Dalles de sel, Tombouctou

Dalles de sel, Tombouctou


La plupart des gens ne savent pas comment le sel a influencé les civilisations et façonné l'histoire du monde

Certaines personnes utilisent l'expression &ldquoold as dirt&rdquo, mais avez-vous déjà pensé à utiliser le terme avec le mot sel au lieu de saleté ? Eh bien, si vous l'avez fait, vous n'auriez pas tort. En fait, le sel existe depuis qu'il y a des roches et d'autres minéraux qui sont utilisés pour créer du sel. Si vous voulez un calendrier plus direct, le sel remonte à environ 6050 av. La preuve vient des nombreuses civilisations qui ont existé depuis cette période. Le sel est devenu un élément essentiel de la civilisation égyptienne et des Phéniciens dans le cadre de leur commerce.

En plus de cela, de nombreux mots sont venus du mot &ldquosalt.&rdquo Ces mots sont généralement utilisés dans notre vie quotidienne, mais probablement pas des mots que vous imaginez. Par exemple, les mots salaire et salade viennent du mot sel. Salaire à cause du commerce qui se déroulait pendant les civilisations anciennes et salade parce que les Romains salaient leurs légumes-feuilles. Sans aucun doute, l'histoire du sel est l'une des histoires les moins parlées mais les plus courantes parmi les cultures connues de l'homme.

Pyramides égyptiennes antiques, histoire sur le net.

Quelques étapes peuvent expliquer l'histoire du sel. Tout d'abord, les animaux empruntaient des chemins vers des pierres à lécher. De là, les hommes ont suivi les pistes, qui sont finalement devenues des routes. Et puis les colonies se sont développées à côté des routes et du sel. Cependant, il y a d'autres petits morceaux dans cette histoire, tels que le changement de régime alimentaire des humains. Dans les premières civilisations, les humains mettaient du sel sur leur nourriture mais pas beaucoup. Mais, avec le temps, cela a commencé à changer. Au fur et à mesure que la nourriture commençait à changer, la quantité de sel sur la nourriture changeait.

Le commerce du sel

Après que les peuples des premières civilisations aient réalisé que le sel pouvait améliorer le goût des aliments, ils ont commencé à chercher d'autres moyens de traiter le sel. Il ne fallut pas longtemps avant qu'une culture se rende compte qu'elle pouvait échanger le sel qu'elle avait contre différents biens d'une civilisation différente. Par conséquent, pendant des siècles après cela, les cultures anciennes utilisaient le sel pour leur commerce. En fait, le sud du Maroc à travers le Sahara jusqu'à Tombouctou est l'une des routes commerciales du sel les plus reconnues connues aujourd'hui.

Hérodote. Vent gratuit 2014/Shutterstock.

Les civilisations grecques antiques recevraient du sel de la civilisation égyptienne antique. Des centaines de navires naviguaient sur la Méditerranée et la mer Égée transportant du sel d'une région à l'autre. L'historien de la Grèce antique, Hérodote, évoque l'une des nombreuses routes commerciales qui unissaient les oasis de sel du désert libyen. Un autre personnage historique, Marco Polo, serait revenu de ses aventures de Cathay en 1295 avec des histoires sur le sel et sa valeur dans d'autres régions du monde.


A Tombouctou, une course pour préserver l'histoire écrite de l'Afrique

Ahmed Saloum Boularaf tient une liasse de documents reliés en cuir qui remontent au XIIIe siècle. Le manuscrit contient une interprétation poétique de la vie du prophète Mohammad, écrite de la main en dentelle arabe d'un érudit africain qui savait lire avant même que certains Européens ne connaissent l'existence des livres.

Comme la plupart des 1 700 manuscrits de la collection privée de M. Boularaf - qui comprend des livres anciens sur la médecine et l'histoire, l'astronomie et les mathématiques - celui-ci commence à s'effondrer, et Boularaf sait que dans très peu de temps, ses manuscrits et les connaissances qu'ils contenir, pourrait être perdu à jamais.

« Pour les Africains, c'est un trésor de notre culture, et ma maison est ouverte à tous les chercheurs du monde à venir », dit-il. « Mon grand-père a eu l'idée qu'il fallait copier ces manuscrits avant qu'ils ne soient perdus. Nous avons ici des manuscrits si fragiles que si nous ne faisons pas quelque chose rapidement pour les étudier, les conserver, ils pourraient être perdus.

Selon votre point de vue, Tombouctou est soit la fin du monde, soit, si vous venez du désert, le premier signe bienvenu de la civilisation. Autrefois grande ville de commerce, où les caravanes de chameaux traversaient le Sahara pour échanger des plaques de sel en échange d'or ou d'esclaves, Tombouctou était le lieu de rencontre des cultures.

A son apogée, du XIe au XVe siècle, c'était une ville universitaire avec de vastes bibliothèques. Les scientifiques ici postulaient que la terre était ronde à une époque où de nombreux marins européens étaient terrifiés à l'idée de quitter le bord d'une terre qu'ils pensaient plate.

Certains des manuscrits qui ont été écrits ou rassemblés ici étaient si précieux et rares que des érudits d'aussi loin que l'Espagne et l'Égypte envoyaient des demandes écrites pour que des copies soient faites.

Aujourd'hui, l'héritage historique de Tombouctou donne une image beaucoup plus complète de l'Afrique, plus sophistiquée que le continent primitif que les coloniaux et les missionnaires européens ont dépeint au monde. Cela rend la course à la conservation des manuscrits de Tombouctou d'autant plus importante et urgente.

« Les manuscrits de Tombouctou changent complètement notre perception de l'Afrique », déclare Sidi Mohamed Ould Youba, directeur adjoint de l'Institut Ahmed Baba, la plus grande bibliothèque et conservateur de manuscrits de Tombouctou. « Quand je manipule un manuscrit, je pense au riche passé africain. Nous avions une longue histoire, avec un gros avantage par rapport aux autres pays, y compris ceux d'Europe. Les Occidentaux aiment penser qu'ils peuvent venir ici et nous parler de bonne gouvernance, mais nous écrivions déjà sur la bonne gouvernance au XVIe siècle.

Personne ne sait combien de manuscrits pourraient être rangés dans des boîtes en carton ou des malles en acier dans les maisons aux murs de boue de Tombouctou. Mais des dizaines de milliers de manuscrits ont été identifiés, et des milliers ont été désignés pour la conservation ou la réparation, financés par des fondations occidentales, moyen-orientales et africaines, et soigneusement conservés par des artisans et experts maliens.

Dans la salle de conservation de l'Institut Ahmed Baba, Garba Traoré prépare une feuille d'écriture qui s'est déchirée en deux, ses bords s'effritant rapidement sous ses mains. Il pose une feuille de plastique lourde mais plate, puis une feuille de papier fibreux appelé «bondina», puis une feuille de papier de soie transparent vaporeux. À l'aide d'un pinceau, il étale une colle transparente de méthylcellulose, puis pose soigneusement le manuscrit dessus.

Il faut quelques bonnes heures pour éponger et extraire l'excès de colle avec une grande machine à presser le métal. Mais le résultat final est une feuille de papier suffisamment solide pour tenir et qui devrait rester préservée pour les siècles à venir.

«Pour moi, pourquoi c'est important, c'est pour la satisfaction de préserver notre histoire», explique M. Traoré, le restaurateur. « Ce n'est pas pour l'argent, ce n'est pas seulement pour l'Afrique. C'est pour le monde, car tous ceux qui veulent venir voir les manuscrits peuvent désormais venir voir.

Pour les dirigeants africains comme l'ancien président sud-africain Thabo Mbeki, le riche passé de Tombouctou est un symbole puissant que l'Afrique n'est pas une feuille de papier vierge sur laquelle le monde peut griffonner sa sagesse, mais plutôt un continent qui a simplement besoin d'une « Renaissance », d'une renaissance. dans un monde où les Africains sont les acteurs et les contrôleurs égaux de leur propre destin.

L'un des premiers voyages de M. Mbeki a été au Mali, où il a promis un financement et une formation pour des conservateurs comme Traoré dans les bibliothèques nationales d'Afrique du Sud au Cap et à Tshwane (Pretoria).

« Tombouctou fait partie de notre conscience collective », déclare Rantobeng William Mokou, ambassadeur d'Afrique du Sud au Mali, lors d'un récent voyage pour visiter les nouvelles installations de l'Institut Ahmed Baba à Tombouctou. « On nous a menti sur notre histoire, que c'était toujours une histoire orale, jamais une histoire écrite. Mais, ici, nous trouvons l'histoire écrite par les Africains sur l'Afrique. Cela doit être préservé. »

Pour des collections bien connues telles que l'Institut Ahmed Baba et l'Institut Mama Haidera, la préservation et la conservation sont déjà bien avancées. Mais pour les dizaines peut-être de petites collections privées autour de Tombouctou, l'aide est loin et ne devrait pas venir.

Abdul Wahid, un enseignant local et petit-fils d'un grand érudit et copieur de Tombouctou, ouvre un coffre en acier rempli de manuscrits. Il a de la chance, car un homme d'affaires marocain basé en France a donné assez d'argent pour aider à construire une bibliothèque privée où les manuscrits peuvent être conservés.

Mais il sait que s'il n'a pas d'argent pour commencer à cataloguer, numériser et préserver ces livres fragiles, ils peuvent facilement tomber en poussière.

"Au début, j'allais vendre ces manuscrits, mais j'ai réalisé à quel point ils étaient importants et je veux les préserver", explique M. Wahid, tenant un manuscrit du XVe siècle tandis qu'une maman chèvre et son bébé se promènent dans la cour en bêlant. .

Dans ces livres, il y a plus que de simples connaissances, mais aussi un sentiment de fierté. "Ces manuscrits nous disent que nous avions des gens qui étudiaient l'astronomie, la médecine et la science, et bien d'autres choses", dit-il. « Au début, nous pensions que nous n’avions pas d’histoire. Maintenant, je crois que nous avions des livres sur beaucoup de ces sujets avant l'Europe.


Dalles de sel, Tombouctou - Histoire

Il existe de nombreux sels différents (comme le nitrate de potassium pour la poudre à canon et le bicarbonate de sodium pour la cuisson) mais un seul qui répond vraiment à nos besoins alimentaires et satisfait notre envie de ce goût salé - le chlorure de sodium (NaCl). Contenant deux éléments nécessaires à notre survie, sa culture remonte à des milliers d'années jusqu'à la naissance de la civilisation.

Le corps humain a besoin de sodium et de chlorure pour la respiration et la digestion et sans cela, nous serions incapables de transporter des nutriments ou de l'oxygène, de transmettre des impulsions nerveuses ou de déplacer des muscles, y compris le cœur.

Dans la nature, les herbivores recherchent des pierres à lécher. Lorsque les humains mangeaient principalement du gibier sauvage, nous ingérons suffisamment de sel pour répondre à nos besoins alimentaires.

Denrée rare mais nécessaire, elle a pris au fil des âges un aspect surnaturel :

Dans le judaïsme. . . sel . . . garde l'accord entre Dieu et son peuple [et] . . . dans l'islam comme dans le judaïsme, le sel scelle une bonne affaire. . . . Les troupes indiennes ont promis leur fidélité aux Britanniques avec du sel. Les anciens Égyptiens, Grecs et Romains incluaient du sel dans les sacrifices et les offrandes. . . .Dans le théâtre traditionnel japonais, du sel était saupoudré sur la scène pour protéger les acteurs des mauvais esprits. En Haïti, le seul moyen de . . . ramener un zombie à la vie, c'est avec du sel. . . .[ii]

La culture humaine du sel est ancienne et la première récolte de sel connue aurait eu lieu au lac Yuncheng, dans la province chinoise du Shanxi, vers 6000 av. Bien que le sel ait sûrement dû être utilisé de diverses manières, l'un des poissons les plus populaires, le salage pour le préserver, apparaît dans les archives de la dynastie Xia vers 2000 av. J.-C.[iii] Vers 500 av. dans le sel, un liquide salé qui est devenu plus tard connu sous le nom de sauce de soja, a été découvert.

Les anciens Égyptiens appréciaient également le complexe, et des poissons et des oiseaux salés ont été trouvés dans des tombes de riches scellées il y a plus de quatre mille ans. À l'époque, dans l'Ancien Empire, le sel était récolté dans les lits des lacs via un processus parfois appelé "traînage et collecte". Ces salines étaient connues en arabe sous le nom de sebkha.[iv]

D'usage courant en Egypte, le sel était mélangé avec de l'eau et du vinaigre dans une sauce connue sous le nom de oxalme, et (séparément) combiné avec du poisson et des morceaux de poisson dans un condiment similaire à la sauce de poisson d'aujourd'hui. Servi avec une variété de plats, un ancien épicurien écrivait « il n'y a pas de meilleure nourriture que les légumes salés ».

Les momies égyptiennes ont été conservées dans une pratique remarquablement similaire à celle utilisée pour soigner les poissons et les oiseaux où le corps est placé dans natron [connu sous le nom de sel divin], entièrement recouvert pendant soixante-dix jours – jamais plus. » Ironiquement, lors du pillage des tombes de Thèbes et de Saqqarah au XIXe siècle après JC, les autorités ont taxé les momies comme s'il s'agissait de poisson salé. [v]

Les Égyptiens ont commencé à vendre du sel (sous forme de poisson salé) aux sociétés du Moyen-Orient comme les Phéniciens vers 2800 av. Les Phéniciens, à leur tour, commerçaient avec tout le monde autour de la Méditerranée. En 800 avant JC, les Phéniciens produisaient également de grandes quantités de sel à partir des lits des lacs d'Afrique du Nord, et ils l'ont échangé, avec le poisson salé, contre d'autres marchandises à travers la Méditerranée.[vii]

Des documents écrits décrivent également la production et le commerce du sel de mer en Chine et datent de 1800 av. Le processus chinois impliquait de mettre de l'eau de mer dans des récipients en argile et de la faire bouillir jusqu'à ce qu'elle soit réduite en pots de cristaux de sel. En 450 av. , Li Bing avait ordonné le forage des premiers puits de saumure. Le gaz naturel, un sous-produit de ces puits de saumure, a été utilisé pour chauffer les casseroles et distiller le sel vers 200 après JC.[viii]

Rome, comme d'autres villes italiennes, a été volontairement construite près d'une saline située à l'embouchure du Tibre. Lorsque les Romains éloignèrent leurs salines, ils construisirent également leur première grande route, la Via Salaria (ou Route du Sel)[ix]

Dès le 6ème siècle avant JC, les dirigeants politiques de Rome contrôlaient le commerce du sel. Moyen populaire d'apaiser les masses, le prix du sel était souvent maintenu artificiellement bas, en particulier pendant les périodes où la république (ou l'empire) avait besoin d'un soutien populaire.[x] Pendant les guerres puniques (264-146 avant JC), cependant, un une taxe élevée était imposée sur le sel et utilisée pour financer des campagnes militaires. Indexé en fonction de la distance de l'acheteur à une mine, le régime fiscal a été conçu par un homme nommé (je ne plaisante pas) le Saltinator.[xi]

Au 1er siècle avant JC en Chine, le sel était devenu une denrée si prisée que les dirigeants chinois contrôlaient également son commerce. Le sel était si important pour l'économie chinoise qu'en 81 av. Discours sur le sel et le fer. Pendant la dynastie Tang au 1er siècle de notre ère, « la moitié des revenus de l'État chinois provenait du sel ».

En Europe du Nord, le sel était récolté dès 400 av. à l'intérieur de leurs grottes instables lorsque l'eau et d'autres forces ont provoqué le déplacement et l'effondrement des murs. Plus tard, les mineurs de sel trouveront leurs chaussures, leurs vêtements et leurs corps bien conservés :

En l'an 1573. . . un homme, de 9 envergures de main, avec de la chair, des jambes, des cheveux, de la barbe et des vêtements dans un état de non pourriture, bien que quelque peu aplati, la peau d'une couleur brun fumé, jaune et dure comme de la morue, a été déterré du Tuermberg Montagne . . . .[xiv]

On pense que les mineurs celtiques ont échangé ce sel à travers l'Empire romain et au-delà, y compris en Grande-Bretagne, en France, en Espagne, en Afrique du Nord et en Turquie.[xv] D'autres Européens produisaient également du sel, y compris les Vénitiens, dont le commerce du sel avec Constantinople a eux très riches.

De retour en Afrique, au 6ème siècle après JC, au sud du Sahara, « les marchands maures échangeaient régulièrement once de sel contre once avec de l'or » et en Éthiopie, les plaques de sel, appelées amoles, étaient utilisées comme monnaie. En fait, les Éthiopiens ont continué à compter sur le sel comme "moyen d'échange commun", au moins jusqu'en 1935.

Dans les années qui ont suivi, le sel a joué un rôle central dans l'économie politique du monde de mille manières différentes, depuis le déclenchement de guerres jusqu'à la libération des peuples de la domination coloniale. Ironiquement, cependant, dans le dernier quart du 20 e siècle, le sel lui-même était sous le feu, considéré comme un coupable qui contribuait à l'hypertension artérielle et au risque d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque. Maintenant, le vent tourne à nouveau avec des études récentes indiquant qu'un apport en sel trop faible pourrait avoir des effets néfastes pour les patients cardiaques et que les préoccupations antérieures concernant la consommation élevée de sel et la pression artérielle pourraient bien être sans fondement.

Par exemple, en 2011, deux revues Cochrane n'ont trouvé aucune preuve que les régimes pauvres en sodium améliorent la santé des gens. Ils ont déclaré,

Après plus de 150 essais cliniques aléatoires et 13 études de population sans signal évident en faveur de la réduction du sodium, une autre position pourrait être d'accepter qu'un tel signal puisse ne pas exister. (Plus d'informations à ce sujet dans un article de notre expert médical résident : Mythe ou fait : le sodium augmente la pression artérielle)

Malgré ces études récentes, le CDC estime toujours qu'une consommation excessive de sel coûte 20 milliards de dollars chaque année en dépenses de santé supplémentaires. Cela dit, leurs estimations pourraient bien être basées sur des hypothèses erronées sur la consommation de sodium étant donné les recherches approfondies effectuées, en particulier au cours de la dernière décennie, examinant l'idée séculaire du sel et des problèmes cardiaques, ne trouvant aucun lien de ce type lorsqu'il s'agit d'un apport élevé en sodium. . Encore une fois, consultez l'article sur la pression artérielle/sodium pour plus de détails.

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Tombouctou

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Tombouctou, Français Tombouctou, ville du Mali, pays d'Afrique occidentale, historiquement importante en tant que poste de traite sur la route des caravanes transsahariennes et en tant que centre de la culture islamique (c. 1400-1600). Il est situé à la lisière sud du Sahara, à environ 13 km au nord du fleuve Niger. La ville a été désignée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1988. En 2012, en réponse au conflit armé dans la région, Tombouctou a été ajoutée à la Liste du patrimoine mondial en péril de l'UNESCO.

Tombouctou a été fondée vers 1100 après JC comme camp saisonnier par les nomades touaregs. Il y a plusieurs histoires concernant la dérivation du nom de la ville. Selon une tradition, Tombouctou a été nommé d'après une vieille femme laissée pour surveiller le camp pendant que les Touaregs parcouraient le Sahara. Son nom (diversement donné comme Tomboutou, Tombouctou ou Buctoo) signifiait «mère avec un gros nombril», décrivant peut-être une hernie ombilicale ou une autre maladie physique. L'emplacement de Tombouctou au point de rencontre du désert et de l'eau en fait un centre commercial idéal. À la fin du XIIIe ou au début du XIVe siècle, il a été incorporé à l'empire du Mali.

Au 14ème siècle, c'était un centre florissant pour le commerce transsaharien de l'or et du sel, et il s'est développé en tant que centre de la culture islamique. Trois des plus anciennes mosquées d'Afrique de l'Ouest - Djinguereber (Djingareyber), Sankore et Sidi Yahia - y ont été construites au XIVe et au début du XVe siècle. Après un pèlerinage extravagant à La Mecque en 1324, l'empereur malien Mansa Mūsā fit construire la Grande Mosquée (Djinguereber) et une résidence royale, le Madugu (la première a depuis été plusieurs fois reconstruite, et de la seconde il ne reste aucune trace). L'architecte de Grenade Abū Isḥāq al-Sāḥili a ensuite été chargé de concevoir la mosquée de Sankore, autour de laquelle l'Université de Sankore a été créée. La mosquée existe toujours aujourd'hui, probablement à cause de la directive d'al-Sāḥili d'incorporer une charpente en bois dans les murs de boue du bâtiment, facilitant ainsi les réparations annuelles après la saison des pluies. Les Touaregs ont repris le contrôle de la ville en 1433, mais ils ont régné depuis le désert. Bien que les Touaregs exigent des tributs considérables et pillent périodiquement, le commerce et l'apprentissage continuent de prospérer à Tombouctou. En 1450, sa population est passée à environ 100 000 habitants. Les érudits de la ville, dont beaucoup avaient étudié à La Mecque ou en Égypte, étaient au nombre de 25 000.

En 1468, la ville fut conquise par le souverain Songhaï Sonni ʿAlī. Il était généralement mal disposé envers les érudits musulmans de la ville, mais son successeur, le premier souverain de la nouvelle dynastie Askia, Muḥammad I Askia de Songhaï (règne 1493-1528) utilisa l'élite savante comme conseillers juridiques et moraux. Pendant la période Askia (1493-1591), Tombouctou était au sommet de son développement commercial et intellectuel. Des marchands de Ghudāmis (Ghadamis maintenant en Libye), d'Augila (aujourd'hui Awjidah, Libye) et de nombreuses autres villes d'Afrique du Nord s'y sont rassemblés pour acheter de l'or et des esclaves en échange du sel saharien de Taghaza et de vêtements et de chevaux nord-africains.

Après sa prise par le Maroc en 1591, la ville déclina. Ses érudits ont été arrêtés en 1593, soupçonnés de désaffection, certains ont été tués au cours d'une lutte qui en a résulté, tandis que d'autres ont été exilés au Maroc. Pire encore peut-être, les petites garnisons marocaines placées aux commandes de la ville offraient une protection insuffisante, et Tombouctou fut attaquée et conquise à plusieurs reprises par les Bambara, les Peuls et les Touaregs.

Les explorateurs européens ont atteint Tombouctou au début du 19ème siècle. Le malheureux explorateur écossais Gordon Laing fut le premier à arriver (1826), suivi de l'explorateur français René-Auguste Caillié en 1828. Caillié, qui avait étudié l'islam et appris l'arabe, arriva à Tombouctou déguisé en Arabe. Après deux semaines, il partit, devenant le premier explorateur à revenir en Europe avec une connaissance directe de la ville (les rumeurs de la richesse de Tombouctou avaient atteint l'Europe des siècles auparavant, grâce aux récits de la caravane de Mūsā au XIe siècle à La Mecque). En 1853, le géographe allemand Heinrich Barth atteignit la ville au cours d'un périple de cinq ans à travers l'Afrique. Lui aussi a survécu au voyage, publiant plus tard une chronique de ses voyages.

Tombouctou a été capturée par les Français en 1894. Ils ont en partie restauré la ville de l'état désolé dans lequel ils l'avaient trouvée, mais aucune voie ferrée ou route en dur n'a été construite. En 1960, il est devenu une partie de la République nouvellement indépendante du Mali.

Tombouctou est aujourd'hui un centre administratif du Mali. À la fin des années 1990, des efforts de restauration ont été entrepris pour préserver les trois grandes mosquées de la ville, qui étaient menacées par l'empiétement du sable et par la dégradation générale. Une menace encore plus grande est apparue en 2012 lorsque les rebelles touaregs, soutenus par des militants islamistes, ont pris le contrôle de la partie nord du pays. Les Touaregs ont revendiqué le territoire, qui comprenait Tombouctou, en tant qu'État indépendant de l'Azawad. Cependant, les rebelles touaregs ont rapidement été supplantés par les militants islamistes, qui ont alors imposé leur version stricte de la charia (loi islamique) aux habitants. Les militants islamiques, en particulier un groupe connu sous le nom d'Ansar Dine, ont estimé que de nombreux monuments et artefacts religieux historiques de Tombouctou étaient idolâtres et, à cette fin, ils ont endommagé ou détruit nombre d'entre eux, y compris les tombes de saints islamiques logées au Djinguereber. et les mosquées Sidi Yahia. Les travaux de réparation des dégâts ont commencé après que les militants ont été chassés de la ville au début de 2013. Pop. (2009) 54 453.


Qu'était Tombouctou ?

Tombouctou est une ville du Mali, pays d'Afrique occidentale, historiquement importante en tant que poste de commerce sur la route des caravanes transsahariennes et en tant que centre de la culture islamique (vers 1400-1600). Il est situé à la lisière sud du Sahara, à environ 13 km au nord du fleuve Niger. La ville a été désignée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1988. En 2012, en réponse au conflit armé dans la région, Tombouctou a été ajoutée à la Liste du patrimoine mondial en péril de l'UNESCO.

La Grande Mosquée de Djenné à Tombouctou

Tombouctou a été fondée vers 1100 CE en tant que camp saisonnier par les nomades touaregs. Il y a plusieurs histoires concernant la dérivation du nom de la ville. Selon une tradition, Tombouctou a été nommé d'après une vieille femme laissée pour surveiller le camp pendant que les Touaregs parcouraient le Sahara. Son nom (diversement donné comme Tomboutou, Tombouctou ou Buctoo) signifiait «mère avec un gros nombril», décrivant peut-être une hernie ombilicale ou une autre maladie physique. L'emplacement de Tombouctou au point de rencontre du désert et de l'eau en fait un centre commercial idéal. À la fin du XIIIe ou au début du XIVe siècle, il a été incorporé à l'empire du Mali.

Après son retour de La Mecque, Mansa Musa a commencé à revitaliser les villes de son royaume. Il a construit des mosquées et de grands bâtiments publics dans des villes comme Gao et, le plus célèbre, Tombouctou. Tombouctou est devenu un centre universitaire islamique majeur au cours du 14ème siècle en raison des développements de Mansa Musa. Mansa Musa a fait venir dans son royaume des architectes et des érudits du monde islamique, et la réputation du royaume du Mali s'est accrue. Le royaume du Mali a atteint son apogée à la même époque, un royaume riche et animé grâce à l'expansion et à l'administration de Mansa Musa.

Mansa Moussa

La richesse et l'existence même de Tombouctou dépendaient de sa position de terminus sud d'une importante route commerciale transsaharienne de nos jours, les seules marchandises qui sont régulièrement transportées à travers le désert sont des plaques de sel gemme apportées du centre minier de Taoudenni dans le Sahara central 664 km (413 mi) au nord de Tombouctou. Jusqu'à la seconde moitié du XXe siècle, la plupart des dalles étaient transportées par de grandes caravanes de sel ou azalaï, l'une partant de Tombouctou début novembre et l'autre fin mars.

Caravanes Azalaï

Les caravanes de plusieurs milliers de chameaux ont pris trois semaines dans chaque sens, transportant de la nourriture aux mineurs et revenant avec chaque chameau chargé de quatre ou cinq plaques de sel de 30 kg (66 lb). Le transport du sel était en grande partie contrôlé par les nomades du désert de la tribu arabophone Berabich (ou Barabish). Bien qu'il n'y ait pas de routes, les plaques de sel sont désormais généralement transportées depuis Taoudenni par camion. De Tombouctou, le sel est transporté par bateau vers d'autres villes du Mali. Entre les XIIe et XIVe siècles, la population de Tombouctou a énormément augmenté en raison d'un afflux de Bono, de Touaregs, de Fulanis et de Songhaïs à la recherche de commerce, de sécurité ou d'études. En 1300, la population est passée à 10 000 et a continué d'augmenter jusqu'à ce qu'elle atteigne environ 50 000 dans les années 1500.

Mine de sel de Taoudenni

L'Université de Tombouctou était différente de l'université moderne en ce sens qu'il n'y avait pas d'organisation centrale ou de programme d'études formel. Au lieu de cela, il y avait plusieurs écoles indépendantes, chacune ayant son propre instructeur principal. Les élèves choisissaient leurs professeurs et l'enseignement se déroulait dans les cours des mosquées ou dans des résidences privées. L'accent principal était mis sur l'étude du Coran et des matières islamiques, mais des matières académiques étaient également enseignées, telles que la médecine et la chirurgie, l'anatomie, la botanique, l'évolution, la physiologie et la zoologie, l'astronomie, l'anthropologie, la cartographie, la géodésie, la géologie, les mathématiques, physique, chimie, philosophie, langue et linguistique, géographie, histoire, ainsi que l'art. Les enseignants associés à la mosquée Sankoré et à la mosquée elle-même étaient particulièrement respectés pour leur apprentissage. Elle comptait jusqu'à 25 000 étudiants sur une population totale de 100 000 habitants. Les universitaires de renom associés à l'institution comprennent :

  • Mohammed Bagayogo (1523-1593), associé au masajid Sankore
  • Ahmad Baba al Massufi (1556-1627), élève de Mohammed Bagayogo et auteur de plus de 40 livres déportés au Maroc en 1594
L'université de Tombouctou

Tombouctou reste un pilier des études africaines anciennes et son héritage et son héritage font flotter son drapeau haut.


Pas qu'une terre mythique, il y a vraiment Tombouctou

Photo gracieuseté de Craig RoarkCraig Roark à Tombouctou avec un membre de la tribu touareg locale.

Photo de Craig RoarkEntrée à Tombouctou

Photo de Craig RoarkQuartier à Tombouctou

Photo de Craig RoarkLa route principale de Tombouctou.

La mosquée Sankore (bâtiment pyramidal en arrière-plan) est construite en boue avec une charpente en bois encastrée. La construction a commencé en 1324.

Bien que la plupart des gens aient entendu parler de Tombouctou, beaucoup ne savent pas si un tel endroit existe. Le nom de cette ville du Mali, pays d'Afrique de l'Ouest, est tellement enveloppé de légende que beaucoup de gens pensent à Tombouctou comme une terre mythique et intemporelle plutôt qu'une ville avec une véritable histoire. En Occident, ce fut longtemps une métaphore pour des terres exotiques et lointaines : « d'ici à Tombouctou ».

Pour y avoir récemment voyagé, je peux vous rassurer que contrairement au mythe, il existe bien un endroit qui s'appelle Tombouctou.

C'est une petite ville basse d'environ 25 000 habitants avec des bâtiments de boue, des rues de sable, de poussière rouge, des chèvres, des ânes et des chameaux. Il est situé dans la nation sub-saharienne du Mali, qui est le plus grand pays d'Afrique de l'Ouest et le cinquième du continent africain. Le Mali est également le troisième pays le plus pauvre du monde. La sécheresse et la famine extrêmes sont connues dans la région depuis de nombreux siècles, et les batailles entre les tribus touareg existent toujours à ce jour.

Tombouctou est une ville nommée au XIIe siècle d'après une vieille femme malienne qui possédait un puits d'eau dans l'oasis. Dans la langue peule locale, “tom” signifie puits d'eau. Et le nom de la femme était “Boctou&mdash” donc le nom “Tombouctou” qui est l'orthographe française de Tombouctou.

La ville était la capitale de l'empire du Mali en 1275. Elle a été gouvernée par la dynastie Askia de 1493 à 1591. Tombouctou était devenue une plaque tournante régionale pour l'apprentissage de l'islam. Au milieu du XVIe siècle, il y avait près de 200 écoles dans la ville qui enseignaient l'islam pieux sous le Coran. Sous le souverain des Askia « Sonny Ali », de nombreux musulmans ont commencé à fuir la ville pour éviter les persécutions pendant son règne. Son successeur, Mohammed Askia, un fervent musulman, a incité les érudits religieux islamiques à revenir dans la ville légendaire, car les Marocains avaient pris le contrôle de l'empire du Mali. La région était sous contrôle songhay jusqu'en 1737, lorsque les Touaregs prirent le contrôle de la région. La ville est tombée aux mains de l'empire Toucouleur en 1863, jusqu'à ce qu'elle soit reprise par les Français en 1893. La région a été nommée Soudan français jusqu'à son indépendance en 1960 lorsqu'elle est devenue la « République du Mali ».

Il y a des histoires sur l'éloignement de Tombouctou, et ce n'est pas un mythe car c'est à des centaines de kilomètres de la civilisation. Les sites touristiques de cette ville légendaire incluent la vieille ville avec la mosquée Sankore, construite en boue en 1324 pour le chef de la capitale de l'empire du Mali et la mosquée Dijinguereber, également construite en boue, qui est la seule mosquée ouverte au public.

La mosquée Sidi joue un rôle important, car ses transcriptions islamiques remontent à des centaines d'années. Tombouctou était une ville commerçante prospère entre les XVe et XVIe siècles, avec de l'or en abondance ainsi que du sel encore plus précieux. Les dalles de sel seraient échangées à des marchands de loin. Tombouctou était devenue un centre d'importance régionale pour l'Islam, car des érudits venus de plusieurs kilomètres se sont battus pour se rendre dans cette ville reculée. La ville avait autrefois une population d'environ 100 000 habitants.

Le premier Européen se serait rendu à Tombouctou en 1880. Le premier Américain à se rendre à Tombouctou était Oscar Berky en 1913. Tombouctou est un endroit réservé aux voyageurs les plus aventuriers. Ce n'est pas un endroit pour le voyageur ordinaire car la température peut atteindre 125 degrés, avec seulement 2 pouces de pluie enregistrés chaque année. C'est un endroit reculé avec des conditions extrêmement difficiles, un endroit où seules les personnes les plus robustes appellent chez elles. La région autour de Tombouctou est aujourd'hui habitée par des tribus peules, ainsi que par les Touaregs qui sont les descendants des Berbères d'Afrique du Nord.

Le jour où je suis arrivé à Tombouctou, il faisait 104 degrés. My meals consisted mainly of goat meat with couscous or rice. The women bake bread in mud-hive clay ovens out in the streets.There isn’t any agricultural land. And the only drinking water comes from the nearby Niger river which is not potable. There are open sewers in the streets. And at night, the city is nearly under complete darkness as there are very few streetlights since the city’s only energy source comes from a generator. You must bring a flashlight or lantern should you decide to venture out into the streets of sand at night. And forget about air conditing, neon lights or nightclubs. You won’t even find a family with pet dogs and cats.

This is Timbuktu, and from what I’ve read and seen it’s a place that has changed very little over the centuries. The only sounds I heard at night were donkeys and the fireflies provided more light than the city’s street itself.

Walking in the sand of the side streets helped me cope with the intense heat. And if it gets too hot, the locals will invite you into their mud dwellings to sip some tea. And local silversmiths offer silver Tuareg jewelry for sale as keepsakes for your trip to this faraway land.

I’m glad I ventured to discover that there really is a place called “Timbuktu.”


The Marabout

After the salt merchant's talk about the One-Eye, a local man suggested I consult a certain marabout, a type of Muslim holy man. For a price, he could provide me with a gris-gris, a small leather pouch containing a verse from the Koran imbued by the marabout with a protective spell. "He is the only one who can truly protect you from Belaouer," the man had confided.

Arriving at the marabout's house, I entered a small anteroom where a thin, bedraggled man was crouching on the dirt floor. He reached out and firmly held one of my hands in both of his. A few of his fingernails had grown long and curved off the tips of his fingers like talons. "Peace upon you," the man cried out. But after I returned his greeting, he didn't let go of my hand. Instead he sat on the ground, rocking slightly back and forth, firmly holding on, and smiling up at me. Then I noticed a chain fastened around his ankle. It snaked across the floor to an iron ring embedded in the stone wall.

The marabout, a balding man in his late 40s, who wore reading glasses on a string around his neck, appeared. He politely explained that the chained man was undergoing a process that would free him from spirits that clouded his mind. "It is a 30-day treatment," he said. He reached out and gently stroked the crouching man's hair. "He is already much better than he was when he arrived."

The marabout led the way to his sanctum, and my translator and I followed him across a courtyard, passing a woman and three children who sat transfixed in front of a battered television blaring a Pakistani game show. We ducked through a bright green curtain into a tiny airless room piled with books and smelling of incense and human sweat. The marabout motioned us to sit on a carpet. Gathering his robes, he knelt across from us and produced a matchstick, which he promptly snapped into three pieces. He held them up so that I could see that they were indeed broken and then rolled up the pieces in the hem of his robe. With a practiced flourish worthy of any sleight-of-hand expert, he unfurled the garment and revealed the matchstick, now unbroken. His powers, he said, had healed it. My translator excitedly tapped my knee. "You see," he said, "he is a very powerful marabout." As if on cue, applause erupted from the game show in the courtyard.

The marabout retrieved a palm-size book bound with intricately tooled leather. The withered pages had fallen out of the spine, and he gently turned the brittle leaves one by one until he found a chart filled with strange symbols. He explained that the book contained spells for everything from cures for blindness to charms guaranteed to spark romance. He looked up from the book. "Do you need a wife?" I said that I already had one. "Do you need another?"

I asked if I could examine the book, but he refused to let me touch it. Over several years his uncle had tutored him in the book's contents, gradually opening its secrets. It contained powers that, like forces of nature, had to be respected. He explained that his ancestors had brought the book with them when they fled Andalusia in the 15th century after the Spanish defeated the Moors. They had settled in Mauritania, and he had only recently moved from there with his family. "I heard the people of Timbuktu were not satisfied with the marabouts here," he said. I asked who his best customers were. "Women," he answered, grinning, "who want children."

He produced a small calculator, punched in some numbers, and quoted a price of more than a thousand dollars for the gris-gris. "With it you can walk across the entire desert and no one will harm you," he promised.


Ressources

Mr. Donn has an excellent website that includes a section on African History.

The Djinguereber Mosque is Timbuktu’s most famous landmark. The original mosque was constructed in 1327, during the reign of Mansa Musa. Timbuktu is located on a bend in the Niger River in the modern nation of Mali. More than 100,000 people once lived in Timbuktu, but today it is a small town of 20,000 people on the edge of the Sahara Desert.

The Golden Age of Timbuktu

Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

On the southern edge of the Sahara Desert, north of the River Niger, a city of beige towers and dusty roads appears out of the sand. Its reputation is heavy with the weight of nearly a millennium’s worth of history. For centuries it’s been blessed—and cursed—by rumors of being a hidden paradise. It has passed from the hands of a famed sultan to invading northerners to European imperialists, growing from a tiny nomadic outpost to a major cultural hub. Over the course of its history, the desert city was famed for being dense with gold, for being impenetrable, and for bearing witness to one of the great ecological calamities of the 20th century. Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

Founded sometime before 1100 A.D., Timbuktu quickly grew from a seasonal camp for storing salt and other goods to a major center for caravan trade. Travelers coming from the west brought gold to trade for salt from mines to the east. Some of these travelers chose to make the location their permanent dwelling, and before long the town became a city. By the early 1300s, Timbuktu belonged to the Empire of Mali and was truly prospering. People came from across the continent.

During this period, Europe was awash in rumors of Timbuktu’s seemingly endless wealth and resources. It’s said that, in 1324, Mali’s sultan, Mansa Moussa, made a pilgrimage to Mecca with 60,000 slaves and servants and so much gold that, during his visit to Cairo, the price of the precious metal dropped precipitously. All of the gold, claimed the stories, came straight from Timbuktu (though, in fact, Moussa brought it from mines west of the city). Arabic explorer Ibn Battuta visited the famed city 30 years later, and his descriptions of the bustling metropolis stoked the flames of European imagination. While Europeans struggled with a minor ice age and the bubonic plague, they dreamt of streets lined with gold in Timbuktu. The city was a sort of African El Dorado, hidden somewhere south of the Sahara.

It wasn’t until the late 15th century, however, that Timbuktu experienced its “Golden Age.” But it was books, not gold bars, that brought Timbuktu its prosperity. Hundreds of scholars studied at the nearly 200 maktabs (Quranic schools). These scholars worked as scribes, thus increasing the number of manuscripts in the city. (You can browse through digital versions of some of the manuscripts here.) Visiting strangers were treated like royalty in hopes that they’d share their knowledge and books with Timbuktu’s scholars. As California State University’s Brent Singleton, wrote: “the acquisition of books is mentioned more often than any other display of wealth, including the building and refurbishment of mosques” in texts from the era. Timbuktu was one of the world’s great centers of learning. Never had African Muslims seen a better time to be a scholar (or a librarian).

But when Moroccan troops seized control of the city in 1591, it began a long decline that pitted Timbuktu’s historic reputation against its increasingly depressing condition. All the while, European explorers, their imaginations fired by Romanticism and lyrical poets (including Alfred Tennyson, who won a Cambridge poetry contest for his poem about Timbuktu), were making the dangerous trek into Africa in search of the mysterious city. Those who came from the west coast often died of malaria and other tropical illnesses those who traveled over the Sahara desert faced death by hunger, starvation, and marauding nomads. Frenchman René Caillié was the first explorer to reach Timbuktu and survive. He brought his stories back to Europe, but they were hardly the mystical wonders his compatriots were expecting.

“I found it to be neither as large nor as densely populated as I expected its commerce is considerably less grand than its reputation claims one doesn’t see, like at Jenné [another Saharan town along the Niger Delta], this great rush of strangers coming from all parts of Sudan. In the streets of Timbuktu I only met camels coming from Cabra, laden with merchandise carried by a flotilla … In a word, everything exuded the greatest sadness. I was surprised by the lack of activity, I’d say even the inertia that reigned in the city.”

Throughout the 20th century, numerous droughts depleted the city’s water supplies. Some blamed native misuse of the land for the growing desertification and demanded new efforts be made to stop the sands. Others saw only the whim of the weather. After severe droughts in the 1970s and 1980s, it seemed Timbuktu could fall no further. Then, in 2012, Islamic extremists linked to al-Qaida invaded, threatening the city’s years of cultural heritage by burning thousands of ancient manuscripts.

Today, sporadic fighting continues in northern Mali, but many of the citizens of Timbuktu have returned to their homes. The city struggles with poverty and the ravages wrought by the most recent invaders. Most Western embassies have advised their citizens not to travel to Timbuktu. But Alexandra Huddleston, an American photographer who visited the city in 2007, has hope that the traditions that sustained it for centuries might still save it.

“An uneasy balance now exists between tradition and change in Timbuktu,” Huddleston writes. “It is as yet uncertain how these forces may destroy, transform, or coexist with each other, and whether the town will continue to produce saints, historians, poets, and judges raised under a pedagogic system that has endured for centuries.” Whatever its fate and whatever its present reality, the mythic image of Timbuktu seems likely to endure indefinitely: legendary crossroad of the Sahara, city of gold and knowledge.


Taking Care of Your Himalayan Salt Block

Himalayan salt blocks can last through dozens of cooking sessions, but as with any decent tool, maintenance goes a long way in prolonging the life of your salt block. Always cooking on the same side of your salt plate will keep cracks from forming or worsening, and will also keep an ever-evolving tasty seasoning layer on the cooking surface. Don’t mistake a layer of seasoning for a free no-cleaning pass though — you should moisten your salt block with a damp sponge after every use and scrub stubborn areas with a soft brush or scouring pad. Your goal is to clean the block with as little plain water as possible— never submerge the block in water, put it in a dishwasher or use soap on the surface, as this can cause damage to the plate’s sensitive surface. Don’t worry, the lack of soap won’t turn your Himalayan salt block funky — the salt is naturally antimicrobial. Once you’ve cleaned your salt block, gently pat it dry with a clean cloth and let it dry for 24 hours before cooking on it again.

When cooking on your Himalayan salt block, steer clear of plastic utensils — the intense heat of the plate is more likely to damage plastic, and metal works better against the salty surface anyway. When your salt block is not in use, you can store it just about anywhere so long as it is safe from moisture and humidity. If you live in a particularly humid area, wrapping the block in a towel and storing it in a cabinet or pantry can add some extra protection against unwanted moisture.

Tracking down a local store that sells these blocks is easier said than done, but you can snag yourself a slab online for a decent price if you poke around Amazon for a few minutes. With its quick learning curve, a dash of mineral deliciousness, and a plating appeal that can’t be beat, we highly suggest you do.

Article published by LeeAnn Whittemore on July 18, 2017. Last updated by Sam Slaughter on October 22, 2019.


Voir la vidéo: Khaïra ARBY, TIEBA BI MALI