Buste en marbre de Cléopâtre Selene II

Buste en marbre de Cléopâtre Selene II


Le guide historique de la fille de Cléopâtre, Selene

Cléopâtre Sélène était la fille unique de la reine Cléopâtre VII et du général romain Marc Antoine. J'ai essayé de répondre aux questions les plus courantes que l'on me pose à son sujet :

1. Est-elle une figure "réelle" de l'histoire ? Quand j'ai commencé à me lancer dans l'idée d'écrire un roman de fiction historique sur le seul enfant survivant de la reine Cléopâtre VII, sa fille, Sélène, la plupart des gens pensaient que je l'avais inventée. Quand j'ai expliqué qu'elle était une réel personne dans l'histoire, et que son histoire a été largement ignorée, certains ne m'ont toujours pas cru et ont couru vers leurs ordinateurs pour vérifier mes faits.

Une partie de la raison pour laquelle peu de gens connaissent Sélène, remonte à la façon dont Cléopâtre VII, le dernier pharaon d'Égypte, a été dépeint à travers l'histoire. En commençant par les Romains, en passant par Shakespeare et jusqu'à Hollywood, la dernière reine d'Égypte a toujours été décrite comme une « mangeuse d'hommes » dangereuse et sexy. C'est beaucoup plus intéressant que la réalité - que Cléopâtre était en fait une mère de quatre enfants à l'apparence simple mais brillante qui n'a probablement eu que deux relations toute sa vie.

Elle a eu un enfant, un garçon nommé Caesarion, avec Jules César. De nombreuses années plus tard, avec Marc Antoine, Cléopâtre a eu trois autres enfants : les jumeaux Alexandre Hélios (soleil) et Cléopâtre Selene (lune) et un autre garçon, Ptolémée Philadelphos. Lorsque Cléopâtre et Marc Antoine sont morts, tous deux de leurs propres mains après avoir été vaincus par Octavian (plus tard appelé Auguste), Octavian a traqué et assassiné Césarion, qui régnait aux côtés de sa mère en tant que roi d'Égypte pendant plusieurs années. Césarion n'avait que seize ou dix-sept ans. Les jumeaux avaient presque onze ans et le bébé avait environ six ans à ce stade. Beaucoup se sont demandé pourquoi Octavian n'avait pas également assassiné les enfants restants de la reine. La plupart des chercheurs pensent qu'il s'inquiétait de l'impopularité politique d'un tel acte. C'est une chose d'assassiner un jeune homme (Césarion aurait été considéré comme un adulte). C'en est une autre d'exécuter de petits enfants –

Buste en marbre de Cléopâtre de c. 40-30 av. J.-C. (Crédit : Altes Museum).

Elle était une descendante de Ptolémée I 'Soter', général et ami d'Alexandre le Grand. Les Ptolémées furent la dernière dynastie à régner sur l'Egypte, de 305 à 30 av.

Après la mort de son père Ptolémée XII en 51 av. J.-C., Cléopâtre devient co-régente d'Égypte aux côtés de son frère Ptolémée XIII.


Cléopâtre Sélène II

Cléopâtre Sélène II (Yunani : Κλεοπάτρα Σελήνη akhir 40 SM – art. 6 SM), [2] yang juga débute sebagai Cléopâtre VIII dari Mesir atau Cléopâtre VIII, adalah seorang putri raja Ptolemaik dan merupakan putri tunggal dari pasangan ratu Yunani Ptolemaik Cleopatra VII dari Mesir dan triumvirat Romawi Markus Antonius. Ia adalah saudari kembar dari pangeran Ptolemaik Alexander Helios. Nama keduanya dalam bahasa Yunani artinya bulan, yang juga artinya Titan-Dewi Bulan Selene, yang merupakan homologue dari nama kedua saudara kembarnya Helios, yang artinya matahari dan Titan-Dewa Matahari Helios. Cleopatra lahir, dibesarkan dan dididik di Alexandria, Mesir. Pada 36 SM, dalam Donasi Antiokia dan pada akhir 34 SM pada Donasi Aleksandria, ia diangkat menjadi penguasa Cyrenaica dan Libye. [3] Setelah Antonius dan Kleopatra kalah di Actium dan bunuh diri di Mesir pada 30 SM, Cleopatra Selene dibawa ke Roma dan ditempatkan dalam pengasuhan saudari Oktavianus Octavia Minor (mantan istri Antonius). Cléopâtre Selene kemudian menikahi Juba II dari Numidia dan Mauretania dan mereka menghasilkan seorang putra dan penerus Ptolemi dari dari Mauretania.


Reine de Maurétanie

En 25 av. l'Empire romain en tant que partie de la province romaine d'Afrique Proconsularis. Les jeunes dirigeants ont renommé leur nouvelle capitale Césarée (Cherchell moderne, Algérie), en l'honneur de l'Empereur. [12]

La Mauritanie était un vaste territoire, mais manquait d'organisation. Cléopâtre Selene aurait exercé une grande influence sur les politiques promues par Juba. Elle a importé de nombreux conseillers, érudits et artistes importants de la cour royale de sa mère à Alexandrie pour servir à Césarée. Sous l'influence du couple, le royaume mauritanien s'épanouit.

Économie

Cléopâtre soutenait le commerce mauritanien. Le royaume a développé une exportation importante dans toute la région méditerranéenne, [13] en particulier avec l'Espagne et l'Italie. Leurs produits comprenaient du poisson, des raisins, des perles, des figues, des céréales, des meubles en bois et de la teinture violette récoltée à partir de coquillages. Tingis (l'actuelle Tanger), une ville aux Colonnes d'Hercule (l'actuelle détroit de Gibraltar), est devenue un important centre commercial. La valeur et la qualité des pièces mauritaniennes sont devenues reconnues dans tout l'empire romain.

Projets de construction

La promotion de l'architecture par Cléopâtre marque une transition entre le style hellénistique et romain. Les projets de construction et de sculpture à Césarée et à Volubilis présentent un mélange de styles architecturaux égyptiens, grecs et romains antiques. [14] Ces bâtiments comprenaient un phare dans le style de Pharos d'Alexandrie dans le port, un palais royal situé en bord de mer et de nombreux temples dédiés aux divinités romaines et égyptiennes. Sa promotion vigoureuse de l'héritage de sa mère contrastait fortement avec l'image négative diffusée dans la poésie augustéenne contemporaine. [15]


Contenu

La forme latinisée Cléopâtre vient du grec ancien Cléopâtre ( Κλεοπάτρα ), signifiant « gloire de son père », [6] de κλέος (kléos, "gloire") et πᾰτήρ (pater, "père"). [7] La ​​forme masculine aurait été écrite soit comme Cléopâtre ( ) ou Patroklos ( ). [7] Cléopâtre était le nom de la sœur d'Alexandre le Grand, ainsi que Cléopâtre Alcyone, épouse de Meleager dans la mythologie grecque. [8] Par le mariage de Ptolémée V Épiphane et Cléopâtre I Syra (une princesse séleucide), le nom est entré dans la dynastie ptolémaïque. [9] [10] Titre adopté par Cléopâtre Theā́ Philopátōra ( Θεᾱ́ Φιλοπάτωρα ) signifie « déesse qui aime son père ». [11] [12] [note 9]

Fond

Les pharaons ptolémaïques ont été couronnés par le grand prêtre égyptien de Ptah à Memphis, mais résidaient dans la ville multiculturelle et largement grecque d'Alexandrie, fondée par Alexandre le Grand de Macédoine. [14] [15] [16] [note 10] Ils parlaient grec et gouvernaient l'Égypte en tant que monarques grecs hellénistiques, refusant d'apprendre la langue égyptienne natale. [17] [18] [19] [note 8] En revanche, Cléopâtre pouvait parler plusieurs langues à l'âge adulte et a été le premier souverain ptolémaïque à apprendre la langue égyptienne. [20] [21] [19] [note 11] Plutarque laisse entendre qu'elle parlait aussi l'éthiopien, la langue des « Troglodytes », l'hébreu (ou l'araméen), l'arabe, la langue syrienne (peut-être le syriaque), le médian et le parthe, et elle pouvait apparemment aussi parler le latin, bien que ses contemporains romains auraient préféré lui parler dans son grec koine natal. [21] [19] [22] [note 12] À part le grec, l'égyptien et le latin, ces langues reflétaient le désir de Cléopâtre de restaurer les territoires d'Afrique du Nord et d'Asie occidentale qui appartenaient autrefois au royaume ptolémaïque. [23]

L'interventionnisme romain en Egypte a précédé le règne de Cléopâtre. [24] [25] [26] Quand Ptolémée IX Lathyros est mort à la fin de 81 avant JC, il a été remplacé par sa fille Bérénice III. [27] [28] Cependant, avec le renforcement de l'opposition à la cour royale contre l'idée d'une seule femme monarque régnant, Bérénice III a accepté le règne conjoint et le mariage avec son cousin et beau-fils Ptolémée XI Alexandre II, un arrangement conclu par le dictateur romain Sylla . [27] [28] Ptolémée XI a fait tuer sa femme peu de temps après leur mariage en 80 av. [27] [29] [30] Ptolémée XI, et peut-être son oncle Ptolémée IX ou son père Ptolémée X Alexandre Ier, ont légué le royaume ptolémaïque à Rome en garantie de prêts, afin que les Romains aient des bases légales pour s'emparer de l'Égypte, leur client État, après l'assassinat de Ptolémée XI. [27] [31] [32] Les Romains ont plutôt choisi de diviser le royaume de Ptolémée entre les fils illégitimes de Ptolémée IX, conférant Chypre à Ptolémée de Chypre et l'Égypte à Ptolémée XII Auletes. [27] [29]

Petite enfance

Cléopâtre VII est née au début de 69 av. 36] [37] [note 14] [note 4] la mère de la sœur aînée de Cléopâtre, Bérénice IV Epiphaneia. [38] [39] [40] [note 15] Cleopatra Tryphaena disparaît des archives officielles quelques mois après la naissance de Cleopatra en 69 av. [41] [42] Les trois plus jeunes enfants de Ptolémée XII, la soeur de Cléopâtre Arsinoe IV et les frères Ptolémée XIII Theos Philopator et Ptolémée XIV, [38] [39] [40] sont nés en l'absence de sa femme. [43] [44] Le tuteur d'enfance de Cléopâtre était Philostratos, de qui elle a appris les arts grecs d'oraison et de philosophie. [45] Pendant sa jeunesse Cléopâtre a probablement étudié au Musée, y compris la Bibliothèque d'Alexandrie. [46] [47]

Règne et exil de Ptolémée XII

En 65 av. [48] ​​[49] Ptolémée XII a répondu à la menace d'une éventuelle annexion en offrant une rémunération et des cadeaux somptueux à de puissants hommes d'État romains, tels que Pompée lors de sa campagne contre Mithridate VI de Pont, et finalement Jules César après qu'il soit devenu consul romain en 59 av. . [50] [51] [52] [note 16] Cependant, le comportement libertin de Ptolémée XII l'a ruiné et il a été forcé d'acquérir des prêts du banquier romain Gaius Rabirius Postumus. [53] [54] [55]

En 58 avant JC, les Romains ont annexé Chypre et, sur des accusations de piraterie, ont poussé Ptolémée de Chypre, le frère de Ptolémée XII, à se suicider au lieu de s'exiler à Paphos. [58] [59] [55] [note 18] Ptolémée XII est resté publiquement silencieux sur la mort de son frère, une décision qui, en plus de céder le territoire traditionnel ptolémaïque aux Romains, a nui à sa crédibilité auprès des sujets déjà enragés par ses politiques économiques . [58] [60] [61] Ptolémée XII a ensuite été exilé d'Égypte par la force, se rendant d'abord à Rhodes, puis à Athènes et enfin à la villa du triumvir Pompée dans les Collines Alban, près de Praeneste, en Italie. [58] [59] [62] [note 19] Ptolémée XII y passa près d'un an dans la banlieue de Rome, apparemment accompagné de sa fille Cléopâtre, alors vers 11. [58] [62] [note 20] Bérénice IV envoya une ambassade à Rome pour défendre son règne et s'opposer à la réintégration de son père Ptolémée XII, mais Ptolémée a fait tuer les dirigeants de l'ambassade par des assassins, un incident qui a été couvert par ses puissants partisans romains. [63] [54] [64] [note 21] Lorsque le Sénat romain a refusé à Ptolémée XII l'offre d'une escorte armée et des dispositions pour un retour en Égypte, il a décidé de quitter Rome à la fin de 57 avant JC et de résider au temple d'Artémis à Ephèse. [65] [66] [67]

Les financiers romains de Ptolémée XII restèrent déterminés à le remettre au pouvoir. [68] Pompée a persuadé Aulus Gabinius, le gouverneur romain de Syrie, d'envahir l'Égypte et de restaurer Ptolémée XII, lui offrant 10 000 talents pour la mission proposée. [68] [69] [70] Bien que cela le mette en contradiction avec le droit romain, Gabinius envahit l'Égypte au printemps 55 av. Armée dirigée par les Romains avec des fournitures. [68] [71] En tant que jeune officier de cavalerie, Marc Antoine était sous le commandement de Gabinius. Il s'est distingué en empêchant Ptolémée XII de massacrer les habitants de Pelousion, et pour avoir sauvé le corps d'Archelaos, l'époux de Bérénice IV, après sa mort au combat, lui assurant une sépulture royale appropriée. [72] [73] Cléopâtre, alors âgée de 14 ans, aurait voyagé avec l'expédition romaine en Égypte des années plus tard, Antoine professerait qu'il était tombé amoureux d'elle à cette époque. [72] [74]

Gabinius a été jugé à Rome pour abus de son autorité, pour lequel il a été acquitté, mais son deuxième procès pour avoir accepté des pots-de-vin a conduit à son exil, dont il a été rappelé sept ans plus tard en 48 avant JC par César. [75] [76] Crassus l'a remplacé comme gouverneur de la Syrie et a étendu son commandement provincial à l'Égypte, mais il a été tué par les Parthes à la bataille de Carrhae en 53 av. [75] [77] Ptolémée XII a fait exécuter Bérénice IV et ses riches partisans, en saisissant leurs propriétés. [78] [79] [80] Il a permis à la garnison romaine en grande partie germanique et gauloise de Gabinius, les Gabiniani, de harceler les gens dans les rues d'Alexandrie et a installé son financier romain de longue date Rabirius comme son directeur financier. [78] [81] [82] [note 22] Moins d'un an, Rabirius a été placé sous garde protectrice et renvoyé à Rome après que sa vie ait été mise en danger pour avoir vidé l'Égypte de ses ressources. [83] [84] [80] [note 23] Malgré ces problèmes, Ptolémée XII créa un testament désignant Cléopâtre et Ptolémée XIII comme ses cohéritiers, supervisa de grands projets de construction comme le temple d'Edfou et un temple à Dendérah, et stabilisa l'économie. [85] [84] [86] [note 24] Le 31 mai 52 avant JC Cléopâtre a été fait un régent de Ptolémée XII comme indiqué par une inscription dans le Temple d'Hathor à Dendérah. [87] [88] [89] [note 25] Rabirius n'a pas pu recouvrer l'intégralité de la dette de Ptolémée XII au moment de la mort de ce dernier, et elle a donc été transmise à ses successeurs Cléopâtre et Ptolémée XIII. [83] [76]

L'accession au trône

Ptolémée XII mourut quelque temps avant le 22 mars 51 av. . [5] [90] [91] [note 26] Cléopâtre a fait face à plusieurs problèmes urgents et urgences peu de temps après avoir pris le trône. Ceux-ci comprenaient la famine causée par la sécheresse et un faible niveau des inondations annuelles du Nil, et un comportement anarchique provoqué par les Gabiniani, les soldats romains désormais sans emploi et assimilés laissés par Gabinius pour garnir l'Égypte. [92] [93] Héritant des dettes de son père, Cléopâtre devait aussi à la République romaine 17,5 millions de drachmes. [94]

En 50 avant JC, Marcus Calpurnius Bibulus, proconsul de Syrie, envoya ses deux fils aînés en Égypte, très probablement pour négocier avec les Gabiniani et les recruter comme soldats dans la défense désespérée de la Syrie contre les Parthes. [95] Cependant, les Gabiniani ont torturé et assassiné ces deux-là, peut-être avec les encouragements secrets des administrateurs supérieurs voyous de la cour de Cléopâtre. [95] [96] Cléopâtre a envoyé les coupables Gabiniani à Bibulus comme prisonniers attendant son jugement, mais il les a renvoyés à Cléopâtre et l'a réprimandée pour avoir interféré dans leur jugement, qui était la prérogative du Sénat romain. [97] [96] Bibulus, du côté de Pompée dans la guerre civile de César, n'a pas réussi à empêcher César de débarquer une flotte navale en Grèce, ce qui a finalement permis à César d'atteindre l'Égypte à la poursuite de Pompée. [97]

Le 29 août 51 av. J.-C., des documents officiels ont commencé à énumérer Cléopâtre comme la seule souveraine, preuve qu'elle avait rejeté son frère Ptolémée XIII en tant que co-dirigeant. [94] [96] [98] Elle l'avait probablement épousé, [77] mais il n'y a aucune trace de cela. [5] La pratique ptolémaïque du mariage entre frères et sœurs a été introduite par Ptolémée II et sa sœur Arsinoé II. [99] [100] [101] Une pratique égyptienne royale de longue date, elle était détestée par les Grecs contemporains. [99] [100] [101] [note 27] Sous le règne de Cléopâtre, cependant, il était considéré comme un arrangement normal pour les dirigeants ptolémaïques. [99] [100] [101]

Malgré le rejet de Cléopâtre de lui, Ptolémée XIII a toujours conservé de puissants alliés, notamment l'eunuque Potheinos, son tuteur d'enfance, régent et administrateur de ses propriétés. [102] [93] [103] D'autres impliqués dans la cabale contre Cléopâtre ont inclus Achillas, un commandant militaire éminent et Theodotus de Chios, un autre tuteur de Ptolémée XIII. [102] [104] Cléopâtre semble avoir tenté une alliance de courte durée avec son frère Ptolémée XIV, mais à l'automne 50 avant JC Ptolémée XIII a pris le dessus dans leur conflit et a commencé à signer des documents avec son nom avant celui de sa sœur , suivi de l'établissement de sa première date de règne en 49 av. [5] [105] [106] [note 28]

Assassinat de Pompée

À l'été 49 avant JC, Cléopâtre et ses forces se battaient toujours contre Ptolémée XIII à Alexandrie lorsque le fils de Pompée, Gnaeus Pompeius, est arrivé, cherchant une aide militaire au nom de son père. [105] Après son retour en Italie des guerres des Gaules et la traversée du Rubicon en janvier 49 av. J.-C., César avait contraint Pompée et ses partisans à fuir en Grèce. [107] [108] Dans peut-être leur dernier décret conjoint, Cléopâtre et Ptolémée XIII ont accédé à la demande de Gnaeus Pompeius et ont envoyé à son père 60 navires et 500 soldats, dont le Gabiniani, un mouvement qui a aidé à effacer une partie de la dette due à Rome. [107] [109] Perdant le combat contre son frère, Cléopâtre est alors contrainte de fuir Alexandrie et de se retirer dans la région de Thèbes. [110] [111] [112] Au printemps de 48 avant JC Cléopâtre avait voyagé en Syrie romaine avec sa sœur cadette, Arsinoe IV, pour rassembler une force d'invasion qui se dirigerait vers l'Égypte. [113] [106] [114] Elle est revenue avec une armée, mais son avance à Alexandrie a été bloquée par les forces de son frère, y compris certains Gabiniani mobilisés pour lutter contre elle, donc elle a campé à l'extérieur de Pelousion dans le delta du Nil oriental. [115] [106] [116]

En Grèce, les forces de César et de Pompée se sont affrontées lors de la bataille décisive de Pharsale le 9 août 48 av. [115] [117] [118] [note 29] Compte tenu de sa relation étroite avec les Ptolémées, Pompée a finalement décidé que l'Égypte serait son lieu de refuge, où il pourrait reconstituer ses forces. [119] [118] [116] [note 30] Les conseillers de Ptolémée XIII, cependant, craignaient l'idée de Pompée utilisant l'Égypte comme base dans une guerre civile romaine prolongée.[119] [120] [121] Dans un plan conçu par Theodotus, Pompée est arrivé par bateau près de Pelousion après avoir été invité par un message écrit, seulement pour être pris en embuscade et poignardé à mort le 28 septembre 48 av. [119] [117] [122] [note 31] Ptolémée XIII a cru avoir démontré son pouvoir et a simultanément désamorcé la situation en faisant couper et embaumer la tête de Pompée à César, qui est arrivé à Alexandrie début octobre et a élu domicile au palais royal. [123] [124] [125] [note 31] César a exprimé le chagrin et l'indignation sur le meurtre de Pompée et a appelé tant Ptolémée XIII que Cléopâtre pour dissoudre leurs forces et se réconcilier les uns avec les autres. [123] [126] [125] [note 32]

Relation avec Jules César

Ptolémée XIII est arrivé à Alexandrie à la tête de son armée, au mépris évident de la demande de César de se dissoudre et de quitter son armée avant son arrivée. [127] [128] Cléopâtre a d'abord envoyé des émissaires à César, mais après avoir prétendument entendu que César était enclin à avoir des aventures avec des femmes royales, elle est venue à Alexandrie pour le voir personnellement. [127] [129] [128] L'historien Cassius Dio enregistre qu'elle l'a fait sans en informer son frère, s'est habillée d'une manière attrayante et a charmé César avec son esprit. [127] [130] [131] Plutarque fournit un récit entièrement différent et peut-être mythique qui allègue qu'elle a été liée à l'intérieur d'un sac de lit pour être introduite en contrebande dans le palais pour rencontrer César. [127] [132] [133] [note 33]

Lorsque Ptolémée XIII s'est rendu compte que sa sœur était dans le palais en train de fréquenter César, il a tenté de soulever la population d'Alexandrie dans une émeute, mais il a été arrêté par César, qui a utilisé ses talents d'orateur pour calmer la foule frénétique. [134] [135] [136] César a ensuite amené Cléopâtre et Ptolémée XIII devant l'assemblée d'Alexandrie, où César a révélé le testament écrit de Ptolémée XII—auparavant possédé par Pompée—nommant Cléopâtre et Ptolémée XIII comme ses cohéritiers. [137] [135] [129] [note 34] César a ensuite tenté de faire en sorte que les deux autres frères et sœurs, Arsinoé IV et Ptolémée XIV, règnent ensemble sur Chypre, éliminant ainsi les prétendants rivaux potentiels au trône égyptien tout en apaisant les Ptolémées. sujets encore amers sur la perte de Chypre aux Romains en 58 av. [138] [135] [139] [note 34]

Jugeant que cet accord favorisait Cléopâtre par rapport à Ptolémée XIII et que l'armée de 20 000 de ce dernier, y compris les Gabiniani, pourrait très probablement vaincre l'armée de César de 4 000 soldats non soutenus, Potheinos décida de faire en sorte qu'Achillas conduise ses forces à Alexandrie pour attaquer à la fois César et Cléopâtre. [138] [135] [140] [note 35] Après que César ait réussi à exécuter Potheinos, Arsinoé IV a uni ses forces avec Achillas et a été déclarée reine, mais peu de temps après, son tuteur Ganymède a tué Achillas et pris sa position de commandant de son armée. [141] [142] [143] [note 36] Ganymède a ensuite trompé César en demandant la présence de l'ancien captif Ptolémée XIII en tant que négociateur, seulement pour le faire rejoindre l'armée d'Arsinoé IV. [141] [144] [145] Le siège résultant du palais, avec César et Cléopâtre piégés ensemble à l'intérieur, a duré dans l'année suivante de 47 av. [146] [126] [147] [note 37]

Entre janvier et mars 47 avant JC, les renforts de César sont arrivés, y compris ceux dirigés par Mithridate de Pergame et Antipater l'Iduméen. [141] [126] [148] [note 38] Ptolémée XIII et Arsinoé IV ont retiré leurs forces sur le Nil, où César les a attaqués. Ptolémée XIII a tenté de s'enfuir en bateau, mais celui-ci a chaviré et il s'est noyé. [149] [126] [150] [note 39] Ganymède peut avoir été tué dans la bataille. Théodote a été retrouvé des années plus tard en Asie, par Marcus Junius Brutus, et exécuté. Arsinoé IV a été promené avec force lors du triomphe de César à Rome avant d'être exilé dans le temple d'Artémis à Éphèse. [151] [152] [153] Cléopâtre était manifestement absente de ces événements et résidait dans le palais, très probablement parce qu'elle était enceinte de l'enfant de César depuis septembre 48 av. [154] [155] [156]

Le mandat de César en tant que consul avait expiré à la fin de 48 av. [151] Cependant, Antoine, un de ses officiers, a aidé à obtenir la nomination de César en tant que dictateur pendant un an, jusqu'en octobre 47 av. [151] Craignant de répéter l'erreur de la sœur de Cléopâtre Bérénice IV en ayant une femme monarque comme seul souverain, César a nommé le frère de Cléopâtre de 12 ans, Ptolémée XIV, comme dirigeant conjoint avec Cléopâtre de 22 ans dans un frère nominal mariage, mais Cléopâtre a continué à vivre en privé avec César. [157] [126] [148] [note 40] La date exacte à laquelle Chypre est revenue sous son contrôle n'est pas connue, bien qu'elle y ait eu un gouverneur en 42 av. [158] [148]

César aurait rejoint Cléopâtre pour une croisière sur le Nil et une visite des monuments égyptiens, [126] [159] [160] bien que cela puisse être un conte romantique reflétant plus tard les penchants romains aisés et non un véritable événement historique . [161] L'historien Suétone a fourni des détails considérables sur le voyage, y compris l'utilisation de Thalamegos, la péniche de plaisance construite par Ptolémée IV, qui pendant son règne mesurait 90 mètres (300 pieds) de longueur et 24 mètres (80 pieds) de hauteur et était complète avec des salles à manger, des salles d'apparat, des sanctuaires sacrés et des promenades le long de ses deux ponts , ressemblant à une villa flottante. [161] [162] César aurait pu s'intéresser à la croisière sur le Nil en raison de sa fascination pour la géographie. atteignant l'Éthiopie. [163] [164]

César a quitté l'Égypte vers avril 47 avant JC, prétendument pour affronter Pharnace II de Pont, le fils de Mithridate VI de Pont, qui semait le trouble pour Rome en Anatolie. [165] Il est possible que César, marié à l'éminente femme romaine Calpurnia, ait également voulu éviter d'être vu avec Cléopâtre lorsqu'elle lui a donné leur fils. [165] [159] Il a laissé trois légions en Égypte, plus tard augmentées à quatre, sous le commandement de l'affranchi Rufio, pour sécuriser la position précaire de Cléopâtre, mais aussi peut-être pour contrôler ses activités. [165] [166] [167]

Césarion, l'enfant présumé de Cléopâtre avec César, est né le 23 juin 47 av. [168] [126] [169] [note 41] Peut-être en raison de son mariage encore sans enfant avec Calpurnia, César est resté publiquement silencieux sur Caesarion (mais a peut-être accepté sa filiation en privé). [170] [note 42] Cléopâtre, d'autre part, a fait des déclarations officielles répétées au sujet de la filiation de Caesarion, nommant César comme père. [170] [171] [172]

Cléopâtre et son chef commun nominal Ptolémée XIV se sont rendus à Rome à la fin de l'an 46 av. [174] [169] [175] [note 43] Comme leur père Ptolémée XII, César a accordé à Cléopâtre et à Ptolémée XIV le statut juridique d'« ami et allié du peuple romain » ( latin : socius et amicus populi romani ), en fait des souverains clients fidèles à Rome. [176] [177] [178] Les visiteurs de Cléopâtre à la villa de César à travers le Tibre ont inclus le sénateur Cicero, qui l'a trouvée arrogante. [179] [180] Sosigenes d'Alexandrie, un des membres de la cour de Cléopâtre, a aidé César dans les calculs du nouveau calendrier julien, mis en vigueur le 1er janvier 45 av. [181] [182] [183] ​​Le Temple de Vénus Genetrix, établi dans le Forum de César le 25 septembre 46 av. Enfant de César directement avec la déesse Vénus, mère des Romains. [184] [182] [185] La statue reliait aussi subtilement la déesse égyptienne Isis à la religion romaine. [179]

La présence de Cléopâtre à Rome a très probablement eu un effet sur les événements du festival des Lupercales un mois avant l'assassinat de César. [186] [187] Antoine a tenté de placer un diadème royal sur la tête de César, mais ce dernier a refusé dans ce qui était très probablement une représentation mise en scène, peut-être pour évaluer l'humeur du public romain à accepter la royauté de style hellénistique. [186] [187] Cicéron, qui était présent au festival, a demandé d'un air moqueur d'où venait le diadème, une référence évidente à la reine ptolémaïque qu'il abhorrait. [186] [187] César est assassiné aux Ides de mars (15 mars 44 av. J.-C.), mais Cléopâtre reste à Rome jusqu'à la mi-avril environ, dans le vain espoir de faire reconnaître Césarion comme héritier de César. [188] [189] [190] Cependant, la volonté de César a nommé son petit-neveu Octavian comme l'héritier principal et Octavian est arrivé en Italie à peu près au même moment où Cléopâtre a décidé de partir pour l'Égypte. [188] [189] [191] Quelques mois plus tard, Cléopâtre a fait tuer Ptolémée XIV par empoisonnement, élevant son fils Caesarion comme son co-dirigeant. [192] [193] [172] [note 44]

Cléopâtre dans la guerre civile des Libérateurs

Octavian, Antony et Marcus Aemilius Lepidus ont formé le deuxième triumvirat en 43 av. [195] [196] Cléopâtre a reçu des messages de Gaius Cassius Longinus, l'un des assassins de César, et de Publius Cornelius Dolabella, proconsul de Syrie et loyaliste césarien, demandant une aide militaire. [195] Elle a décidé d'écrire à Cassius une excuse que son royaume a fait face à trop de problèmes internes, tout en envoyant les quatre légions laissées par César en Egypte à Dolabella. [195] [197] Cependant, ces troupes ont été capturées par Cassius en Palestine. [195] [197] Alors que Sérapion, le gouverneur de Chypre de Cléopâtre, a fait défection à Cassius et lui a fourni des navires, Cléopâtre a emmené sa propre flotte en Grèce pour aider personnellement Octavian et Antony, mais ses navires ont été lourdement endommagés dans une tempête méditerranéenne et elle est arrivée trop tard pour aider au combat. [195] [198] À l'automne 42 av. J.-C., Antoine avait vaincu les forces des assassins de César à la bataille de Philippes en Grèce, entraînant le suicide de Cassius et Brutus. [195] [199]

À la fin de 42 avant JC, Octavian avait pris le contrôle d'une grande partie de la moitié ouest de la République romaine et Antoine la moitié orientale, avec Lepidus largement marginalisé. [200] À l'été 41 av. J.-C., Antoine établit son quartier général à Tarsos en Anatolie et y convoqua Cléopâtre dans plusieurs lettres, qu'elle repoussa jusqu'à ce que l'envoyé d'Antoine, Quintus Dellius, la convainc de venir. [201] [202] La rencontre permettrait à Cléopâtre de dissiper l'idée fausse selon laquelle elle avait soutenu Cassius pendant la guerre civile et d'aborder les échanges territoriaux au Levant, mais Antoine souhaitait aussi sans aucun doute nouer une relation personnelle et amoureuse avec la reine. [203] [202] Cléopâtre a remonté la rivière Kydnos jusqu'à Tarsos en Thalamegos, accueillant Antony et ses officiers pour deux nuits de somptueux banquets à bord du navire. [204] [205] [note 45] Cléopâtre a réussi à blanchir son nom en tant que partisan supposé de Cassius, arguant qu'elle avait vraiment tenté d'aider Dolabella en Syrie, et a convaincu Antoine de faire exécuter sa sœur exilée, Arsinoé IV, à Éphèse. [206] [207] L'ancien gouverneur rebelle de Cléopâtre de Chypre lui a également été remis pour exécution. [206] [208]

Relation avec Marc Antoine

Cléopâtre a invité Antoine à venir en Égypte avant de quitter Tarse, ce qui a conduit Antoine à visiter Alexandrie en novembre 41 av. [206] [209] Antoine a été bien reçu par la population d'Alexandrie, à la fois pour ses actions héroïques en rétablissant Ptolémée XII au pouvoir et en venant en Égypte sans force d'occupation comme César l'avait fait. [210] [211] En Egypte, Antony a continué à apprécier le style de vie royal somptueux qu'il avait vu à bord du navire de Cléopâtre amarré à Tarsos. [212] [208] Il avait aussi ses subordonnés, tels que Publius Ventidius Bassus, chasser les Parthes d'Anatolie et de Syrie. [211] [213] [214] [note 46]

Cléopâtre a soigneusement choisi Antoine comme partenaire pour produire d'autres héritiers, car il était considéré comme la figure romaine la plus puissante après la disparition de César. [215] Avec ses pouvoirs en tant que triumvir, Antoine avait également la large autorité pour restituer les anciennes terres ptolémaïques, qui étaient actuellement aux mains des Romains, à Cléopâtre. [216] [217] Tandis qu'il est clair que tant la Cilicie que Chypre étaient sous le contrôle de Cléopâtre le 19 novembre 38 av. [216]

Au printemps 40 avant JC, Antoine a quitté l'Égypte en raison de troubles en Syrie, où son gouverneur Lucius Decidius Saxa a été tué et son armée prise par Quintus Labienus, un ancien officier de Cassius qui servait maintenant l'Empire parthe. [218] Cléopâtre a fourni à Antoine 200 navires pour sa campagne et comme paiement pour ses territoires nouvellement acquis. [218] Elle ne reverra pas Antoine jusqu'en 37 av. [218] À la fin de 40 avant JC, Cléopâtre avait donné naissance à des jumeaux, un garçon nommé Alexandre Hélios et une fille nommée Cléopâtre Selene II, qu'Antoine reconnaissait tous les deux comme ses enfants. [219] [220] Hélios (le Soleil) et Sélène (la Lune) étaient le symbole d'une nouvelle ère de rajeunissement de la société, [221] ainsi qu'une indication que Cléopâtre espérait qu'Antoine répéterait les exploits d'Alexandre le Grand en conquérant le Parthes. [211]

La campagne parthe de Marc Antoine à l'est a été perturbée par les événements de la guerre des Perusines (41-40 av. J.-C.), initiée par son épouse ambitieuse Fulvia contre Octave dans l'espoir de faire de son mari le leader incontesté de Rome. [221] [222] Il a été suggéré que Fulvia voulait séparer Antoine de Cléopâtre, mais le conflit a éclaté en Italie avant même la rencontre de Cléopâtre avec Antoine à Tarsos. [223] Fulvia et le frère d'Antoine, Lucius Antonius, ont finalement été assiégés par Octavian à Pérouse (l'actuelle Pérouse, Italie) puis exilés d'Italie, après quoi Fulvia est mort à Sicyon en Grèce en tentant d'atteindre Antoine. [224] Sa mort soudaine a mené à une réconciliation d'Octavian et d'Antoine à Brundisium en Italie en septembre 40 BC. [224] [211] Bien que l'accord conclu à Brundisium consolide le contrôle d'Antoine sur les territoires de la République romaine à l'est de la mer Ionienne, il stipule également qu'il concède l'Italie, l'Hispanie et la Gaule, et épouse la sœur d'Octave Octavia la Jeune, une rivale potentielle pour Cléopâtre. [225] [226]

En décembre 40 avant JC Cléopâtre reçut Hérode à Alexandrie en tant qu'invité inattendu et réfugié qui fuyait une situation turbulente en Judée. [227] Hérode y avait été installé comme tétrarque par Antoine, mais il se trouva bientôt en désaccord avec Antigone II Mattathias de la dynastie hasmonéenne établie de longue date. [227] Ce dernier avait emprisonné le frère et compagnon tétrarque Phasaël d'Hérode, qui fut exécuté alors qu'Hérode fuyait vers la cour de Cléopâtre. [227] Cléopâtre a tenté de lui fournir une mission militaire, mais Hérode a refusé et a voyagé à Rome, où les triumvirs Octavian et Antony l'ont nommé roi de Judée. [228] [229] Cet acte a mis Hérode sur une trajectoire de collision avec Cléopâtre, qui désirerait récupérer les anciens territoires ptolémaïques qui constituaient son nouveau royaume hérodien. [228]

Les relations entre Antoine et Cléopâtre se sont peut-être détériorées lorsqu'il a non seulement épousé Octavie, mais a également engendré ses deux enfants, Antonia l'Ancien en 39 avant JC et Antonia Minor en 36 avant JC, et a déplacé son quartier général à Athènes. [233] Cependant, la position de Cléopâtre en Égypte était sûre. [211] Son rival Hérode était occupé par la guerre civile en Judée qui nécessitait une lourde assistance militaire romaine, mais n'en reçut aucune de Cléopâtre. [233] Puisque l'autorité d'Antoine et Octavian en tant que triumvirs avait expiré le 1er janvier 37 avant JC, Octavia a organisé une réunion à Tarente, où le triumvirat a été officiellement étendu à 33 avant JC. [234] Avec deux légions accordées par Octavian et un millier de soldats prêtés par Octavia, Antoine se rendit à Antioche, où il se prépara à la guerre contre les Parthes. [235]

Antoine a convoqué Cléopâtre à Antioche pour discuter de questions urgentes, telles que le royaume d'Hérode et le soutien financier à sa campagne parthe. [235] [236] Cléopâtre a amené ses jumeaux maintenant âgés de trois ans à Antioche, où Antoine les a vus pour la première fois et où ils ont probablement reçu pour la première fois leurs noms de famille Helios et Selene dans le cadre des plans ambitieux d'Antoine et Cléopâtre pour l'avenir. [237] [238] Afin de stabiliser l'est, Antoine n'a pas seulement agrandi le domaine de Cléopâtre, [236] il a également établi de nouvelles dynasties régnantes et des souverains clients qui lui seraient fidèles, mais lui survivraient finalement. [239] [217] [note 48]

Dans cet arrangement, Cléopâtre gagna d'importants territoires ptolémaïques au Levant, y compris la quasi-totalité de la Phénicie (Liban) moins Tyr et Sidon, qui restèrent aux mains des Romains. [240] [217] [236] Elle a également reçu Ptolemais Akko (Acre moderne, Israël), une ville qui a été établie par Ptolémée II. [240] Compte tenu de ses relations ancestrales avec les Séleucides, on lui a accordé la région de Coele-Syria le long du cours supérieur de l'Oronte. [241] [236] On lui a même donné la région entourant Jéricho en Palestine, mais elle a loué ce territoire à Hérode. [242] [229] Au détriment du roi nabatéen Malichus I (un cousin d'Hérode), Cléopâtre a également reçu une partie du royaume nabatéen autour du golfe d'Aqaba sur la mer Rouge, y compris Ailana (Aqaba moderne, Jordanie) . [243] [229] À l'ouest, Cléopâtre reçut Cyrène le long de la côte libyenne, ainsi qu'Itanos et Olous en Crète romaine. [244] [236] Bien qu'encore administrés par des fonctionnaires romains, ces territoires ont néanmoins enrichi son royaume et l'ont amenée à déclarer l'inauguration d'une nouvelle ère en double-datant son monnayage en 36 av. [245] [246]

L'élargissement d'Antoine du royaume ptolémaïque en abandonnant le territoire romain directement contrôlé a été exploité par son rival Octavian, qui a puisé dans le sentiment public à Rome contre l'autonomisation d'une reine étrangère aux dépens de leur République. [247] Octavian, favorisant le récit qu'Antoine négligeait sa vertueuse épouse romaine Octavia, lui accorda ainsi qu'à Livia, sa propre épouse, des privilèges extraordinaires de sacro-sainteté. [247] Quelque 50 ans auparavant, Cornelia Africana, fille de Scipion l'Africain, avait été la première femme romaine vivante à avoir une statue qui lui était dédiée. [245] Elle a été maintenant suivie par Octavia et Livia, dont les statues ont été très probablement érigées dans le Forum de César pour rivaliser avec celle de Cléopâtre, érigée par César. [245]

En 36 avant JC, Cléopâtre a accompagné Antoine à l'Euphrate dans son voyage vers l'invasion de l'Empire parthe. [248] Elle retourne ensuite en Égypte, peut-être en raison de son état avancé de grossesse. [249] À l'été 36 avant JC, elle avait donné naissance à Ptolémée Philadelphe, son deuxième fils avec Antoine. [249] [236]

La campagne parthe d'Antoine en 36 av. [250] [217] [251] Après avoir perdu quelque 30 000 hommes, plus que Crassus à Carrhae (une indignité qu'il avait espéré venger), Antoine est finalement arrivé à Leukokome près de Berytus (aujourd'hui Beyrouth, Liban) en décembre, engagé dans une forte consommation d'alcool. avant que Cléopâtre n'arrive pour fournir des fonds et des vêtements à ses troupes battues. [250] [252] Antoine a souhaité éviter les risques impliqués en retournant à Rome et donc il a voyagé avec Cléopâtre en arrière à Alexandrie pour voir son fils nouveau-né. [250]

Dons d'Alexandrie

Alors qu'Antoine se préparait pour une autre expédition parthe en 35 av. [255] [256] [note 49] Antoine a reçu ces troupes mais a dit à Octavie de ne pas s'éloigner à l'est d'Athènes alors que lui et Cléopâtre voyageaient ensemble à Antioche, pour abandonner soudainement et inexplicablement la campagne militaire et retourner à Alexandrie. [255] [256] Quand Octavia est revenu à Rome Octavian a dépeint sa soeur comme une victime lésée par Antony, bien qu'elle ait refusé de quitter la maison d'Antony. [257] [217] La ​​confiance d'Octavian grandit alors qu'il éliminait ses rivaux à l'ouest, dont Sextus Pompeius et même Lepidus, le troisième membre du triumvirat, qui fut placé en résidence surveillée après s'être révolté contre Octavian en Sicile. [257] [217] [252]

Dellius a été envoyé en tant qu'envoyé d'Antoine à Artavasdes II en 34 av. [258] [259] Lorsque cela a été refusé, Antoine a fait marcher son armée en Arménie, a vaincu leurs forces et a capturé le roi et la famille royale arménienne. [258] [260] Antoine a ensuite organisé un défilé militaire à Alexandrie comme une imitation d'un triomphe romain, habillé en Dionysos et montant dans la ville sur un char pour présenter les prisonniers royaux à Cléopâtre, qui était assise sur un trône d'or au-dessus d'un dais d'argent. [258] [261] La nouvelle de cet événement a été fortement critiquée à Rome comme une perversion des rites et rituels romains consacrés à la place par une reine égyptienne. [258]

Lors d'un événement organisé au gymnase peu après le triomphe, Cléopâtre s'est déguisée en Isis et a déclaré qu'elle était la reine des rois avec son fils Césarion, roi des rois, tandis qu'Alexandre Hélios a été déclaré roi d'Arménie, de Médias et de Parthie, et deux -ans Ptolémée Philadelphos a été déclaré roi de Syrie et de Cilicie. [265] [266] [267] Cléopâtre Selene II a reçu Crète et Cyrène. [268] [269] Antoine et Cléopâtre se sont peut-être mariés lors de cette cérémonie. [268] [267] [note 50] Antoine a envoyé un rapport à Rome demandant la ratification de ces revendications territoriales, maintenant connues sous le nom de Donations d'Alexandrie. Octavian voulait le faire connaître à des fins de propagande, mais les deux consuls, tous deux partisans d'Antoine, le firent censurer de la vue du public. [270] [269]

À la fin de 34 avant JC, Antoine et Octavian se sont engagés dans une guerre de propagande passionnée qui allait durer des années. [271] [269] [172] [note 51] Antoine a affirmé que son rival avait illégalement déposé Lépide de leur triumvirat et lui avait interdit de lever des troupes en Italie, tandis qu'Octave accusait Antoine de détenir illégalement le roi d'Arménie, épousant Cléopâtre malgré toujours étant marié à sa sœur Octavia, et prétendant à tort que Césarion était l'héritier de César au lieu d'Octavien. [271] [269] La litanie d'accusations et de commérages associés à cette guerre de propagande ont façonné les perceptions populaires de Cléopâtre de la littérature de la période d'Auguste jusqu'à divers médias dans les temps modernes. [272] [273] Cléopâtre aurait fait un lavage de cerveau à Marc Antoine avec de la sorcellerie et de la sorcellerie et était aussi dangereuse que l'Hélène de Troie d'Homère en détruisant la civilisation. [274] Pline l'Ancien prétend dans son Histoire naturelle que Cléopâtre a un jour dissous une perle valant des dizaines de millions de sesterces dans du vinaigre juste pour gagner un pari pour un dîner. [275] [276] L'accusation qu'Antoine avait volé des livres de la Bibliothèque de Pergame pour réapprovisionner la Bibliothèque d'Alexandrie s'est avérée plus tard être une fabrication admise par Gaius Calvisius Sabinus. [277]

Un document en papyrus daté du 33 février av. J.-C., utilisé plus tard pour envelopper une momie, contient la signature de Cléopâtre, probablement écrite par un fonctionnaire autorisé à signer pour elle. [262] [263] Il s'agit de certaines exonérations fiscales en Égypte accordées soit à Quintus Caecillius soit à Publius Canidius Crassus, [note 52] un ancien consul romain et confident d'Antoine qui commanderait ses forces terrestres à Actium. [278] [263] Un indice dans une écriture différente au bas du papyrus se lit « faites-le arriver » [278] [263] ou « qu'il en soit ainsi » [264] (grec ancien : γινέσθωι , romanisé : ginésthōi) [note 53] il s'agit vraisemblablement de l'autographe de la reine, car il était d'usage ptolémaïque de contresigner les documents pour éviter la falsification. [278] [263]

Bataille d'Actium

Dans un discours prononcé devant le Sénat romain le premier jour de son consulat le 1er janvier 33 av. [279] Avant le joint d'Antoine et Octave imperium expiré le 31 décembre 33 avant JC, Antoine a déclaré Caesarion comme le véritable héritier de César dans une tentative de saper Octavian. [279] En 32 avant JC, les loyalistes antoniens Gaius Sosius et Gnaeus Domitius Ahenobarbus sont devenus consuls. Le premier a prononcé un discours enflammé condamnant Octavian, maintenant un simple citoyen sans fonction publique, et a présenté des lois contre lui. [278] [280] Pendant la session sénatoriale suivante, Octavian est entré dans la maison du Sénat avec des gardes armés et a levé ses propres accusations contre les consuls. [278] [281] Intimidés par cet acte, les consuls et plus de 200 sénateurs toujours favorables à Antoine ont fui Rome le lendemain pour rejoindre le côté d'Antoine. [278] [281] [282]

Antoine et Cléopâtre ont voyagé ensemble à Éphèse en 32 avant JC, où elle lui a fourni 200 des 800 navires de guerre qu'il a pu acquérir. [278] Ahenobarbus, craignant que la propagande d'Octave ne soit confirmée au public, tenta de persuader Antoine d'exclure Cléopâtre de la campagne contre Octave. [283] [284] Publius Canidius Crassus a fait le contre-argument que Cléopâtre finançait l'effort de guerre et était un monarque compétent. [283] [284] Cléopâtre a refusé les demandes d'Antoine de retourner en Égypte, jugeant qu'en bloquant Octave en Grèce, elle pourrait plus facilement défendre l'Égypte. [283] [284] L'insistance de Cléopâtre pour qu'elle soit impliquée dans la bataille pour la Grèce a conduit aux défections de Romains éminents, comme Ahenobarbus et Lucius Munatius Plancus. [283] [281]

Au printemps de 32 avant JC, Antoine et Cléopâtre se sont rendus à Athènes, où elle a persuadé Antoine d'envoyer à Octavie une déclaration officielle de divorce. [283] [281] [267] Cela a encouragé Plancus à conseiller Octavian qu'il devrait saisir la volonté d'Antoine, investi avec les Vierges vestales. [283] [281] [269] Bien qu'il s'agisse d'une violation des droits sacrés et légaux, Octavian a acquis de force le document du Temple de Vesta et il est devenu un outil utile dans la guerre de propagande contre Antoine et Cléopâtre. [283] [269] Octave a souligné des parties du testament, telles que Césarion étant nommé héritier de César, que les dons d'Alexandrie étaient légaux, qu'Antoine devrait être enterré aux côtés de Cléopâtre en Égypte au lieu de Rome, et qu'Alexandrie serait le nouvelle capitale de la République romaine. [285] [281] [269] Dans une démonstration de loyauté envers Rome, Octavian a décidé de commencer la construction de son propre mausolée au Campus Martius. [281] Le statut juridique d'Octavian a été aussi amélioré en étant élu consul en 31 av. [281] Avec le testament d'Antoine rendu public, Octavian avait son casus belli, et Rome a déclaré la guerre à Cléopâtre, [285] [286] [287] pas Antoine. [note 54] L'argument juridique en faveur de la guerre reposait moins sur les acquisitions territoriales de Cléopâtre, avec d'anciens territoires romains gouvernés par ses enfants avec Antoine, et plus sur le fait qu'elle fournissait un soutien militaire à un citoyen privé maintenant que l'autorité triumvirale d'Antoine avait expiré. . [288]

Antoine et Cléopâtre avaient une flotte plus importante qu'Octave, mais les équipages de la marine d'Antoine et Cléopâtre n'étaient pas tous bien entraînés, certains d'entre eux provenant peut-être de navires marchands, alors qu'Octave avait une force entièrement professionnelle. [289] [284] Antoine voulait traverser la mer Adriatique et bloquer Octavian à Tarente ou à Brundisium, [290] mais Cléopâtre, préoccupée principalement par la défense de l'Égypte, a annulé la décision d'attaquer l'Italie directement. [291] [284] Antoine et Cléopâtre ont établi leur quartier général d'hiver à Patrai en Grèce, et au printemps de 31 avant JC ils avaient déménagé à Actium, sur le côté sud du golfe Ambracien. [291] [290]

Cléopâtre et Antoine avaient le soutien de divers rois alliés, mais Cléopâtre avait déjà été en conflit avec Hérode, et un tremblement de terre en Judée lui a fourni une excuse pour s'absenter de la campagne. [292] Ils perdent également le soutien de Malichus Ier, ce qui s'avérera avoir des conséquences stratégiques. [293] Antoine et Cléopâtre ont perdu plusieurs escarmouches contre Octavian autour d'Actium au cours de l'été 31 av. [293] Tandis que certains dans le camp d'Antoine ont suggéré d'abandonner le conflit naval pour se retirer à l'intérieur des terres, Cléopâtre a exhorté à une confrontation navale, pour garder la flotte d'Octave loin de l'Égypte. [294]

Le 2 septembre 31 av. J.-C., les forces navales d'Octave, dirigées par Marcus Vipsanius Agrippa, rencontrèrent celles d'Antoine et de Cléopâtre à la bataille d'Actium. [294] [290] [286] Cléopâtre, à bord de son vaisseau amiral, le Antonias, commandait 60 navires à l'embouchure du golfe Ambracien, à l'arrière de la flotte, dans ce qui était probablement une manœuvre des officiers d'Antoine pour la marginaliser pendant la bataille. [294] Antoine avait ordonné que leurs navires aient des voiles à bord pour une meilleure chance de poursuivre ou de fuir l'ennemi, que Cléopâtre, toujours soucieuse de défendre l'Égypte, utilisait pour se déplacer rapidement dans la zone de combat majeur dans un retrait stratégique pour le Péloponnèse. [295] [296] [297] Burstein écrit que les écrivains romains partisans accuseraient plus tard Cléopâtre d'avoir lâchement déserté Antoine, mais leur intention initiale de garder leurs voiles à bord était peut-être de briser le blocus et de sauver autant de leur flotte que possible. . [297] Antoine a suivi Cléopâtre et est monté à bord de son navire, identifié par ses voiles violettes distinctives, alors que les deux s'échappaient de la bataille et se dirigeaient vers Tainaron. [295] Antoine aurait évité Cléopâtre pendant ce voyage de trois jours, jusqu'à ce que ses dames d'honneur à Tainaron l'incitent à lui parler. [298] La bataille d'Actium fait rage sans Cléopâtre et Antoine jusqu'au matin du 3 septembre et est suivie de défections massives d'officiers, de troupes et de rois alliés aux côtés d'Octave. [298] [296] [299]

Chute et mort

Alors qu'Octave occupait Athènes, Antoine et Cléopâtre débarquèrent à Paraitonion en Egypte. [298] [302] Le couple s'est ensuite séparé, Antoine à Cyrène pour lever plus de troupes et Cléopâtre au port d'Alexandrie pour tenter de tromper le parti d'opposition et présenter les activités en Grèce comme une victoire. [298] Elle craignait que la nouvelle de l'issue de la bataille d'Actium ne conduise à une rébellion. [303] On ne sait pas si, à ce moment-là, elle a effectivement exécuté Artavasdes II et envoyé sa tête à son rival, Artavasdes I de Media Atropatene, dans le but de conclure une alliance avec lui. [304] [305]

Lucius Pinarius, gouverneur nommé par Marc Antoine de Cyrène, a appris qu'Octave avait gagné la bataille d'Actium avant que les messagers d'Antoine puissent arriver à sa cour. [304] Pinarius fit exécuter ces messagers puis fit défection aux côtés d'Octave, lui livrant les quatre légions sous son commandement qu'Antoine désirait obtenir. [304] Antoine a failli se suicider après avoir entendu la nouvelle mais a été arrêté par ses officiers d'état-major. [304] A Alexandrie, il construit une chaumière solitaire sur l'île de Pharos qu'il surnomme la Timonéion, d'après le philosophe Timon d'Athènes, célèbre pour son cynisme et sa misanthropie. [304] Hérode, qui avait personnellement conseillé à Antoine après la bataille d'Actium qu'il devait trahir Cléopâtre, se rendit à Rhodes pour rencontrer Octavian et démissionner de sa royauté par fidélité à Antoine. [306] Octavian a été impressionné par son discours et son sens de la loyauté, il lui a donc permis de maintenir sa position en Judée, isolant davantage Antoine et Cléopâtre. [306]

Cléopâtre a peut-être commencé à considérer Antoine comme un handicap à la fin de l'été 31 av. [307] Cléopâtre projetait de lui céder son trône, d'emmener sa flotte de la Méditerranée dans la mer Rouge, puis de s'embarquer vers un port étranger, peut-être en Inde, où elle pourrait passer du temps à récupérer. [307] [305] Cependant, ces plans ont finalement été abandonnés lorsque Malichus I, sur les conseils du gouverneur de Syrie d'Octave, Quintus Didius, a réussi à brûler la flotte de Cléopâtre pour se venger de ses pertes dans une guerre avec Hérode que Cléopâtre avait en grande partie initiée. [307] [305] Cléopâtre n'avait d'autre choix que de rester en Égypte et de négocier avec Octave. [307] Bien que très probablement plus tard la propagande pro-octavienne, il a été rapporté qu'à cette époque Cléopâtre a commencé à tester les forces de divers poisons sur les prisonniers et même ses propres serviteurs. [308]

Cléopâtre fit entrer Césarion dans les rangs des éphèbe, qui, avec des reliefs sur une stèle de Koptos datée du 21 septembre 31 av. [309] En signe de solidarité, Antoine fit également entrer Marcus Antonius Antyllus, son fils avec Fulvia, éphèbe à la fois. [307] Des messages et des envoyés séparés d'Antoine et Cléopâtre furent alors envoyés à Octavian, toujours stationné à Rhodes, bien qu'Octave semble n'avoir répondu qu'à Cléopâtre. [308] Cléopâtre a demandé que ses enfants héritent de l'Égypte et qu'Antoine soit autorisé à vivre en exil en Égypte, a offert de l'argent à Octave à l'avenir et lui a immédiatement envoyé des cadeaux somptueux. [308] [305] Octavian a envoyé son diplomate Thyrsos à Cléopâtre après qu'elle ait menacé de se brûler ainsi que de grandes quantités de son trésor dans une tombe déjà en construction. [310] Thyrsos lui a conseillé de tuer Antoine pour que sa vie soit épargnée, mais quand Antoine a suspecté une intention répugnante, il a fait fouetter ce diplomate et l'a renvoyé à Octavian sans accord. [311]

Après de longues négociations qui n'aboutirent finalement à aucun résultat, Octave entreprit d'envahir l'Égypte au printemps 30 av. [313] Octavian s'est déplacé vers le sud et a rapidement pris Pelousion, tandis que Cornelius Gallus, marchant vers l'est depuis Cyrène, a vaincu les forces d'Antoine près de Paraitonion. [314] [315] Octavian a avancé rapidement à Alexandrie, mais Antony est revenu et a remporté une petite victoire sur les troupes fatiguées d'Octavian à l'extérieur de l'hippodrome de la ville. [314] [315] Cependant, le 1er août 30 avant JC, la flotte navale d'Antoine s'est rendue à Octavian, suivie par la cavalerie d'Antoine. [314] [296] [316] Cléopâtre s'est cachée dans sa tombe avec ses proches serviteurs et a envoyé un message à Antoine qu'elle s'était suicidée. [314] [317] [318] Dans le désespoir, Antoine a répondu à cela en se poignardant dans l'estomac et en se suicidant à l'âge de 53 ans. [314] [296] [305] Selon Plutarque, il était encore mourant lorsqu'il a été amené à Cléopâtre sur sa tombe, lui disant qu'il était mort honorablement et qu'elle pouvait faire confiance au compagnon d'Octave, Gaius Proculeius, plutôt qu'à quiconque dans son entourage. [314] [319] [320] C'était Proculeius, cependant, qui s'est infiltré dans sa tombe en utilisant une échelle et a détenu la reine, lui refusant la capacité de se brûler avec ses trésors. [321] [322] Cléopâtre a ensuite été autorisée à embaumer et à enterrer Antoine dans sa tombe avant d'être escortée au palais. [321] [305]

Octave entra à Alexandrie, occupa le palais et s'empara des trois plus jeunes enfants de Cléopâtre. [321] [323] Quand elle a rencontré Octavian, Cléopâtre lui a dit sans ambages, "Je ne serai pas conduit dans un triomphe" (grec ancien : οὑ θριαμβεύσομαι , romanisé : ou thriambéusomai), selon Tite-Live, un enregistrement rare de ses paroles exactes. [324] [325] Octavian a promis qu'il la garderait en vie mais n'a offert aucune explication sur ses plans futurs pour son royaume. [326] Lorsqu'un espion l'a informée qu'Octave prévoyait de la déplacer elle et ses enfants à Rome dans trois jours, elle s'est préparée au suicide car elle n'avait pas l'intention d'être exhibée dans un triomphe romain comme sa sœur Arsinoé IV. [326] [296] [305] On ne sait pas si le suicide de Cléopâtre le 10 août 30 avant JC, à 39 ans, a eu lieu dans le palais ou sa tombe. [327] [328] [note 3] On dit qu'elle était accompagnée de ses serviteurs Eiras et Charmion, qui se sont également suicidés. [326] [329] Octavian aurait été irrité par ce résultat mais a fait enterrer Cléopâtre de façon royale à côté d'Antoine dans sa tombe. [326] [330] [331] Le médecin de Cléopâtre, Olympos, n'a pas expliqué la cause de sa mort, bien que la croyance populaire soit qu'elle a permis à un aspic ou à un cobra égyptien de la mordre et de l'empoisonner. [332] [333] [305] Plutarque raconte cette histoire, mais suggère ensuite un instrument ( κνῆστις , knêstis, allumé. 'colonne vertébrale, râpe à fromage') a été utilisé pour introduire la toxine en grattant, tandis que Dio dit qu'elle a injecté le poison avec une aiguille ( βελόνη , belónē), et Strabon a plaidé pour une pommade quelconque. [334] [333] [335] [note 55] Aucun serpent venimeux n'a été trouvé avec son corps, mais elle avait de minuscules blessures par piqûre sur son bras qui pourraient avoir été causées par une aiguille. [332] [335] [331] Une théorie alternative proposée en 1888 a suggéré que Cléopâtre est peut-être morte d'un empoisonnement au monoxyde de carbone. [336]

Cléopâtre a décidé dans ses derniers instants d'envoyer Césarion en Haute-Égypte, peut-être avec l'intention de fuir vers la Nubie koushite, l'Éthiopie ou l'Inde.[337] [338] [315] Césarion, maintenant Ptolémée XV, ne régnera que 18 jours jusqu'à son exécution sur ordre d'Octave le 29 août 30 av. roi. [339] [340] [341] [note 2] Octavian était convaincu par le conseil du philosophe Arius Didymus qu'il n'y avait de place que pour un seul César dans le monde. [342] [note 56] Avec la chute du royaume ptolémaïque, la province romaine d'Égypte a été établie, [343] [296] [344] [note 57] marquant la fin de la période hellénistique. [345] [346] [note 7] En janvier de 27 BC Octavian a été rebaptisé Augustus ("le vénéré") et a amassé des pouvoirs constitutionnels qui l'ont établi comme le premier empereur romain, inaugurant l'ère Principat de l'Empire romain. [347]

Suivant la tradition des souverains macédoniens, Cléopâtre a gouverné l'Égypte et d'autres territoires tels que Chypre en tant que monarque absolu, servant de seul législateur de son royaume. [348] Elle était la principale autorité religieuse de son royaume, présidant les cérémonies religieuses dédiées aux divinités des religions polythéistes égyptienne et grecque. [349] Elle a supervisé la construction de divers temples dédiés aux dieux égyptiens et grecs, [350] une synagogue pour les Juifs en Égypte, et a même construit le Césarée d'Alexandrie, dédié au culte de son patron et amant Jules César. [351] [352] Cléopâtre était directement impliquée dans les affaires administratives de son domaine, [353] s'attaquant à des crises telles que la famine en ordonnant aux greniers royaux de distribuer de la nourriture à la population affamée pendant une sécheresse au début de son règne. [354] Bien que l'économie dirigée qu'elle gérait était plus un idéal qu'une réalité, [355] le gouvernement a tenté d'imposer des contrôles de prix, des tarifs et des monopoles d'État pour certains biens, des taux de change fixes pour les devises étrangères et des lois rigides forçant paysans à rester dans leurs villages pendant les saisons de plantation et de récolte. [356] [357] [358] Des problèmes financiers apparents ont conduit Cléopâtre à avilir sa monnaie, qui comprenait des monnaies d'argent et de bronze mais pas de pièces d'or comme celles de certains de ses lointains prédécesseurs ptolémaïques. [359]

Enfants et successeurs

Après son suicide, les trois enfants survivants de Cléopâtre, Cléopâtre Sélène II, Alexandre Hélios et Ptolémée Philadelphe, ont été envoyés à Rome avec la sœur d'Octave, Octavie la Jeune, ancienne épouse de leur père, comme tuteur. [364] [365] Cléopâtre Sélène II et Alexandre Hélios étaient présents dans le triomphe romain d'Octave en 29 av. [364] [238] Les destins d'Alexandre Hélios et de Ptolémée Philadelphe sont inconnus après ce point. [364] [238] Octavia arrangea les fiançailles de Cléopâtre Séléné II avec Juba II, fils de Juba I, dont le royaume nord-africain de Numidie avait été transformé en province romaine en 46 av. J.-C. par Jules César en raison du soutien de Juba I à Pompée. [366] [365] [323] L'empereur Auguste a installé Juba II et Cléopâtre Séléné II, après leur mariage en 25 av. Mauretaniae (Cherchell moderne, Algérie). [366] [238] Cléopâtre Selene II a importé de nombreux érudits, artistes et conseillers importants de la cour royale de sa mère à Alexandrie pour la servir à Césarée, maintenant imprégnée de la culture grecque hellénistique. [367] Elle a également nommé son fils Ptolémée de Maurétanie, en l'honneur de leur héritage dynastique ptolémaïque. [368] [369]

Cléopâtre Sélène II mourut vers 5 avant JC, et lorsque Juba II mourut en 23/24 après JC, son fils Ptolémée lui succéda. [368] [370] Cependant, Ptolémée a finalement été exécuté par l'empereur romain Caligula en 40 après JC, peut-être sous le prétexte que Ptolémée avait illégalement frappé sa propre monnaie royale et utilisé des insignes réservés à l'empereur romain. [371] [372] Ptolémée de Maurétanie était le dernier monarque connu de la dynastie ptolémaïque, bien que la reine Zenobia, de l'éphémère Empire de Palmyrène pendant la crise du troisième siècle, revendique la descendance de Cléopâtre. [373] [374] Un culte dédié à Cléopâtre existait encore jusqu'en 373 après JC lorsque Petesenufe, un scribe égyptien du livre d'Isis, a expliqué qu'il "avait recouvert d'or la figure de Cléopâtre". [375]

Littérature et historiographie romaines

Bien que près de 50 ouvrages anciens d'historiographie romaine mentionnent Cléopâtre, ceux-ci ne contiennent souvent que des récits laconiques de la bataille d'Actium, de son suicide et de la propagande augustéenne sur ses lacunes personnelles. [377] Bien qu'il ne s'agisse pas d'une biographie de Cléopâtre, le Vie d'Antoine écrit par Plutarque au 1er siècle après JC fournit le récit le plus complet de la vie de Cléopâtre. [378] [379] [380] Plutarque a vécu un siècle après Cléopâtre mais s'est appuyé sur des sources primaires, telles que Philotas d'Amphissa, qui avait accès au palais royal de Ptolémée, le médecin personnel de Cléopâtre nommé Olympos, et Quintus Dellius, un proche confident de Marc Antoine et Cléopâtre. [381] Le travail de Plutarque comprenait à la fois la vue augustéenne de Cléopâtre - qui est devenue canonique pour sa période - ainsi que des sources en dehors de cette tradition, telles que des rapports de témoins oculaires. [378] [380] L'historien juif romain Josèphe, écrivant au 1er siècle après JC, fournit des informations précieuses sur la vie de Cléopâtre via sa relation diplomatique avec Hérode le Grand. [382] [383] Cependant, ce travail repose en grande partie sur les mémoires d'Hérode et le récit biaisé de Nicolas de Damas, le tuteur des enfants de Cléopâtre à Alexandrie avant qu'il ne déménage en Judée pour servir de conseiller et de chroniqueur à la cour d'Hérode. [382] [383] Le Histoire romaine publié par l'officiel et historien Cassius Dio au début du IIIe siècle après J. [382]

Cléopâtre est à peine mentionnée dans De Bello Alexandrino, les mémoires d'un officier d'état-major inconnu qui a servi sous César. [386] [387] [388] [note 59] Les écrits de Cicéron, qui l'a connue personnellement, dressent un portrait peu flatteur de Cléopâtre. [386] Les auteurs de la période augustéenne Virgile, Horace, Properce et Ovide ont perpétué les vues négatives de Cléopâtre approuvées par le régime romain au pouvoir, [386] [389] bien que Virgile ait établi l'idée de Cléopâtre comme une figure de la romance et du mélodrame épique . [390] [note 60] Horace a également considéré le suicide de Cléopâtre comme un choix positif, [391] [389] une idée qui a été acceptée par la fin du Moyen Âge avec Geoffrey Chaucer. [392] [393] Les historiens Strabon, Velleius, Valerius Maximus, Pline l'Ancien et Appian, tout en n'offrant pas de récits aussi complets que Plutarque, Josèphe ou Dio, ont fourni quelques détails de sa vie qui n'avaient pas survécu dans d'autres documents historiques . [386] [note 61] Les inscriptions sur les monnaies ptolémaïques contemporaines et certains documents sur papyrus égyptiens démontrent le point de vue de Cléopâtre, mais ce matériel est très limité par rapport aux œuvres littéraires romaines. [386] [394] [note 62] Le fragmentaire Libye commandée par le gendre de Cléopâtre, Juba II, donne un aperçu d'un ensemble possible de matériel historiographique qui a soutenu la perspective de Cléopâtre. [386]

Le genre de Cléopâtre a peut-être conduit à sa représentation comme une figure mineure sinon insignifiante dans l'historiographie ancienne, médiévale et même moderne sur l'Égypte ancienne et le monde gréco-romain. [395] Par exemple, l'historien Ronald Syme a affirmé qu'elle était de peu d'importance pour César et que la propagande d'Octave a amplifié son importance à un degré excessif. [395] Bien que la vision commune de Cléopâtre soit celle d'une séductrice prolifique, elle n'avait que deux partenaires sexuels connus, César et Antoine, les deux Romains les plus en vue de l'époque, qui étaient les plus susceptibles d'assurer la survie de sa dynastie. [396] [397] Plutarque a décrit Cléopâtre comme ayant une personnalité plus forte et un esprit charmant que la beauté physique. [398] [16] [399] [note 63]

Représentations culturelles

Représentations dans l'art ancien

Statues

Cléopâtre a été représentée dans diverses œuvres d'art anciennes, dans les styles égyptien, hellénistique-grec et romain. [2] Les œuvres survivantes comprennent des statues, des bustes, des reliefs et des pièces de monnaie frappées, [2] [376] ainsi que d'anciens camées sculptés, [402] comme celui représentant Cléopâtre et Antoine dans un style hellénistique, maintenant au Altes Museum, Berlin . [1] Des images contemporaines de Cléopâtre ont été produites tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'Égypte ptolémaïque. Par exemple, une grande statue en bronze doré de Cléopâtre existait autrefois à l'intérieur du temple de Vénus Genetrix à Rome, la première fois qu'une personne vivante avait sa statue placée à côté de celle d'une divinité dans un temple romain. [3] [184] [403] Il y a été érigé par César et est resté dans le temple au moins jusqu'au 3ème siècle après JC, sa préservation peut-être due au patronage de César, bien qu'Auguste n'ait pas enlevé ou détruit les œuvres d'art à Alexandrie représentant Cléopâtre. [404] [405]

En ce qui concerne la statuaire romaine survivante, une statue de style romain grandeur nature de Cléopâtre a été trouvée près de la Tomba di Nerone [it] , Rome, le long de la Via Cassia et est maintenant logé dans le Musée Pio-Clementino, faisant partie des Musées du Vatican. [1] [384] [385] Plutarque, dans son Vie d'Antoine, prétend que les statues publiques d'Antoine ont été démolies par Auguste, mais celles de Cléopâtre ont été conservées après sa mort grâce à son ami Archibius qui a payé à l'empereur 2 000 talents pour le dissuader de détruire les siens. [406] [375] [330]

Depuis les années 1950, les chercheurs se demandent si oui ou non le Esquilin Vénus—découvert en 1874 sur la colline de l'Esquilin à Rome et logé dans le Palais des Conservateurs des musées du Capitole - est une représentation de Cléopâtre, basée sur la coiffure et les traits du visage de la statue, un diadème royal apparent porté sur la tête et le cobra égyptien uraeus enroulé autour de la base. [401] [407] [408] Les détracteurs de cette théorie soutiennent que le visage de cette statue est plus mince que le visage du portrait de Berlin et affirment qu'il était peu probable qu'elle soit représentée comme la déesse nue Vénus (ou l'Aphrodite grecque) . [401] [407] [408] Cependant, elle a été représentée dans une statue égyptienne comme la déesse Isis, [409] tandis qu'une partie de sa monnaie la représente comme Vénus-Aphrodite. [410] [411] Elle s'est aussi déguisée en Aphrodite lors de sa rencontre avec Antoine à Tarse. [205] Le Esquilin Vénus est généralement considéré comme une copie romaine du milieu du 1er siècle après JC d'un original grec du 1er siècle avant JC de l'école de Pasiteles. [407]

Portraits de pièces de monnaie

Les pièces de monnaie survivantes du règne de Cléopâtre comprennent des spécimens de chaque année de règne, de 51 à 30 av. [412] Cléopâtre, la seule reine ptolémaïque à émettre des pièces en son propre nom, a presque certainement inspiré son partenaire César à devenir le premier Romain vivant à présenter son portrait sur ses propres pièces. [410] [note 64] Cléopâtre était aussi la première reine étrangère à faire apparaître son image sur la monnaie romaine. [413] Des pièces de monnaie datées de l'époque de son mariage avec Antoine, qui portent également son image, représentent la reine comme ayant un nez aquilin et un menton proéminent très similaires à ceux de son mari. [3] [414] Ces traits faciaux semblables ont suivi une convention artistique qui a représenté l'harmonie mutuellement observée d'un couple royal. [3] [2] Ses traits faciaux forts, presque masculins dans ces pièces particulières sont remarquablement différents des images sculptées plus lisses, plus douces et peut-être idéalisées d'elle dans les styles égyptien ou hellénistique. [2] [415] [416] Ses traits faciaux masculins sur la monnaie frappée sont similaires à ceux de son père, Ptolémée XII Auletes, [417] [114] et peut-être aussi à ceux de son ancêtre ptolémaïque Arsinoé II (316-260 av. ) [2] [418] et même des représentations de reines antérieures telles qu'Hatchepsout et Néfertiti. [416] Il est probable, en raison de l'opportunité politique, que le visage d'Antoine a été fait pour se conformer non seulement au sien mais aussi à ceux de ses ancêtres grecs macédoniens qui ont fondé la dynastie ptolémaïque, pour se familiariser avec ses sujets en tant que membre légitime de la maison royale. [2]

Les inscriptions sur les pièces sont écrites en grec, mais aussi dans le cas nominatif des pièces romaines plutôt que dans le cas génitif des pièces grecques, en plus d'avoir les lettres placées de manière circulaire le long des bords de la pièce au lieu de la traverser horizontalement ou verticalement comme c'était la coutume pour les grecs. [2] Ces facettes de leur monnaie représentent la synthèse de la culture romaine et hellénistique, et peut-être aussi une déclaration à leurs sujets, cependant ambiguë pour les savants modernes, sur la supériorité d'Antoine ou de Cléopâtre sur l'autre. [2] Diana Kleiner soutient que Cléopâtre, dans l'une de ses pièces frappées avec la double image de son mari Antoine, s'est faite plus masculine que d'autres portraits et ressemble plus à une reine cliente romaine acceptable qu'à un souverain hellénistique. [415] Cléopâtre avait en fait atteint ce look masculin dans la monnaie avant sa liaison avec Antoine, comme les pièces frappées à la monnaie d'Ashkelon pendant sa brève période d'exil en Syrie et au Levant, que Joann Fletcher explique comme sa tentative de ressembler à elle. père et en tant que successeur légitime d'un souverain ptolémaïque masculin. [114] [419]

Diverses pièces de monnaie, comme un tétradrachme en argent frappé quelque temps après le mariage de Cléopâtre avec Antoine en 37 avant JC, la représentent portant un diadème royal et une coiffure « melon ». [3] [419] La combinaison de cette coiffure avec un diadème est également présentée dans deux têtes de marbre sculptées survivantes. [420] [376] [421] [note 65] Cette coiffure, avec les cheveux tressés en chignon, est la même que celle portée par ses ancêtres ptolémaïques Arsinoé II et Bérénice II dans leur propre monnaie. [3] [422] Après sa visite à Rome en 46-44 av. [3] [420] [421]

Bustes et têtes gréco-romaines

Parmi les bustes et têtes de Cléopâtre survivants de style gréco-romain, [note 66] la sculpture connue sous le nom de « Berlin Cléopâtre », située dans la collection Antikensammlung Berlin à l'Altes Museum, possède son nez plein, tandis que la tête connue sous le nom de "Vatican Cleopatra", situé dans les musées du Vatican, est endommagé avec un nez manquant. [423] [424] [425] [note 67] Les deux Berlin Cleopatra et Vatican Cleopatra ont des diadèmes royaux, des traits faciaux similaires et ressemblaient peut-être autrefois au visage de sa statue de bronze logée dans le Temple de Vénus Genetrix. [424] [426] [425] [note 68] Les deux têtes sont datées du milieu du Ier siècle av. [3] [423] [425] [note 69] Francisco Pina Polo écrit que la monnaie de Cléopâtre présente son image avec certitude et affirme que le portrait sculpté de la tête de Berlin est confirmé comme ayant un profil similaire avec ses cheveux tirés en chignon. , un diadème et un nez crochu. [427] Un troisième portrait sculpté de Cléopâtre accepté par les érudits comme étant authentique survit au musée archéologique de Cherchell, en Algérie. [405] [360] [361] Ce portrait présente le diadème royal et des traits du visage similaires à ceux des têtes de Berlin et du Vatican, mais a une coiffure plus unique et peut en fait représenter Cléopâtre Selene II, fille de Cléopâtre. [361] [428] [232] [note 47] Une possible sculpture en marbre de Parian de Cléopâtre portant une coiffe de vautour de style égyptien se trouve aux musées du Capitole. [429] Découvert près d'un sanctuaire d'Isis à Rome et daté du Ier siècle av. J.-C., il est d'origine romaine ou hellénistique-égyptienne. [430]

D'autres représentations sculptées possibles de Cléopâtre comprennent une au British Museum de Londres, en calcaire, qui ne représente peut-être qu'une femme de son entourage lors de son voyage à Rome. [1] [420] La femme dans ce portrait a des traits du visage similaires aux autres (y compris le nez aquilin prononcé), mais n'a pas de diadème royal et arbore une coiffure différente. [1] [420] Cependant, la tête du British Museum, qui appartenait autrefois à une statue complète, pourrait potentiellement représenter Cléopâtre à une étape différente de sa vie et peut également trahir un effort de Cléopâtre pour écarter l'utilisation des insignes royaux (c'est-à-dire le diadème ) pour se rendre plus attrayante pour les citoyens de la Rome républicaine. [420] Duane W. Roller spécule que la tête du British Museum, avec celles du musée égyptien du Caire, des musées du Capitole et de la collection privée de Maurice Nahmen, tout en ayant des traits de visage et des coiffures similaires au portrait de Berlin mais manquant un diadème royal, représente très probablement des membres de la cour royale ou même des femmes romaines imitant la coiffure populaire de Cléopâtre. [431]

Cléopâtre, milieu du Ier siècle av.

Vue de profil du Vatican Cléopâtre

Cléopâtre, milieu du Ier siècle av.

Vue de profil de la Cléopâtre de Berlin

Peintures

Dans la maison de Marcus Fabius Rufus à Pompéi, en Italie, une peinture murale du deuxième style du milieu du Ier siècle av. [407] [432] La commission de la peinture coïncide très probablement avec l'érection du Temple de Vénus Genetrix dans le Forum de César en septembre 46 avant JC, où César a fait ériger une statue dorée représentant Cléopâtre. [407] [432] Cette statue a probablement formé la base de ses représentations dans l'art sculpté ainsi que dans cette peinture à Pompéi. [407] [433] La femme dans la peinture porte un diadème royal sur la tête et ressemble de manière frappante à la Cléopâtre du Vatican, qui porte des marques possibles sur le marbre de sa joue gauche où le bras d'un amour a pu être arraché. [407] [434] [425] [note 70] La pièce avec le tableau a été murée par son propriétaire, peut-être en réaction à l'exécution de Césarion en 30 av. défavorable au nouveau régime romain. [407] [435] Derrière son diadème d'or, couronné d'un bijou rouge, se trouve un voile translucide aux plis qui évoquent la coiffure « melon » préférée de la reine. [434] [note 71] Sa peau blanc ivoire, son visage rond, son long nez aquilin et ses grands yeux ronds étaient des traits communs dans les représentations romaines et ptolémaïques des divinités.[434] Roller affirme qu'« il ne fait guère de doute qu'il s'agit d'une représentation de Cléopâtre et de Césarion devant les portes du temple de Vénus dans le Forum Julium et, en tant que tel, il devient le seul tableau contemporain existant de la reine ». [407]

Une autre peinture de Pompéi, datée du début du 1er siècle de notre ère et située dans la maison de Giuseppe II, contient une représentation possible de Cléopâtre avec son fils Césarion, tous deux portant des diadèmes royaux pendant qu'elle s'allonge et consomme du poison dans un acte de suicide. [300] [301] [note 72] On pensait à l'origine que le tableau représentait la noble carthaginoise Sophonisba, qui vers la fin de la deuxième guerre punique (218-201 avant JC) a bu du poison et s'est suicidée à la demande de son amant Masinissa, Roi de Numidie. [300] Les arguments en faveur de la représentation de Cléopâtre incluent le lien étroit de sa maison avec celle de la famille royale numide, Masinissa et Ptolémée VIII Physcon ayant été associés, et la propre fille de Cléopâtre épousant le prince numide Juba II. [300] Sophonisba était aussi une figure plus obscure lorsque le tableau a été réalisé, tandis que le suicide de Cléopâtre était beaucoup plus célèbre. [300] Une aspic est absente de la peinture, mais de nombreux Romains pensaient qu'elle avait reçu du poison d'une autre manière qu'une morsure de serpent venimeuse. [439] Un ensemble de doubles portes sur le mur arrière du tableau, placé très haut au-dessus des personnes qui s'y trouvent, suggère la disposition décrite du tombeau de Cléopâtre à Alexandrie. [300] Un serviteur masculin tient la bouche d'un crocodile égyptien artificiel (peut-être une poignée de plateau élaborée), tandis qu'un autre homme debout est habillé en romain. [300]

En 1818, une peinture à l'encaustique maintenant perdue a été découverte dans le temple de Sérapis à la villa d'Hadrien, près de Tivoli, dans le Latium, en Italie, qui représentait Cléopâtre se suicidant avec un aspic lui mordant la poitrine nue. [436] Une analyse chimique effectuée en 1822 a confirmé que le support de la peinture était composé d'un tiers de cire et de deux tiers de résine. [436] L'épaisseur de la peinture sur la chair nue de Cléopâtre et ses draperies auraient été similaires aux peintures des portraits de la momie du Fayoum. [440] Une gravure sur acier publiée par Jean Sartain en 1885 représentant le tableau tel que décrit dans le rapport archéologique montre Cléopâtre portant des vêtements et des bijoux authentiques de l'Égypte à la fin de la période hellénistique, [441] ainsi que la couronne rayonnante des souverains ptolémaïques, comme on le voit dans leurs portraits sur diverses pièces frappées au cours de leurs règnes respectifs. [438] Après le suicide de Cléopâtre, Octave commanda une peinture la représentant mordue par un serpent, faisant défiler cette image à sa place lors de sa procession triomphale à Rome. [440] [337] [312] Le portrait de la mort de Cléopâtre était peut-être parmi le grand nombre d'œuvres d'art et de trésors pris de Rome par l'empereur Hadrien pour décorer sa villa privée, où il a été trouvé dans un temple égyptien. [436] [note 73]

Une peinture sur panneau romaine d'Herculanum, en Italie, datée du 1er siècle de notre ère, représente peut-être Cléopâtre. [56] [57] Elle y porte un diadème royal, des cheveux roux ou brun rouge tirés en chignon, [note 74] des épingles à cheveux cloutées de perles, [442] et des boucles d'oreilles avec des pendentifs en forme de boule, la peau blanche de son visage et son cou sur un fond noir austère. [56] Ses cheveux et ses traits du visage sont similaires à ceux des portraits sculptés de Berlin et du Vatican ainsi que sa monnaie. [56] Un buste peint très similaire d'une femme avec un bandeau bleu dans la Maison du Verger à Pompéi présente des images de style égyptien, comme un sphinx de style grec, et peut avoir été créé par le même artiste. [56]

Vase Portland

Le vase Portland, un vase en verre camée romain daté de la période augustéenne et maintenant au British Museum, comprend une représentation possible de Cléopâtre avec Antoine. [443] [445] Dans cette interprétation, on peut voir Cléopâtre saisir Antoine et l'attirer vers elle tandis qu'un serpent (c'est-à-dire l'asp) s'élève entre ses jambes, Eros flotte au-dessus, et Anton, l'ancêtre présumé de la famille antonienne, regarde dans le désespoir alors que son descendant Antoine est conduit à sa perte. [443] [444] L'autre côté du vase contient peut-être une scène d'Octavie, abandonnée par son mari Antoine mais surveillée par son frère, l'empereur Auguste. [443] [444] Le vase aurait donc été créé au plus tôt en 35 av. [443]

Art natif égyptien

Les Buste de Cléopâtre au Musée royal de l'Ontario représente un buste de Cléopâtre dans le style égyptien. [446] Daté du milieu du Ier siècle av. [446] La sculpture a également des yeux prononcés qui partagent des similitudes avec les copies romaines d'œuvres d'art sculptées ptolémaïques. [447] Le complexe du temple de Dendérah, près de Dendérah, en Égypte, contient des images en relief sculptées de style égyptien le long des murs extérieurs du temple d'Hathor représentant Cléopâtre et son jeune fils Césarion en tant qu'adulte adulte et pharaon au pouvoir faisant des offrandes aux dieux. [448] [449] Auguste y fit inscrire son nom après la mort de Cléopâtre. [448] [450]

Une grande statue de basalte noir ptolémaïque mesurant 104 centimètres (41 po) de hauteur, maintenant au Musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg, représenterait Arsinoé II, épouse de Ptolémée II, mais une analyse récente a indiqué qu'elle pourrait représenter sa descendante Cléopâtre en raison aux trois uraei ornant sa coiffe, une augmentation par rapport aux deux utilisés par Arsinoé II pour symboliser son règne sur la Basse et la Haute Egypte. [406] [402] [400] La femme dans la statue de basalte tient également une double corne d'abondance divisée (dikeras), que l'on peut voir sur les pièces d'Arsinoé II et de Cléopâtre. [406] [400] Dans son Cléopâtre und die Caesaren (2006), Bernard Andreae [de] soutient que cette statue de basalte, comme d'autres portraits égyptiens idéalisés de la reine, ne contient pas de traits faciaux réalistes et n'ajoute donc que peu à la connaissance de son apparence. [451] [note 75] Adrian Goldsworthy écrit que, malgré ces représentations dans le style égyptien traditionnel, Cléopâtre se serait habillée en indigène seulement « peut-être pour certains rites » et s'habillerait plutôt en monarque grec, ce qui inclurait le grec bandeau vu dans ses bustes gréco-romains. [452]

Réception médiévale et moderne

Dans les temps modernes Cléopâtre est devenue une icône de la culture populaire, [376] une réputation façonnée par les représentations théâtrales remontant à la Renaissance ainsi que les peintures et les films. [454] Ce matériel dépasse largement la portée et la taille de la littérature historiographique existante sur elle de l'antiquité classique et a eu un plus grand impact sur la vision du grand public de Cléopâtre que ce dernier. [455] Le poète anglais du XIVe siècle Geoffrey Chaucer, dans La légende des bonnes femmes, contextualisé Cléopâtre pour le monde chrétien du Moyen Âge. [456] Sa représentation de Cléopâtre et Antoine, son chevalier brillant engagé dans l'amour courtois, a été interprétée dans les temps modernes comme étant une satire enjouée ou misogyne. [456] Cependant, Chaucer a souligné les relations de Cléopâtre avec seulement deux hommes comme à peine la vie d'une séductrice et a écrit ses œuvres en partie en réaction à la représentation négative de Cléopâtre dans De Mulieribus Claris et De Casibus Virorum Illustrium, œuvres latines du poète italien du XIVe siècle Giovanni Boccaccio. [457] [393] L'humaniste de la Renaissance Bernardino Cacciante [it] , dans son 1504 Livret apologetico delle donne, a été le premier Italien à défendre la réputation de Cléopâtre et à critiquer la moralisation et la misogynie perçues dans les œuvres de Boccace. [458] Les travaux d'historiographie islamique écrits en arabe couvraient le règne de Cléopâtre, comme le Xe siècle Prés d'or par Al-Masudi, [459] bien que son travail prétende à tort qu'Octave est mort peu après le suicide de Cléopâtre. [460]

Cléopâtre est apparue dans des miniatures pour des manuscrits enluminés, comme une représentation d'elle et d'Antoine couchés dans une tombe de style gothique par le maître Boucicaut en 1409. [392] Dans les arts visuels, la représentation sculptée de Cléopâtre en tant que figure nue autonome le suicide a commencé avec les sculpteurs du XVIe siècle Bartolommeo Bandinelli et Alessandro Vittoria. [461] Les premières gravures représentant Cléopâtre comprennent des dessins des artistes de la Renaissance Raphaël et Michel-Ange, ainsi que des gravures sur bois du XVe siècle dans les éditions illustrées des œuvres de Boccace. [462]

Dans les arts de la scène, la mort d'Elizabeth I d'Angleterre en 1603 et la publication en allemand en 1606 de prétendues lettres de Cléopâtre, ont inspiré Samuel Daniel à modifier et à republier sa pièce de 1594. Cléopâtre en 1607. [463] Il fut suivi par William Shakespeare, dont Antoine et Cléopâtre, largement basé sur Plutarque, a été joué pour la première fois en 1608 et offrait une vue quelque peu salace de Cléopâtre en contraste frappant avec la reine vierge d'Angleterre. [464] Cléopâtre a également été présentée dans des opéras, tels que 1724 de George Frideric Handel Giulio Cesare dans Egitto, qui dépeint l'histoire d'amour de César et Cléopâtre. [465]

Représentations modernes et image de marque

Dans la Grande-Bretagne victorienne, Cléopâtre était fortement associée à de nombreux aspects de la culture égyptienne antique et son image était utilisée pour commercialiser divers produits ménagers, notamment des lampes à huile, des lithographies, des cartes postales et des cigarettes. [466] Romans de fiction comme celui de H. Rider Haggard Cléopâtre (1889) et celle de Théophile Gautier Une des nuits de Cléopâtre (1838) dépeint la reine comme une orientale sensuelle et mystique, tandis que l'égyptologue Georg Ebers Cléopâtre (1894) était plus ancré dans l'exactitude historique. [466] [467] Le dramaturge français Victorien Sardou et le dramaturge irlandais George Bernard Shaw ont produit des pièces sur Cléopâtre, tandis que des spectacles burlesques comme celui de F. C. Burnand Antoine et Cléopâtre offrait des représentations satiriques de la reine la reliant à l'environnement dans lequel elle vivait avec l'ère moderne. [468] Shakespeare Antoine et Cléopâtre était considéré comme canonique à l'époque victorienne. [469] Sa popularité a conduit à la perception que le tableau de 1885 de Lawrence Alma-Tadema représentait la rencontre d'Antoine et Cléopâtre sur sa péniche de plaisance à Tarse, bien qu'Alma-Tadema ait révélé dans une lettre privée qu'il dépeint une rencontre ultérieure entre eux dans Alexandrie. [470] Dans sa nouvelle inachevée de 1825 Les nuits égyptiennes, Alexandre Pouchkine a popularisé les affirmations de l'historien romain du IVe siècle Aurelius Victor, auparavant largement ignorées, selon lesquelles Cléopâtre s'était prostituée à des hommes qui payaient le sexe de leur vie. [471] [472] Cléopâtre est devenue aussi appréciée en dehors du monde occidental et du Moyen-Orient, alors que l'érudit chinois de la dynastie Qing Yan Fu a écrit une longue biographie d'elle. [473]

celle de Georges Méliès Voler le tombeau de Cléopâtre (Français: Cléopâtre), un film d'horreur muet français de 1899, a été le premier film à dépeindre le personnage de Cléopâtre. [474] Les films hollywoodiens du 20e siècle ont été influencés par les médias victoriens antérieurs, qui ont contribué à façonner le personnage de Cléopâtre joué par Theda Bara dans Cléopâtre (1917), Claudette Colbert dans Cléopâtre (1934) et Elizabeth Taylor dans Cléopâtre (1963). [475] En plus de sa représentation en tant que reine "vampire", Cléopâtre de Bara a également incorporé des tropes familiers de la peinture orientaliste du XIXe siècle, tels que le comportement despotique, mélangé à une sexualité féminine dangereuse et manifeste. [476] Le personnage de Cléopâtre de Colbert a servi de modèle glamour pour vendre des produits à thème égyptien dans les grands magasins dans les années 1930, ciblant les cinéphiles. [477] En préparation du film mettant en vedette Taylor dans le rôle de Cléopâtre, les magazines féminins du début des années 1960 ont annoncé comment utiliser le maquillage, les vêtements, les bijoux et les coiffures pour obtenir le look « égyptien » semblable aux reines Cléopâtre et Néfertiti. [478] À la fin du 20e siècle, il y avait quarante-trois films distincts, deux cents pièces de théâtre et romans, quarante-cinq opéras et cinq ballets associés à Cléopâtre. [479]

Uvres écrites

Alors que les mythes sur Cléopâtre persistent dans les médias populaires, des aspects importants de sa carrière passent largement inaperçus, tels que son commandement des forces navales, ses actes administratifs et ses publications sur la médecine grecque antique. [377] Seuls des fragments existent des écrits médicaux et cosmétiques attribués à Cléopâtre, tels que ceux conservés par Galien, y compris des remèdes contre les maladies des cheveux, la calvitie et les pellicules, ainsi qu'une liste de poids et de mesures à des fins pharmacologiques. [480] [19] [481] Aëtius d'Amida a attribué une recette de savon parfumé à Cléopâtre, tandis que Paul d'Égine a conservé ses prétendues instructions pour teindre et friser les cheveux. [480] L'attribution de certains textes à Cléopâtre, cependant, est mise en doute par Ingrid D. Rowland, qui souligne que la "Bérénice appelée Cléopâtre" citée par la femme médecin romaine du IIIe ou IVe siècle Metrodora a probablement été confondue par les érudits médiévaux comme se référant à Cléopâtre. [482]

Cléopâtre appartenait à la dynastie grecque macédonienne des Ptolémées, [8] [483] [484] [note 76] leurs origines européennes remontant au nord de la Grèce. [485] Par son père, Ptolémée XII Auletes, elle descendait de deux éminents compagnons d'Alexandre le Grand de Macédoine : le général Ptolémée Ier Soter, fondateur du royaume ptolémaïque d'Égypte, et Séleucos Ier Nicator, le macédonien fondateur de la Grèce. l'empire séleucide d'Asie occidentale. [8] [486] [487] [note 77] Tandis que la ligne paternelle de Cléopâtre peut être tracée, l'identité de sa mère est inconnue. [488] [489] [490] [note 78] Elle était vraisemblablement la fille de Cléopâtre VI Tryphaena (également connue sous le nom de Cléopâtre V Tryphaena), [note 4] la sœur-épouse de Ptolémée XII qui avait déjà donné naissance à leur fille Bérénice IV. [13] [489] [491] [note 79]

Cléopâtre I Syra était le seul membre de la dynastie ptolémaïque connu avec certitude pour avoir introduit une ascendance non grecque. [492] [493] Sa mère Laodice III était une fille née du roi Mithridate II de Pont, un Perse de la dynastie Mithridate, et de sa femme Laodice qui avait un héritage grec-perse mixte. [494] Le père de Cléopâtre I Syra, Antiochus III le Grand, était un descendant de la reine Apama, l'épouse iranienne sogdienne de Séleucus I Nicator. [492] [493] [495] [note 80] On croit généralement que les Ptolémées ne se sont pas mariés avec les Égyptiens indigènes. [40] [496] [note 81] Michael Grant affirme qu'il n'y a qu'une seule maîtresse égyptienne connue d'un Ptolémée et aucune épouse égyptienne connue d'un Ptolémée, arguant en outre que Cléopâtre n'avait probablement pas d'ascendance égyptienne et « se serait décrite comme grec." [492] [note 82] Stacy Schiff écrit que Cléopâtre était une grecque macédonienne avec une ascendance persane, arguant qu'il était rare que les Ptolémées aient une maîtresse égyptienne. [497] [note 83] Duane W. Roller spécule que Cléopâtre aurait pu être la fille d'une femme théorique mi-macédonienne-grecque, mi-égyptienne de Memphis dans le nord de l'Égypte appartenant à une famille de prêtres dédiés à Ptah (hypothèse non généralement accepté dans l'érudition), [note 84] mais soutient que quelle que soit l'ascendance de Cléopâtre, elle valorisait le plus son héritage grec ptolémaïque. [498] [note 85] Ernle Bradford écrit que Cléopâtre a défié Rome non pas en tant qu'Égyptienne « mais en tant que Grec civilisé ». [499]

Les affirmations selon lesquelles Cléopâtre était une enfant illégitime ne sont jamais apparues dans la propagande romaine contre elle. [35] [500] [note 86] Strabon était le seul historien ancien qui a affirmé que les enfants de Ptolémée XII nés après Bérénice IV, y compris Cléopâtre, étaient illégitimes. [35] [500] [501] Cléopâtre V (ou VI) a été expulsée de la cour de Ptolémée XII à la fin de 69 av. sa femme. [41] Le haut degré de consanguinité parmi les Ptolémées est également illustré par l'ascendance immédiate de Cléopâtre, dont une reconstruction est montrée ci-dessous. [note 87] L'arbre généalogique ci-dessous répertorie également Cléopâtre V, l'épouse de Ptolémée XII, comme fille de Ptolémée X Alexandre Ier et de Bérénice III, ce qui ferait d'elle une cousine de son mari, Ptolémée XII, mais elle aurait pu être une fille de Ptolémée IX Lathyros, ce qui aurait fait d'elle une sœur-épouse de Ptolémée XII. [502] [35] Les comptes rendus confus dans les anciennes sources primaires ont également conduit les érudits à numéroter l'épouse de Ptolémée XII comme Cléopâtre V ou Cléopâtre VI. V était mort en 69 avant JC plutôt que de réapparaître en tant que co-dirigeant avec Bérénice IV en 58 avant JC (pendant l'exil de Ptolémée XII à Rome). [55] [503]


Cléopâtre Sélène II

Cléopâtre Sélène II (Yunani : Σελήνη akhir 40 SM – art. 6 SM), ΐ] yang juga débute sebagai Cléopâtre VIII dari Mesir atau Cléopâtre VIII, adalah seorang putri raja Ptolemaik dan merupakan putri tunggal dari pasangan ratu Yunani Ptolemaik Cleopatra VII dari Mesir dan triumvirat Romawi Markus Antonius. Ia adalah saudari kembar dari pangeran Ptolemaik Alexander Helios. Nama keduanya dalam bahasa Yunani artinya bulan, yang juga artinya Titan-Dewi Bulan Selene, yang merupakan homologue dari nama kedua saudara kembarnya Helios, yang artinya matahari dan Titan-Dewa Matahari Helios. Cleopatra lahir, dibesarkan dan dididik di Alexandria, Mesir. Pada 36 SM, dalam Donasi Antiokia dan pada akhir 34 SM pada Donasi Aleksandria, ia diangkat menjadi penguasa Cyrenaica dan Libye. Α] Setelah Antonius dan Kleopatra kalah di Actium dan bunuh diri di Mesir pada 30 SM, Cleopatra Selene dibawa ke Roma dan ditempatkan dalam pengasuhan saudari Oktavianus Octavia Minor (mantan istri Antonius). Cléopâtre Selene kemudian menikahi Juba II dari Numidia dan Mauretania dan mereka menghasilkan seorang putra dan penerus Ptolemi dari dari Mauretania.


Auteur invitée, Stephanie Dray - Bad Girls of the Ancient World : édition étendue

Aujourd'hui sur History Undressed, je suis ravie de vous présenter une nouvelle auteure, Stéphanie Dray. J'ai rencontré Stéphanie pour la première fois plus tôt cette année lors d'une réunion du chapitre d'écriture local. J'ai regardé avec admiration et quelque peu avec convoitise l'ordinateur portable fin comme du papier qu'elle utilisait pendant une heure - le mien est assez grand - (mes excuses à l'orateur !), puis je me suis présenté. Elle est une auteure prometteuse de fiction historique, ses débuts Le muguet, un roman sur la fille de Cléopâtre, sortira en janvier 2011. En attendant, elle m'a présenté un article historique alléchant et amusant. Prendre plaisir!

J'ai récemment co-écrit un article sur les mauvaises filles dans le monde antique avec Jeannie Lin, auteur de fiction historique se déroulant dans la Chine de la dynastie Tang.Ensemble, Jeannie et moi avons discuté de la façon dont les femmes qui ont été vilipendées dans l'histoire partagent quelques traits communs, qu'elles soient issues de la culture occidentale ou orientale. Ces femmes étaient généralement des guerrières, des séductrices ou des sorcières. Parfois, les trois.

Aujourd'hui, j'aborde ce sujet en solo pour vous présenter les anciennes mauvaises filles de la civilisation occidentale - ces femmes qui ont défié les conventions sociales et ont parfois changé le monde en conséquence. Ces femmes sont fascinantes et dans le contexte de mon prochain roman, Le muguet, ils ont également inspiré mon héroïne, Cléopâtre Selene.

L'historique Sélène est née dans un monde politique dangereux, une civilisation au bord du changement, et qui aurait peut-être adopté une vision plus égalitaire des femmes si ses parents avaient gagné leur lutte contre Octavian. Au lieu de cela, l'indépendance et le pouvoir de la mère de Sélène en tant que dirigeante sont devenus un prétexte pour la guerre, et la misogynie de l'âge d'Auguste a pris racine.

Il nous a fallu plus de deux mille ans pour nous éloigner des attitudes envers les femmes qui étaient favorisées à l'époque de Selene, alors parlons de ces mauvaises filles qui nous inspirent et servent d'exemples éternels de la façon dont les anciennes attitudes à l'égard de les femmes nous influencent encore aujourd'hui.

Didon
de Christophe Cochet
Bien que certains aient soutenu que Didon n'est qu'une figure mythologique, il semble plus probable qu'elle était une véritable figure historique - une princesse de Tyr, qui a obtenu le droit de régner conjointement avec son frère. Cependant, son frère n'était pas désireux de partager le pouvoir, alors il a assassiné le riche mari de Didon avec l'intention de s'emparer du palais. Ce que Dido a fait ensuite l'a distinguée de la plupart des autres femmes de l'histoire connue - elle n'a pas cherché refuge dans un autre royaume en tant qu'exilé riche, elle n'a pas non plus essayé de se remarier avec un roi puissant pour l'aider à récupérer la domination de Tyr. . Au lieu de cela, la reine Didon a dirigé un groupe de colons et de représentants du gouvernement qui lui sont restés fidèles et ont fondé la ville de Carthage en Afrique du Nord.

C'était une politicienne qui a non seulement façonné son propre destin, mais a créé une nouvelle civilisation. Elle était aussi, apparemment, si hautement religieuse qu'elle est souvent assimilée à sa déesse, la Carthaginoise Tanit. Et lorsqu'elle a fait face à la domination politique d'un pays voisin qui voulait la forcer à se marier, Dido s'est poignardée à mort et s'est jetée sur un bûcher funéraire.

Mais pourquoi est-elle devenue une mauvaise fille dans le monde antique ?

Parce que les Romains et les Carthaginois allaient s'affronter dans une série de guerres pendant plus de cent ans, l'hostilité romaine envers une civilisation fondée par une femme puissante a contribué à forger le caractère romain et son attitude envers les femmes. Virgile Énéide, l'épopée de propagande par excellence de l'âge d'Auguste, immortalise Didon comme une tentatrice qui a presque dissuadé l'honnête Énée de son devoir de fonder Rome. (Historiquement, il est peu probable que Didon et Énée se soient jamais croisés, mais un écrivain romain de fiction historique comme Virgile n'a pas pu résister à la tentation d'imaginer leur histoire d'amour ratée !)

Pour les Romains, Didon était une femme qui aurait dû se soumettre à la domination de son frère et ne jamais prendre sur elle de construire une nouvelle ville ou de refuser le mariage à un autre homme. Et parce que les Romains ont vaincu les Carthaginois, ce sont leurs attitudes que nous avons héritées à travers l'histoire.




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Sophonisba
par Giovanni Francesco Caroto
  Il y a un certain nombre d'histoires sur de fières femmes carthaginoises qui ont choisi la mort comme alternative à la domination des hommes ou de Rome. Sophonisba est un autre d'entre eux. La légende qui l'entoure est qu'elle était une princesse farouchement patriote qui était fiancée à Massinissa de Numidie. Mais lorsque son futur époux s'est allié à Rome et n'a pas voulu rester fidèle à Carthage, elle a décidé d'épouser le chef numide Syphax à la place.

Mais le marié abandonné de Sophonisba ne l'a pas oubliée. Peut-être autant par orgueil blessé que pour des raisons politiques, Massinissa a vaincu Syphax et a réclamé Sophonisba comme épouse. Elle l'a épousé, mais a essayé d'utiliser son amour pour elle pour le retourner contre les Romains.

Sophonisba n'a jamais pris les armes contre les Romains, elle n'était pas un ennemi politique au sens conventionnel du terme. Cependant, les Romains étaient menacés par des femmes qui utilisaient leur sexualité à des fins politiques. La marquant pour un ennemi, les Romains ont exigé qu'elle soit livrée et ont marché dans un triomphe à travers Rome en tant qu'esclave capturé. Sophonisba a bu une tasse de poison à la place.

En tant que jeune reine nord-africaine et épouse de Juba II qui était lui-même descendante de Massinissa, Sélène a dû entendre cette histoire, il est difficile d'imaginer qu'elle ne lui rappelait pas sa propre mère.

Olympias
de Promptuaires
Iconum Insigniorum
Cette princesse grecque et supposée descendante d'Achille a rencontré son mari, Philippe II de Macédoine, alors qu'elle était initiée aux mystères d'un culte antique. Elle a toujours été soupçonnée, à jamais, de sorcellerie et de congrès avec des serpents. Bien qu'elle soit la quatrième des épouses de Phillip, il a affirmé que c'était un match d'amour, et elle semble l'avoir cru jusqu'à ce qu'il commence à épouser d'autres femmes. Lorsque Philip s'est marié une septième fois et a accusé Olympias d'infidélité en état d'ivresse, elle a emballé ses affaires et a quitté la Macédoine.

Fortuitement - et peut-être pas par hasard - son mari a été assassiné peu de temps après. Olympias a pu installer son fils Alexandre sur le trône et il allait devenir le souverain du monde connu. Mais Olympias ne s'est pas simplement fondu dans le bois, elle a participé activement au régime politique d'Alexandre. Après la mort de son fils, alors qu'elle était dans la cinquantaine, Olympias a commandé une armée sur le terrain pour préserver le trône de son petit-fils. De plus, elle a gagné. Pendant une courte période, elle fut la maîtresse de la Macédoine, au zénith de sa puissance. Finalement, elle a été vaincue par Cassandre et exécutée, considérée comme beaucoup trop dangereuse pour être laissée en vie, mais elle laisse derrière elle l'archétype d'une mère farouchement protectrice.
En tant que descendante du général macédonien d'Alexandre, Ptolémée, Sélène était une parente d'Olympias et a probablement appris ses exploits.


Statues et reliefs de Cléopâtre

Les statues romaines

Les statues romaines de Cléopâtre sont le meilleur pari pour savoir à quoi ressemblait vraiment la reine.

À la fin de la République -du vivant de Cléopâtre-, les Romains aimaient les portraits réalistes. Ainsi, leurs statues ont essayé de capturer les caractéristiques individuelles d'une personne, comme une photographie moderne.

Ils ont même copié les « défauts » de la personne, tels que des traits et des rides asymétriques ou disproportionnés.

Nous savons, par les auteurs anciens, qu'il y avait beaucoup de bustes et de statues de Cléopâtre flottant dans le monde romain, y compris à Rome même et en Égypte. Mais les deux bustes illustrés ci-dessus sont les deux seuls qui ont été trouvés jusqu'à présent.

Mais est-ce bien Cléopâtre dans ces bustes romains ? La plupart des érudits -mais pas tous- le croient. Elle porte même le diadème royal qui est un cadeau mort que la femme représentée est une reine. Le diadème est cette bande sur sa tête. C'était la version hellénistique d'une couronne royale.

Ces statues ont été réalisées (vers 35 av. J.-C.) lorsque Cléopâtre était en relation avec le consul romain Marc Antoine.

Les statues égyptiennes

Cléopâtre a érigé des statues d'elle-même dans toute l'Égypte, dont beaucoup dans le style égyptien. Et certains d'entre eux survivent.

Pourtant, ceux-ci ne sont pas si bons pour montrer à quoi ressemblait la reine.

L'art égyptien était principalement symbolique, surtout lorsqu'il s'agissait de représenter les monarques et les dieux.

Le but de ces statues était en partie de montrer la continuité du royaume d'Égypte, qui, étonnamment, avait duré 3 000 ans à ce stade.

Ainsi les premier et dernier pharaons d'Egypte sont représentés de la même manière. Ils sont représentés avec les mêmes traits du corps et du visage, plus ou moins.

Ainsi, ces sculptures montrent bien Cléopâtre VII mais ne disent pas grand-chose sur sa physionomie unique.


Résumé : Le maquillage ethnique de Cléopâtre

Cléopâtre imaginée par six peintres européens.

Ainsi, seulement 25% de la composition ethnique de Cléopâtre est absolument certaine. Par son grand-père, elle était à 25% européenne et moyen-orientale.

Les 75 % restants ne sont pas concluants. Cela aurait pu être européen, moyen-oriental, nord-africain, sub-saharien ou un mélange de deux ou plus.

Pour simplifier : Cléopâtre aurait pu être 100% caucasienne, ou elle aurait pu être mixte (caucasienne+africaine).

Si les archéologues font une percée et que 75 % sont résolus, nous vous le ferons savoir.


Voir la vidéo: Visite du Tombeau royal de Cléopâtre Séléné II Cléopâtre VIII, Tipaza Algérie 070711