the basis of the city’s designation as a UNESCO World Heritage Site.

The Romans loved the city of Arles, growing it to be the second largest city after Rome. Even today, evidence of their prolific building continue to be found in archaeological discoveries, often delaying new construction as experts examine the findings.

The Roman Amphitheater (Arena of Arles)

In ancient times, gladiators fought to the death and chariots raced before crowds of 20,000 spectators in the imposing two-tiered Roman Amphitheater of Arles, inspired by the Colosseum in Rome.

Roman amphitheater in Arles

The impressive architecture of the arched passageways where people entered (shown below) gave me an eerie feeling knowing the violence that they cheered inside.

Arched spectator entrances to the Roman amphitheater

Looking up inside the Roman amphitheater

For the students in the photo below, “gladiator training” is bringing history alive — especially with their authentically-attired instructor in the center.

Students learn gladiator techniques at the Roman Ampitheater

The juxtaposition of the amphitheater to the old, yet still much newer, architecture across a narrow street creates a dramatic effect at night.

Roman arena and quiet street in Arles at night

With the fall of the Roman Empire in the fifth century, the arena was transformed into a fortress with four towers to protect the population. 200 houses with a public square and two chapels were enclosed in the center. In the late 18th century the arena’s role changed to that of a national historic monument.

There are strong Spanish ties in the region of Provence and bullfights are held here from late spring to early fall. The arena is also used for concerts.

The Roman Theater

The Roman theater also dates back to the 1 st century B.C. May of the relics excavated from the theater are in the Arles Archaeological Museum, but the most famous piece, the Venus d’Arles, is in the Louvre. Much of the theater’s original stone was removed and used for other construction over the centuries, but two columns,benches for spectators, and marble flooring remain.

The Cryptoporticos

The U-shaped Cryptoporticos are underground galleries built in 30-20 B.C. forming the foundation of the ancient forum.

The Cryptoporticos of Arles

Parts of the forum’s columns can still be seen on the facade of a building (below left) on the Place du Forum. Other sections (some pictured above at the end of the corridor) are in the Cryptoporticos . Today, City Hall (which provides the entry to the Cryptoporticos) and the Chapel of the Jesuit College are located above the foundation.

Partial facade of the ancient Roman forum and steps leading to the Cryptoporticos

The Church of St. Trophime

Arles continued to thrive for centuries after the Romans, as can be seen at other historic sites acknowledged by UNESCO designation. The Church of St. Trophime and its cloister, built in the 12 th century, are considered to be masterpieces of Romanesque architecture. Today, the cloister is used for special events including the international santon-makers fair showcasing the art and craft of santons, (“little saints”), important figures of Christmas traditions in Provence.

Other sites recognized in the UNESCO designation of Arles are Roman baths, ramparts, and the graveyard of Les Alyscamps.


Arles, Roman and Romanesque Monuments (UNESCO/NHK) - History

The Roman and Romanesque monuments of Arles, in France, are subject to inclusion on the list of World Heritage of UNESCO since 1981.

The site is on the list of World Heritage at the 5 th session of the World Heritage Committee in 1981 under the name of “Arles, Roman and Romanesque Monuments”. A “cultural” type of property, it meets criteria (ii) (evidence of a considerable exchange of influences during a given period or in a specific cultural area) and (iv) (eminent example ‘architectural ensemble illustrating significant periods of human history) of the organization. The name of the site was changed to “Arles, monuments romains et romans” in 2006.

Unesco justifies the inscription as follows: “Arles offers an interesting example of the adaptation of an ancient city to the civilization of medieval Europe. It has some impressive Roman monuments, the oldest – arenas, ancient theater, cryptoporticos – date back to the 1st century BC. AD. She knew the iv th century a second golden age, Constantine’s thermal baths testify and the necropolis of Alyscamps. In the xi th and xii th centuries, Arles once again became one of most beautiful cities in the Mediterranean. Inside the walls, Saint-Trophime with its cloister is one of the major monuments of Provençal Romanesque art”.

The inscription protects an area of 65 ha of downtown Arles, located between the Rhône to the northwest, the Georges-Clemenceau and des Lices boulevards to the west and south, and the Émile-Combes boulevard to the to the east and to the north, to which must be added the area of the Alyscamps necropolis which forms a protrusion in the southeast, from the summer garden to rue Georges-Pomerat, along the Craponne canal.

Arles Amphitheatre
The Arles Amphitheatre is a Roman amphitheatre in the southern French town of Arles. This two-tiered Roman amphitheatre is probably the most prominent tourist attraction in the city of Arles, which thrived in Roman times. The pronounced towers jutting out from the top are medieval add-ons.

The Arenas of Arles are a Roman amphitheater built in 90 AD, by the orders of Tiberius Caesar Augustus, the amphitheatre was capable of seating over 20,000 spectators, and was built to provide entertainment in the form of chariot races and bloody hand-to-hand battles. The amphitheater of Arles is the most important monument of the ancient Roman colony, some two millennia after its construction. Its architecture is entirely designed in relation to its vocation as a place for great shows, welcoming a large audience. Today, it draws large crowds for bullfighting during the Feria d’Arles as well as plays and concerts in summer.

Roman engineers built the amphitheater of Arles on the hill of Hauture. To do this, they must demolish the Augustan enclosure erected a century earlier.

The arenas take up the classic characteristics of this type of construction and are inspired by the just completed Colosseum in Rome: an evacuation system by numerous access corridors, a central elliptical stage surrounded by steps, arcades, here on two levels, all for a total length of 136 meters, a dimension larger than that of the arenas of Nîmes built soon after but nevertheless better preserved (the attic of crowning of the arenas of Arles has unfortunately disappeared). This building could accommodate 25,000 spectators.

In Arles, as throughout the West, the amphitheater is from the late 1st century to the middle of the 3th century, the most obvious sign of Romanization.

Ancient Theater
Arles’s Roman Theatre is a 1st-century Roman theatre, built during the reign of Emperor Augustus.. Started around 40/30 BC, it was completed around 12 BC. Thus becoming one of the first stone theaters in the Roman world. The theater is inscribed on the decumanus of the Roman grid. The ancient theater of Arles is the subject of a classification as historic monuments by the list of 1840.

The initial theater consisted of three parts: the cavea, a semi-circular space receiving spectators, the stage where the actors played, and the wall serving both as a decoration and as a closure to the monument.

The cavea, with a diameter of 102 meters, could accommodate 10,000 spectators seated on 33 rows of stands. In Arles, the theater therefore contained half as many spectators as the arenas and the circus. The spectators were distributed there according to their social affiliation: the people above, the knights and the notables on the lower stands and the orchestra.

The stage itself consisted of a wooden platform 50 meters long by 6 meters wide and housed the machinery of the theater in its substructures.

The back wall was decorated on three levels with a hundred columns of the Corinthian order, only two of which have stood the test of time. The wall probably supported an awning to protect the scene from the weather. Niches in the wall housed a Greek-inspired statuary, like the Venus of Arles, the subject of a controversial restoration, which is now part of the Louvre collections.

The theater, unlike the amphitheater or the circus, offered performances in which actors performed these were Roman or Greek tragedies, comedies, mimes and pantomimes intended for a probably more refined audience. These plays, mainly performed at parties given in honor of the gods, were free so that everyone could attend. However, sometimes there were performances only for men. In addition, women and children were obliged to be accompanied by an adult man. For Jean-Louis Vaudoyer, “the only Greek theater in France is that of Arles, a Greek city”. It was obviously theancient Greek theater and plays such as the tragedies of Euripides or Seneca.

Arles Forum
The forum of Arles, located in the city of Arles, France, is the first large urban achievement to 30-20 BC. AD of the Roman colony founded in 46 BC. AD to thank Arelate for his support to Caesar. In accordance with the practices of Roman town planning, this forum takes place at the intersection of the two major ways of the city: the cardo (north-south) and the decumanus (east-west).

The Arles forum consists of a large paved square of 3,000 square meters, of which only two fragments have been preserved. Initially the forum is framed by four monumental porticos joined by as many arcaded galleries. It is mentioned by ancient authors such as Sidoine Apollinaire in 461 who gives us a description, “cluttered with columns and statues”.

The originality of the Arles forum lies in its foundations. It is indeed built on the amazing cryptoporticos. These subtraction galleries responded to a structural need: they were intended to compensate for the slope of the hill of Hauture, so that the forum esplanade rests on a horizontal surface. The cryptoportiques form a horseshoe of 89 m long and 59 m wide, consisting of three galleries, themselves divided into two parallel galleries attached 3.90 m wide, which communicate with each other by arches with a very low hanger. because of the slope of the ground, the south gallery, dug in the rock, was underground, while the north gallery ended in the open sky. On this side a series of shops faced a square. Cryptoportals are distinguished by their careful execution.

They were given several functions, which do not stand up to scrutiny, whether it be a promenade or a storage space, if we consider that the building only had two doors access to the north, very narrow in addition (1.47 m). Arrangements made in Late Antiquity made its use as an attic at that time more plausible.

In 1951, a dump of architectural marble elements was discovered at the eastern end of the northern branch of cryptoporticos, probably intended to be burned in a lime kiln. Among these elements was a marble copy of the golden shield (clipeus virtutis), a tribute awarded by the Roman Senate to Octave in 27 BC. The copy, which dates from 26 BC. AD, was erected on the forum of Arles.

Baths of Constantine
The Baths of Constantine or North baths are Roman baths of the iv th century, located in Arles along the Rhone.

These thermal baths were built at the beginning of the iv century, when the emperor Constantine resided in Arelate. Known in the Middle Ages as the “Palace of the Troubled”, they have traditionally been wrongly considered as the ruins of a palace that the Emperor Constantine would have erected.

The remains of the thermal baths are classified as historic monuments by the list of 1840, the Roman wall and the adjoining cellars are classified in 1922.

They were renovated from 1980 to 1995 after the purchase of the monument by the city of Arles.

The thermal baths of Nord (Thermes de Constantin) are among the best preserved in France, with the Thermes de Chassenon in Charente and the Thermes de Cluny in Paris. The baths were partially emerged from the xix th century.

The remains currently visible correspond to the caldarium, with suspended heating floors (hypocaust) comprising three swimming pools (solia). Two of them are rectangular. The third, in a semicircular apse and pierced with three windows, is covered with a bottom oven vault. The caldarium communicates with the laconicum or dry oven and the tepidarium or warm bath, terminated in the west by a semicircular apse.

Alyscamps
The Alyscamps (Champs Élysées in Provençal, city of virtuous deaths in Greek mythology) are a necropolis, located in Arles, in the department of Bouches-du-Rhône, dating back to Roman times.

From Roman times to the Middle Ages, the Alyscamps were a pagan and then Christian necropolis located at the southeast entrance to the city of Arles on Via Aurelia, that is to say outside the city as most Roman necropolises. They included very many sarcophagi.

By the end of the iv th century, and the Alyscamps cemetery Trinquetaille owe their fame to the martyrdom of Genest, Saint Arles, beheaded in 303. Over the centuries this place became so famous that many people wanted to be buried there, like the bishops of Arles. Corpses descended by the Rhône on small boats to be buried there a sum of money being attached to compensate the Arlésiens who put in burial the deceased.

In the xi th, xii th and xiii th centuries, the cemetery known in Christendom, is enriched by many churches. In the xi th college is well established in the Alyscamps, but around the year 1035, this had fallen Canonica between secular hands, Archbishop Raimbaud gives to the monks of St. Victor of Marseille ancient Saint-Genès church and all its outbuildings, for the price of a pound of incense to be supplied on Saint-Trophime day. The Alyscamps then become the starting point of the pilgrimage of Compostela for pilgrims from Provence.
However, in 1152, the transfer of the relics of Saint Trophime to the Saint-Etienne cathedral (later Saint-Trophime), in the city center, took away part of its prestige.

From the Renaissance, prelates, lords and kings steal the best sculpted sarcophagi to enrich their collections. A boat loaded and flows into the Rhone towards the end of the xvi th century up to Pont-Saint-Esprit.

During the xvi th century this area is the subject of a first transformation with the digging of Craponne canal that supplies water to the Crau, between Durance and Rhône.

The Saint-Honorat des Alyscamps church is classified as a historic monument by the list of 1840.

In 1848, the Alyscamps were profoundly modified during the construction of the Paris-Lyon-Mediterranean railway line and related workshops.

The chapel of the piglets and the cemetery are classified by the list of 1862.

Saint-Trophime Cathedral
The St. Trophime Arles Cathedral is a church Romanesque of the city of Arles in the Place of the Republic. It has a nave and aisles vaulted from the middle of the xii th century. A carved portal is made around 1180-1190. The old tower was replaced at the beginning of xiii th century by the current square tower whose top floor was rebuilt in the xvii th century. The choir and the ambulatory date from the xv th century.

Adjoining this church is the Saint-Trophime cloister. Access is via the courtyard of the building next to the church. It dates from the second half of the xii th century for two galleries and the xiv th century for the other two.

It was the seat of the former archdiocese of Arles until 1801, after its merger with the archdiocese of Aix-en-Provence. The titles of minor basilica, primate and cathedral remain however maintained even if the cathedral is no longer the actual seat of the bishop.

At the time the Cathedral was built, in the late 11th century or early 12th century, Arles was the second-largest city in Provence, with a population of between 15,000 and 20,000 people. It had a busy port on the Rhône, and two new cities, on either side of the old Roman town, surrounded by a wall. It was at least formally independent as the Kingdom of Arles, and it had attracted many religious orders, including the Knights Hospitalier, the Knights Templar and mendicant orders, which had built a number of churches within the town.

The apse and the transept were probably built first, in the late 11th century, and the nave and bell tower were completed in the second quarter of the 12th century. The Romaneque church had a long central nave 20 meters high lower collateral aisles on either side a transept supporting the square central bell tower and a chevet behind the altar at the east end with a hemispherical vault. The windows are small and high up on the nave, above the level of the collateral aisles.

Though mainly notable for its outstanding Romanesque architecture and sculpture, the church contains rich groups of art from other periods. These include several important carved Late Roman sarcophagi, reliquaries from various periods, and Baroque paintings, with three by Louis Finson. Trophime Bigot is also represented, and there are several Baroque tapestries, including a set of ten on the Life of the Virgin. The church has been used to hold items originally from other churches or religious houses in the region that were dispersed in the French Revolution or at other times.

Arles
Arles is a city and commune in the south of France, a subprefecture in the Bouches-du-Rhône department of the Provence-Alpes-Côte d’Azur region, in the former province of Provence.

A large part of the Camargue, the largest wetlands in France, is located on the territory of the commune, making it the largest commune in Metropolitan France in terms of geographic territory. (Maripasoula, French Guiana, is much larger.) The city has a long history, and was of considerable importance in the Roman province of Gallia Narbonensis. The Roman and Romanesque Monuments of Arles were listed as UNESCO World Heritage Sites in 1981.

Many artists lived and worked in this area because of the southern light. The Dutch post-Impressionist painter Vincent van Gogh lived in Arles from 1888 to 1889, and produced over 300 paintings and drawings during his time there. These are in internationally known museums and private collections around the world. An international photography festival has been held annually in the city since 1970.

ère antique
The Ligurians were in this area from about 800 BC. Later Celtic influences have also been discovered. The city became an important Phoenician trading port, before it was taken over by the Romans.

The Romans took the town in 123 BC and expanded it into an important city. They built a canal link to the Mediterranean Sea in 104 BC. Arles had to compete with Massalia (Marseille) further along the coast.

Arles’ leaders sided with Julius Caesar against Pompey, providing military support. Massalia backed Pompey when Caesar emerged victorious, Massalia was stripped of its possessions, which were transferred to Arelate as a reward. The town was formally established as a colony for veterans of the Roman legion Legio VI Ferrata, which had its base there. Its full title as a colony was Colonia Iulia Paterna Arelatensium Sextanorum, “the ancestral Julian colony of Arles of the soldiers of the Sixth.”

Arelate was a city of considerable importance in the province of Gallia Narbonensis. It covered an area of some 40 hectares (99 acres) and possessed a number of monuments, including an amphitheatre, triumphal arch, Roman circus, theatre, and a full circuit of walls. Ancient Arles was closer to the sea than it is now and served as a major port. The river has carried centuries of silt that has filled in the former harbor. The city had (and still has) the southernmost bridge on the Rhône.

The Roman bridge was unique in that it was not fixed but consisted of a pontoon-style bridge of boats, with towers and drawbridges at each end. The boats were secured in place by anchors and were tethered to twin towers built just upstream of the bridge. This unusual design was a way of coping with the river’s frequent violent floods, which would have made short work of a conventional bridge. Nothing remains of the Roman bridge, which has been replaced by a more modern bridge near the same spot.

The city reached a peak of influence during the 4th and 5th centuries, when Roman Emperors frequently used it as their headquarters during military campaigns in Europe. In 395, it became the seat of the Praetorian Prefecture of the Gauls, governing the western part of the Western Empire: Gaul proper plus Hispania (Spain) and Armorica (Brittany). At that time, the city was home to an estimated 75,000–100,000 people.

It became a favorite city of Emperor Constantine I, who built baths there, substantial remains of which are still standing. His son, Constantine II, was born in Arles. Usurper Constantine III declared himself emperor in the West (407–411) and made Arles his capital in 408.

Arles became renowned as a cultural and religious centre during the late Roman Empire. It was the birthplace of Favorinus, known as the sceptical philosopher. It was also a key location for Roman Christianity and an important base for the Christianization of Gaul. The city’s bishopric was held by a series of outstanding clerics, beginning with Saint Trophimus around 225 and continuing with Saint Honoratus, then Saint Hilarius in the first half of the 5th century. The political tension between the Catholic bishops of Arles and the Visigothic kings is epitomized in the career of the Frankish St. Caesarius, bishop of Arles 503–542. Suspected by the Arian Visigoth Alaric II of conspiring with the Burgundians to turn over the Arelate to Burgundy, he was exiled for a year to Bordeaux in Aquitaine. Political tensions were evident again in 512, when Arles held out against Theodoric the Great. Caesarius was imprisoned and sent to Ravenna to explain his actions before the Ostrogothic king.

The friction between the Arian Christianity of the Visigoths and the Catholicism of the bishops sent out from Rome established deep roots for religious heterodoxy, even heresy, in Occitan culture. At Treves in 385, Priscillian achieved the distinction of becoming the first Christian executed for heresy (Manichaean in his case, see also Cathars, Camisards). Despite this tension and the city’s decline in the face of barbarian invasions, Arles remained a great religious centre. It hosted church councils (see Council of Arles), the rival of Vienne, for hundreds of years.

Roman aqueduct and mill
The Barbegal aqueduct and mill is a Roman watermill complex located on the territory of the commune of Fontvieille, a few kilometres from Arles. The complex has been referred to as “the greatest known concentration of mechanical power in the ancient world”. The remains of the mill streams and buildings which housed the overshot water wheels are still visible at the site, and it is by far the best-preserved of ancient mills. There are two aqueducts which join just north of the mill complex, and a sluice which enabled the operators to control the water supply to the complex. The mill consisted of 16 waterwheels in two separate rows built into a steep hillside. There are substantial masonry remains of the water channels and foundations of the individual mills, together with a staircase rising up the hill upon which the mills are built.

The mills apparently operated from the end of the 1st century until about the end of the 3rd century. The capacity of the mills has been estimated at 4.5 tons of flour per day, sufficient to supply enough bread for 6,000 of the 30–40,000 inhabitants of Arelate at that time. A similar mill complex existed also on the Janiculum in Rome. Examination of the mill leat still just visible on one side of the hill shows a substantial accretion of lime in the channel, tending to confirm its long working life.

It is thought that the wheels were overshot water wheels with the outflow from the top driving the next one down and so on, to the base of the hill. Vertical water mills were well known to the Romans, being described by Vitruvius in his De Architectura of 25 BC, and mentioned by Pliny the Elder in his Naturalis Historia of 77 AD. There are also later references to floating water mills from Byzantium and to sawmills on the river Moselle by the poet Ausonius. The use of multiple stacked sequences of reverse overshot water-wheels was widespread in Roman mines.

Moyen Âge
In 735, after raiding the Lower Rhône, Andalusian Saracens led by Yusuf ibn ‘Abd al-Rahman al-Fihri moved into the stronghold summoned by Count Maurontus, who feared Charles Martel’s expansionist ambitions, though this may have been an excuse to further Moorish expansion beyond Iberia. The next year, Charles campaigned south to Septimania and Provence, attacking and capturing Arles after destroying Avignon. In 739. Charles definitely drove Maurontus to exile, and brought Provence to heel. In 855, it was made the capital of a Frankish Kingdom of Arles, which included Burgundy and part of Provence, but was frequently terrorised by Saracen and Viking raiders. In 888, Rudolph, Count of Auxerre (now in north-western Burgundy), founded the kingdom of Transjuran Burgundy (literally, beyond the Jura mountains), which included western Switzerland as far as the river Reuss, Valais, Geneva, Chablais and Bugey.

In 933, Hugh of Arles (“Hugues de Provence”) gave his kingdom up to Rudolph II, who merged the two kingdoms into a new Kingdom of Arles. In 1032, King Rudolph III died, and the kingdom was inherited by Emperor Conrad II the Salic. Though his successors counted themselves kings of Arles, few went to be crowned in the cathedral. Most of the kingdom’s territory was progressively incorporated into France. During these troubled times, the amphitheatre was converted into a fortress, with watchtowers built at each of the four quadrants and a minuscule walled town being constructed within. The population was by now only a fraction of what it had been in Roman times, with much of old Arles lying in ruins.

The town regained political and economic prominence in the 12th century, with the Holy Roman Emperor Frederick Barbarossa traveling there in 1178 for his coronation. In the 12th century, it became a free city governed by an elected podestat (chief magistrate literally “power”), who appointed the consuls and other magistrates. It retained this status until the French Revolution of 1789.

Arles joined the countship of Provence in 1239, but, once more, its prominence was eclipsed by Marseilles. In 1378, the Holy Roman Emperor Charles IV ceded the remnants of the Kingdom of Arles to the Dauphin of France (later King Charles VI of France) and the kingdom ceased to exist even on paper.

Ère moderne
Arles remained economically important for many years as a major port on the Rhône. In the 19th century, the arrival of the railway diminished river trade, leading to the town becoming something of a backwater.

This made it an attractive destination for the painter Vincent van Gogh, who arrived there on 21 February 1888. He was fascinated by the Provençal landscapes, producing over 300 paintings and drawings during his time in Arles. Many of his most famous paintings were completed there, including The Night Cafe, the Yellow Room, Starry Night Over the Rhone, and L’Arlésienne. Paul Gauguin visited van Gogh in Arles. However, van Gogh’s mental health deteriorated and he became alarmingly eccentric, culminating in the well-known ear-severing incident in December 1888 which resulted in two stays in the Old Hospital of Arles. The concerned Arlesians circulated a petition the following February demanding that van Gogh be confined. In May 1889, he took the hint and left Arles for the Saint-Paul asylum at nearby Saint-Rémy-de-Provence.


Arles: a city full of Roman and Romanesque monuments

Arles (about 55,000 inhabitants), a city in Provence, the capital of the region and the largest municipality in metropolitan France. The city located along the banks of the Rhone, is located 37 km from Avignon and 31 km from Nimes, on the river delta. The city is the capital of the Camargue region.

L'HISTOIRE

Arles, the Roman Arelate, became a Roman colony in 46 BC, and had considerable importance in the province of Gaul Narbonensis. The history of Arles begins in the Bronze Age as a Celtic-Ligurian settlement.

In Roman times it was called Arelate (city of swamps). In 49 BC the city sided with Julius Caesar during the siege of Marseille. Then, in 46 BC it was rewarded for her help by becoming a Roman colony. During this period many veterans of Caesar’s troops settled in Arles which became one of the most important Roman centers in the area.

A PROSPEROUS ROMAN CITY

Located along Via Domitia – the main road between Italy and Spain – the city prospered, was fortified by a wall and embellished with remarkable buildings and became the capital of Roman Provence. During this period important monuments were built including an amphitheater, a triumphal arch, a theater. Also in Roman times the city was completely surrounded by walls. Later, in the 4th century A.D. it became the capital of the prefecture of the Gauls. Starting from 254 it was a bishopric and an important religious center.

In the 9th century it was sacked by barbarians who halted its development and compromised the role of the region’s main political center for the benefit of Marseille. Despite this, until the 12th-13th centuries Arles was still an important center of power. In the Middle Ages the city of Arles was an important stop for pilgrims going to Santiago de Compostela. At the end of the 19th century the famous painter Vincent Van Gogh lived in Arles.

Rich in Roman monuments, evidence of the role of ancient capital of Roman Provence. Arles has not only outstanding Roman monuments such as the Amphitheater and the Theater, but also examples of the first grandeur of Romanesque-Provençal art such as the church of Saint-Trophime.

TOURIST ATTRACTIONS: WHAT TO VISIT IN ARLES

In 1981 the Roman and Romanesque monuments of the city were inscribed on the UNESCO World Heritage List. Arles preserves important Roman remains, the most important of which are: the Roman Theater (12 BC), the Arena or Amphitheater (80 AD), the Alyscamps (Roman necropolis), the Baths of Constantine (4th century AD ), the cryptoporticus (i.e. the area of the Roman Forum). Even part of the ancient Roman walls are still visible today. The best preserved part is that which goes from the Gate of Augustus to the tower des Mourgues.

The Church of Saint-Trophime represents one of the most important monuments of Romanesque architecture in Provence and is part of the monuments included in the list of World Heritage Sites. In particular, the central portal, richly carved with a representation of the Last Judgment, and the Cloister are worth mentioning.

Arles is a good example of the adaptation of an ancient city to a medieval city. The city has some impressive Roman monuments, of which the oldest – the arena, the Roman theater and the cryptoporticus – date back to the first century BC.

During the fourth century Arles had a second golden age, as evidenced by the remains of the baths of Constantine and the necropolis of Alyscamps. In the 11th and 12th centuries, Arles became one of the most attractive medieval cities of Provence. Within the city walls, the Saint-Trophime church, with its beautiful portal and cloister, is one of the most important monuments of Romanesque art in Provence.

ROMAN MONUMENTS

In 1981, Arles was included by UNESCO in the list of world heritage sites, 7 are the monuments of Arles registered by UNESCO: the Roman amphitheater (Les Arènes), the Ancient Theater, the Cryptoporticus and the Roman Forum, the Baths of Constantine, the walls of the Roman Castrum, Les Alyscamps, the Church of Saint-Trophime and the Roman Exedra (Muséon Arlaten).

The Roman amphitheater of Arles (Les Arènas) is certainly the most important tourist attraction in Arles. The structure measures 136 meters in length and 107 meters in width, has two arches formed by 120 arches. It was built in the first century AD and could accommodate over 20,000 spectators. During the Middle Ages, the building was transformed into a fortress, which housed two chapels and 212 houses inside. For a beautiful view of the city, it is better to climb the tower above the entrance of the Amphitheater.

Not far from the amphitheater is another interesting building of the Roman Arelate: the Roman Theater. Built under Augustus, between 27 and 25 BC, although heavily looted during the past centuries, it still testifies the importance of the city in the imperial era. The theater has a diameter of 102 meters and could accommodate 12,000 spectators.

From the theater we can move to Place de la République in whose area are the church of Saint-Trophime, the Lapidary Museum of Pagan Art (Musée Lapidaire d’Art Paien), the Lapidary Museum of Christian Art (Musée Lapidaire d’Art Chrétien ) and the Cryptoporticus.

ROMANIC MONUMENTS

The church of Saint-Trophime is a jewel of Romanesque-Provencal art. It was built between the eleventh and twelfth centuries. Undoubtedly the splendid portal is the attraction of the church. It was performed before 1178, the carved scenes represent the Last Judgment, the Twelve Apostles, the Annunciation and finally the Nativity. The interior of the church is majestic and contains many works of art.

But the church’s cloister is the second most admired work in the complex. It was built between the XII and XV centuries in the Romanesque-Provencal style. The figures carved on the capitals of the columns and on the pillars are wonderful, representing the Resurrection of Christ, the Annunciation, the Adoration of the Magi, the Entrance to Jerusalem, the Glorification of the Patron Saints of Arles.

MUSÉES

Also in the Place de la République is the Lapidary Museum of Pagan Art (Musée Lapidaire d’Art Paien). Located inside the deconsecrated church of Sainte-Anne, it preserves statues, sculptures, sarcophagi and mosaics found in the remains of the Roman city of Arelate. A short distance from Place de la République are the Lapidary Museum of Christian Art (Musée Lapidaire d’Art Chrétien) and the Cryptoporticus. The museum is located in an old Jesuit chapel and houses paleochristian marble sarcophagi. The Cryptoporticos which can be accessed from the museum were built at the end of the 1st century BC. Next door is another museum, the Muséon Arlaten, a museum dedicated to Provencal life and culture. The Museon Arlaten indeed contains a collection of art, ethnology and history of Arles.

Among the other museums worth mentioning: the Musée de l’Arles et de la Provence Antiques where the archaeological collections of the city and its territory are displayed. The Musée Réattu with works by the local painter Jacques Réattu, and a collection of drawings by Picasso. The Fondation Vincent van Gogh with a permanent exhibition of painters paying homage to van Gogh. Finally the Musée de la Camargue located in Mas du Pont de Rousty, about 10 km from Arles on the road to Saintes-Maries- de-la-Mer, displays the human and geological history of the Camargue.

TO VISIT IN THE SURROUNDINGS

A few kilometers from Arles, in the direction of Avignon, do not miss a visit to the Romanesque Abbey of Montmajour (11th-15th century). In the surroundings of Arles worth a visit: the necropolis of Les Alyscamps, the Roman circus, the Romanesque church of Saint-Honorat, the Langlois bridge (the bridge painted in some of his paintings by Vincent Van Gogh). 15 km from Arles is the village of Saint-Gilles with its Romanesque church with a characteristic facade and crypt.


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