La plus ancienne inscription arabe fournit le chaînon manquant entre l'écriture nabatéenne et arabe

La plus ancienne inscription arabe fournit le chaînon manquant entre l'écriture nabatéenne et arabe

Une équipe archéologique franco-saoudienne a découvert la plus ancienne inscription connue en alphabet arabe sur un site situé près de Najran en Arabie saoudite, selon un article paru dans Arab News. La découverte est incroyablement rare car elle reflète un composite d'écriture nabatéenne et arabe, mettant en lumière l'émergence et l'évolution de l'alphabet arabe.

L'écriture, qui a été trouvée sur des stèles qui ont été provisoirement datées de 470 après JC, correspond à une période où il y avait un chaînon manquant entre l'écriture nabatéenne et l'écriture arabe.

« La première chose qui rend cette trouvaille significative, c'est qu'il s'agit d'un texte mixte, connu sous le nom d'arabe nabatéen, la première étape de l'écriture arabe », a déclaré l'épigraphe Frédéric Imbert, professeur à l'université d'Aix-Marseille.

Une photo publiée par la Commission saoudienne du tourisme et des antiquités (SCTA) montre certaines des stèles trouvées dans le royaume avec des inscriptions en arabe. (une photo)

Aucune littérature nabatéenne n'a survécu, cependant, des exemples de graffitis et d'inscriptions nabatéennes ont été trouvés dans les différentes villes nabatéennes du Néguev, à Wadi Rumm, la ville de Petra et à Meda'in Saleh, et témoignent de l'alphabétisation généralisée au sein de La culture nabatéenne, qui s'étendait aussi loin au nord que l'extrémité nord de la mer Morte.

L'écriture nabatéenne a été développée à partir de l'écriture araméenne au cours du 2 sd siècle avant JC et a continué à être utilisé jusqu'au 4 e ou 5 e siècle après JC. Le nabatéen est donc considéré comme le précurseur direct de l'écriture arabe. En fait, l'une des premières inscriptions en langue arabe a été écrite dans l'alphabet nabatéen, trouvée à Namarah (Syrie moderne) et datée de 328 après JC. Jusqu'à présent, cette date était considérée par de nombreux érudits comme la date à laquelle l'écriture nabatéenne « est devenue » l'écriture arabe, bien qu'en réalité le passage de l'une à l'autre se produise progressivement au fil des siècles. La dernière découverte suggère que cette transition s'est produite plus tôt qu'on ne le croyait auparavant.

Ancienne écriture nabatéenne à Wadi Rum. Crédit: Brian Searwar

Les énigmatiques Nabatéens étaient à l'origine une tribu nomade, mais il y a environ 2500 ans, ils ont commencé à construire de grandes colonies et des villes qui ont prospéré du premier siècle avant JC au premier siècle après JC, y compris la magnifique ville de Petra en Jordanie. En plus de leurs activités agricoles, ils ont développé des systèmes politiques, les arts, l'ingénierie, la taille de pierre, l'astronomie et ont démontré une expertise hydraulique étonnante, y compris la construction de puits, de citernes et d'aqueducs.

Ils ont élargi leurs routes commerciales, créant plus de 2 000 sites au total dans les régions qui sont aujourd'hui la Jordanie, la Syrie et l'Arabie saoudite. Les archéologues tentent toujours de démêler l'histoire des Nabatéens, qui reste en grande partie inconnue. La façon dont ils ont réussi à se convertir rapidement d'une tribu nomade en bâtisseurs de grandes villes est époustouflante et a conduit certains à se demander s'ils étaient en fait les créateurs originaux de ces grandes villes et monuments.

Image en vedette : Petra, en Jordanie, qui aurait été construite par les Nabatéens. Source de la photo : BigStockPhoto


Les archéologues pensent avoir trouvé un chaînon manquant dans l'origine de l'alphabet

Un fragment de pot de lait vieux de trois millénaires et demi découvert à Tel Lachish en Israël a suscité pas mal d'enthousiasme.

Candida mousse

Lorsqu'il s'agit des fruits du génie humain, la roue est largement reconnue comme l'invention la plus importante de l'histoire de l'humanité. Si vous faites tourner la roue sur le côté, cependant, l'alphabet et les différentes manières de le produire et de l'organiser, comme l'imprimerie, ont également eu un impact considérable sur le cours de l'histoire humaine. Même si les gens sont divisés par la langue, c'est en écrivant que les idées et les histoires sont libérées des locuteurs individuels et peuvent voyager et se déplacer dans l'espace et le temps. Malgré toute son importance, cependant, les preuves archéologiques limitées rendent difficile de raconter l'histoire de l'Occident. pierre angulaire de la littérature. Maintenant, les archéologues en Israël prétendent avoir découvert une « pièce manquante » du puzzle.

Dans un article récemment publié dans Antiquité, une équipe de recherche dirigée par Felix Höflmayer, archéologue à l'Institut archéologique autrichien, décrit la découverte d'un fragment de pot à lait vieux de trois millénaires et demi déterré à Tel Lachish en Israël. Le fragment de poterie comprend une inscription partielle qui date du XVe siècle avant notre ère. Höflmayer a déclaré que "l'inscription est actuellement la plus ancienne inscription alphabétique datée de manière sûre du Levant méridional".

Un accord scientifique général soutient que nos plus anciens exemples d'écriture alphabétique proviennent de la péninsule du Sinaï et d'Égypte et peuvent être datés du XIXe siècle avant notre ère. Ces inscriptions importantes ont été découvertes en 1998 dans l'ouest de l'Égypte et ont été publiées par une équipe dirigée par l'égyptologue de Yale, John Darnell. Il est clair qu'à un moment donné, l'écriture alphabétique s'est déplacée de l'Égypte vers la Palestine antique, mais jusqu'à présent, les premiers exemples d'écriture alphabétique du Levant étaient datés du XIIIe ou du XIIe siècle avant notre ère, quelque six cents ans après les exemples égyptiens. Comment et dans quelles circonstances l'alphabet a été déplacé d'Egypte vers Israël était la meilleure estimation de quiconque.

Bien qu'il y ait un débat considérable, certains chercheurs ont émis l'hypothèse que l'alphabet a été transmis au douzième siècle avant notre ère, une période où il y avait une exploitation minière intensive par les Égyptiens à Serabit el-Khadim dans le désert du Sinaï. Les graffitis produits par des prisonniers de guerre réduits en esclavage dans les mines et trouvés sur le site ont amené certains à affirmer que l'alphabet proto-sémitique s'est développé à une époque où les Égyptiens dominaient la région. Avant le 14 e siècle avant notre ère, il n'y avait pas d'inscriptions palestiniennes alphabétiques. Le débat était compliqué par le fait que les érudits étaient souvent en désaccord sur le fait de savoir si les inscriptions étaient vraiment alphabétiques (par opposition à pictographiques) et à quelle période, exactement, elles devaient être datées. Il y avait un sentiment général, cependant, que le développement de l'alphabet devrait être lié à une période de domination égyptienne.

Étant donné qu'elle est datée de 1450 avant notre ère (le XVe siècle avant notre ère), la nouvelle inscription comble le vide.

Höflmayer et son équipe suggèrent que l'inscription ne fournit pas seulement un autre point de données, sa première date change la façon dont nous pensons à l'émergence de l'alphabet. Jusqu'en 1550 avant notre ère, les Hyskos, un groupe du Levant, régnaient sur certaines parties du nord de l'Égypte et contrôlaient une grande partie du Levant. Le fait que des symboles hiéroglyphiques se trouvent également sur le pot pourrait suggérer que celui qui a produit l'inscription était familier avec l'écriture hiéroglyphique et alphabétique émergente. « La prolifération [de l'alphabet] dans le Levant méridional », écrivent les auteurs, « s'est probablement produite pendant l'âge du bronze moyen (fin) et la deuxième période intermédiaire égyptienne, lorsqu'une dynastie d'origine asiatique occidentale (les Hyksos) régnait sur le nord du pays. parties de l'Égypte. Ce que cela signifie, c'est « que l'écriture alphabétique ancienne dans le Levant méridional s'est développée indépendamment de, et bien avant, la domination égyptienne et la floraison de l'écriture hiératique au cours des… XIIIe et XIIe siècles av.

J. Dye, Académie autrichienne des sciences/Cambridge University Press au nom d'Antiquity Publications Ltd

L'inscription elle-même est fragmentaire et est donc presque impossible à déchiffrer. Le premier mot contient les lettres ayin, bet et dalet tandis que le second commence par les lettres nun, pe et tav. Quiconque a appris l'hébreu reconnaîtra les noms de ces lettres comme faisant partie de l'alphabet sémitique. Bien que la première version utilisée dans la péninsule arabique soit visuellement assez différente de l'alphabet hébreu utilisé aujourd'hui, il existe un lien clair entre les deux.

Ce qui est particulièrement intéressant, étant donné la manière dont de nombreux chercheurs ont lié le développement de l'écriture alphabétique à l'histoire de l'oppression, c'est que les lettres du premier mot (ayin, bet, dalet) épellent le mot « esclave ». Bien que Höflmayer souligne que cela pourrait être purement accidentel car ces lettres forment le début de nombreux mots anciens, certains pourraient souhaiter en lire plus ici. Peut-être est-il possible qu'un esclave ait été impliqué dans la production de cette inscription, nous ne devrions certainement pas exclure cette possibilité de l'histoire de l'écriture.

Tout le monde n'est pas convaincu par les arguments de Höflmayer. Qu'est-ce qui rend cette découverte importante, Seth Sanders, professeur d'études religieuses à l'UC-Davis et auteur du livre L'invention de l'hébreu m'a dit, c'est qu'il a été trouvé dans un « contexte daté de manière sécurisée ». Une grande partie de cette conversation repose sur la date de la composition de divers fragments d'écriture ancienne. Pour Sanders, cette inscription "n'est absolument pas un chaînon manquant ou un changeur de jeu". Il y a, m'a-t-il dit, quatre inscriptions antérieures de la région, mais les auteurs de la nouvelle étude contestent la datation de ces objets. Le résultat est que cette nouvelle inscription semble plus « unique et importante ». Sanders a dit au Bête quotidienne qu'il attend "avec impatience un véritable traitement épigraphique (avec comparaison de l'orientation et des formes de lettres et un tableau de script) qui aiderait à la fois les épigraphes et les profanes à obtenir une image plus détaillée fondée sur des preuves".

Dans les deux cas, la découverte et la publication de la nouvelle inscription fournissent plus d'informations sur l'histoire de l'alphabet et aident à établir Tel Lachish comme « un premier centre d'écriture » dans le monde antique. La prépondérance de l'inscription alphabétique des bols, des tombeaux et d'un temple suggère que c'est l'un des endroits où l'alphabet sémitique s'est développé. Au cours des siècles suivants, les Grecs (et, à leur suite, les Romains) ont adopté un système d'écriture alphabétique. Et bien sûr, l'anglais - et de nombreuses autres langues - utilisent encore aujourd'hui le système d'écriture latin et les chiffres hindous-arabes.


Parler : araméen nabatéen

Cet article, comme l'article sur les Nabatéens, semble être destiné à couvrir les anciens Nabatéens du Levant méridional (Petra, Bosra, etc.). Si tel est le cas, il doit être clairement expliqué dans les deux articles que a). les Arabes ont appliqué le nom Nabat (Nabatéens) diversement à différents groupes araméens du Croissant fertile, et que b). l'article est uniquement destiné à couvrir les Nabatéens de Nabataea. Sinon, les personnes qui écrivent, lisent ou établissent des liens vers ces articles sont susceptibles de confondre les Nabatéens de Nabatée avec d'autres Araméens du Croissant fertile (principalement des Araméens babyloniens) que les Arabes appelaient également Nabat (Nabatéens). Une page de désambiguïsation pour les Nabatéens semble nécessaire ou une note de chapeau. La situation est expliquée en détail dans ce livre. 94.192.38.247 (conversation) 16:52, 9 septembre 2011 (UTC)

Je veux juste savoir pourquoi certaines personnes sont offensées lorsqu'elles voient les mots « arabe » ou « arabe » dans un article lié aux documents historiques du Moyen-Orient, et en particulier de la Palestine ?? est-ce Wikipédia ou "conflit arabo-israélien"-pédia ??

Je n'ai rien inventé, j'ai soutenu mes informations avec des sources savantes, mais elles ont simplement été supprimées et l'article est revenu à une ancienne version qui ne contient même pas une seule référence. juste des réclamations volantes sans aucune preuve à l'appui, mais elles sont quand même autorisées à être un "article" sur Wikipédia. Omar amross (discussion) 16:50, 27 avril 2013 (UTC)

Vous essayez essentiellement de faire passer le nabatéen comme langue arabe, et curieusement, vous citez Britannica pour étayer cette affirmation même s'ils déclarent clairement que le nabatéen était une variété araméenne occidentale. K une t h o v o parlez 15h45, le 28 avril 2013 (UTC)

Uh huh, donc c'est d'où vient le malentendu envers mon article, j'ai cité l'Encyclopedia Britannica à la première revendication de :: "Les Nabatéens vivaient en Jordanie, dans le Néguev et en Palestine", et pas pour leur langue, je n'ai pas dit que l'Encyclopédie Britannica :: a revendiqué l'arabe comme langue des Nabatéens. Nabatéens (les gens) en plus, n'oubliez pas que l'Encyclopedia Britannica de 1911 déclare clairement que les Nabatéens étaient/sont de vrais Arabes. Ne me croyez pas Omar amross (conversation) 08:51, 29 avril 2013 (UTC) Pourtant, la langue nabatéenne est généralement classée comme araméenne, et les Nabatéens auraient pu parler une autre variété arabe native à côté de cette langue. Je pense que c'est très évident, mais en cas de doute, vérifiez Beyer [1]. L'ethnicité des Nabatéens est une autre question plus compliquée, les appeler « purs Arabes » comme le fait l'édition 1913 de Britannica est certainement très problématique comme indiqué ici, en fait les premiers Arabes musulmans avaient l'habitude d'appeler tous les locuteurs de l'araméen en Syrie et en Irak « Nabatéens ", Vérifiez l'entrée de l'EoI Nabaṭ pour plus.-- K une t h o v o parlez 12:28, 30 avril 2013 (UTC)

Mais j'ai des sources qui disent qu'ils ont parlé arabe influencé par l'araméen selon l'inscription Namara concernant les locuteurs araméens d'Irak et de Syrie, ce ne sont pas le même groupe de Nabatéens de Pétra, sources arabes classiques. les considérer comme les descendants de "Nabit" le fils de "Basur" le fils de Sem le fils de Noé ((vérifier : Kitrab At-Tanbif Wa Al-Israf par Al-Mas'udi, pages : 78-79) , alors qu'il considère que les Nabatéens de Pétra sont les descendants d'Ismaël, le fils d'Abraham, ils sont d'ailleurs considérés comme deux groupes distincts, ils sont appelés "Nabat Al-Irak" en arabe classique. cas d'eux n'étant pas le même groupe des Nabatéens de Petra

quant aux Nabatéens parlant arabe, consultez les sources suivantes :

Les Arabes dans l'Antiquité : leur histoire des Assyriens aux Omeyyades, professeur : Jan Retso, Page : 109 L'évolution des écritures arabes : de l'ère nabatéenne au premier siècle islamique d'après les textes datés . (1993), B. Gruendler, Harvard Semitic Series No. 43, Scholars Press : Atlanta (GA), pages : 11-12 La nouvelle lecture de l'inscription de Namarah", Journal de l'American Oriental Society (1985), J. A. Bellamy, Volume : 105, . Pages : 31-48

autre chose, leurs noms sont des noms arabes, je pense que ce qui vous fait penser qu'ils n'étaient pas arabes c'est à cause de la prononciation latinisée de leurs noms, comme "Harith" prononcé "Aretas", et "Obada" prononcé "Obodos" Omar amross (conversation) 14:52, 1er mai 2013 (UTC) Ces sources mentionnent que les plus anciennes inscriptions arabes ont été écrites dans le nabatéen scénario, n'impliquant clairement pas que le nabatéen était arabe. Les inscriptions de Namarah, largement attestées comme précurseurs du Coran arabe, remontent à plusieurs siècles après l'extinction des Nabatéens. Si vous n'êtes toujours pas d'accord, je vous suggère de consulter l'intro de la principale revue d'études araméennes qui inclut les nabatéens dans leur liste de dialectes araméens.-- K une t h o v o parlez 15:31, 12 mai 2013 (UTC)

vous voyez, je m'y attendais, le problème ici est que nous ne comprenions pas l'argument de l'autre, mon argument est que les Nabatéens PARLENT l'arabe mais écrivent en araméen, je peux écrire un texte arabe avec l'alphabet anglais, est-ce que cela en fait un anglais texte ?? regardez l'Iran par exemple, ils parlent le farsi, mais ils utilisent l'écriture arabe, cela signifie-t-il que leur langue est l'arabe et non le farsi ?? si vous vérifiez l'inscription Namarah, vous découvrirez que le texte est en arabe mais qu'il est écrit en alphabet araméen, c'est ce que j'essayais de démontrer, vérifiez celui-ci : (( Langue, écriture et graffiti nabatéens : parler arabe, écrire l'araméen et graver l'inscription)), Petra : Et le royaume perdu des Nabatéens, Prof. Jane Taylor, Page : 5 dans une autre déclaration, elle a poursuivi : (( Après au moins 700 ans à parler arabe et à écrire en araméen, la tension entre les deux langues commençait clairement à se faire sentir. Dès environ 100 après JC, l'inscription d'Oboda semble contenir de la poésie arabe dans l'écriture nabatéenne, "Bière " avait remarqué des arabismes dans les inscriptions du Sinaï des deuxième et troisième siècles après JC, et l'inscription de la tombe "Raqush" (267/8) après JC de "Hegra" s'est avérée être plus arabe qu'araméen dans sa langue, bien que toujours écrite en l'écriture nabatéenne)) Ibid, page : 170

si votre argument concerne le script, alors cet argument doit être déplacé vers la page de discussion "Alphabet nabatéen", pas la langue nabatéenne. --Omar amross (discussion) 10:20, 14 mai 2013 (UTC)

Nabatéen et arabe Modifier

La majorité des inscriptions nabatéennes semblent avoir été écrites par des personnes qui essayaient d'écrire l'araméen, mais n'étaient pas vraiment des locuteurs natifs de l'araméen (certainement pas de l'araméen littéraire formel), et n'ont pas toujours pleinement réussi. Et dans certaines des inscriptions ultérieures, la façade araméenne devient excessivement superficielle et l'arabe sous-jacent perce dans une certaine mesure. Par conséquent, la "langue nabatéenne" telle qu'elle est communément définie est un dialecte araméen, mais la majorité des Nabatéens du royaume nabatéen (Petra, etc.) avaient probablement une forme d'arabe comme langue parlée principale, qui a exercé une influence sur les inscriptions nabatéennes. Je n'ai pas suivi l'édition de cet article, mais je ne sais pas pourquoi ces faits ne peuvent pas être incorporés dans l'article. AnonMoos (discussion) 10:42, 14 mai 2013 (UTC)

Merci pour votre participation. en fait, les preuves historiques ont montré que la patrie d'origine des Nabatéens était au sud de la province d'Al Jawf, ce qui signifie qu'ils venaient du désert d'Arabie d'ailleurs, leurs noms étaient des noms arabes, ils adoraient des dieux arabes tels que "Allat", et leur dieu exclusif s'appelait "Dushara" qui est un nom 100% arabe le problème avec leur langue, c'est qu'il a été affecté par la langue des nations environnantes telles que les Araméens et les Assyriens, c'est la raison pour laquelle vous verrez qu'ils parlaient arabe avec un accent araméen De plus, les Qedarites qui étaient arabes, ont utilisé certains éléments araméens dans leur langue arabe, comme l'utilisation du terme « hn » à la place si « al » qui signifie « le », par exemple, après s'être mélangés aux araméens, ils ont appelé la célèbre déesse arabe "Allat" comme "Hn-Lat" au lieu de "Al-Lat", ce qui montre qu'ils parlaient arabe mais leur langue a été affectée en raison de la suprématie de la culture araméenne à cette époque --Omar amros s (discussion) 12:03, 14 mai 2013 (UTC)

Quelle que soit leur langue parlée, ils essayaient d'écrire l'araméen lorsqu'ils faisaient des inscriptions (du moins au début). Et "hn" n'est pas l'article défini en araméen. AnonMoos (discussion) 15:14, 14 mai 2013 (UTC) HN n'est pas non plus l'article défini en arabe. j'ai lu Littérature arabe à la fin de la période omeyyade, le livre fait la distinction entre les « langues » arabes du nord et les langues du Coran auxquelles appartient ce que nous appelons maintenant l'arabe. Une citation de la p.3 se lit comme suit : « Les inscriptions safaïtiques et dites thamudiques ne sont clairement pas « arabes », pas plus que les anglo-saxons pourraient être appelés anglais pour une chose, leur article défini est ha(n)- ». Malgré cela, le nabatéen était, dans sa forme littéraire, une langue araméenne descendante de l'araméen impérial.-- K une t h o v o parlez 17:16, 14 mai 2013 (UTC) Ils étaient de l'ancien nord arabe, pas exactement le même que l'arabe coranique, mais plus étroitement alignés avec l'arabe que n'importe quel autre sous-groupe sémitique majeur (cananéen, araméen, akkadien, sudarabique, éthiopien, etc.). Les premières inscriptions nabatéennes étaient destinées à être écrites en araméen, mais pas toujours avec succès, et dans certaines des inscriptions ultérieures, la façade araméenne est devenue plutôt fragile. AnonMoos (discussion) 03:34, 15 mai 2013 (UTC)

Oh, désolé pour ça, je pensais que les Qedarites utilisaient le terme HN parce qu'ils étaient mélangés avec les nations du nord, il me semble mal interpréter ce que "Israël Eph'al" a mentionné à propos de l'orthographe du nord de la déesse arabe "Allat" mais de toute façon, le problème avec l'Arabie du Nord "langues" est qu'il s'agissait de dialectes, pas de langues indépendantes, lisez cet article, ces dialectes étaient une ancienne forme d'arabe, ils sont donc classés comme arabe "pré-classique", alors qu'ils étaient la forme primitive de la langue arabe moderne, ou peuvent Je dis "proto-arabe" pour plus d'informations, consultez ce livre sur l'histoire détaillée de la langue arabe --Omar amross (discussion) 16:04, 15 mai 2013 (UTC) Je ne pense pas que les langues nord-arabes et l'arabe classique puissent être considéré comme la même langue, et l'arabe du sud appartient à une famille linguistique complètement différente. Revenons au sujet principal, pour justifier le retour une fois de plus, le nabatéen ne peut en aucun cas être qualifié de dialecte arabe.-- K une t h o v o parlez 20:28, 16 mai 2013 (UTC) vous l'avez dit, VOUS ne le pensez pas, mais les experts le font. le livre que je vous ai donné étudie en profondeur l'histoire de la langue arabe et dit que l'ONA n'est que la forme ancienne/primitive de l'arabe classique Je ne parlais pas de l'arabe classique, je parlais de l'arabe en général, qu'il soit classique ou primitif si vous jetez un œil à ce que les premiers Arabes pensaient de la "langue" sud-arabe, vous auriez découvert qu'ils la considéraient comme un dialecte, pas comme une langue indépendante, et je ne pense pas que quiconque connaisse l'arabe plus qu'au début Les Arabes eux-mêmes aussi, les références que je vous ai données l'appellent clairement « Arabe » du Sud et indiquaient clairement qu'ils étaient proto-arabes, pas classiques concernant votre refus de revenir sur l'article, ça me va, mais pourquoi n'avez-vous pas simplement le dire depuis le début ? nous aurions pu économiser ce temps perdu et l'utiliser pour quelque chose d'utile au lieu de débattre de quelque chose de très clairement énoncé par des universitaires et des spécialistes --Omar amross (discussion) 21:49, 16 mai 2013 (UTC) L'arabe du Sud ancien et moderne sont plus liés à éthiopien qu'à l'arabe. La relation entre l'arabe du nord et ce que nous appelons maintenant "l'arabe" était similaire à celle du latin et du français, puisque l'arabe était l'une des nombreuses langues apparentées dispersées dans le nord de l'Arabie. J'espère qu'AnonMoos est d'accord avec moi au moins sur cette pinte.-- K une t h o v o parlez 12h55, le 17 mai 2013 (UTC)

S'il te plaît, concentre-toi avec moi. Je n'ai pas dit que l'Arabie du Sud était dérivée de l'arabe, mais l'inverse est vrai, les sources que je vous ai données disent que l'Arabie du Sud était l'ancienne forme PRIMITIVE de l'arabe si ce n'était pas comme ça, alors les experts n'auraient pas appelé it South "Arabic" venez de lire ce que les premiers Arabes pensaient de la langue himyarite et vous saurez ce que je veux dire --Omar amross (discussion) 14:09, 20 mai 2013 (UTC) Les noms n'ont aucun poids ici. Il est établi depuis longtemps que l'arabe du sud n'est pas le prédécesseur de l'arabe, et ce qui est encore plus confus, l'arabe du sud moderne n'est pas non plus le descendant du vieil arabique du sud. La raison derrière cela est que ces noms ont été appliqués bien avant que les études sémitiques ne décollent vraiment. K une t h o v o parlez 22:18, 22 mai 2013 (UTC)

mais la source que je vous ai donnée date de l'année 2001, du 21ème siècle, ce n'est pas si loin de maintenant vous savez et si vous jetez un œil aux éléments de l'arabe et de l'arabe du sud, vous trouverez une énorme similitude entre les deux, même dans les éléments linguistiques et grammaticaux --Omar amross (discussion) 15:28, 23 mai 2013 (UTC) La source que vous avez donnée fait clairement la distinction entre l'arabe et l'arabe du Sud, vous auriez dû lire le livre avant. Les pages 12 et 14 contiennent des chiffres clairs au cas où vous ne voudriez pas vous embêter avec la lecture. Cette discussion a pris trop de temps et elle ne mène évidemment nulle part. Vous pouvez ajouter ce que vous voulez à l'article, mais assurez-vous de trouver une bonne référence et de la LIRE avant de tirer des conclusions.-- K une t h o v o parlez 17:39, 23 mai 2013 (UTC) les pages que vous m'avez données s'opposent à votre point de vue selon lequel « l'arabe du sud » est plus lié à l'éthiopien qu'à l'arabe, mais il est dit exactement dans les pages que vous m'avez données qu'elles proviennent exactement du même origine autre chose, vous m'accusez de "ne pas lire les sources avant de tirer des conclusions", mais si c'était le cas alors je n'aurais pas construit de conclusions sur quelque chose que je n'ai jamais lu, comment est-ce possible ?? essayez de lire ces analyses pour ces inscriptions thamudiques juste pour voir à quel point elles sont enracinées en arabe : Quelques inscriptions thamudiques du royaume hachémite de Jordanie --Omar amross (discussion) 16:27, 27 mai 2013 (UTC) Old South Arabje suis est appelé ainsi parce qu'il a été parlé en Arabie du Sud, i. e., le sud de la péninsule arabique, et l'ancien nord arabeje suis est un terme fourre-tout pour un certain nombre de variétés parlées dans le nord de la péninsule arabique. Il est essentiel de distinguer arabe et arabe. L'Arabie est un loin région plus vaste que la région (dans le Hijaz autour de La Mecque) dans laquelle l'arabe, la langue caractérisée par l'article défini al-, était à l'origine parlée dans l'antiquité. Le vieil arabe du sud n'était même pas particulièrement étroitement lié à l'arabe, un autre nom moins déroutant pour le vieil arabe du sud est Sayhadic. Dans l'antiquité, de nombreuses langues sémitiques en plus du prédécesseur de l'arabe coranique classique étaient parlées dans la péninsule arabique : l'ancien nord-arabe, le sayhadique, anciens précurseurs de l'arabe du sud moderne, l'himyaritique. il vaudrait mieux que les sémites se mettent d'accord pour renommer ANA et MSA en plus de Sayhadic/OSA, afin de réduire la confusion. --Florian Blaschke (discussion) 16:32, 18 juin 2015 (UTC)

http://nabataea.net/write.html Cette source dit qu'elle est liée à de nombreuses langues.--Gho2t993 (talk) 10:55, 3 September 2013 (UTC) gho2t993

Le SCRIPT est lié à d'autres langues, car le SCRIPT descend d'un ancêtre commun. D'autre part, la LANGUE est étroitement liée à l'arabe. Les éléments araméens en nabatéen sont un placage reflétant l'usage courant de l'araméen dans la région comme lingua franca. Les Perses utilisaient l'araméen dans les affaires officielles, mais eux-mêmes ne sont pas des Araméens. De même, les Nabatéens étaient des Arabes qui ont adopté l'araméen pour des usages officiels, mais ils n'étaient pas des Araméens. Les premières inscriptions nabatéennes montraient qu'ils n'étaient pas des locuteurs natifs de l'araméen, et à mesure que l'influence de l'araméen diminuait, leur véritable identité arabe a émergé dans leurs dernières inscriptions.210.19.13.194 (discussion) 04:59, 27 juillet 2015 (UTC)


Une inscription arabe trouvée sous la tour de David réécrit le passé de l'ancienne citadelle

Amanda Borschel-Dan est la rédactrice en chef du Times of Israel Jewish World and Archaeology.

L'histoire est en train d'être réécrite au musée de la Tour de David de Jérusalem. La découverte récente d'une inscription datée du XIIIe siècle de notre ère a fait avancer l'horloge pour la construction d'au moins une partie des murs extérieurs de la citadelle de la vieille ville.

Debout à l'ombre de la forteresse imminente des Croisés près de la porte de Jaffa par une journée ensoleillée de novembre, le directeur des fouilles Amit Re’em a décrit au Times of Israel l'occasion unique de se plonger dans les mystères enfouis dans et sous le forteresse.

Dans le cadre du redémarrage physique massif, l'entrée du musée passe de son emplacement traditionnel à un nouvel emplacement à l'extérieur de la citadelle, plus proche des murs de la vieille ville. Re’em, le chef du district de Jérusalem de l'Autorité des antiquités d'Israël, a vu des travailleurs prendre des mesures au laser de haute technologie pour retirer une plate-forme de canon de l'ère ottomane qui a été construite au sommet d'un fossé rempli de l'ère des Croisés. "C'est comme un vaisseau spatial", a-t-il plaisanté.

Ce lien inhabituel entre l'histoire et les gadgets futuristes est exactement ce qui nous a amenés là-bas ce jour-là.

Avec la tour ronde emblématique de la forteresse s'avançant dans le ciel derrière nous, Re’em a raconté la découverte passionnante d'une inscription datée située dans un usage secondaire, ce qui signifie qu'elle avait été recyclée à partir d'une utilisation antérieure, dans les fondations d'un mur ouest extérieur.

(L'inscription n'a pas encore été publiée scientifiquement et le Times of Israel n'a pas été autorisé à publier une photo.)

« Nous pensions tous que c'était à l'époque des croisés, au XIIe siècle. Il apparaît dans les livres ! Mais maintenant, lorsque nous avons mené cette fouille, nous avons un grand point d'interrogation. Parce qu'ici, nous avons découvert une inscription arabe à usage secondaire qui appartenait à l'un des grands souverains ayyoubides de Jérusalem, son nom est El-Melek El-Muatem Isa, a déclaré Re’em.

Jérusalem a été conquise par les croisés en 1099 et reprise par une dynastie musulmane, les Ayyoubides, en 1187. En 1212, la ville était dirigée par le neveu de Saladin, El-Melek El-Muatem Isa, également connu en anglais sous le nom d'Al- Mu’azzam Isa.

Selon Re’em, Al-Mu’azzam Isa a érigé les fortifications de Jérusalem vers 1212, “et sur chaque tour il a mis un grand panneau en arabe, ‘I’m le grand souverain El-Melek El-Muatem Isa .'” À côté de son nom sur cette pierre se trouvait l'année 1212.

Rarement les archéologues ont décroché le jackpot d'une inscription bien datée. Celui-ci, a expliqué Re’em, met également en lumière l'état d'esprit du souverain musulman alors qu'il affrontait les forces croisées envahissantes, qui se dirigeaient vers la ville en 1217.

Re’em a déclaré qu'alors que les croisés se dirigeaient vers la Terre Sainte, le sultan n'avait pas d'armée permanente disponible à Jérusalem, il a donc décidé de démolir les fortifications de la ville, pensant qu'il serait plus facile de reprendre de cette façon après les croisés sont vraisemblablement entrés dans la ville.

"Alors il a démoli tous ses murs et ces inscriptions", a déclaré Re’em, "mais les croisés ne sont jamais venus à Jérusalem."

Finalement, les murs ont été reconstruits et la pierre avec son nom et sa date a été utilisée dans la fondation des murs de la fortification ouest de la citadelle. Il y restera pendant des siècles jusqu'à ce qu'il soit retrouvé par Re’em et son équipe, aidant à réécrire ce que nous savons de la citadelle.

“Donc, si nous avons une date sur l'inscription — 1212 — et que nous la trouvons dans la fondation de la fortification, cela signifie que la fortification est du 13ème siècle, et non du 12ème siècle. Nous changeons donc l'histoire », a déclaré Re’em.

Une technologie de pointe pour déterrer la saleté de la citadelle

La découverte de l'inscription n'est que l'une des anecdotes qui donnent une couleur vibrante à la structure en pierre grise qui a servi au cours des 30 dernières années de musée dédié aux milliers d'années d'histoire de Jérusalem - un projet envisagé par le maire de longue date de Jérusalem Teddy Kollek.

Le projet de renouvellement de 40 millions de dollars permettra au musée, situé sur un site archéologique de 2,5 acres, de moderniser ses installations. En collaboration avec des conservateurs et des archéologues, deux ascenseurs seront installés, rendant la forteresse à plusieurs étages accessible à tous les visiteurs pour la première fois. Avant la crise des coronavirus, le musée accueillait chaque année plus de 500 000 visiteurs du monde entier. Avec la rénovation, il s'attend à doubler ce nombre.

Au cours des fouilles archéologiques à grande échelle actuellement menées dans le cadre d'une rénovation massive de la citadelle, les archéologues utilisent des fouilles à l'ancienne ainsi qu'une méthodologie de pointe pour découvrir de nouvelles preuves de la datation de chacun de ses murs - un patchwork historique s'étendant de du règne du roi Ézéchias au VIIIe siècle avant notre ère jusqu'à la période ottomane.

Alors que ce qui est le plus visible à l'œil nu, ce sont les ajouts médiévaux ultérieurs au fort - par les armées croisées et musulmanes - les couches du site remontent à l'ère biblique, en passant par tous les époque de la vie de Jérusalem le long du chemin. In the inner courtyard, an untouched pile of round stone ballistics point to the presence of Hasmoneans. Remnants of the palace of the ancient world’s great builder King Herod will be preserved in a new Herodian Wing, housed with the excavated “Kishle” archaeological site.

The site was largely razed after the Byzantine period’s monks vacated their cells and rebuilt during the early Muslim period as a fortress. The Crusaders added several features to that fort — including a dry moat, one side of which is now being excavated — and then the Mamelukes added their own hiding passages and fortifications. The Ottomans, who ruled Jerusalem from the 16th century until the British Mandate period with Lord Allenby’s arrival at the citadel gates in 1917, continued construction on the citadel — including filling in the moat that is now being uncovered.

Re’em is taking full advantage of the opportunity to test new high-tech archaeological methods to solve looming riddles, including the intensive documentation of the citadel through photogrammetry. After the archaeologists perform a series of measurements and photographs, photogrammetry allows for precise topographical maps — and perfect 3-D renderings of objects and architecture.

The dating of various parts of the structure is also being solved by another new technique: carbon-dating the plaster fill between the massive building blocks. The cutting-edge method was recently used to date the construction of Wilson’s Arch, but never has it been used in such a widespread manner, said Re’em.

Re’em aims to eventually analyze all the walls of the citadel through the carbon dating of mortar.

“We are only in the beginning of working together with the distinguished Weizmann Institute,” he said

“We are using the accurate science,” he said. “Every mortar has its own ID, a certain identification. Every period of time has a different ID.”

Through analyzing the carbon inside the mortar and matching them with their own ID, “we are creating new technology for archaeologists for dating,” he said. “It was never done on the medieval building in Jerusalem… Here in the citadel we have an opportunity and this is a groundbreaking project.”

In lengthy discussions with The Times of Israel, Re’em, whose expertise is the medieval archaeology of Jerusalem, has the air of a man whose “baby” is finally getting recognition.

In the past, biblical archaeology was more of an allure, he said. Only in the last decade have the Israel Antiquities Authority and other archaeologists in Jerusalem started to look deeply into the medieval history of Jerusalem.

“In a way, the medieval period of Jerusalem was neglected,” he said. “But no more. And the exploring of the citadel is going to be the peak of exploring medieval Jerusalem — with advanced technological tools.”

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Archaeologists Think They’ve Found Missing Link in Origin of the Alphabet

When it comes to the fruits of human genius the wheel gets a lot of credit as the most important invention in human history. If you roll the wheel to the side, however, the alphabet and different ways of producing and arranging it, like the printing press, have also had a sizeable impact on the course of human history. Even if people are divided by language, it’s by writing that ideas and stories are unshackled from individual speakers and can travel and move across space and time. For all its importance, though, the limited archeological evidence makes it difficult to tell the history of western. literature’s foundation stone. Now, archaeologists in Israel claim that they have discovered a “missing piece” of the puzzle.

In a recently published article in Antiquity, a research team led by Felix Höflmayer, an archaeologist at the Austrian Archaeological Institute, describes the discovery of three and a half millennia old milk jar fragment unearthed at Tel Lachish in Israel. The pottery fragment includes a partial inscription that dates to the fifteenth century BCE. Höflmayer said that the “inscription is currently the oldest securely dated alphabetic inscription from the Southern Levant.”

General scholarly agreement maintains that our oldest examples of alphabetic writing comes from the Sinai Peninsula and Egypt and can be dated to the nineteenth century BCE. These important inscriptions were discovered in 1998 in western Egypt and were published by a team led by Yale Egyptologist John Darnell. It’s clear that at some point alphabetic writing moved from Egypt to ancient Palestine but—until now—the earliest examples of alphabetic writing from the Levant were dated to the thirteenth or twelfth century BCE, some six hundred years after the Egyptian examples. How and under what circumstances the alphabet was moved from Egypt to Israel was anyone’s best guess.

Though there is considerable debate, some scholars hypothesized that the alphabet was transmitted in the twelfth century BCE, a period when there was intensive mining by Egyptians at Serabit el-Khadim in the Sinai desert. Graffiti produced by enslaved prisoners of war at the mines and found at the site led some to argue that the proto-semitic alphabet developed during a period in which Egyptians dominated the region. Prior to the 14 th century BCE there were no alphabetic Palestinian inscriptions. The debate was complicated by the fact that scholars often disagreed about whether or not inscriptions were truly alphabetic (as opposed to pictographic) and to what period, exactly, they should be dated. There was a general sense, however, that the development of the alphabet should be tied to a period of Egyptian dominance.

Given that it is dated to 1450 BCE (the fifteenth century BCE) the new inscription fills the gap.

Höflmayer and his team suggests that the inscription doesn’t just provide another data point, its early date changes how we think about the emergence of the alphabet. Up until 1550 BCE the Hyskos, a group from the Levant, ruled parts of northern Egypt as well as controlling much of the Levant. The fact that hieroglyphic symbols are also found on the jar might suggest that whomever produced the inscription was familiar with both hieroglyphic and emergent alphabetic script. “The proliferation [of the alphabet] into the Southern Levant,” the authors write, “probably happened during the (late) Middle Bronze Age and the Egyptian Second Intermediate Period, when a Dynasty of Western Asiatic origin (the Hyksos) ruled the northern parts of Egypt.” What this means is “that early alphabetic writing in the Southern Levant developed independently of, and well before, the Egyptian domination and floruit of hieratic writing during the … thirteenth and twelfth centuries BC.”

The inscription itself is fragmentary and is thus near impossible to decipher. The first word contains the letters ayin, bet and dalet while the second begins with the letters nun, pe, and tav. Anyone who has learned Hebrew will recognize the names of these letters as part of the Semitic alphabet. Though the early version used in the Arabian Peninsula are visually quite different from the Hebrew alphabet used today, there’s a clear connection between the two.

What’s particularly interesting, given the way in which many scholars have tied the development of alphabetic script to the history of oppression, is that the letters of the first word (ayin, bet, dalet) spell the word “slave.” Though Höflmayer stresses that this could be purely accidental as these letters form the beginning of many ancient words, some might wish to read more here. Perhaps it is possible that an enslaved person was involved in the production of this inscription we certainly shouldn’t exclude this possibility form the history of writing.

Not everyone is convinced by Höflmayer’s arguments. What makes this discovery important, Seth Sanders, a professor of religious studies at UC-Davis and author of the book The Invention of Hebrew told me, is that it was found in a “securely dated context.” So much of this conversation rests on when we date the composition of various fragments of ancient writing. For Sanders this inscription “is absolutely not a missing link or game-changer.” There are, he told me, four earlier inscriptions from the region, but the authors of the new study dispute the dating of these objects. The result is that this new inscription looks more “unique and important.” Sanders told the Daily Beast that he looks “forward to a real epigraphic treatment (with comparison of orientation and letterforms and a script chart) that would help both epigraphers and laypeople get a more detailed evidence-based picture.”

In either case, the discovery and publication of the new inscription provides more information about the history of the alphabet and helps establish Tel Lachish as “an early centre of writing” in the ancient world. The preponderance of alphabetic scription from bowls, tombs, and a temple suggest that this is one of the places that the Semitic alphabet developed. Over the followed centuries, the Greeks (and, following them, the Romans) adopted an alphabetized writing system. And of course English—and many other languages—use the Latin writing system and Hindu-Arabic numerals to this day.


‘Missing link’ in alphabet’s history said unearthed in Israel on Canaanite sherd

A 3,500-year-old alphabetic inscription has been found by archaeologists during excavations at the ancient Canaanite town of Tel Lachish, with researchers saying the pottery sherd is the oldest in the region with alphabetic text.

They described the discovery as the “missing link” in the history of the early alphabetic writing in the Southern Levant, the system of writing that most, if not all, alphabetic scripts can be traced back to.

The clay fragment, measuring just 40 millimeters by 35 millimeters, is said to have been part of a milk bowl imported from Cyprus, according to an article published in the journal Antiquity on Thursday.

The sherd was found during renewed excavations by an Austrian team in 2018 after previous artifacts were unearthed by a Tel Aviv team between 1973 and 1987.

While it was difficult to decipher the text on the small sherd, and unclear from which direction it should be read, researchers said the first three letters could spell out ‘bd meaning slave, or part of a common Semitic personal name.

The second line could read nophet, meaning honey or nectar in Hebrew, or part of an unknown name if read from the opposite direction.

The inscription helps contextualize the spread of the early alphabet in the Levant, as well as evidence that it developed both independently and well before the Egyptian domination in the region, the researchers concluded.

The Tel Lachish a rchaeological site is said to be one of the most prominent Bronze Age and Iron Age sites of the Southern Levant. It is situated near the modern Israeli town of the same name.

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Contenu

Nabataeans Edit

The Nabataeans were one among several nomadic Bedouin tribes that roamed the Arabian Desert and moved with their herds to wherever they could find pasture and water. [1] They became familiar with their area as seasons passed, and they struggled to survive during bad years when seasonal rainfall diminished. [1] Although the Nabataeans were initially embedded in Aramaic culture, theories about them having Aramean roots are rejected by modern scholars. Instead, archaeological, religious and linguistic evidence confirm that they are a northern Arabian tribe. [2]

The precise origin of the specific tribe of Arab nomads remains uncertain. One hypothesis locates their original homeland in today's Yemen, in the southwest of the Arabian peninsula, but their deities, language and script share nothing with those of southern Arabia. [1] Another hypothesis argues that they came from the eastern coast of the peninsula. [1]

The suggestion that they came from the Hejaz area is considered to be more convincing, as they share many deities with the ancient people there nbtw, the root consonant of the tribe's name, is found in the early Semitic languages of Hejaz. [1]

Similarities between late Nabataean Arabic dialect and the ones found in Mesopotamia during the Neo-Assyrian period, as well as a group with the name of "Nabatu" being listed by the Assyrians as one of several rebellious Arab tribes in the region, suggests a connection between the two. [1]

The Nabataeans might have originated from there and migrated west between the 6th and 4th centuries BC into northwestern Arabia and much of what is now modern-day Jordan. Nabataeans have been falsely associated with other groups of people. A people called the "Nabaiti", who were defeated by the Assyrian king Ashurbanipal, were associated by some with the Nabataeans because of the temptation to link their similar names. Another misconception is their identification with the Nebaioth of the Hebrew Bible, the descendants of Ishmael, Abraham's son. [1]

Unlike the rest of the Arabian tribes, the Nabataeans later emerged as vital players in the region during their times of prosperity. However, their influence then faded, and the Nabataeans were forgotten. [1]

Émergence Modifier

The literate Nabataeans left no lengthy historical texts. However, thousands of inscriptions have been found in their settlements, including graffiti and on minted coins. [3] The Nabataeans appear in historical records from the fourth century BC, [4] although there seems to be evidence of their existence before that time. Aramaic ostraca finds indicate that the Achaemenid province Idumaea must have been established before 363 B.C. after the failed revolt of Hakor of Egypt and Evagoras I of Salamis against the Persians. [4] The Qedarites joined the failed revolt, and consequently lost significant territory and their privileged position in the frankincense trade, and were presumably replaced by the Nabataeans. [4] It has been argued that the Persians lost interest in the former territory of the Edomite Kingdom after 400 BC, allowing the Nabataeans to gain prominence in that area. [4] All of these changes would have allowed Nabataeans to control the frankincense trade from Dedan to Gaza. [4]

The first historical reference to the Nabataeans is by Greek historian Diodorus Siculus who lived around 30 BC. Diodorus refers accounts made 300 years earlier by Hieronymus of Cardia, one of Alexander the Great's generals, who had a first-hand encounter with the Nabataeans. Diodorus relates how the Nabataeans survived in a waterless desert and managed to defeat their enemies by hiding in the desert until the latter surrendered for lack of water. The Nabataeans dug cisterns that were covered and marked by signs known only to themselves. [5] Diodorus wrote about how they were "exceptionally fond of freedom" and includes an account about unsuccessful raids that were initiated by Greek general Antigonus I in 312 BC. [1]

neither the Assyrians of old, nor the kings of the Medes and Persians, nor yet those of the Macedonians have been able to enslave them, and. they never brought their attempts to a successful conclusion. - Diodorus. [1]

After Alexander the Great's death in 323 BC, his empire split among his generals. During the conflict between Alexander's generals, Antigonus I conquered the Levant, and this brought him to the borders of Edom, just north of Petra. [6] According to Diodorus Siculus, Antigonus sought to add "the land of the Arabs who are called Nabataeans" to his existing territories of Syria and Phoenicia. [7] The Nabataeans were distinguished from the other Arab tribes by wealth. [8] The Nabataeans generated revenues from the trade caravans that transported frankincense, myrrh and other spices from Eudaemon in today's Yemen, across the Arabian peninsula, passing through Petra and ending up in the Port of Gaza for shipment to European markets. [9]

Antigonus ordered one of his officers, Athenaeus, to raid the Nabataeans with 4000 infantry and 600 cavalry, and loot herds and processions. Athenaeus learned that, every year, the Nabataeans gathered for a festival, during which women, children, and elders were left at "a certain rock" (later interpreted by some as the future city of "Petra", "rock" in Greek.) [10] The Antigonids attacked "the rock" in 312 BC while the Nabataeans were away trading the inhabitants were taken by surprise and tonnes of spices and silver were looted. The Antigonids departed before nightfall and made camp to rest 200 stadion away, where they thought they would be safe from Nabataean counter-attack. The camp was attacked by 8000 pursuing Nabataean soldiers and - as Diodorus describes it - "all the 4000 foot-soldiers were slain, but of the 600 horsemen about fifty escaped, and of these the larger part were wounded" [10] [11] Athenaeus himself was killed. [10] [12] The Antigonids had deployed no scouts, a failure that Diodorus ascribes to Athenaeus's failure to anticipate the rapidity of the Nabataean response. After the Nabataeans returned to their rock, they wrote a letter to Antigonus accusing Athenaeus and declaring that they had destroyed the Antigonid army in self-defence. [10] [11] Antigonus replied by blaming Athenaeus for acting unilaterally, intending to lull the Nabataeans into a false sense of security. [10] [13] But the Nabataeans, though pleased with Antigonus response, remained suspicious and established outposts on the edge of the mountains in preparation for future Antigonid attacks. [10] [14] [13]

The Antigonids' second attack was with an army of 4000 infantry and 4000 cavalry led by Antigonus's son, Demetrius "the Besieger". [10] [15] The Nabataean scouts spotted the marching enemy and used smoke signals to warn of the approaching Antigonid army. [10] [16] The Nabataeans dispersed their herds and possessions to guarded locations in harsh terrain - such as deserts and mountain tops - which would be difficult for the Antigonids to attack, and garrisoned "the rock" to defend what remained. [10] [16] The Antigonids attacked "the rock" through its "single artificial approach", but the Nabataeans managed to repulse the invading force. [10] [16] A Nabataean called out to Demetrius pointing out that Antigonid aggression made no sense, for the land was semi-barren and the Nabataeans had no desire to be their slaves. [10] [13] Realizing his limited supplies and the determination of the Nabataean fighters, Demetrius eventually was forced to accept peace, and withdraw with hostages and gifts. [10] [16] [13] Demetrius drew Antigonus's displeasure for the peace, but this was ameliorated by Demetrius's reports of bitumen deposits in the Dead Sea, [10] a valuable commodity that was essential for the embalming process. [16] [17]

Antigonus sent an expedition, this time under Hieronymus of Cardia, to extract bitumen from the Dead Sea. [10] A force of 6000 Arabs sailing on reed rafts approached Hieronymus's troops and killed them with arrows. [10] These Arabs were almost certainly Nabataeans. [17] Antigonus thus lost all hope of generating revenue in that manner. [10] The event is described as the first conflict caused by a Middle Eastern petroleum product. [18]

The series of wars among the Greek generals ended in a dispute over the lands of modern-day Jordan between the Ptolemies based in Egypt and the Seleucids based in Syria. The conflict enabled the Nabataeans to extend their kingdom beyond Edom. [19]

Diodorus mentions that the Nabataeans had attacked merchant ships belonging to the Ptolemies in Egypt at unspecified date, but were soon targeted by a larger force and "punished as they deserved". [20] While it is unknown why the wealthy Nabataeans turned to piracy, one possible reason is that they felt that their trade interests were threatened by the understanding of the nature of monsoon in the Red Sea from the third century BC. [20]

Creation of the Nabataean Kingdom Edit

The Nabataean Arabs did not emerge as a political power suddenly their rise instead went through two phases. [21] The first phase was in the 4th century BC (ruled then by an elders' council), [22] which was marked by the growth of Nabataean control over trade routes and various tribes and towns. Their presence in Transjordan by the end of the fourth century BC is guaranteed by Antigonus's operations in the region, and despite recent suggestions that there is no evidence of Nabataean occupation of the Hauran in the early period, the Zenon papyri firmly attest the penetration of the Hauran by the Nabataeans in the mid-third century BC beyond all doubt, and according to Bowersock, it "establish[es] these Arabs in one of the principal areas of subsequent splendor". [23] Simultaneously, the Nabataeans had probably moved across the 'Araba to the west into the desert tracts of the Negev. [24] In their early history, before establishing urban centers, the Nabataeans demonstrated on several occasions their impressive and well organized military prowess by successfully defending their territory against larger powers. [25]

The second phase saw the creation of the Nabataean political state in the mid-3rd century BC. [21] Kingship is regarded as a characteristic of a state and urban society. [26] The Nabataean institution of kingship came about as a result of multiple factors, such as the indispensabilities of trade organization and war [27] the subsequent outcomes of the Greek expeditions on the Nabataeans played a role in the political centralization of the Nabatu tribe. The earliest evidence of Nabataean kingship comes from a Nabataean inscription in the Hauran region, probably Bosra, [28] which mentions a Nabataean king whose name was lost, dated by Stracky to the early third century BC. [29] The dating is significant, since the available evidence does not attest the existence of Nabataean monarchy until the second century BC. [29] This nameless Nabataean king perhaps could be linked with a reference from the Zenon archive (the second historical mention of the Nabataeans) [20] [note 1] to deliveries of grain to "Rabbel's men", Rabbel being a characteristically royal Nabataean name, [30] it is thus possible to link Rabbel of the Zenon archive with the nameless king of Bosra's inscription, though it is highly speculative. [31]

A recent papyrological discovery, the Milan Papyrus, provides further evidence. The relevant part of the Lithika section of the papyrus describes an Arabian cavalry of a certain Nabataean king, [32] providing an early 3rd century BC reference to a Nabataean monarch. [27] The word Nabataean stands alone beside a missing word that start with the letter M one of the suggested words for filling the gap is the traditional name of Nabataean kings, Malichus. [33] Furthermore, the anonymous Nabataean coins dated by Barkay to the second half of the 3rd century BC, found mainly in Nabataean territory, support such an early date of the Nabataean Kingdom. This is in line with Strabo's account (whose description of Arabia derives ultimately from reports by 3rd century BC Ptolemaic officials) that the Nabataean kingship was old and traditional. [34] In conclusion, Rachel Barkay states that "the Nabataean economy and political regime were in existence by the third century BC". [33] The Kingship of the Nabataeans, was in the view of Strabo, an effective one, where the Nabataean kingdom was "very well governed" and the king was "a man of the people". [35] For more than four centuries the Nabataean kingdom dominated, politically and commercially, a large territory and was arguably the first Arab kingdom in the area. [36]

The testimony of the 4th and 3rd century external accounts and local materialistic evidence demonstrate that the Nabataeans played a relatively substantial political and economic role in the sphere of the early Hellenistic world. [27] While the Nabataeans didn't attain observable characteristics of a Hellenistic state (i.e. monumental architecture) in their early period, similar to contemporary Seleucid Syria, the Milan papyrus speaks of their wealth and prestige in this period. In that respect, the Nabataeans must be considered a unique entity. [27]

Aretas I, mentioned in II Macc as "the tyrant of the Arabs" (169-168 BC), is regarded as the first explicitly named king of the Nabataeans. His first appearance in history is in the II Macc, where the high-priest Jason, driven by his rival Menelaus, sought the protection of Aretas. [37] Upon his arrival at the land of the Nabataeans, Aretas imprisoned Jason. [38] It is not clear why or when that happened his arrest by Aretas was either after he escaped Jerusalem, where Aretas, fearing the retaliation of Antiochus IV Epiphanes for "openly demonstrating pro-Ptolemaic stand" (in Hammond's view however, Aretas hoped to use Jason as a political bargaining counter with the Seleucids), arrested Jason. [38] Or his imprisonment might have happened at a later date (167 BC), as a result of the established friendship between the Nabataeans and Judas Maccabaeus, aimed to hand Jason to the Jews. "Either suggestion is feasible and so the riddle remains unresolved", according to Kasher. [38]

A Nabataean inscription in the Negev, mentions a Nabataean king called Aretas, the date given by Starcky is not later than 150 BC. [39] However, the dating is difficult. It has been claimed that the inscription dates to the 3rd century BC, based on the pre-Nabataean writing style, [40] or somewhere in the 2nd century BC. [41] Generally, the inscription is attributed to Aretas I of II Macc, or perhaps as suggested by others, to Aretas II. [42]

Around the same time, the Arab Nabataeans and the neighboring Jewish Maccabees had maintained a friendly relationship, the former had sympathized with the Maccabees, who were being mistreated by the Seleucids. [31] The Romano-Jewish historian Josephus report that Judas Maccabeus and his brother Jonathan marched three days into the wilderness before encountering the Nabataeans in the Hauran, where they were settled in for at least a century. [43] The Nabataeans treated them peacefully and told them of what happened to the Jews residing in the land of Galaad. This peaceful meeting between the Nabataeans and two brothers in the first book of Maccabees seems to contradict a parallel account from the second book where a pastoral Arab tribe launched a surprise attack on the two brothers. [43] Despite open contradiction between the two accounts, scholars tend to identify the plundering Arab tribe of the second book with the Nabataeans in the first book. [43] They were evidently not Nabataeans, for good relations between the Maccabees and their "friends", the Nabataeans, continued to exist. [31] The friendly relations between them is further emphasized by Jonathan decision to send his brother John to "lodge his baggage" with the Nabataeans until the battle with the Seleucids is over. [31] Again, the Maccabean caravan suffered an attack by a murderer Arab tribe in the vicinity of Madaba. [44] This tribe was clearly not Nabataean, for they were identified as the sons of Amrai. [44] In Bowersock view, the interpretation of the evidence in the books of Maccabees "illustrates the danger of assuming that any reference to Arabs in areas known to have been settled by the Nabataeans must automatically refer to them". [44] But the picture is different, many Arab tribes in the region continued to be nomadic and moved in and out of the emerging Nabataean kingdom, and the Nabataeans, as well as invading armies and eventually the Romans also, had to cope with these people. [44]

The Nabataeans began to mint coins during the second century BC, revealing the extensive economic and political independence they enjoyed. [3]

Petra was included in a list of major cities in the Mediterranean area to be visited by a notable from Priene, a sign of the significance of Nabataea in the ancient world. Petra was included with Alexandria, which was considered to be a supreme city in the civilized world. [3]

Nabataeans and Hasmoneans Edit

The Nabataeans were allies of the Maccabees during their struggles against the Seleucid monarchs. They then became rivals of their successors, the Judaean Hasmonean dynasty, and a chief element in the disorders which invited Pompey's intervention in Judea. [45] The Port of Gaza was the last stop for spices that were carried by trade caravans before shipment to European markets, giving the Nabataeans considerable influence over the Gazans. [3]

The Hasmonean King Alexander Jannaeus, besieged the city of Gaza around 100 BC, on the grounds that the Gazans had favoured the Ptolemies over the Judaeans in their recent battles. Gaza was occupied and its inhabitants put to the sword by Jannaeus. [3]

The Hasmoneans, under Jannaeus, launched a campaign that captured several territories in Transjordan north of Nabataea, along the road to Damascus, including northern Moab and Gilead. The territorial acquisitions threatened Nabataean trade interests, both to Gaza and to the Seleucids in Damascus. [46] The Nabataean King, Obodas I fought to restore the areas. Obodas managed to defeat Jannaeus in the Battle of Gadara around 93 BC, when he ambushed him and his forces in a steep valley where Jannaeus "was lucky to escape alive". [3]

After the Nabataean victory over the Judaeans, the former were now at odds with the Seleucids, who were not impressed with the increasing influence of the Nabataeans to the south of their territories. [47] The Nabataeans were again victorious over the Greeks, and this time over the Seleucids. During the Battle of Cana, the Seleucid king Antiochus XII waged war against the Nabataeans the king himself was slain during combat. His demoralized army fled and perished in the desert from starvation. After Obodas's victories over the Judaeans and the Greeks, he became the first Nabataean king to be worshipped as a god by his people.

Avdat was a temple built in the Negev desert by the Nabataeans to commemorate Obodas. He was buried there and inscriptions have been found referring to "Obodas the god". [3]

During the reign of Aretas III (87 to 62 BC) the kingdom seems to have reached its territorial zenith it was defeated by a Roman army under the command of Marcus Aemilius Scaurus. Scaurus's army even besieged Petra eventually a compromise was negotiated. Paying a tribute, Aretas III received formal recognition by the Roman Republic. [48]

The Nabataean kingdom saw itself slowly surrounded by the expanding Roman Empire, which conquered Egypt and annexed Hasmonean Judea. While the Nabataean kingdom managed to preserve its formal independence, it became a client kingdom under the influence of Rome. [48]

Roman annexation Edit

In 106 AD, during the reign of Roman emperor Trajan, the last king of the Nabataean kingdom Rabbel II Soter died. [48] That might have prompted the official annexation of Nabatea to the Roman Empire, but the formal reasons and the exact manner of annexation are unknown. [48] Some epigraphic evidence suggests a military campaign, commanded by Cornelius Palma, the governor of Syria. Roman forces seem to have come from Syria and also from Egypt. It is clear that by 107 AD Roman legions were stationed in the area around Petra and Bosra, as is shown by a papyrus found in Egypt. The kingdom was annexed by the empire to become the province of Arabia Petraea. Trade seems to have largely continued thanks to the Nabataeans' undiminished talent for trading. [48] Under Hadrian, the limes Arabicus ignored most of the Nabatæan territory and ran northeast from Aila (modern Aqaba) at the head of the Gulf of Aqaba. A century later, during the reign of Alexander Severus, the local issue of coinage came to an end. There was no more building of sumptuous tombs, apparently because of a sudden change in political ways, such as an invasion by the neo-Persian power under the Sassanid Empire.

The city of Palmyra, for a time the capital of the breakaway Palmyrene Empire, grew in importance and attracted the Arabian trade away from Petra. [49] [50]

The Nabataean Kingdom was situated between the Arabian and Sinai Peninsulas. Its northern neighbour was the kingdom of Judea, and its south western neighbour was Ptolemaic Egypt. Its capital was the city of Raqmu in Jordan, and it included the towns of Bosra, Mada'in Saleh (Hegra), and Nitzana.

Raqmu, now called Petra, was a wealthy trading town, located at a convergence of several important trade routes. One of them was the Incense Route which was based around the production of both myrrh and frankincense in southern Arabia, [49] and ran through Mada'in Saleh to Petra. From there, aromatics were distributed throughout the Mediterranean region.


Jews vs. Christians in the desert

While the Koran and later Muslim tradition make no bones about the presence of Jewish and Christian communities across the peninsula in Mohammed’s day, the general picture that is painted of pre-Islamic Arabia is one of chaos and anarchy. The region is described as being dominated by jahilliyah – ignorance – lawlessness, illiteracy and barbaric pagan cults.

The decades immediately before the start of the Islamic calendar (marked by Mohammed’s “hijra” – migration – from Mecca to Medina in 622 CE) were marked by a weakening of societies and centralized states in Europe and the Middle East, partly due to a plague pandemic and the incessant warfare between the Byzantine and Persian empires.

The bleak representation of pre-Islamic Arabia was less an accurate description, it seems, than a literary metaphor to emphasize the unifying and enlightening power of Mohammed’s message.

Reexamination of works by Muslim and Christian chroniclers in recent years, as well as finds like the one in Saudi Arabia, are producing a much more elaborate picture, leading scholars to rediscover the rich and complex history of the region before the rise of Islam.
One of the key, but often forgotten, players in Arabia at the time was the kingdom of Himyar.

Established around the 2nd century CE, by the 4th century it had become a regional power. Headquartered in what is today Yemen, Himyar had conquered neighboring states, including the ancient kingdom of Sheba (whose legendary queen features in a biblical meeting with Solomon).

Petroglyphs in Wadi Rum, JordanEtan J. Tal, Wikimedia Commons
In a recent article titled “What kind of Judaism in Arabia?” Christian Robin, a French epigraphist and historian who also leads the expedition at Bir Hima, says most scholars now agree that, around 380 CE, the elites of the kingdom of Himyar converted to some form of Judaism.
United in Judaism

The Himyarite rulers may have seen in Judaism a potential unifying force for their new, culturally diverse empire, and an identity to rally resistance against creeping encroachment by the Byzantine and Ethiopian Christians, as well as the Zoroastrian empire of Persia.

It is unclear how much of the population converted, but what is sure is that in the Himyarite capital of Zafar (south of Sana’a), references to pagan gods largely disappear from royal inscriptions and texts on public buildings, and are replaced by writings that refer to a single deity.

Using mostly the local Sabean language (and in some rare cases Hebrew), this god is alternatively described as Rahmanan – the Merciful – the “Lord of the Heavens and Earth,” the “God of Israel” and “Lord of the Jews.” Prayers invoke his blessings on the “people of Israel” and those invocations often end with shalom and amen.

For the next century and a half, the Himyarite kingdom expanded its influence into central Arabia, the Persian Gulf area and the Hijaz (the region of Mecca and Medina), as attested by royal inscriptions of its kings that have been found not only at Bir Hima, just north of Yemen, but also near what is today the Saudi capital of Riyadh.

Returning to the early Arabic texts discovered at Bir Hima, the French-Saudi team notes that the name of Thawban son of Malik appears on eight inscriptions, along with the names of other Christians in what was probably a form of commemoration.

According to Christian chroniclers, around 470 (the date of the Thawban inscription), the Christians of the nearby city of Najran suffered a wave of persecution by the Himyarites. The French experts suspect that Thawban and his fellow Christians may have been martyred. The choice of the early Arabic script to commemorate them would have been, in itself, a powerful symbol of defiance.

This pre-Islamic alphabet is also called Nabatean Arabic, because it evolved from the script used by the Nabateans, the once-powerful nation that built Petra and dominated the trade routes in the southern Levant and northern Arabia before being annexed by the Romans in the early 2nd century. Used at the gates of Yemen, this northern alphabet would have stood in sharp contrast to the inscriptions left by Himyarite rulers in their native Sabaean.

“The adoption of a new writing signaled a distancing from Himyar and a reconciliation with the rest of the Arabs,” the French researchers write in their report. “The inscriptions of Hima reveal a strong movement of cultural unification of the Arabs, from the Euphrates to Najran, which manifested itself by the use of the same writing.”
Joseph the rebel

The growing outside pressures ultimately took their toll on Himyar. Sometime around the year 500, it fell to Christian invaders from the Ethiopian kingdom of Aksum.

In a last bid for independence, in 522, a Jewish Himyarite leader, Yusuf As’ar Yath’ar, rebelled against the puppet ruler enthroned by the negus and put the Aksumite garrison to the sword. He then besieged Najran, which had refused to provide him with troops, and massacred part of its Christian population – a martyrdom that sparked outrage amongst Yusuf’s enemies and hastened retribution from Ethiopia.

In 2014, the French-Saudi expedition at Bir Hima discovered an inscription recording Yusuf’s passage there after the Najran massacre as he marched north with 12,000 men into the Arabian desert to reclaim the rest of his kingdom. After that, we lose track of him, but Christian chroniclers recorded that around 525 the Ethiopians caught up with the rebel leader and defeated him.

According to different traditions, the last Jewish king of Arabia was either killed in battle, or committed suicide by riding with his horse into the Red Sea.

For the next century, Himyar was a Christian kingdom that continued to dominate Arabia. In the middle of the sixth century, one of its rulers, Abraha, marched through Bir Hima, leaving on the stones a depiction of the African elephant that led his mighty army. A later inscription, dated 552 and found in central Arabia, records the many locations he conquered, including Yathrib, the desert oasis that just 70 years later would become known as Madinat al-Nabi (the City of the Prophet) – or, more simply, Medina.
Were they ‘real’ Jews?

One big question that remains about the Jews of Himyar is what kind of Judaism they practiced. Did they observe the Sabbath? Or the rules of kashrut?
Some scholars, like the 19th century Jewish-French orientalist Joseph Halevy, refused to believe that a Jewish king could persecute and massacre his Christian subjects, and dismissed the Himyarites as belonging to one of the many sects in which Christianity was divided in its early days.

Robin, the French epigraphist, writes in his article that the official religion of Himyar may be described as “Judeo-monotheism” – “a minimalist variety of Judaism” that followed some of the religion’s basic principles.

The fact is that the few inscriptions found so far, along with the writings of later chroniclers, who may have been biased against the Himyarites, do not allow scholars to form a clear picture of the kingdom’s spirituality.

But there is another way to look at the question.

Through Christian and Muslim rule, Jews continued to be a strong presence in the Arabian Peninsula. This is clear not only from Mohammed’s (often conflictual) dealings with them, but also from the influence that Judaism had on the new religion’s rituals and prohibitions (daily prayers, circumcision, ritual purity, pilgrimage, charity, ban on images and eating pork).

In Yemen, the heartland of the Himyarites, the Jewish community endured through centuries of persecution, until 1949-1950, when almost all its remaining members – around 50,000 – were airlifted to Israel in Operation Magic Carpet. And while they maintain some unique rituals and traditions, which set them apart from Ashkenazi and Sephardi Jews, no one would doubt that they are indeed, the last, very much Jewish descendants of the lost kingdom of Himyar.