La star des Yankees de New York, Mickey Mantle, est décédée

La star des Yankees de New York, Mickey Mantle, est décédée

L'ancienne star des Yankees de New York, Mickey Mantle, décède d'un cancer du foie à l'âge de 63 ans. Alors que "The Mick" patrouillait sur le terrain central et nettoyait les battes entre 1951 et 1968, les Yankees ont remporté 12 fanions de la Ligue américaine et sept championnats des World Series.

Mantle est né à Spavinaw, Oklahoma, le 20 octobre 1931. Il a grandi dans la ville voisine de Commerce et a joué au baseball et au football dans sa jeunesse. Avec l'aide de son père, Mutt, et de son grand-père, Charlie, Mantle est devenu un cogneur. Mutt a lancé à Mantle en droitier et Charlie lui a lancé en gaucher tous les jours après l'école. Avec la grange en tôle de la famille comme filet de sécurité, Mantle a perfectionné sa balançoire, que son père a aidé à modéliser afin qu'elle soit identique de chaque côté de l'assiette. Mantle avait une vitesse et un athlétisme naturels et a gagné en force en travaillant les étés avec son père dans les mines de plomb de l'Oklahoma. "The Commerce Comet" a finalement remporté une bourse pour jouer au football pour l'Université de l'Oklahoma. Cependant, le baseball était le premier amour de Mantle, alors quand les Yankees de New York sont venus l'appeler, Mantle a déménagé dans la grande ville.

Mantle a fait ses débuts pour les Yankees en 1951 à l'âge de 19 ans, jouant au champ droit aux côtés du voltigeur de centre vieillissant Joe DiMaggio. Cette année-là, lors du deuxième match des World Series, Willie Mays des Giants de New York a frappé une mouche pop au centre court et Mantle a sprinté vers le ballon. DiMaggio l'a rappelé et, en ralentissant, la chaussure droite de Mantle a attrapé le couvercle en caoutchouc d'une tête d'arrosage. "Il y a eu un bruit comme un pneu qui a éclaté, et mon genou droit s'est effondré", se souvient Mantle dans ses mémoires, Tous mes octobres. Mantle est revenu la saison suivante, mais à ce moment-là, sa vitesse fulgurante avait commencé à se détériorer et il a couru les bases en boitant pour le reste de sa carrière.

Pourtant, Mantle a dominé la Ligue américaine pendant plus d'une décennie. En 1956, il a remporté la Triple Couronne, menant sa ligue en moyenne au bâton, en circuits et en points produits. Sa production était si grande qu'il a dominé les deux ligues en 1956, atteignant 0,353 avec 52 circuits et 130 points produits. Il a également été élu MVP de la Ligue américaine cette année-là, et à nouveau en 1957 et 1962. Après des années de brillant, la carrière de Mantle a commencé à décliner en 1967, et il a été contraint de passer au premier but. La prochaine saison serait sa dernière. Mantle a été élu au Temple de la renommée du baseball en 1974 lors de sa première année d'éligibilité.

Le père et le fils de Mantle sont tous deux décédés dans la trentaine, des suites de la maladie de Hodgkin. Mantle était sûr que le même sort lui arriverait et a plaisanté en disant qu'il aurait mieux pris soin de lui s'il avait su qu'il survivrait. En 1994, après des années d'alcoolisme, Mantle a reçu un diagnostic de cancer du foie et a exhorté ses fans à prendre soin de leur santé en disant "Ne soyez pas comme moi". Bien qu'il ait reçu une greffe du foie, le cancer s'était alors propagé à ses poumons et il est décédé peu après 2 heures du matin le 13 août 1995 au Baylor University Cancer Center de Dallas.

Au moment de sa mort, Mantle détenait de nombreux records pour le jeu des World Series, y compris la plupart des circuits (18), la plupart des points produits (40) et la plupart des courses (42).


La légende des Yankees, Mickey Mantle, a utilisé sa mort déchirante à venir pour avertir les autres de la toxicomanie

Sans Mickey Mantle, les Yankees de New York n'entraient pas dans la saison 2021 avec 27 titres des World Series à leur actif.

L'un des plus grands joueurs de l'histoire du baseball, Mantle a écrasé des coups de circuit pendant la journée et a mené une vie folle la nuit. Mantle a rejoint ses coéquipiers, dont le futur manager des Yankees Billy Martin, pour passer de nombreuses soirées au bar.

Cette vie a finalement rattrapé Mantle. Un mois avant sa mort tragique en 1995, Mantle a prononcé un discours télévisé à l'échelle nationale dans lequel il a mis en garde ses fans contre la toxicomanie.


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Photo par Sporting News via Getty Images/Sporting News via Getty Images via Getty Images

Bienvenue à ce jour dans Yankees Histoire. La saison est peut-être en cours, mais cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas faire un voyage dans le passé. Ces publications quotidiennes mettront en évidence deux ou trois moments clés de l'histoire des Yankees à une date donnée, ainsi que reconnaîtront les joueurs nés ce jour-là. J'espère que vous apprécierez ce voyage dans le passé avec nous !

Il y a 25 ans

La mort de Mickey Mantle la nuit précédente à Dallas à l'âge de 63 ans fait la une des journaux dans tout le pays. Le « All American Boy » est mort d'un foie rongé par l'hépatite, la cirrhose et le cancer, le tout résultant de son penchant légendaire pour l'imbibition. Mantle vivait dans un régiment de jour de congé d'un "Petit-déjeuner des champions", qu'il décrivait comme "un grand verre rempli d'un coup ou plus de cognac, de Kahlúa et de crème". Au fur et à mesure que la journée continuait, il «continuait souvent à boire jusqu'à ce que je ne puisse plus boire», Mantle suivait régulièrement son «petit-déjeuner» en buvant trois ou quatre bouteilles de vin au cours d'un après-midi. La famille Mantle avait des antécédents prolifiques de lymphome de Hodgkin, cinq hommes Mantle ayant succombé à la maladie, dont le père et le fils de Mickey. C'est la mort de son père alors que Mantle n'avait que 19 ans qui l'a poussé à boire : « J'étais dévasté, et c'est à ce moment-là que j'ai commencé à boire. Je suppose que l'alcool m'a aidé à échapper à la douleur de le perdre. Pendant une grande partie de sa vie, Mantle a présumé que sa disparition prématurée d'un lymphome de Hodgkins préviendrait tout dommage à long terme que sa consommation autodestructrice pourrait causer. Bien qu'il ait finalement inversé le cours, comme détaillé dans Sports Illustrated, son foie était à long terme même au moment où il a pris sa retraite.

Il y a 13 ans

Le propriétaire légitime du numéro dix à Monument Park, Phil Rizzuto, meurt d'une pneumonie après avoir passé plusieurs années dans un état délabré. Une fois MVP et sept fois champion des World Series, "The Scooter" a été noté pour son gant exquis et sa capacité à mettre la table pour la programmation empilée derrière lui une programmation qui comprenait parfois Joe DiMaggio, Yogi Berra et Mickey Mantle . Après la fin de sa carrière de joueur, la bougie d'allumage de cinq pieds, six pouces et 150 livres a partagé son énergie contagieuse avec les fans yankees en général, ponctuant près de quatre décennies de jeux yankees à la radio et à la télévision avec sa signature, "Holy Vache!"

Le releveur actuel des Cardinals Giovanny Gallegos a 29 ans. Après avoir traversé le système de ferme des Bombers et un passage intermédiaire à l'arrière de la rotation (ne jouant que 22 manches à rayures), les Yankees ont échangé des Gallegos aux Cards en 2018 avec Chasen Shreve pour Luc Voit. Dans un mouvement gagnant-gagnant rare, Gallegos s'est amélioré en tant que Cardinal, affichant une MPM de 2,31 et une MPM de 185 + pour les Redbirds la saison dernière, tandis que les Yankees ont pris l'histoire de Voit en tant que joueur de premier but de niveau remplacement et l'ont transformé en l'un des plus constants. cogneurs de la Ligue américaine en bonne santé.


Mickey Mantle, le grand cogneur des Yankees, décède à 63 ans

Mickey Mantle, le plus puissant cogneur de l'histoire du baseball et le successeur de Babe Ruth et Joe DiMaggio en tant que symbole du long règne des Yankees de New York, est décédé hier d'un cancer à Dallas. Il avait 63 ans.

Mantle est décédé à 2 h 10 du matin. Heure de l'Est au Baylor University Medical Center, succombant à la maladie qui s'était propagée de son foie à la plupart de ses autres organes vitaux. Sa femme Merlyn et son fils David étaient à son chevet.

Le 8 juin, Mantle a subi une opération de transplantation pour remplacer un foie ravagé par le cancer, l'hépatite et la cirrhose. À l'époque, les médecins avaient dit qu'il mourrait dans les deux à trois semaines s'il ne recevait pas un nouvel organe. Le 28 juillet, il est rentré au Baylor Medical Center pour le traitement de taches cancéreuses dans son poumon droit. Récemment, il souffrait d'anémie, un effet secondaire d'un traitement de chimiothérapie agressif, et avait reçu des transfusions sanguines. Le 9 août, l'hôpital a déclaré que le cancer s'était propagé à son abdomen.

"C'est le cancer le plus agressif qu'un membre de l'équipe médicale ait jamais vu", a déclaré le Dr Goran Klintmalm, directeur médical des services de transplantation à Baylor. "Mais l'espoir est que Mickey a laissé un héritage. Mickey et son équipe ont déjà eu un impact énorme en sensibilisant au don d'organes. Cela pourrait devenir le coup de circuit ultime de Mickey.

Mantle, qui a dit qu'il était "élevé pour jouer au baseball", a voyagé des terrains pauvres de l'Oklahoma pour atteindre le Yankee Stadium dans les années 1950&# x27 et, après sa retraite en mars 1969, le Baseball Hall of Fame en tant que l'une des superstars de la seconde moitié du 20e siècle.

Il a commandé la plus grande scène du sport en tant que joueur de champ central de l'équipe la plus titrée de baseball, et il l'a fait à une époque où New York avait la chance de compter trois grands joueurs de champ de centre connus sous le nom de "Willie, Mickey et le duc", les frappeurs de home run qui captivé le public dans les années 1950 en tant que leaders d'équipes mémorables : Willie Mays des Giants, Mantle des Yankees et Duke Snider des Brooklyn Dodgers.

Il a survécu à la malédiction familiale de la maladie de Hodgkin, qui avait contribué à la mort par crise cardiaque de son fils Billy, âgé de 36 ans, et à la mort prématurée de son père, à 39 ans, son grand-père et ses deux oncles. Il a été séparé de Merlyn, sa femme depuis 43 ans, bien qu'ils soient restés amicaux. Il était alcoolique, ce qui, selon les médecins, était au moins en partie responsable de son cancer du foie.

À travers toute l'adversité, il a fait preuve d'un esprit calme mais astucieux qu'il déployait souvent dans une voix traînante de l'Oklahoma. À propos de sa peur de mourir prématurément, il a dit un jour : « Je ne toucherai jamais de pension. Je ne vivrai pas assez longtemps. " Et après des années à boire et à faire la fête avec Whitey Ford et Billy Martin comme ses compagnons de course en chef, il a plaisanté, " Si je savais que j'allais vivre aussi longtemps, j'aurais mieux pris soin de moi-même."

En fin de compte, cependant, il avait un message plus poignant. Lors d'une conférence de presse le 11 juillet, un Mantle plein de remords a dit à la nation, en particulier à ses enfants : "Ne soyez pas comme moi". Dieu m'a donné un corps et la capacité de jouer au baseball. J'avais tout et j'ai juste. . ."

Mais ce n'est pas ainsi que ses coéquipiers se souvenaient de lui. "Il n'était pas un faux modèle, et je pense que les gens se sont vraiment identifiés à cela", a déclaré l'ancien coéquipier Tony Kubek. "Mick n'a jamais été une personne artificielle, c'était une personne authentique. Il a apporté beaucoup d'Oklahoma avec lui à New York et n'a jamais vraiment changé. Il a fait preuve d'une certaine humilité et n'a jamais laissé la célébrité lui monter à la tête."

Dit Gene Woodling, qui a joué dans le champ extérieur aux côtés de Mantle pendant quatre saisons : " Que pouvez-vous dire de Mickey après avoir dit qu'il était l'un des plus grands ? " Le puissant symbole d'une dynastie yankee

Il était la star du livre de contes avec le nom du livre de contes, Mickey, ou simplement Mick, ou Slick pour Martin et Ford, qui étaient également connus l'un pour l'autre sous le nom de Slick. Il était le frappeur blond et musclé qui a rejoint les Yankees à 19 ans en 1951 alors que DiMaggio terminait sa carrière au Temple de la renommée. Portant le numéro 7, il a mené l'équipe à travers 14 années du plus grand succès qu'une équipe de baseball ait connu avant d'endurer quatre autres années de déclin.

Il n'a pas seulement frappé la balle, il l'a martelée. Il frappait souvent, il frappait profondément et il le faisait des deux côtés de l'assiette mieux que quiconque. Il pouvait aussi traîner une carie, avec une vitesse folle, et il a joué son rôle avec une sorte de sens du destin tout américain. Il a signé son premier contrat de 7 500 $ et son dernier de 100 000 $, ce qui semblait assez princier à l'époque. Mais il est devenu follement célèbre pour sa force, son élan, ses manières laconiques et, un peu comme Joe Namath dans le football, pour ses performances héroïques sur genoux abîmés.

Longtemps après que les acclamations se soient estompées, Mantle a fait de même, bien qu'il ait ravivé son image de sorte de héros déchu qui a porté ses afflictions avec grâce et humour. Il a reconnu que certains d'entre eux s'étaient auto-infligés, en particulier la consommation d'alcool, une habitude qui avait semblé assez inoffensive lorsque les foules l'acclamaient et qu'il jouait et frappait des circuits malgré une gueule de bois occasionnelle.

En 1994, alors qu'il présidait le restaurant Mickey Mantle à Manhattan en tant qu'hôte, il entra au Betty Ford Center de Palm Springs, en Californie, pour suivre un traitement pour alcoolisme. Il est sorti de la clinique en silhouette assagie, et sa fragilité a été renforcée par le déclin public de sa santé depuis juin. Sa greffe a ravivé un débat sur la question de savoir si un alcoolique, même en convalescence, méritait un nouveau foie et si son statut de célébrité avait augmenté ses chances d'en obtenir un.

Frêle et humilié par les tristes événements de sa vie future, Mantle a reçu des milliers de lettres de soutien après son opération de transplantation et a découvert que le public pouvait pardonner et oublier. Les gens ont plutôt choisi de se souvenir de ses exploits au baseball, qui font inévitablement partie du personnage héroïque qu'il dépeint.

Il a été le point d'ancrage de l'équipe pendant 18 saisons, d'abord au centre du terrain et plus tard, lorsque ses genoux ne pouvaient plus supporter le stress, au premier but. Il a joué dans 2 401 matchs et est allé au bâton 8 102 fois – plus que tout autre Yankee – et a livré 2 415 coups sûrs pour une moyenne au bâton de 0,298. Il a réussi 344 doubles, 72 triples et 536 circuits (373 gauchers, 163 droitiers), et il a frappé en 1 509 points.

Il a mené la Ligue américaine dans les circuits à quatre reprises (en 1955, 1956, 1958 et 1960) et a mené la ligue dans presque tout en 1956, lorsqu'il a remporté la triple couronne avec ces totaux : une moyenne au bâton de 0,353, 130 points produits en et 52 circuits. Il a été nommé joueur le plus utile de la ligue en 1956, 1957 et 1962. Il a également atteint un total record de 18 circuits en 12 World Series et 2 autres en 16 All-Star Games.

Il a pris un tel élan au ballon qu'il a frappé régulièrement et a battu le record établi deux générations plus tôt par Ruth. C'est un record que Mantle a mis en perspective lorsqu'il a été intronisé au Temple de la renommée le 12 août 1974.

"J'ai également battu le record de Babe Ruth pour les retraits au bâton", a déclaré Mantle. "Il n'a rayé que 1 500 fois. Je l'ai fait 1 710 fois."

Au cours de leurs années d'empire, les Yankees ont bâti sur les montagnes de succès qu'ils avaient façonnées depuis que Ruth les a rejoints en 1920. Dans les années 1920, ils ont remporté six fanions de la Ligue américaine et trois World Series. Dans les années 1930, ils ont remporté cinq fanions et cinq World Series. Dans les années 1940, ils ont remporté cinq fanions et quatre séries. Et puis vint l'ère de Mantle.

En 1950, l'année précédant son arrivée, les Yankees remportent à nouveau la Série. Avec Mantle établi dans la programmation, ils ont remporté le fanion sept fois et la série cinq fois au cours des huit années suivantes. Et de 1960 à 1964, avec l'ajout de Roger Maris, ils ont remporté cinq fanions et deux World Series.

Non seulement cela, mais dans leur année de championnat de 1961, Mantle et Maris ont fourni un drame tout au long de la saison dans leur poursuite du record de home run de Ruth Mantle, mis à l'écart par un abcès à la hanche, a abandonné à la mi-septembre avec 54, tandis que Maris a terminé avec un record 61. Premières leçons de baseball des deux côtés de la plaque

Mickey Charles Mantle est né à Spavinaw, Oklahoma, le 20 octobre 1931. Son père, Elvin, surnommé Mutt, travaillait dans les mines de zinc. Mais il était aussi un joueur de baseball à temps partiel qui avait une telle passion pour le jeu qu'il a nommé son fils en l'honneur de Mickey Cochrane, le grand receveur des Philadelphia Athletics et joueur-manager des Tigers de Detroit. Quand Mantle avait 4 ans, son père rentrait du travail et lui apprenait à balancer la batte des deux côtés de l'assiette pendant que sa mère leur tenait le dîner jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de lumière du jour.

« Quand j'étais enfant », se souvient Mantle quelques années après sa retraite, « Je travaillais dans les mines avec mon père pour 35 $ par semaine. Puis mon père m'a trouvé un travail pour nettoyer la zone autour des poteaux téléphoniques. Vous voyez, quand vous avez un feu de prairie, si vous ne nettoyez pas un endroit de 10 mètres autour d'un poteau téléphonique, cela brûlera le poteau téléphonique et cela vous coûtera beaucoup d'argent.

"J'étais encore au lycée et nous vivions près de Commerce en 1948, et nous n'avions pas grand-chose. Ma mère a confectionné tous les uniformes de baseball que j'ai portés jusqu'à ce que je signe avec les Yankees. Je veux dire, elle les a cousus directement sur moi. J'avais alors 16 ans et mes frères et moi jouions au ballon dans la cour ou dans l'un des champs.

"Je jouais également au ballon semi-pro pour une équipe qu'ils appelaient les Baxter Springs Whiz Kids, et une nuit, un éclaireur des Yankees nommé Tom Greenwade est passé par Baxter Springs. Le terrain de balle était juste à côté de la route, et il était en route pour regarder un gars jouer dans une autre ville. Mais il a garé sa voiture et s'est arrêté et nous a regardés jouer. Et j'ai frappé trois circuits dans ce match, deux droitiers et un gaucher, et l'un d'eux a même atterri dans la rivière au-delà du champ extérieur.

"Quand j'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires en 1949, Greenwade est réapparu. Il m'a même fait sortir des exercices de début pour que je puisse jouer au ballon parce qu'il pensait me signer pour les Yankees. Je pense que j'ai frappé deux autres coups de circuit cette nuit-là. Lorsque Greenwade est revenu une semaine plus tard, il a dit qu'il me donnerait un bonus de 1 500 $ et 140 $ par mois pour le reste de l'été. C'est comme ça que j'ai signé avec les Yankees.

Les Yankees ont commencé Mantle à Independence, Kan., où ils avaient un club de ligue mineure de classe D. Il a atteint 0,313, a joué l'arrêt-court et a commis 47 erreurs en 89 matchs. L'été suivant, à 18 ans, il a joué au ballon de classe C à Joplin, dans le Missouri, où il a frappé 0,383 mais a commis 55 erreurs en 137 matchs à l'arrêt-court, principalement sur des lancers sauvages au premier but. L'équipe a remporté le fanion par 25 matchs, et le printemps suivant, il était à Phoenix en tant que recrue avec les Yankees.

Ford, son allié sur et en dehors du terrain depuis des années, s'est souvenu à quel point le jeune Mantle semblait timide et inarticulé lorsqu'il a fait son rapport.

"Tout ce qu'il possédait était dans une valise de paille", a-t-il déclaré. "Pas d'argent, aucun de ces costumes à 400 $ qu'il a pu acheter quelques années plus tard. Juste ces deux pantalons pastel et ce manteau de sport bleu qu'il portait partout.

"Des années plus tard, nous étions assis autour de la salle à manger du parc de balle Yankees' à Fort Lauderdale, et ils avaient cette toile cirée sur la table, et Mickey a dit : "C'est ce que nous avions dans notre cuisine à la maison. Nous n'avions même pas de chaises, alors nous avions des boîtes au lieu de chaises et du linoléum par terre. Et quand il faisait froid, le courant d'air soulevait le linoléum aux extrémités.' "

Mantle était si peu sûr de lui qu'il se souvint plus tard de la façon dont il avait esquivé DiMaggio, même s'il jouait sa dernière saison au champ central et Mantle, qui avait été converti de l'arrêt-court au champ extérieur, jouait à ses côtés à droite.

"Joe DiMaggio était mon héros", a déclaré Mantle, "mais il ne pouvait pas me parler parce que je ne le regarderais même pas, même s'il était toujours gentil et poli".

Deux mois après le début de la saison 1951, le manager Casey Stengel a envoyé Mantle dans la meilleure équipe agricole des Yankees à Kansas City parce qu'il faisait trop de retraits. Contre Walt Masterson des Red Sox de Boston, il a retiré cinq prises au bâton en un match. Il est resté dans les mineurs pendant 40 matchs, est retourné à New York et a clôturé sa saison recrue avec un score de .267 avec 13 circuits en 96 matchs.

"Puis lors des World Series en 1951", a déclaré Mantle, "J'ai trébuché sur l'arroseur principal dans le champ extérieur pendant que je me retenais pour que DiMaggio puisse attraper une balle que Willie Mays a frappée, et je me suis tordu le genou et les ligaments se sont déchirés. C'était le début de mes opérations du genou. J'en ai eu quatre.

"Une fois, ils ont opéré mon épaule et attaché les tendons ensemble. J'ai eu un kyste coupé de mon genou droit une autre fois. Et à Baltimore en 1963, Slick lançait une nuit et Brooks Robinson a frappé un coup de circuit par-dessus la clôture du champ central. J'ai bondi et essayé de l'attraper, et mon pied s'est coincé dans le grillage de la clôture, et cette fois, je me suis cassé le pied à peu près à mi-hauteur.

Il est devenu l'un des demi-dieux endommagés du sport, mais il a joué avec une telle puissance naturelle qu'il est resté la figure clé d'une équipe qui a remporté un succès retentissant pour la cinquième décennie consécutive.

Sa force de frappeur est devenue légendaire. En 1953, au bâton droitier, il a frappé une balle lancée par Chuck Stobbs des Sénateurs de Washington au-dessus de la clôture du champ gauche de 55 pieds de haut dans le Griffith Stadium, un drive mesuré à 565 pieds du marbre. Trois ans plus tard, et à nouveau en 1963, en battant à chaque fois un gaucher, il a fracassé une balle dans le troisième pont, à quelques mètres du sommet de la façade dans le champ droit du Yankee Stadium, et personne ne s'est rapproché de la conduite. une bonne balle hors du parc.

En 1956, il a frappé 16 circuits en mai. En 1964, il a réussi deux coups de circuit lors de ses deux derniers coups au bâton le 4 juillet, et deux autres lors de ses deux premiers coups d'avance lors du match suivant le lendemain. En 1956, il a frappé trois circuits dans les World Series, trois autres dans les 1960 Series et trois autres dans les 1964 Series, portant son total à 18 et battant le record de Ruth's.

"Casey Stengel était comme un père pour moi", a déclaré Mantle. "Peut-être parce que je n'avais que 19 ans quand j'ai commencé à jouer pour lui, et quelques années plus tard, mon propre père était parti. Le vieil homme m'a vraiment beaucoup aidé. Je suppose qu'il m'a même protégé. Mais je n'avais toujours pas en tête que j'étais un bon joueur de baseball des ligues majeures.

« Puis Ralph Houk est arrivé et a changé toute mon idée de penser à moi-même. Je n'avais toujours pas beaucoup de confiance en moi. Pas avant que Houk n'arrive et me dise : 'Tu vas être mon chef. Vous êtes le meilleur que nous ayons.

Après avoir quitté le baseball, buvez jour et nuit

Les Yankees ont cessé de gagner des fanions après la saison 1964 et Mantle a cessé de jouer après la saison 1968. Il se souvint plus tard de ce que c'était : « Quand j'ai pris ma première retraite », a-t-il écrit dans un article de Sports Illustrated en 1994, « c'était comme si Mickey Mantle était mort. Je n'étais rien. Personne ne se souciait de Mickey Mantle pendant environ cinq ans. »

À ce moment-là, a-t-il déclaré, il vivait dans une brume constante induite par la consommation d'alcool toute la journée et toute la nuit.

« Quand je buvais », a-t-il déclaré, « Je pensais que c'était drôle – la vie de la fête. Mais il s'est avéré que personne ne pouvait supporter d'être autour de moi. J'étais le témoin au mariage de Martin en 1988, et je me souviens à peine d'avoir été là. » Martin est décédé dans un accident de voiture la nuit de Noël 1989. Il était légalement ivre à l'époque.

Mantle a admis que boire était devenu un mode de vie même lorsqu'il jouait. Mais c'est finalement devenu un cauchemar qui a miné sa vie. Et à la demande de son fils Danny et Pat Summerall, l'ancien footballeur et actuel présentateur de télévision, il s'est rendu au Betty Ford Center en 1994.

Il se souvint alors de ce que son médecin lui avait dit : "Votre foie fonctionne toujours, mais il s'est guéri de lui-même tellement de fois que d'ici peu vous n'aurez qu'une grosse croûte pour un foie. Finalement, vous aurez besoin d'un nouveau foie. Je ne vais pas vous mentir : le prochain verre que vous prendrez sera peut-être le dernier.

Il n'y avait pas de prochain verre, a déclaré Mantle. Et après avoir quitté le Betty Ford Center, il semblait être une personne ressuscitée.

« Partout où je vais », a-t-il dit, « les gars viennent se serrer la main et disent : ɻon travail, Mick.' Cela vous fait vous sentir bien. C'est incroyable. Ils s'en foutent maintenant."

Outre sa femme et son fils David, il laisse dans le deuil deux autres fils, Danny et Mickey Jr.


Biographie de Mickey Mantle

Mickey Mantle est né le 20 octobre 1931 à Spavinaw, Oklahoma. Quand il avait quatre ans, sa famille a déménagé à Commerce, Oklahoma, où il a passé le reste de son enfance. Son père lui a appris à jouer au baseball et à devenir un frappeur (chauve-souris droitier et gaucher). Mickey était un athlète exceptionnel dès son plus jeune âge. Il a joué au baseball, au basket-ball et au football au lycée. Une blessure de football à la jambe au lycée a entraîné une infection qui a presque nécessité son amputation. Bien que l'infection se soit finalement calmée, il en souffrirait pour le reste de sa vie.

Mickey a été signé par les Yankees de New York à l'âge de 18 ans. Il était si talentueux qu'il a presque immédiatement été appelé des ligues mineures aux Yankees. La direction des Yankees croyait qu'il serait la prochaine grande star des Yankees et lui a donné le numéro "6" (Babe Ruth avait 3 ans, Lou Gehrig avait 4 ans et Joe Dimaggio avait 5 ans). La pression sur le gamin de 20 ans de l'Oklahoma était intense. Mickey a mal joué lors de son premier passage dans les ligues majeures et a été renvoyé dans les mineurs. Ce fut un revers dévastateur pour Mantle. Il a même pensé à arrêter. Néanmoins, il est rapidement rappelé dans les majors. Cette fois, il portait le numéro "7". Le reste, disent-ils, appartient à l'histoire.

Mickey Mantle a ensuite connu une incroyable carrière de baseball en tant que joueur de champ de centre partant des Yankees pendant 18 ans. Il était l'un des athlètes les plus populaires de l'histoire du sport. Les enfants et les adultes, dans tout le pays, idolâtraient "The Mick". Il a joué pour les Yankees de New York de 1951 à 1968. Pendant ce temps, il a frappé 536 circuits, dont plusieurs seraient parmi les plus longs de l'histoire. Il a été 16 fois All-Star et a remporté trois prix MVP (Most Valuable Player) de la Ligue américaine. Il a joué dans sept équipes des Yankees du championnat du monde et détient toujours le record de la Ligue majeure pour les circuits de la Série mondiale (18), les points produits (40) et les points marqués (42). En 1956, Mickey Mantle a remporté la Triple Couronne de la Major League, avec 52 coups de circuit, 0,353 au bâton et 130 points (RBI). Les blessures aux jambes de Mickey l'ont finalement rattrapé. Il a pris sa retraite le 1er mars 1969. Il a été intronisé au Temple de la renommée du baseball de la Ligue majeure en 1974. Son numéro "7" a été retiré par les Yankees.


Mickey Mantle est mort il y a 25 ans

Le Mick. La comète du commerce. L'un des meilleurs pour jouer au jeu.

Ce ne sont là que quelques-uns des surnoms que Mickey Mantle a gagnés au cours de sa carrière de baseball, tous avec les Yankees de New York. Mantle est décédé le 13 août 1995, à l'âge de 63 ans, d'un cancer du foie.

Mantle est né le 20 octobre 1931 à Spavinaw, Oklahoma, et a été baptisé « Mickey » en l'honneur de Mickey Cochrane, un receveur du Temple de la renommée. Sa famille a déménagé à Commerce à proximité quand il avait 4 ans.

Mantle a commencé sa carrière de baseball professionnel au Kansas avec les Baxter Springs Whiz Kids semi-professionnels. Il a été repéré par un éclaireur des Yankees en 1948. L'équipe a signé un contrat avec Mantle pour les ligues mineures après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires. Il a fait ses débuts avec le club des ligues majeures en tant que recrue de 19 ans en 1951.

Mantle était un joueur de champ de centre, un joueur de champ droit et un joueur de premier but. Il est devenu l'un des plus grands cogneurs de l'histoire du baseball.

Mantle est 16e de tous les temps pour les circuits par présence au bâton. Il a remporté le prix MVP à trois reprises, est arrivé deuxième à trois reprises et est arrivé à neuf voix de gagner cinq fois.

Mantle a remporté la Triple Couronne en 1956, alors qu'il menait les ligues majeures en moyenne au bâton, en home run et en RBI. Il a été 16 fois All-Star. Mantle a disputé 12 World Series, dont sept championnats, et il détient les records des World Series pour le plus grand nombre de circuits, de points produits, de coups sûrs extra-base, de courses, de marches et de buts totaux.

Il a été intronisé au Temple de la renommée du baseball en 1974 et élu à l'équipe de baseball de la Ligue majeure de baseball en 1999.


Contenu

Ford est né à Manhattan. À cinq ans, il a déménagé dans le quartier d'Astoria dans le Queens, à quelques kilomètres du pont de Triborough au Yankee Stadium dans le Bronx. [5] Il a fréquenté des écoles publiques et a obtenu son diplôme de l'École secondaire des métiers de l'aviation de Manhattan. [6]

En 1951, Ford épousa Joan à l'église catholique St. Patrick à Glen Cove, New York à Long Island. Ils ont vécu dans cette ville pendant une période au cours des années 1950. Ils ont eu deux fils et une fille ensemble. [7]

Les premières années Modifier

Ford a été signé par les Yankees de New York en tant qu'agent libre amateur en 1947 et a joué toute sa carrière avec eux. Alors qu'il était encore dans les ligues mineures, il a été surnommé « Whitey » pour ses cheveux blond clair. [8]

Ford a commencé sa carrière dans la Ligue majeure de baseball le 1er juillet 1950, avec les Yankees. Il a remporté ses neuf premières décisions avant de perdre un match en relève. Ford a reçu une poignée de votes pour le joueur le plus utile (MVP) dans les bulletins inférieurs malgré seulement 112 manches, et a remporté le Actualités sportives Prix ​​de la recrue de l'année. [9]

Pendant la guerre de Corée, en 1951 et 1952, Ford a servi dans l'armée américaine. [10] Il a rejoint les Yankees pour la saison 1953 et le personnel de tangage Yankee "Big Three" est devenu un "Big Four", comme Ford a rejoint Allie Reynolds, Vic Raschi et Eddie Lopat. [11] [12] Ford a porté le numéro 19 dans sa saison de recrue, [13] mais à son retour il a changé au numéro 16, qu'il a porté pour le reste de sa carrière. [14]

Ford est finalement passé du lanceur numéro quatre sur un excellent personnel au lanceur numéro un des Yankees, universellement acclamé. Il est devenu connu comme le « président du conseil » pour sa capacité à rester calme et aux commandes lors de situations de haute pression. Il était également connu sous le nom de "Slick", un surnom qui lui a été donné, Billy Martin, et Mickey Mantle par le manager Casey Stengel, qui les a appelés Whiskey Slicks. La ruse de Ford était nécessaire car il n'avait pas une balle rapide écrasante, mais être capable de très bien lancer plusieurs autres lancers lui a donné un contrôle précis. Ford était un lanceur de retraits au bâton efficace pour son époque, égalant le record de l'AL de six retraits au bâton consécutifs en 1956, et à nouveau en 1958. Ford n'a jamais lancé de coup sûr, mais il a lancé deux matchs consécutifs avec un coup sûr en 1955 pour égaliser un record détenu par plusieurs lanceurs. Sal Maglie, lanceur vedette des Giants de New York, pensait que Ford avait un style similaire au sien, écrivant en 1958 que Ford avait « une bonne courbe, un bon contrôle, [un] changement, [et une] balle rapide sournoise occasionnelle ». [15]

En 1955, Ford a mené la Ligue américaine en matchs complets et en matchs gagnés en 1956 en moyenne de points mérités et en pourcentage de victoires en 1958, en moyenne de points mérités et en 1961 et 1963, en matchs gagnés et en pourcentage de victoires. [14] Ford a remporté le Cy Young Award en 1961, il aurait probablement remporté le AL Cy Young de 1963, mais c'était avant l'institution d'un prix distinct pour chaque ligue, et Ford ne pouvait pas égaler les numéros de Sandy Koufax pour les Dodgers de Los Angeles de la Ligue nationale (NL). [16]

Certains des totaux de Ford ont été déprimés par le manager des Yankees, Casey Stengel, qui considérait Ford comme son meilleur lanceur et réservait souvent son as gaucher à des adversaires plus redoutables tels que les Indians de Cleveland et les White Sox de Chicago. Lorsque Ralph Houk est devenu le manager en 1961, il a promis à Ford qu'il lancerait tous les quatre jours, quel que soit l'adversaire après avoir dépassé 30 départs une seule fois au cours de ses neuf saisons sous Stengel, Ford en avait 39 en 1961. En effet, 1961 était son premier 20- gagner la saison, un record en carrière de 25-4 et le Cy Young Award s'ensuivit, mais la saison de Ford a été éclipsée par la bataille de coups de circuit entre Roger Maris et Mickey Mantle. En tant que gaucher avec un excellent coup de départ, Ford était également habile à garder les coureurs à leur base : il a établi un record en 1961 en lançant 243 manches consécutives sans permettre un vol de base. [16]

En mai 1963, après avoir lancé un blanchissage, Ford a annoncé qu'il avait arrêté de fumer. He said, "My doctor told me that whenever I think of smoking, I should think of a bus starting up and blowing the exhaust in my face." [17]

Final years and retirement Edit

Ford a terminé sa carrière avec une santé déclinante. En août 1966, il subit une intervention chirurgicale pour corriger un problème circulatoire de son épaule de lancer. [18] In May 1967, Ford lasted just one inning in what would be his final start, [14] and he announced his retirement at the end of the month at age 38. [16]

After retiring, Ford admitted in interviews to having occasionally doctored baseballs. Examples were the "mudball", used at home in Yankee Stadium. Yankee groundskeepers would wet down an area near the catcher's box where the Yankee catcher Elston Howard was positioned pretending to lose balance, Howard would put down his hand with the ball and coat one side of the ball with mud and throw it to Ford. Ford also engaged in ball scuffing, sometimes used the diamond in his wedding ring to gouge the ball, but he was eventually caught by an umpire and warned to stop. Howard sharpened a buckle on his shinguard and used it to scuff the ball. [16]

Ford described his illicit behavior as a concession to age:

I didn't begin cheating until late in my career when I needed something to help me survive. I didn't cheat when I won the twenty-five games in 1961. I don't want anybody to get any ideas and take my Cy Young Award away. And I didn't cheat in 1963 when I won twenty-four games. Well, maybe a little. [17]

Ford admitted to doctoring the ball in the 1961 All Star Game at Candlestick Park to strike out Willie Mays. Ford and Mantle had accumulated $1,200 ($10,267 today) in golf pro shop purchases as guests of Horace Stoneham at the Giants owner's country club. Stoneham promised to pay their tab if Ford could strike out Mays. "What was that all about?" Mays asked. "I'm sorry, Willie, but I had to throw you a spitter," Ford replied. [19]

Ford won 236 games for the New York Yankees (career 236–106), still a franchise record. [20] Ford is tied with Dave Foutz for the fourth-best winning percentage in baseball history at .690. [21]

Ford's 2.75 earned run average is the third-lowest among starting pitchers whose careers began after the advent of the live-ball era in 1920. Only Clayton Kershaw (2.51) and Jacob deGrom (2.61) have a lower ERA. [22] Ford's worst ERA in a single season was 3.24. [16] Ford had 45 shutout victories in his career, [14] including eight 1–0 wins. [16]

As a hitter, Ford posted a .173 batting average (177-for-1,023) with 91 runs, 3 home runs, 69 runs batted in (RBI), and 113 bases on balls. In 22 World Series games, he batted .082 (4-for-49) with 4 runs, 3 RBI, and 7 walks. Defensively, he recorded a .961 fielding percentage. [14]


Did Mickey Mantle Really Hit a 565-Foot Home Run?

Gene Woodling swore that Mickey Mantle’s prodigious 565-foot home run at Washington’s Griffith Stadium on April 17, 1953 — considered to be the longest homer in major league history — wasn’t the farthest ball he’d ever seen hit.

Woodling, who played six years with the New York Yankees (1949–54) and was a member of five consecutive World Series champions, told ex-teammate Phil Rizzuto that Mantle hit one even farther in 1954.

“I was there the day he hit that ball out of Griffith Stadium,” Woodling said in Rizzuto’s book The October Twelve, published in 1994. “He hit one farther the next year at Sportsman’s Park in St. Louis. But he got so much publicity the year before that they couldn’t surpass it. No one, including Babe Ruth, hit them consistently as far as Mantle did. Mantle was unbelievable. I don’t think he ever realized the talent he had. He was just a small-town boy who came to New York to swing a bat.”

It was 25 years ago today that Mantle died at the age of 63 from a heart attack which occurred a little more than two months after he’d received a liver transplant. He was one of baseball’s greatest stars, a hero to a generation of baseball fans in New York, so this is a good time to reflect on one of his most enduring achievements, this colossal home run.

Now, one can debate how far Mantle’s home run in Washington actually traveled. The remarkable technology used today to measure home run distances wasn’t available back in 1953 when the Yankees were playing their fourth game of the 1953 season.

It lives on perhaps more as myth than fact, but hey, there’s nothing wrong with myth to stir a debate.

Mantle, who had hit 23 home runs in 1952 and two more during New York’s seven-game World Series triumph over Brooklyn, hadn’t yet gone deep in 1953. With two out in the fifth inning and New York ahead 2–1, Chuck Stobbs walked Yogi Berra, then threw a 1–0 fastball to Mantle and watched him club it an ungodly distance.

The ball went soaring to left-center where the base of the home run wall was 391 feet from home plate. The distance to the back of the grandstand wall was 69 more feet and it hit an advertising sign and caromed out of the park. Allegedly, the ball cleared Fifth Street and finally rolled to a stop 565 feet from the batters’ box in the backyard of a home at 434 Oakdale Street.

As soon as it happened, Arthur Patterson of the Yankees front office staff had the presence of mind to go find where the ball ended up, but before he reached the spot, he was met by a 10-year-old boy, Donald Dunaway, who had the ball in his hand.

He showed Patterson where he found the ball, and Patterson made the distance calculation, unscientific as it was. In exchange for the ball, Patterson gave young Donald a dollar and later sent him five more dollars and two Mantle-autographed baseballs.

Was this the farthest home run ever hit? It’s impossible to know. A few years ago, Aaron Judge of the Yankees hit a home run that was measured at 495 feet. Had it not been stopped by the back of the bleachers in left — center at Yankee Stadium, how far would it have rolled? Probably a lot farther than 565 feet.

Baseball is a sport steeped in history, so the 565-foot Mantle home run will always remain part of the lore. More important to the Yankees that day, it signaled that the young slugger was on his way to super-stardom.

Mantle had debuted in 1951 and had started so poorly that he was demoted to the minor leagues for a couple months. Upon his return to the Yankees, he finished the season with 13 home runs and a .792 OPS, but then suffered a gruesome knee injury in Game 2 of the World Series against the Giants.

He was able to return in 1952 and led the American League in OPS at .924, so there were signs of the greatness to come, but the home run in Washington cemented the notion that Mantle would soon be on a Hall of Fame track.

Manager Casey Stengel admitted to being awed by Mantle’s achievement. He also expressed pleasure in the progress Mantle had made on his right-handed batting.

“He’s come a long way batting from both sides,” Stengel said. “When Mickey first came up (in 1951), most of us thought he should only bat left-handed. But he has learned to hit all kinds of pitching. He’s learned how to cut down on strikeouts and all I can is that he might go on to become the greatest left-handed hitter and the greatest right-handed hitter. I no longer care on which side he swings. Only Ruth and Gehrig, left-handers, and Jimmy Foxx, a right-hander, compare with Mickey in hitting the lone ones.”

The ball and bat used by Mantle were requested for enshrinement in the Hall of Fame by the museum’s curator, Sid Keener. However, the items were encased and placed on display at Yankee Stadium for the remainder of the 1953 season before moving upstate to Cooperstown.

One place the ball wasn’t going was back to Mantle’s native Joplin, Okla.

“If I send the ball home, I know what will happen to it,” he said. “My twin brothers will take it out on the lot like any 20-cent rocket. I got the ball I hit for my first major-league homer and sent it home all autographed and dolled up. The kids belted it out of shape.”


Merlyn Mantle, Who Was Married to Yankees Great for 43 Years, Dies at 77

Merlyn Mantle, who for 43 years lived through the glory and the tumult of being married to the New York Yankees great Mickey Mantle, died Monday in Plano, Tex., a suburb of Dallas. She was 77.

The cause was complications from Alzheimer’s disease, said Marty Appel, a family spokesman.

Merlyn and Mickey Mantle met in 1949 when he was a star player at Commerce (Okla.) High School and she was a cheerleader at archrival Picher High School.

“I developed an instant crush on Mickey Mantle, and by our second or third date, I was in love with him and always would be,” Mrs. Mantle wrote in a 1996 memoir, “A Hero All His Life.”

The Mantles married in 1951, after Mickey’s rookie year with the Yankees.

For 18 seasons, Mantle symbolized athletic brilliance as perhaps the greatest switch-hitter in baseball history. With a .298 career batting average, 536 homers and 1,509 runs batted in, he led the Yankees to seven World Series championships. He was an All-Star for 16 of those 18 years and in 1974 was inducted into Hall of Fame. His injuries, and the pain he played through, only enhanced his heroic stature.

It was only after Mantle’s career ended that the world learned of his drinking and womanizing. The drinking escalated in retirement as he struggled with what to do with himself.

“It took me a long time to admit Mick was an alcoholic,” Mrs. Mantle told The New York Times in 2001. She, too, became an alcoholic.

Cancer took its toll on the family. One of the Mantles’ four sons, Billy, had Hodgkin’s lymphoma for half his life and died of a heart attack in 1994 at age 36. Another son, Mickey Jr., died of non-Hodgkin’s lymphoma in 2000, at 47.

Mickey Mantle died of cancer on Aug. 13, 1995, two months after receiving a liver transplant.

Merlyn Louise Johnson was born in Cardin, Okla., on Jan. 28, 1932, one of two daughters of Giles and Reba Johnson. She is survived by two sons, David of McKinney, Tex., and Danny of Plano, Tex. her sister, Pat LaFalier of Miami, Okla. and four grandchildren.

Merlyn and Mickey Mantle were separated for the last six years of their marriage. Mrs. Mantle lived in a condominium in Dallas that remained something of a shrine to her husband. Its walls were lined with photographs of him and magazine covers. A display case held three most valuable player trophies the silver bat for his 1956 Triple Crown and the balls he hit for, among others, his 512th and 535th home runs and for his record-breaking 16th World Series homer.

Asked why she never divorced him, Mrs. Mantle said: “I adored Mick. I thought I couldn’t live without him. In many ways, he was very good to me, very generous. I never wanted a divorce, and he never asked for one.”


“Mickey Mantle Day” September 18th, 1965

It was mid-September 1965. America was in an unsettled time, as the Vietnam War and civil rights unrest were part of an unhappy national scene. Yet life went on. “Help,” by the Beatles, was the No. 1 hit on the Panneau d'affichage pop music chart The Sound of Music was leading the film box office and James Michener’s The Source was atop the New York Times fiction bestsellers list. In August, President Lyndon B. Johnson signed the Voting Rights Act into law, but several days later the Watts Riots began in Los Angeles, underscoring the nation’s racial strife. However, on September 18th at New York’s Yankee Stadium, much of the outside world was suspended, if only briefly, as more than 50,000 baseball fans cheered their hero, Mickey Mantle, the famed slugger of the New York Yankees. It was “Mickey Mantle Day.”


Sept 18th, 1965: Former Yankee, Joe DiMaggio, presents Mickey Mantle to some 50,000 fans at Yankee Stadium on “Mickey Mantle Day” in New York. Mantle would also play his 2,000th game that day. AP photo.

Mantle, 33, was then in his 15th year with the Yankees. In June that year, Yankee management feared Mantle might be nearing the end of his playing days so they decided to give him a special day at the stadium. Only four other Yankees had been so honored – Babe Ruth, Lou Gehrig, Joe DiMaggio and Yogi Berra. Mantle, who had played his entire career with the Yankees, had been a key player since his arrival as an 19-year old rookie in 1951. He had won three American League MVP Awards, a Triple Crown in 1956, and had made 14 All-Star appearances. He also figured prominently in the team’s World Series appearances. A fan favorite, Mantle was adored in New York and generally loved throughout the baseball world.


Portion of the cover of special program booklet issued by the New York Yankees for “Mickey Mantle Day.”

At Yankee Stadium on September 18th, the ceremony honoring Mantle began at 1:00 pm, about an hour before a scheduled game with the Detroit Tigers. Famed announcer, Red Barber was master of ceremonies. Along with Mantle on the field that day, were his wife, Merlyn, and his eldest son, Mickey,.Jr, with three other sons watching from home. Among attending VIPs that day was U.S. Senator Robert F. Kennedy (D-NY).

The Yankee organization had issued a special program for the day, with a centerfold of pages and photo collage devoted to Mantle and his career. And as was then the custom with such “special days” honoring national athletes, a cascade of gifts from fans, businesses, and organization were bestowed on Mantle and his family – though at the time Mantle was the highest paid player in Major League baseball.

Joe DiMaggio presented Mantle to some 50,000 fans at Yankee Stadium that day.“I am proud and honored to introduce the man who succeeded me in centerfield here in 1951,” said DiMagio. “He lived up to all expectations and there is no doubt in my mind that he will one day be in the Hall of Fame.”

Mantle then moved to the microphone to make his remarks, paying homage to DiMaggio, saying, “I think just to have the greatest baseball player I ever saw introduce me is tribute enough for me in one day.” Acknowledging that he was nervous, he generally thanked those who helped him through his career, saying he hoped he’d lived up to their expectations. “To have any kind of success in life I think you have someone behind you to push you ahead and to share it with you…. And I certainly have that,” he said, acknowledging his wife Merlyn, his four boys, and his mother, in attendance that day with Merlyn and young Mickey.


Mickey Mantle making remarks at “Mickey Mantle Day,” Sept 18th, 1965.

Then he closed his remarks, noting: “There’s been a lot written in the last few years about the pain that I’ve played with. But I want you to know that when one of you fans, whether it’s in New York or anywhere in the country, say ‘Hi Mick! How you feeling?’ or ‘How’s your legs?,’ it certainly makes it all worth it. All the people in New York, since I’ve been here, have been tremendous with me. Mr. Topping, all of my teammates, the press and the radio and the TV, have just been wonderful. I just wish I had 15 more years with you….”

However, in 1965, Mickey Mantle was having a rough time of it, especially earlier in the season. He was not at his best. In fact, in June that year, he was hurting with injuries and slumping, batting only .240. Not happy with his performance, Mantle at the time thought about quitting. But he persevered, nonetheless, and made a bit of comeback, though still underperforming his then lifetime .308 average. He had also been moved from his traditional centerfield position to the somewhat less demanding left field.

In mid-August that year, Yankee manager Johnny Keane remarked on Mantle’s season: “Mickey has played at half-mast most of the season. But now, I’m seeing him at his best. He may not admit it, but he has cut down on his swing and still hits some real good shots. And when he does, the whole team brightens up. He’s the leader, no doubt about it, and he always wants to play.”

Two years earlier, in 1963, Mantle broke a bone in his left foot in a game against Baltimore, and played only 65 games that year. But in 1964, he came roaring back, playing in 143 games with 34 home runs and 111 runs batted in, compiling a .303 average. In the 1964 World Series, although the Yankees lost to the St, Louis Cardinals, Mantle hit for a .333 average with three home runs, eight RBIs, and eight runs scored. Mantle’s three home runs in that Series, however, raised his World Series total to a record-setting 18, surpassing Babe Ruth’s mark of 15.

In addition to the World Series home run record held by Mantle, his other World Series records include: most RBIs (40), most extra-base hits (26), most runs scored (42), most walks (43), and most total bases (123).


1965: Mickey Mantle on the cover of Sports Illustrated, with story speculating about the demise of the Yankees.

UNE Sports illustrés magazine piece that ran a few months prior to Mickey Mantle Day, on June 21, 1965, had featured Mantle on its cover with the tagline, “New York Yankees, End of An Era.” The story focused on the possible end of the Yankee dynasty that had dominated the game, owed in part to the ebbing careers of “big men” players like Mantle. But in the piece, author Jack Mann noted how an injured Mantle amazed his competitors with his continued play:

…Mantle, the one-man orthopedic ward, is even more a symbol of the Yankees in crisis than he was in their predominance. He plays on, on agonized legs that would keep a clerk in bed, and the opposition wonders how. “He’s hurting worse than ever,” says [former Yankee] John Blanchard…, “but he won’t admit it.”

“I don’t see how the heck he can keep going,” says Baltimore’s Norm Siebern, another ex-Yankee. ‘It has to be his last year,’ an American League manager concluded after watching the 33-year-old Mantle for the first time this season. ‘He can’t go on that way.’

But he did go on – for another three seasons in fact. His production was down in those years, cut in half from what he did in his prime. Still, he hit .288 in 1966 and played in more than 140 games in each of 1967 and 1968. And over those three years he continued to hit home runs – 23 in 1966, 22 in 1967 and 18 in 1968, with more than 50 RBIs in each of those years. He finished with a lifetime batting average just under .300, at .298 over 18 years. In that span he played in more than 2,400 games with a career total 536 home runs and 1,509 RBIs.

“A Macho Thing”
Home Runs: 1964

David Halberstam, the famous American journalist, in his book, October 1964, chronicles the respective 1964 World Series-bound seasons of the New York Yankees and St. Louis Cardinals. In the excerpt below, he recounts one of Mickey Mantle’s home runs, and a bit of baseball’s home run lore, beginning with an August 1964 game at Yankee Stadium with the Chicago White Sox:

…Mantle was relaxed after the game, almost boyishly happy.”I’m glad I didn’t bang my bat down,” he told the assembled reporters. He loved the tape -measure home runs – they were his secret delight in the game. The reporters who covered him were aware of this, and knew how relaxed and affable he would be in the locker room after he hit one…

…Again and again when Mantle was younger, [former Yankee manager, Casey] Stengel had tried to get him to cut down on this swing, telling him that he was so strong, the home runs were going to come anyway, and they did not need to be such mammoth shots if he cut back on his swing, his batting average would go up dramatically. That made no impression on Mantle, for he loved the tape-measure drives he loved just knowing that every time he came to bat he might hit a record drive he loved the roar of the crowd when he connected, and was equally aware of the gasp of the crowd when he swung and missed completely, a gasp that reflected a certain amount of awe…


Mickey Mantle holding a home run ball he hit some years earlier at Yankee Stadium in a July 1957 game that traveled an estimated 465 feet.

Back at “Mickey Mantle Day” in September 1965… As the scheduled game got underway that day, the pitcher for Detroit Tigers was a young right hander named Joe Sparma. When Mantle came up to bat in the bottom of the first inning, with two outs, he received a thunderous ovation from the crowd that day at Yankee Stadium. But then, Tiger pitcher Joe Sparma undertook something of a classy gesture to honor his Yankee opponent. He stepped off the mound, walked to home plate, and shook Mantle’s hand in admiration, saying to him: “You know, I’ve never had a chance to meet you in person, and I’ve always admired you.” Sparma then walked back to the mound and Mantle hit a long drive to left field for an out. Sparma had Mantle’s number that day, striking him out in the third inning and forcing a ground out in the 6th. Reportedly, Mantle, after his strike out, grumbled to the catcher as to why the Tigers couldn’t have been more considerate on his special day. Mantle walked his 4th time up that day, after Denny McLain came in to relieve Sparma. Tigers won, 4-3.


1964: Switch-hitting Mickey Mantle of the New York Yankees showcasing his powerful swing from the left side.

Mickey Mantle announced his retirement from the New York Yankees on March 1st, 1969. He was 38 years old. His jersey and No. 7 numeral were retired at a ceremony on the second Mickey Mantle Day on June 8th, 1969. Mantle would return to the ballpark on various special occasions and “Old Timers” games in the 1970s and 1980s. After a battle with liver cancer, Mickey Mantle died on August 13th, 1995. He was 63 years old.

Mantle did acknowledge his abusive behavior in his final, dying days, when modern medicine could no longer do anything for him, saying at a public press conference that he should have “taken better care of myself,” aiming his remarks at the young and advising them, “don’t be like me.” Still, for many, despite Mantle’s failings and the mythology surrounding his career, good and bad, he remains a much loved baseball superstar, perhaps captured best in the title of Jane Leavy’s 2010 book on him, The Last Boy.

Additional Mickey Mantle stories at this website can be found at the “Baseball Stories” topics page. See also “The M&M Boys,” on the Mantle-Roger Maris home run race of 1961, and the “Annals of Sport” page for other sports stories. Thanks for visiting – and if you like what you find here, please make a donation to help support the research and writing at this website. Merci. — Jack Doyle

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Date Posted: 20 June 2016
Last Update: 19 September 2019
Comments to: [email protected]

Article Citation:
Jack Doyle, “Mickey Mantle Day: Sept 18th, 1965,”
PopHistoryDig.com, June 20, 2016.

Sources, Links & Additional Information


1965: Mickey Mantle of the New York Yankees signing autographs for young fans in Houston, Texas.


Mickey Mantle being interviewed by then sportscaster Frank Gifford. Click for “Celebrity Gifford” story.

“Mickey Mantle Speech, Mickey Mantle Day,” The Mick.com.

Associated Press, (New York) “Mantle’s Pay For 1965 Put at $107,000,” The Morning Record (Mariden, CT), February 5, 1965, p.4.

Frank Eck, AP Newsfeatures, Sports Editors, “Mantle Turns to Football to Aid His Career” (and MM Day), The Free Lance-Star (Frederickburg, VA), September 9, 1965, p. 19.

UPI, (New York), “Wagner Proclaims Today A Special Day For Mantle,” Lodi News-Sentinel, September 16, 1965.

Arthur Daley, “Sports of The Times: A Day for Mickey,” New York Times, September 17, 1965.

Arthur Daley, “Sports of the Times: The Nervous Hero,” New York Times, September 18, 1965.

Jack Mann,” Decline and Fall of a Dynasty A 44-Year Saga of Power and Glory Is Ending for the New York Yankees…,” Sports illustrés, June 21, 1965.

Milton Richman, UPI, “Mickey Mantle Day Was A Huge Success,” Le Times-Nouvelles (Hendersonville, NC), September 20, 1965, p. 3.

“Mickey Mantle & Joe Dimaggio at Yankee Stadium – 1965” (Mickey Mantle Day, September 1965)YouTube.com, Time, 1:53.

Loudon Wainwright / The View From Here, “A Vulgar Tribute to Greatness,” La vie, October 1, 1965, p. 25.


Where does Jeter rank in 10 greatest Yankees?

The forum has changed through the years. The corner bar has given way to social media and TV and radio debates, but the argument remains the same. This is the same argument your father had with his father.

The argument that your son or daughter will have with you.

Try to pick the 10 Greatest Yankees in order and you might as well pick a baseball fight.

That’s OK. The level of greatness lies in the eyes of the beholder. It is the passion, the beauty, the numbers and the history of the game that is important.

Now that Derek Jeter has announced he is retiring at the end of the 2014 season, a panel of 10 Post baseball experts assembled their lists of the 10 Greatest Yankees.

This is not just the end of Jeter’s career, for a generation of fans, this is the end a chapter of Yankee greatness. This generation now understands how it once felt to a previous generation when Mickey Mantle limped away from the the game or when Joe DiMaggio walked away from all those cheers.

So where does Jeter belong in the list of 10 Greatest Yankees? Babe Ruth undoubtedly is at the top of the list, with Lou Gehrig, DiMaggio and Mantle not far behind. To me, Jeter belongs one notch below Ruth because of where he stands on the all-time lists and the way he played in pinstripes.

The final Post tally has him finishing sixth.

Where No. 2 truly belongs is open to debate, and will be to your children’s children.

Here are the New York Post’s 10 Greatest Yankees of All-Time, based on a poll of the paper’s baseball writers and editors, nine of whom vote for the Hall of Fame:

1. Babe Ruth – The Bambino’s 714 homers stood as a record from 1935-74. Still regarded by most as baseball’s all-time greatest player.

2. Lou Gehrig – The Iron Horse’s 2,130 consecutive games streak was broken by Cal Ripken Jr. and his Yankees hit record eclipsed by Jeter.

3. Joe DiMaggio – Joltin’ Joe had a record 56-game hitting streak in 1941 … and in 1954 married Marilyn Monroe!

4. Mickey Mantle – The Mick won the Triple Crown in 1956 and had 536 homers in an injury-wracked career.

5. Yogi Berra – The most quotable Yankee won 10 rings as a player, bagged three AL MVPs and made the All-Star team 18 times.

6. Derek Jeter – The Captain since 2003, Jeter is the all-time Yankees hit leader with 3,316 and counting, with five rings on his fingers including 2000 World Series MVP. Also was AL Rookie of the Year in 1996 and a 13-time All-Star.

7. Mariano Rivera – Mo is baseball’s all-time saves leader with 653.

8. Whitey Ford – The Chairman of the Board is the Yanks’ all-time wins leader with 236.

9. Bill Dickey – Career Yankee catcher won eight rings as a player.

10. Don Mattingly – Donnie Baseball hit .307 with 1,099 RBIs in an injury-shortened career, won one MVP but is a rare Yankee star with no World Series titles.


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