Cirque de Maxence

Cirque de Maxence

Les Cirque de Maxence (Circo di Massenzio), dans le sud de Rome, a peut-être été beaucoup plus petit que le Circus Maximus - ne contenant qu'environ 10 000 spectateurs - mais il a aujourd'hui sa revanche en étant bien mieux conservé que son homologue plus grand.

Situé sur la célèbre Via Appia, le cirque de Maxence a été construit pendant le règne de l'empereur Maxence (306-312 après JC). Certains disent que la raison de son excellente conservation était le fait qu'il était à peine utilisé, voire pas du tout.

Aujourd'hui, certaines des structures du complexe dont faisait partie le Cirque de Maxence sont encore debout, ainsi que sa ligne de démarcation centrale – spina – et ses tours d'entrée. Il aurait été le site de la villa de Maxence. Le site est encore en cours de fouille, mais est ouvert au public.


Ne manquez pas les points de repère le long de la voie Appienne

La Voie Appienne, ou Via Appia, est la raison pour laquelle nous entendons l'expression « tous les chemins mènent à Rome ». Cet ancien chemin reliait Rome à la ville portuaire de Brindisi, s'étendant sur une distance de plus de 600 kilomètres, ce qui a permis au commerce de prospérer dans tout l'empire. Ce chemin porte le nom d'Appius Claudius Caecus, un homme politique romain qui a mis en œuvre ce projet majeur en 312 av. Un tronçon de la Voie Appienne est préservé dans le parc régional Parco dell'Appia Antica à Rome, permettant aux visiteurs de profiter des paysages, de l'histoire et des monuments culturels tout en marchant le long de ce chemin historique.


Contenu

Naissance et jeunesse Modifier

La date de naissance exacte de Maxence est inconnue, elle se situe probablement entre 276 et 283. Il était le fils de l'empereur Maximien et de sa femme Eutropia.

Lorsque son père devint empereur en 285, il était considéré comme le prince héritier qui suivrait éventuellement son père sur le trône. Il semble cependant n'avoir occupé aucun poste militaire ou administratif important pendant le règne de Dioclétien et de son père. La date exacte de son mariage avec Valeria Maximilla, fille de Galère, est inconnue. Il avait deux fils, Valerius Romulus (ca. 295 – 309) et un inconnu.

En 305, Dioclétien et Maximien abdiquent, et le premier césar Constance et Galère devinrent Augusti. Bien que deux fils d'empereurs – Constantin et Maxence – soient disponibles, ils ont été transférés à la nouvelle tétrarchie, et Severus et Maximinus Daia ont été nommés Césars. Lactance' Exemple déclare que Galère détestait Maxence et a utilisé son influence avec Dioclétien pour voir que Maxence a été ignoré dans la succession peut-être que Dioclétien a également pensé que Maxence n'était pas qualifié pour les fonctions militaires de la fonction impériale. Maxence se retira dans un domaine à quelques kilomètres de Rome.

À la mort de Constance en 306, son fils Constantin fut couronné empereur le 25 juillet et accepté par la suite par Galère dans la tétrarchie comme César. Cela a créé le précédent pour l'adhésion de Maxence plus tard dans la même année.

Adhésion Modifier

Lorsque des rumeurs arrivèrent dans la capitale que les empereurs tentaient de soumettre la population romaine à la capitation, comme toutes les autres villes de l'empire, et voulaient dissoudre les restes de la garde prétorienne qui étaient toujours stationnés à Rome, des émeutes éclatèrent. Un groupe d'officiers des garnisons de la ville (Zosime les appelle Marcellianus, Marcellus et Lucianus) se tourna vers Maxence pour accepter la pourpre impériale, estimant probablement que la reconnaissance officielle qui fut accordée à Constantin ne serait pas refusée à Maxence, fils d'un empereur comme bien. Maxence accepta l'honneur, promit des donations aux troupes de la ville et fut publiquement acclamé empereur le 28 octobre 306. L'usurpation se passa évidemment largement sans effusion de sang (Zosime ne nomme qu'une victime) le préfet de Rome passa à Maxence et conserva sa charge. Apparemment, les conspirateurs se sont également tournés vers Maximien, qui s'était retiré dans un palais de Lucanie, mais il a refusé de reprendre le pouvoir pour le moment.

Maxence a réussi à être reconnu comme empereur dans l'Italie centrale et méridionale, les îles de Corse, de Sardaigne et de Sicile, et les provinces africaines. L'Italie du Nord est restée sous le contrôle de l'ouest Auguste Sévère, qui résidait à Mediolanum (Milan).

Maxence s'est abstenu d'utiliser les titres Auguste ou César au début et s'est fait appeler princeps invictus (« prince invaincu »), dans l'espoir d'obtenir la reconnaissance de son règne par le doyen des empereurs Galère. Cependant, ce dernier a refusé de le faire. En dehors de sa prétendue antipathie envers Maxence, Galère voulait probablement dissuader les autres de suivre les exemples de Constantin et de Maxence et de se déclarer empereurs. Constantin contrôlait fermement l'armée et les territoires de son père, et Galère pouvait prétendre que son accession faisait partie de la succession régulière de la tétrarchie, mais ce n'était pas le cas de Maxence : il serait le cinquième empereur et il n'avait que peu de troupes à ses ordres. . Galère a estimé qu'il ne serait pas trop difficile de réprimer l'usurpation, et au début de 307, Auguste Sévère a marché sur Rome avec une grande armée.

La majorité de cette armée se composait de soldats qui avaient combattu sous le père de Maxence, Maximien, pendant des années, et lorsque Severus atteignit Rome, la majorité de son armée passa à Maxence, héritier légitime de leur ancien commandant, qui distribua une grosse somme d'argent. . Lorsque Maximien lui-même a finalement quitté sa retraite et est retourné à Rome pour assumer à nouveau la fonction impériale et soutenir son fils, Severus avec le reste de son armée se retira à Ravenne. Peu de temps après, il s'est rendu à Maximien, qui a promis que sa vie serait épargnée.

Après la défaite de Sévère, Maxence prit possession du nord de l'Italie jusqu'aux Alpes et à l'est de la péninsule d'Istrie, et prit le titre d'Auguste, qui (à ses yeux) était devenu vacant avec la reddition de Sévère.

Empereur Modifier

Le règne conjoint de Maxence et Maximien à Rome a été mis à l'épreuve lorsque Galère lui-même a marché en Italie à l'été 307 avec une armée encore plus nombreuse. En négociant avec l'envahisseur, Maxence put répéter ce qu'il avait fait à Severus : par la promesse de grosses sommes d'argent, et l'autorité de Maximien, de nombreux soldats de Galère lui firent défection. Galère a été contraint de se retirer, pillant l'Italie sur son chemin. Quelque temps pendant l'invasion, Severus fut mis à mort par Maxence, probablement à Tres Tabernae près de Rome (les circonstances exactes de sa mort ne sont pas certaines). Après l'échec de la campagne de Galère, le règne de Maxence sur l'Italie et l'Afrique était fermement établi. À partir de 307 déjà, il tenta d'établir des contacts amicaux avec Constantin et, au cours de l'été de cette année-là, Maximien se rendit en Gaule, où Constantin épousa sa fille Fausta et fut nommé à son tour Auguste par l'empereur le plus ancien. Cependant, Constantin a essayé d'éviter de rompre avec Galère et n'a pas ouvertement soutenu Maxence lors de l'invasion.

En 308, probablement en avril, Maximien tenta de déposer son fils dans une assemblée de soldats à Rome, ce qui lui étonna, les troupes présentes restèrent fidèles à son fils, et il dut s'enfuir à Constantine. Lors de la conférence de Carnuntum, à l'automne de la même année, Maxence se voit de nouveau refuser la reconnaissance en tant qu'empereur légitime, et Licinius est nommé Auguste avec la tâche de regagner le domaine de l'usurpateur. À la fin de 308, Domitius Alexander fut acclamé empereur à Carthage, et les provinces africaines firent sécession de la domination maxentienne. Cela produisit une situation dangereuse pour Maxence, car l'Afrique était essentielle à l'approvisionnement alimentaire de Rome.

Le fils aîné de Maxence, Valerius Romulus, mourut en 309, à l'âge d'environ quatorze ans, fut divinisé et enterré dans un mausolée de la Villa de Maxence sur la Via Appia. A proximité, Maxence a également construit le Cirque de Maxence. Après la mort de Maximien en 309 ou 310, les relations avec Constantin se sont rapidement détériorées et Maxence s'est allié à Maximin pour contrer une alliance entre Constantin et Licinius. Il aurait tenté de sécuriser la province de Raetia au nord des Alpes, divisant ainsi les royaumes de Constantin et de Licinius (rapporté par Zosime) le plan n'a pas été exécuté, car Constantin a agi en premier.

En 310, Maxence perd l'Istrie face à Licinius, qui ne peut continuer la campagne. Cependant, vers le milieu de 310 Galerius était devenu trop malade pour s'impliquer dans la politique impériale [2] et il est mort peu après le 30 avril 311. [3] La mort de Galerius a déstabilisé ce qui restait du système Tetrarchic. [4] En entendant les nouvelles, Maximinus s'est mobilisé contre Licinius et a saisi l'Asie Mineure avant de rencontrer Licinius sur le Bosphorus pour arranger des termes pour la paix. [5] Pendant ce temps, Maxence fortifiait le nord de l'Italie contre d'éventuelles invasions et envoya une petite armée en Afrique sous le commandement de son préfet du prétoire Rufius Volusianus qui vainquit et exécuta l'usurpateur Domitius Alexandre en 310 ou 311. Maxence en profita pour saisir le richesse de ses partisans, et d'apporter de grandes quantités de céréales à Rome. Il a également renforcé son soutien parmi les chrétiens d'Italie en leur permettant d'élire un nouvel évêque de Rome, Eusèbe. [6]

Maxence était loin d'être en sécurité, cependant. Son premier soutien se dissolvait en une protestation ouverte [7] en 312, il était un homme à peine toléré, pas activement soutenu. [8] Sans les revenus de l'empire, Maxence est contraint de reprendre la fiscalité en Italie pour soutenir son armée et ses projets de construction à Rome. [9] L'élection d'un évêque n'a pas beaucoup aidé non plus, car la persécution de Dioclétien avait divisé l'église italienne en factions concurrentes sur la question de l'apostasie (voir Donatisme). Les chrétiens d'Italie pouvaient facilement voir que Constantin était plus sympathique à leur sort que Maxence. [10] À l'été 311, Maxence s'est mobilisé contre Constantine tandis que Licinius s'occupait des affaires à l'Est. Il déclare la guerre à Constantine, jurant de venger le « meurtre » de son père. [11] Constantin, dans une tentative d'empêcher Maxence de former une alliance hostile avec Licinius, [12] a forgé sa propre alliance avec l'homme au cours de l'hiver 311–12 en lui offrant sa sœur Constantia en mariage. Maximinus Daia considérait l'arrangement de Constantin avec Licinius comme un affront à son autorité. En réponse, il envoya des ambassadeurs à Rome, offrant une reconnaissance politique à Maxence en échange d'un soutien militaire. [13] Deux alliances, Maximinus Daia et Maxence, Constantine et Licinius, se sont alignées l'une contre l'autre. Les empereurs se préparent à la guerre. [14]

Guerre contre Constantin Modifier

Maxence s'est attendu à une attaque le long de son flanc oriental de Licinius et a posté une armée à Vérone. [15] Constantin avait des forces plus petites que son adversaire : avec ses forces retirées d'Afrique, avec la garde à cheval prétorienne et impériale, et avec les troupes qu'il avait prises de Sévère, Maxence avait une armée d'environ 100 000 soldats à utiliser contre ses adversaires dans le nord. [ citation requise ] Beaucoup d'entre eux avaient l'habitude de garnir des villes fortifiées à travers la région, gardant la plupart en poste avec lui à Vérone. Contre cela, Constantin ne pouvait apporter qu'une force de vingt-cinq à quarante mille hommes. [ citation requise ] Le gros de ses troupes ne pouvait tout simplement pas être retiré des frontières du Rhin sans conséquences négatives. [16] C'était contre les recommandations de ses conseillers et généraux, contre l'attente populaire, que Constantin a anticipé Maxence et a frappé le premier. [12]

Dès que le temps le permit, [12] à la fin du printemps 312, [17] Constantin traversa les Alpes avec un quart de son armée totale, [ citation requise ] une force équivalente à quelque chose de moins de quarante mille hommes. [12] Après avoir franchi les Alpes Cottiennes au col du Mont Cenis, [17] il se rend d'abord à Segusium (Suse, Italie), ville fortement fortifiée contenant une garnison militaire, qui lui ferme ses portes. Constantin ordonna à ses forces de mettre le feu à ses portes et d'escalader ses murs, et prit rapidement la ville. Constantin interdit le pillage de la ville et s'avança dans le nord de l'Italie. [18] À l'approche à l'ouest de la ville importante d'Augusta Taurinorum (Turin, Italie), Constantine a rencontré une grande force de cavalerie maxentienne lourdement armée, [19] étiquetée clibanarii ou cataphractes dans les sources anciennes. Dans la bataille qui s'ensuivit, Constantin répartit ses forces en ligne, permettant à la cavalerie de Maxence de chevaucher au milieu de ses forces. Alors que ses forces encerclaient largement la cavalerie ennemie, la propre cavalerie de Constantin chargea aux côtés des cataphractes de Maxent, les battant avec des massues à pointe de fer. De nombreux cavaliers maxentiens ont été démontés, tandis que la plupart des autres ont été diversement neutralisés par les coups. Constantin a ensuite ordonné à ses fantassins d'avancer contre l'infanterie maxentienne survivante, les coupant alors qu'ils fuyaient. [20] La victoire, déclare le panégyriste qui parle des événements, est venue facilement. [21] Turin a refusé de donner refuge aux forces en retraite de Maxence. Il a plutôt ouvert ses portes à Constantine. D'autres villes de la plaine du nord de l'Italie, reconnaissant les victoires rapides et clémentes de Constantin, lui envoyèrent des ambassades de félicitations pour sa victoire. Il a déménagé à Milan, où il a été accueilli avec des portes ouvertes et des réjouissances jubilatoires. Il y résida jusqu'au milieu de l'été 312 avant de repartir. [22]

On s'attendait à ce que Maxence essaie la même stratégie que contre Severus et Galerius plus tôt, c'est-à-dire qu'il reste dans la ville bien défendue de Rome et qu'il arrête un siège qui coûterait beaucoup plus cher à son ennemi. Pour des raisons quelque peu incertaines, il abandonna cependant ce plan et offrit la bataille à Constantine près du pont Milvius le 28 octobre 312. Les sources anciennes attribuent généralement cette action à la superstition ou (si pro-constantinienne) à la providence divine. Maxence, bien sûr, avait consulté les devins avant la bataille, comme c'était la pratique habituelle, et on peut supposer qu'ils ont signalé des présages favorables, d'autant plus que le jour de la bataille serait son meurt imperii, le jour de son accession au trône (qui était le 28 octobre 306). Quoi d'autre peut l'avoir motivé, est ouvert à la spéculation.

Les armées de Maxence et de Constantin se sont réunies au nord de la ville, à une certaine distance en dehors des murs, au-delà du Tibre sur la Via Flaminia. La tradition chrétienne, en particulier Lactance et Eusèbe de Césarée, prétend que Constantin a combattu sous le labarum dans cette bataille, qui lui a été révélée dans un rêve. De la bataille elle-même, on ne sait pas grand-chose - les forces de Constantin ont vaincu les troupes de Maxentius, qui se sont retirées vers le Tibre, et dans le chaos de l'armée en fuite essayant de traverser le fleuve, Maxence est tombé dans l'eau et s'est noyé. Son corps a été retrouvé le lendemain et a défilé à travers la ville, puis envoyé en Afrique, signe qu'il avait sûrement péri.

Après la victoire de Constantin, Maxence a été systématiquement vilipendé et présenté comme un tyran cruel, sanguinaire et incompétent.

Bien qu'il n'ait pas été compté parmi les persécuteurs des chrétiens par les premières sources comme Lactance, sous l'influence de la propagande officielle, la tradition chrétienne ultérieure a également qualifié Maxence d'hostile au christianisme. Cette image a laissé ses traces dans toutes nos sources et a dominé la vision de Maxence jusqu'au 20ème siècle, lorsqu'une utilisation et une analyse plus étendues de sources non littéraires comme les pièces de monnaie et les inscriptions ont conduit à une image plus équilibrée. Maxence était un constructeur prolifique, dont les réalisations ont été éclipsées par la question de Constantin d'un damnatio memoriae contre lui. De nombreux bâtiments à Rome qui sont communément associés à Constantin, comme la grande basilique du forum Romanum, ont en fait été construits par Maxence. [23]

Découverte des insignes impériaux Modifier

En décembre 2006, des archéologues italiens ont annoncé qu'une fouille sous un sanctuaire près de la colline du Palatin avait mis au jour plusieurs objets dans des caisses en bois, qu'ils identifiaient comme le monument impérial insignes royaux, appartenant peut-être à Maxence. [24] Les articles dans ces boîtes, qui étaient enveloppés de lin et de ce qui semble être de la soie, comprennent 3 lances complètes, 4 javelots, ce qui semble être une base pour les normes et trois sphères de verre et de calcédoine. La découverte la plus importante était un sceptre d'une fleur tenant un globe bleu-vert, qui aurait appartenu à l'empereur lui-même en raison de sa fabrication complexe, et a été daté de son règne. [25]

Ce sont les seuls insignes impériaux connus à ce jour récupérés, qui n'étaient connus jusqu'à présent que par des représentations sur des pièces de monnaie et des sculptures en relief. Clementina Panella, l'archéologue qui a fait la découverte, déclare que "Ces artefacts appartenaient clairement à l'empereur, en particulier le sceptre, qui est très élaboré. Ce n'est pas un objet que vous laisseriez à quelqu'un d'autre avoir." Panella note que les insignes ont probablement été cachés par les partisans de Maxence dans le but de préserver la mémoire de l'empereur après sa défaite à la bataille du pont Milvius par Constantin. [26] Les objets ont été restaurés et sont exposés temporairement au Museo Nazionale Romano au Palazzo Massimo alle Terme.

Maxence est le principal antagoniste du film de 1961 Constantin et la croix. Le personnage est joué par Massimo Serato.

Maxence est représenté dans le 5ème épisode de Rome antique : l'ascension et la chute d'un empire.

Dans le film de 2014 Catherine d'Alexandrie, Maxence a été interprété par Julien Vialon.

Essais de Le compagnon de Cambridge à l'âge de Constantin sont marqués d'un "(CC)".


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Maxence

Marcus Aurelius Valerius Maxentius est né vers 279 après JC en tant que fils de Maximien et de son épouse syrienne Eutropia. Il a été nommé sénateur et a même donné en mariage la fille de Galerius, Valeria Maximilla, pour tenter de confirmer son statut de fils d'empereur. Mais à part ces honneurs, il n'a rien reçu. Pas de consulat pour le préparer au pouvoir, pas de commandement militaire.

D'abord, il a subi l'indignité avec Constantin d'être ignoré alors que Maximien et Dioclétien ont tous deux démissionné en 305 après J. Puis, à la mort de Constance Chlorus en 306 après JC, Constantin obtint le rang de César, laissant Maxence dehors dans le froid.

Mais Maxence n'était pas aussi impuissant que les empereurs de la tétrarchie auraient pu le croire. La population italienne était très mécontente. S'ils avaient bénéficié d'un statut d'exemption d'impôt, sous le règne de Dioclétien, l'Italie du Nord s'était vu refuser ce statut, et sous Galère, la même chose s'est produite dans le reste de l'Italie, y compris la ville de Rome. L'annonce de Sévère II qu'il souhaitait abolir complètement la garde prétorienne a également créé de l'hostilité parmi la principale garnison militaire italienne contre les dirigeants actuels.

C'est dans ce contexte que Maxence, soutenu par le sénat romain, la garde prétorienne et le peuple de Rome, s'est rebellé et a été salué empereur. Si le nord de l'Italie ne s'est pas rebellé, c'était plus que probablement dû au fait que Sévère II avait sa capitale à Mediolanum (Milan). Le reste de la péninsule italienne et de l'Afrique se sont cependant déclarés en faveur de Maxence.

Au début, Maxence a cherché à marcher prudemment, cherchant à être accepté par les autres empereurs. C'est dans cet esprit qu'il n'a d'abord assumé que le titre de César (empereur junior), espérant bien préciser qu'il ne cherchait pas à remettre en cause le règne des Augustes, en particulier celui du puissant Galère.

Essayant de gagner une plus grande crédibilité pour son régime et voyant peut-être aussi la nécessité de quelqu'un avec plus d'expérience, Maxence a alors appelé son père Maximien à sortir de sa retraite. Et Maximien, qui avait été très réticent à abandonner le pouvoir en premier lieu, était très impatient de revenir.

Mais toujours aucune reconnaissance par d'autres empereurs n'était à venir. Sur ordre de Galère, Sévère II mena maintenant ses troupes sur Rome pour renverser l'usurpateur et rétablir l'autorité de la tétrarchie. Mais à ce moment-là, l'autorité du père de Maxence s'est avérée décisive. Les soldats ont refusé de combattre le vieil empereur et se sont mutinés. Sévère II s'enfuit mais fut attrapé et, après avoir été promené dans les rues de Rome, fut retenu en otage à Rome pour dissuader Galère de toute attaque.

C'est maintenant que Maxence s'est déclaré Auguste, ne cherchant plus à gagner la faveur des autres empereurs. Ce n'est que Constantin qui l'a reconnu comme Auguste. Galère et les autres empereurs restèrent hostiles. à tel point que Galère entra maintenant lui-même en Italie. Mais lui aussi devait maintenant se rendre compte à quel point il était dangereux d'avancer ses troupes contre Maximien, un homme dont beaucoup de soldats respectaient l'autorité plus que la sienne. Avec beaucoup de ses forces désertant, Galerius a dû simplement se retirer.

Après cette victoire contre le plus ancien des empereurs, tout se passe bien pour les co-Augustes à Rome. Mais leur succès entraîna la défection de l'Espagne dans leur camp. Si ce territoire avait été sous le contrôle de Constantine, son changement d'allégeance en faisait alors un nouvel ennemi très dangereux.

Puis Maximien, dans un coup du sort surprenant en avril 308 après JC, s'est retourné contre son propre fils. Mais à son arrivée à Rome en 308 après JC, sa révolte fut étouffée avec succès et il dut s'enfuir à la cour de Constantin en Gaule.

La Conférence de Carnuntum où tous les Césars et Augusti se sont réunis plus tard en 308 après JC a ensuite vu la démission forcée de Maximien et la condamnation de Maxence comme ennemi public. Maxence n'est pas tombé à ce moment-là. Mais le préfet du prétoire en Afrique, Lucius Domitius Alexander, s'est séparé de lui, se déclarant empereur à la place.

La perte de l'Afrique a été un coup terrible pour Maxence car cela signifiait la perte de l'approvisionnement en céréales très important de Rome. En conséquence le capital fut frappé par la famine. Des combats éclatent entre les prétoriens qui bénéficient d'une alimentation privilégiée et la population affamée. À la fin de l'an 309, Maxence, un autre préfet du prétoire, Gaius Rufius Volusianus, a été envoyé à travers la Méditerranée pour faire face à la crise africaine. L'expédition a réussi et le rebelle Alexandre a été tué.

La crise alimentaire était désormais évitée, mais une autre menace bien plus grave allait maintenant surgir. Constantin était, plus tard l'histoire l'a prouvé que trop bien, une force avec laquelle il fallait compter. S'il était hostile envers Maxence depuis la rupture de l'Espagne, alors il s'est maintenant (après la mort de Sévère et Maximien) appelé Auguste occidental et a donc revendiqué la domination complète de l'ouest. Maximien était donc sur son chemin.

En 312 après JC, il entra en Italie avec une armée de quarante mille soldats d'élite.
Maxence avait le commandement d'une armée au moins quatre fois plus nombreuse, mais ses troupes ne possédaient pas la même discipline, et Maxence n'était pas non plus un général égal à Constantine. Constantin pénétra en Italie sans laisser son armée saccager aucune ville, gagnant ainsi le soutien de la population locale, qui était maintenant complètement malade de Maxence. La première armée envoyée contre Constantine fut vaincue à Augusta Taurinorum.

Maxence avait numériquement toujours le dessus, mais décida d'abord de compter sur l'avantage supplémentaire que les murs de la ville de Rome accorderaient à son armée de Constantine. Mais étant impopulaire auprès du peuple (en particulier après les émeutes de la faim et la famine), il craignait que la trahison de leur part ne sabote toute défense qu'il pourrait mettre en place. Et ainsi, sa force est soudainement partie, se dirigeant vers le nord pour rencontrer l'armée de Constantine au combat.

Les deux camps, après un premier bref engagement le long de la Via Flaminia, se sont finalement affrontés près du pont Milvius. Si le pont actuel sur le Tibre avait initialement été rendu infranchissable afin d'entraver l'avancée de Constantin vers Rome, un pont flottant a maintenant été jeté sur le fleuve afin de transporter les troupes de Maximien à travers. C'est sur ce pont de bateaux que les soldats de Maximien ont été repoussés lorsque les forces de Constantin les ont chargés.

Le poids de tant d'hommes et de chevaux fit s'effondrer le pont. Des milliers de l'armée de Maxence se sont noyés, l'empereur lui-même étant parmi les victimes (28 octobre 312).


Faits, Images & Histoire de la Voie Appienne

La Voie Appienne (Via Appia) est une ancienne voie romaine stratégiquement importante. Il reliait Rome à Brindisium (Brindisi), dans le sud-est de l'Italie, et a été construit entre la fin du IVe et le IIIe siècle av. C.

Il est considéré comme l'un des plus grands ouvrages de génie civil du monde antique pour l'impact économique, militaire et culturel qu'il a eu sur la société romaine.

De grandes sections de la route sont encore ouvertes aujourd'hui.

Histoire de la Via Appia

Les travaux pour la construction ont commencé en 312 avant JC sous la direction du censeur Appius Claudius Caecus, un représentant important de la gens Claudia, qui a restructuré et agrandi une route préexistante qui reliait Rome aux collines d'Alban, l'étendant jusqu'à Capoue, pendant quelques années placée sous contrôle romain.

Vers la moitié de la III sec. J.-C., l'itinéraire a été prolongé jusqu'à Maleventum (puis renommé Bénévent, Bénévent). Les travaux de construction se sont poursuivis pendant la seconde moitié du IIIe siècle avant J. Tarente (Tarente), puis jusqu'à environ 190 av. Brundisium (Brindisi).

La fonction principale de la route était d'assurer un mouvement rapide de troupes vers le sud de l'Italie, afin de consolider la domination de Rome sur cette partie de la péninsule. Depuis le début, la Voie Appienne est devenue une voie commerciale clé, facilitant le commerce avec Magna Grèce.

L'itinéraire détermina une grande ouverture des classes aisées de la société romaine vers la culture grecque : dans les décennies qui suivirent la construction de la route, la culture grecque s'étendit progressivement à Rome.

En 71 avant JC environ 6 000 esclaves rebelles menés par Spartacus, capturés au combat, ont été crucifiés le long de la route de Rome à Capoue, en guise d'avertissement aux esclaves sur le territoire italien. La route a été restaurée et élargie sous le règne des empereurs Auguste, Vespasien, Trajan et Hadrien. L'empereur Trajan entre 108 et 110 a construit une branche appelée via Appia Traiana, reliant Bénévent à Brindisi avec une nouvelle route près de la côte.

Après la chute de l'Empire romain d'Occident (476), le manque de travaux d'entretien a provoqué l'abandon progressif de segments de la route. En 535, l'historien byzantin Procope l'a décrit comme encore en bon état. Bien qu'elle ne soit pas totalement ouverte, au Moyen Âge la voie Appienne et la Via Traiana furent utilisées par les croisés : en 1228, Frédéric II a navigué du port de Brindisi pour atteindre la Terre Sainte.

Techniques de construction

Les pavés (glareatum) aidaient à la circulation dans toutes les conditions météorologiques, favorisant le drainage de l'eau à travers les couches inférieures dans lesquelles les pierres étaient installées. A partir de 258 avant JC (intervention des frères Ogulni) la route était équipée de grosses pierres lisses de pierre volcanique (basoli), et remplissant tous les espaces restants avec de petits coins de pierre.

Le pavage reposait sur plusieurs couches de gravats et de terre, selon un système qui assurait un drainage optimal des eaux de pluie. La route avait un chemin rectiligne et mesurait 4,1 mètres de large (14 pieds romains), flanquée de deux trottoirs pour le chemin piétonnier. Des jalons sont apparus sur la Via Appia pour la première fois.

Monuments et lieux d'intérêt le long de la voie Appienne

De Porta Capena à Porta San Sebastiano (I mile)

Porta Saint-Sébastien

La Porta San Sebastiano est la plus grande et l'une des portes les mieux conservées des murs défensifs des murs d'Aurélien de Rome.

La structure originale a été construite par Aurélien ca. 275 après JC. Plus tard, les tours ont été agrandies et reliées, par deux murs parallèles, à l'arc préexistant de Drusus.

Thermes de Caracalla

Les Thermes de Caracalla (Thermae Antoninianae, du nom complet de l'empereur Caracalla, appartenant à la dynastie des Sévères) sont l'un des exemples les plus importants de bains impériaux à Rome. Les bains ont probablement été construits entre l'an 212 (ou 211) et 216/217.

Saints Nérée et Achilleus

Saints Nérée et Achilleus est une basilique à Rome, construite au 4ème siècle.

San Cesareo de Appia

L'église de San Cesareo de Appia, également appelée à tort San Cesareo in Palatio, est un lieu de culte catholique à Rome, dans le quartier Celio, près de la Porta San Sebastiano, construit au VIIIe siècle sur les vestiges de structures romaines préexistantes .

Tombeau des Scipions

Le tombeau des Scipions (sepulcrum Scipionum) est un monument funéraire de la famille patricienne Scipion pendant la République romaine, non loin de la Porta San Sebastiano. Le tombeau a été construit au début du IIIe siècle avant JC, après l'ouverture de la voie Appienne en 312 avant JC, probablement par Lucius Cornelius Scipion Barbatus, consul en 298 avant JC.

De Porta San Sebastiano à Bovillae (miles II-IX)

Tombeau de Priscille

Le tombeau de Priscilla est un tombeau monumental érigé au Ier siècle à Rome sur la voie Appienne, situé devant l'église de Domine quo Vadis.

Catacombe de Callixte

La catacombe de Callixte comprend la crypte des papes (Cappella dei Papi), qui contenait autrefois les tombeaux de plusieurs papes du IIe au IVe siècle. La catacombe fait partie d'un ancien complexe funéraire, le Complesso Callistiano, qui occupe trente hectares.

San Sebastiano fuori le mura (Saint Sébastien au-delà des murs)

San Sebastiano fuori le mura est une église construite au IVe siècle avec l'ancien titre de Saints Pierre et Paul, sur le site où les reliques des deux apôtres ont été transférées en 258 pour les sauver de la persécution.

Catacombes de San Sebastiano

Les Catacombes de San Sebastiano sont un cimetière souterrain de Rome.

Les catacombes juives de Vigna Randanini

Les catacombes juives de Vigna Randanini sont situées sur le flanc d'une colline entre la Via Appia Antica et la Via Appia Pignatelli. Les catacombes ont un système de galeries et de tunnels qui s'étendent sur une superficie de 18 000 m². Les galeries sont situées à une profondeur d'environ 10 m et se développent sur une longueur totale d'environ 700 m, aujourd'hui en partie praticable à pied. Il est difficile de dater ces catacombes, mais les peintures et les vestiges retrouvés sont datés entre la fin du IIe et le IVe siècle de notre ère.

Cirque de Maxence

Le cirque de Maxence est un cirque romain faisant partie d'un complexe de bâtiments érigé par l'empereur Maxence sur la voie Appienne entre 306 et 312.

Mausolée de Cecilia Metella

Le mausolée de Caecilia Metella est un tombeau romain situé juste à l'extérieur de Rome à la borne de trois milles de la Via Appia. Il a été construit au 1er siècle avant JC en l'honneur de Caecilia Metella, la fille de Quintus Caecilius Metellus Creticus, consul en 69 avant JC.

Thermes romains de Capo di Bove

Capo di Bove est un site archéologique qui contient les thermes d'une grande propriété foncière qui appartenait probablement au IIe siècle à Hérode Atticus et à son épouse Annia Regilla.


Obélisque de la Piazza Navona

L'obélisque de la Piazza Navona est assez différent des autres œuvres de cette exposition, car il n'a pas d'histoire égyptienne ancienne. Rather, it is dated to the reign of Roman emperor Domitian (81-96 AD). 1

The presence of hieroglyphs on the obelisk made it difficult for scholars to determine an original date. Translations from French scholar Jean François Champollion (1790-1832) eventually determined that these inscriptions included the names of Domitian, his father Vespasian, and his brother, Titus. 2

Domitian’s use of Egyptian sculptural traditions to create this obelisk, spoke to his larger interest in incorporating Egyptian art and culture into, or Egyptianizing, Roman culture, perhaps using the culture to legitimize his position as Emperor. 3 (Another example of his interest in Egypt is seen in the Obelisk at Santa Maria Sopra).

Set up in the Circus of Maxentius, the obelisk was broken and buried over centuries. Although Pope Sixtus V was aware of its location, it was not excavated until Pope Innocent X, in 1649. 4

The obelisk was installed in Piazza Navona, the site of Innocent’s mansion when he was a cardinal, 5 and remains there to this day, a symbol of Roman cultural fascination, and appropriation, of Egyptian art.

1. Grant Parker, "Narrating Monumentality," Journal of Mediterranean Archaeology 16.2 (2004), 193.


Celebrations in the Circus Maximus

In the Circus Maximus several competitions were carried out, standing out among them chariot races, in which participants tried to complete seven laps of the Circus Maximus. The competitors, mounted in small chariots drawn by horses, gambled much more than their prestige or large prizes in the races, since many of them were slaves fighting for their liberty.

During the public games, equestrian exhibitions, known as "Ludus Troiae", also took place. C'étaient a simulation of various famous battles carried out by young Roman aristocrats. There were also foot races that lasted for several hours. The spectators would bet on the winners, making the competitions even more exciting.


Circus of Maxentius

Les Circus of Maxentius (known until the 19th century as the Circus of Caracalla) is an ancient structure in Rome, Italy it is part of a complex of buildings erected by emperor Maxentius on the Via Appia between AD 306 and 312. It is situated between the second and third miles of the Via Appia between the basilica and catacombs of San Sebastiano and the imposing late republican tomb of Caecilia Metella, which dominates the hill that rises immediately to the east of the complex. [1] It is part of the Parco Regionale Appia Antica (Appian Way Regional Park).

The Circus itself is the best preserved in the area of Rome, and is second only in size to the Circus Maximus in Rome. [2] The only games recorded at the circus were its inaugural ones and these are generally thought to have been funerary in character. [3] They would have been held in honour of Maxentius' son Valerius Romulus, who died in AD 309 at a very young age and who was probably interred in the adjacent cylindrical tomb (tomb of Romulus). The imperial box (pulvinar) of the circus is connected, via a covered portico, to the villa of Maxentius, whose scant remains are today obscured by dense foliage, except for the apse of the basilical audience hall, which pokes out from the tree tops. The complex was probably never used after the death of Maxentius in AD 312 (archaeological excavations indicate the tracks were covered in sand already in antiquity).

The circus is constructed, after the fashion of many Roman buildings of this period, in concrete faced with opus vittatum. [4] The putlog holes which held the scaffolding are evident in many places in the walls, which stand several metres high in places. The modern-day visitor enters the circus from the west end, where the remains of the two still imposing towers are located. These would have contained the mechanism for raising the carceres (starting gates), which were positioned on an arcuated course between the towers. Once out of the gates, the chariots would race down the track, the full 503 metres (550 yd) length of which can still be seen. The track was excavated in the 19th century by Antonio Nibby, whose discovery of an inscription to the 'divine Romulus' led to the circus being positively identified with Maxentius. [5] The spina, the barrier running down the middle of the track, is exactly 1000 Roman feet (296 m) long, and would have been cased in marble. Its many ornaments, including cones, metae and obelisks, would have cast strange, Piranesi-esque shadows across the track in the late afternoon sun. In the centre stood the Obelisk of Domitian which Maxentius presumably had moved from the Isaeum as part of the tribute to his son. Covered in hieroglyphs and lying broken in five pieces it was much discussed during the Renaissance and engraved by Etienne du Perac among others. The Collector Earl of Arundel paid a deposit for the pieces in the 1630s and attempted to have them removed to London but Urban VIII forbad its export and his successor Innocent X had it erected in the Piazza Navona by Bernini. [6] The track's outer walls were laid out to be wider at the start to allow the racers to spread out before reaching the spina, and were also made wider at the point of the turn, which accommodated the turning circle of the chariots. At the east end of the track is a small triumphal arch, in which exposed opus vittatum work can be seen. The judges' box was located about two-thirds of the way down on the southern side of the track, where it would have been in clear sight of the finishing line. The imperial box, the remains of which are identifiable, was situated in the usual fashion to give the most dramatic views of the race. Directly opposite the imperial box, in the south track wall, there is a small arch, through which can be seen the Tomb of Caecilia Metella. From the height of the box the tomb would have been entirely visible, and it has been argued that the circus, which is curiously positioned relative to contemporary and existing structures, was purposely skewed in order to integrate the tomb into the Maxentian architectural scheme. [7]

The circus-complex of Maxentius as originally conceived can be partly understood as an elaborate imperial version of the type of elite residences that appear in Rome and throughout the provinces in late antiquity, whose pretensions are evidenced in the regular presence of large audience halls, familial tombs and circus-shaped structures - the Villa Gordiani, also in Rome, and the complex at Piazza Armerina in Sicily, are two examples. [8] [9] The progenitor of these residences was of course the Palatine complex in Rome, where Maxentius himself made some alterations to the palace in which he played out public life. [10] The most instructive imperial parallel for the Via Appia complex is that of Maxentius's contemporary Galerius at Thessaloniki, though Diocletian's Palace at Split furnishes some useful comparisons. [11]

The complex may well have changed in use and character following the death of Romulus the mausoleum, surely intended for Maxentius himself, as were the mausolea built by Galerius and Diocletian intended for themselves whilst still alive, now received as its occupant Maxentius' only son. [11] The inaugural games became funeral games, and these, like the circus, were dedicated to the now deified Romulus. The pervasive emphasis of death and apotheosis has led to the argument that the whole complex became overwhelmingly funerary in character from this point, and that the memorial references generated by Romulus extend, spatially and ideologically, to the heart of Rome. [7] Maxentius died just three years after Romulus, at the Battle of the Milvian Bridge, when he was defeated by Constantine the Great, who then expropriated the property.

The circus is under the care of the Soprintendenza Archeologica di Roma, and is open to the public. It is accessible via a bus which runs regularly from the Metropolitana stop called Colli Albani, or by the 118 bus from Piazza Venezia. The most up-to-date guides, in English and Italian, are provided by Coarelli, but Claridge's account is also clear and succinct, as well as being relatively recent. For in-depth research and references, volume one of Steinby's Lexicon Topographicum Urbis Romae is the starting point. [12] [13] [14] [15]


The Appian Way often gets overlooked by visitors to Rome. And that’s an extraordinary shame. A stroll on the Appian Way (or, to Italians, Via Appia Antica) is more than a mere walk. It’s a time machine that takes you back to ancient Rome, a way to experience the Italian countryside without leaving the city, and a twist on a passeggiata all in one.

The Appian Way was built all the way back in 312 B.C. (hence why Italians call it Via Appia Antica). And it was crucial. The first road linking farther-flung parts of the Roman empire with the capital, it first ran to Capua, just north of Naples. Since it allowed Romans to transport soldiers and supplies, the Appian Way proved integral to the Romans conquering the Samnites of southern Italy. In 191 B.C., the Romans extended the road all the way to Brindisi, in modern-day Puglia.

You can still walk on the Appian Way today. On stones ancient Romans would have walked on. Again, it’s called Via Appia Antica for a reason.


Or the Villa dei Quintili, a huge villa built by the wealthy Quintilii brothers in the 2nd century… so huge that, when it was first excavated, locals thought it must have been a town. In fact, the villa was so incredible that Emperor Commodus put its owners to death — just so he could get his own hands on it.

Or the Circus of Maxentius (below). Erected in the early 4th century, its fragments still give an idea of the grandeur of what was once the second-largest circus in Rome, after only the Circus Maximus.

Or the Basilica of San Sebastiano fuori le Mura, the church of the Catacombs of St. Sebastian. It’s most fascinating — at least to me — for having a Bernini sculpture no one seems to know about: the “Salvator Mundi,” a bust of Christ that art historians think was Bernini’s very last work. (It’s on the right as you enter the church, beside the Relics Chapel).

That’s not to mention the catacombs themselves, including the Catacombs of Callixtus et le Catacombs of St. Sebastian.

Still not convinced? I’ll say it again: If you can’t tell from the photographs, the Appian Way is a peaceful, surprisingly rural-feeling part of Rome. It helps that after the first part of the Via Appia, the road becomes closed to most traffic, so it’s perfect for pedestrians.

And it’s not far. The best way to get to the start of the Via Appia is to take a bus. From the Colosseum, for example, it’s just 15 minutes on the #118. The 118 also stops close to the bike rental at Via Appia Antica 42, if you’d rather bike than stroll. (If you’re using Google Maps, don’t just put in “Appia Antica”, which takes you to a random spot far down the road. Instead, put in “Appia Antica regional park” as your destination).

Just remember not to take your stroll on a Sunday if you want to enter the sites, as that’s when the catacombs are closed.

Also: two facts about ancient Rome you probably didn’t know, why you should visit Rome’s only pyramid and why you might want to visit Naples.

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