Preuve trouvée pour l'arme secrète de terreur des Romains

Preuve trouvée pour l'arme secrète de terreur des Romains

Les archéologues ont mis au jour un ensemble de balles de fronde en plomb romaines qui ont été utilisées contre les ennemis barbares en Écosse. On a découvert que les balles faisaient un sifflement perçant lorsqu'elles étaient lancées dans les airs, un son qui aurait été utilisé pour semer la terreur chez leurs ennemis il y a 1 800 ans.

Selon un article publié récemment par LiveScience, les balles ont été découvertes à Burnswark Hill, dans le sud-ouest de l'Écosse. La découverte a été faite lors de l'excavation d'un champ où une attaque massive de l'armée romaine a eu lieu dans le 2 sd siècle après JC.

Burnswark Hill, Écosse ( geograph.co.uk)

Les travaux d'excavation ont été dirigés par John Reid du Trimontium Trust, une société historique écossaise qui dirige la première grande enquête archéologique du site de Burnswark Hill depuis 50 ans. Les balles pèsent environ 1 once (30 grammes) et ont été percées d'un trou de 0,2 pouce (5 millimètres). Les chercheurs pensent qu'il a été conçu pour donner aux balles montantes un bourdonnement ou un sifflement aigu en vol, ce qui en fait ce qu'ils ont appelé une véritable "arme de terreur".

John Reid a déclaré à LiveScience :

"Vous n'avez pas seulement ces balles silencieuses mais mortelles qui volent au-dessus; vous avez un effet sonore qui en sort qui garderait la tête baissée des défenseurs. Chaque armée aime un avantage sur ses adversaires, c'était donc un avantage ingénieux sur la permutation des balles de fronde."

Certaines des balles de fronde romaine trouvées sur le site de la bataille de Burnswark Hill en Écosse. Les deux plus petites balles, montrées au bas de cette image, sont percées d'un trou qui les fait siffler en vol. Crédit : John Reid/Fiducie Trimontium

Environ 20 pour cent des balles de plomb découvertes à Burnswark Hill avaient été percées avec les trous. Elles étaient également plus petites que les balles typiques, de sorte que les chercheurs ont souligné que les soldats pouvaient en avoir utilisé plusieurs d'un seul coup. La taille des balles donnait la possibilité de les tirer par groupes de trois ou quatre, afin que les soldats puissent recevoir un effet de fusil à dispersion. Les chercheurs pensent qu'il s'agissait d'"escarmouches rapprochées".

Les balles à fronde sont très courantes sur les sites de fouilles liés aux batailles de l'armée romaine en Europe. Les plus gros ont la forme de citrons et pèsent jusqu'à 2 onces (60 grammes). Les balles plus petites, en forme de glands, sont courantes sur le site en Écosse. Outre les Romains, les Grecs les utilisaient également lors de batailles. Cependant, les chercheurs suggèrent que les trous dans les balles grecques étaient des réservoirs de poison. Certaines des balles contiennent des messages écrits destinés à narguer leur ennemi. Comme l'écrivain Ancient Origins, Mark Miller, l'expliquait dans son article :

''L'écriture de messages sur les balles et les missiles remonte au moins aux temps bibliques et continue aux temps modernes parmi les Israéliens, les Jordaniens, les Américains et d'autres. La pratique est devenue industrielle pour les anciens Grecs et Romains, qui fabriquaient des balles de fronde en plomb dans des moules avec des messages provocateurs en bas-relief, tels que « Aïe !

Balles de fronde grecques antiques avec gravures. Un côté représente un éclair ailé, et l'autre, l'inscription grecque « prends ça » en haut-relief. ( Wikimedia Commons )

Les anciens Grecs et Romains produisaient des balles de plomb à utiliser dans des élingues en grande quantité, parfois dans des moules et parfois simplement en creusant un trou dans le sable et en y versant du plomb fondu. Les messages que les anciens Romains mettaient sur les balles de fronde en plomb allaient de nommer le chef de l'unité de fronde, le commandant des troupes ou des messages invoquant un dieu ou souhaitant blesser ou insulter les cibles.

Les balles lancées avec une fronde ont voyagé plus loin qu'une flèche et ont causé des blessures dévastatrices mais subtiles aux personnes qu'elles ont frappées, selon des sources anciennes. Le plomb a fait un très bon missile car il est lourd et pouvait rester petit et parce qu'ils étaient très difficiles à voir et à éviter.''

Lorsque les Romains ont attaqué à Burnswark Hill, les frondes ont été utilisées principalement par des unités spécialisées de troupes auxiliaires ("auxilia") recrutées pour combattre aux côtés des légions romaines. Dans les temps anciens, les îles Baléares, un archipel près de l'Espagne dans la Méditerranée occidentale, étaient célèbres pour les meilleurs frondeurs romains. Ils ont soutenu Jules César lors de ses invasions infructueuses de la Grande-Bretagne en 55 avant JC et 54 avant JC.

Le travail d'un frondeur n'était pas facile, mais leur stratégie était très efficace. Selon Current Archaeology, les balles de 50 g pourraient être lancées à au moins 200 mètres et atteindre des vitesses allant jusqu'à 100 mph (160 km/h). Cela signifie qu'une balle romaine propulsée à partir d'une fronde n'a que légèrement moins d'énergie cinétique qu'un tir d'un canon 44 Magnum.

Le site de Brunswark Hill se trouve à quelques kilomètres de la ligne des forts romains et du mur d'Hadrien. L'attaque des Romains faisait peut-être partie de la campagne militaire d'Antonius Pius, le successeur d'Hadrien. La guerre avec les tribus écossaises a duré environ 20 ans, jusqu'en 158 après JC, lorsque les Romains ont abandonné leurs projets de conquête de ces terres.


10 caches secrètes récemment découvertes

Des documents secrets, des armes de la CIA, des machines Enigma, des trésors et une vaste fortune en art ne sont que quelques-unes des caches secrètes que les enquêteurs et les explorateurs ont découvertes aux États-Unis, en Espagne, en Libye et en Allemagne. D'autres caches de ce type, contenant des fournitures de survie, des explosifs, des outils, de la correspondance et même des missiles, ont été trouvées en Australie, en Syrie et ailleurs. Ces 10 caches secrètes récemment découvertes nous rappellent le monde merveilleux, mystérieux et dangereux dans lequel nous vivons.


LES ANCIENS ROMAINS débarquent en Amérique : une découverte stupéfiante va « changer l'histoire »

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Les anciens Romains ont atterri en Amérique dans une découverte étrange qui «changera l'histoire»

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Ils disent que la découverte "réécrira l'histoire" car elle révèle que d'anciens marins ont visité le Nouveau Monde bien avant le grand explorateur.

Une épée romaine, un sifflet de légionnaire, des pièces d'or de Carthage, une partie d'un bouclier romain et une sculpture de tête romaine ont été trouvés sur une île au Canada.

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L'historien principal Jovan Hutton Pulitzer pense que le butin est une preuve solide que le grand empire y a atterri en premier et qu'il s'agit de la « découverte la plus importante » jamais réalisée pour les Amériques.

On ne sait toujours pas comment les anciens Romains auraient pu faire le voyage épique à travers l'océan Atlantique, mais, selon l'Ancient Artifact Preservation Society (AAPS), le butin a été découvert dans un naufrage au large de Oak Island, sur la rive sud de la Nouvelle-Écosse, au Canada.

M. Pulitzer a déclaré: "L'épée de cérémonie est confirmée à 100% comme étant romaine.

"J'ai commencé mon travail médico-légal à l'aide d'un analyseur XRF - qui est un outil archéologique de premier plan pour l'analyse des métaux.

"Et nous avons trouvé tous ces autres métaux qui vous disent que cela a été fabriqué à partir de minerai provenant directement du sol.

« Elle contient la même signature d'arsenic et de plomb. Nous avons pu tester cette épée contre une autre comme elle et elle correspond.

Une épée romaine, un sifflet de légionnaire, des pièces d'or de Carthage et un bouclier romain ont été trouvés

M. Pulitzer insiste sur le fait que le naufrage duquel l'épée a été récupérée il y a des années est "sans l'ombre d'un doute romain".

Il a déclaré : « Nous l'avons scanné, nous savons exactement où il se trouve, mais ce sera une chose délicate pour le gouvernement canadien de permettre à une équipe archéologique de l'examiner.

"Je pense qu'il s'agit de la découverte la plus importante pour les Amériques - un événement qui réécrira l'histoire.

"C'est un coup de feu qui se fait entendre dans le monde entier. Cela change toute notre histoire."

L'épave se trouve près du tristement célèbre « Money Pit », un puits piégé de 230 pieds qui contiendrait des objets précieux.

On ne sait toujours pas comment les anciens Romains auraient pu faire le voyage épique à travers l'océan Atlantique

Des pièces d'or de Carthage ont été trouvées au Canada

L'équipe de Pulitzer a également découvert d'anciens tumulus dans les eaux peu profondes de l'île datant de moins de deux siècles après Jésus-Christ.

Le professeur James Scherz, de l'Université du Wisconsin, a déclaré : "Ces tumulus correspondent aux anciens tumulus européens et du Levant, et non aux natifs américains.

"Je suis d'accord pour dire que les monticules sous-marins sont d'un ancien style marin étranger et ne sont pas originaires de la Nouvelle-Écosse ou de l'Amérique du Nord traditionnelle.

"Ces monticules, en regardant les niveaux océaniques connus pour la région, donnent une date possible entre 1500 avant JC et 180 après JC."

En plus des tombes, les experts ont également découvert des pierres sculptées sur l'île Oak qui "possèdent une langue de l'ancien Levant".

Un autre indice, dans son rapport, est la présence d'une espèce de plante envahissante qui était autrefois utilisée par les Romains.

En plus des tombes, les experts ont également découvert des pierres sculptées sur Oak Island

M. Pulitzer a déclaré: "Il y a également 50 mots dans la langue maternelle m'kmaq.

"Ce sont d'anciens termes de navigation nautique utilisés par les anciens marins de l'époque romaine - mais ils n'étaient pas une culture maritime.

"Une autre" coïncidence " très intéressante est un buisson sur l'île Oak et un autre sur le continent qui est répertorié au Canada comme une espèce envahissante appelée Berberis Vulgaris.

« Cela a été utilisé par les anciens marins, y compris les Romains, pour assaisonner leur nourriture et lutter contre le scorbut.

« Il pousse à Oak Island et de l'autre côté à Halifax. Toutes ces choses, ces signes et ces symboles représentent bien plus qu'une simple coïncidence.


Tireurs d'élite de la rocade

À 3h19 du matin le 24 octobre 2002, pour être exact, le FBI s'est rapproché des tireurs d'élite et de leur Chevrolet Caprice.

Au cours du mois, 10 personnes ont été abattues au hasard et trois grièvement blessées alors qu'elles vaquaient à leurs occupations quotidiennes : tondre la pelouse, pomper de l'essence, faire des courses, lire un livre. Parmi les victimes figurait l'une de nos propres analystes du renseignement du FBI, Linda Franklin, qui a été abattu par une seule balle alors qu'il quittait un magasin de rénovation domiciliaire en Virginie avec son mari.

L'enquête massive sur les attaques de tireurs d'élite a été menée par le département de police du comté de Montgomery (Maryland), dirigé par le chef Charles Moose, avec le FBI et de nombreux autres organismes chargés de l'application des lois jouant un rôle de soutien. Le chef Moose avait spécifiquement demandé notre aide par le biais d'un loi fédérale sur les tueries en série.

Des experts en preuves du FBI enquêtent sur une scène de crime dans l'affaire

Ce matin-là, la chasse aux tireurs d'élite a rapidement pris fin, lorsqu'une équipe de la police de l'État du Maryland, des officiers du SWAT du comté de Montgomery et des agents de notre équipe de sauvetage des otages ont arrêté John Allen Muhammad et Lee Boyd Malvo endormis sans lutter.

Quelques heures plus tôt, vers 23 h 45, leur Chevrolet Caprice bleu foncé de 1990 portant la plaque d'immatriculation du New Jersey NDA-21Z, qui avait fait l'objet d'une large publicité aux informations quelques heures plus tôt, avait été aperçue sur un parking. au large de l'I-70 dans le Maryland (voir les photos à droite).

Les preuves que les experts du FBI et d'autres forces de police y ont trouvées étaient à la fois révélatrices et choquantes. La voiture avait un trou dans le coffre près de la plaque d'immatriculation (voir photo ci-dessous, à gauche) afin que des coups de feu puissent être tirés depuis l'intérieur du véhicule. C'était, en effet, un nid de tireurs d'élite roulant.

On a également trouvé dans la voiture :

  • Le fusil Bushmaster de calibre .223 qui avait été utilisé dans chaque attaque
  • Une lunette de visée pour fusil et un trépied pour stabiliser les tirs
  • Une banquette arrière dont la tôle a été retirée entre l'habitacle et le coffre, permettant au tireur d'entrer dans le coffre depuis l'intérieur de la voiture
  • Le manuel du propriétaire de Chevrolet Caprice avec le laboratoire du FBI a détecté plus tard des impressions écrites de l'une des notes de demande
  • L'enregistreur vocal numérique utilisé par Malvo et Muhammad pour faire des demandes d'extorsion
  • Un ordinateur portable volé à l'une des victimes contenant des cartes des lieux de tir et des itinéraires de fuite de certaines scènes de crime et
    Cartes, talkies-walkies et bien d'autres éléments.

Malvo et Muhammad ont tous deux été condamnés au procès ou ont plaidé coupables dans plusieurs affaires judiciaires dans le Maryland et la Virginie. Tous deux ont été condamnés à perpétuité sans libération conditionnelle. Muhammad a également été condamné à mort en Virginie.  

Chronologie de la terreur

2 octobre : un homme tué en traversant un parking à Wheaton, dans le Maryland
3 octobre :  Cinq autres meurtres, quatre dans le Maryland et un à Washington.
4 octobre : une femme blessée lors du chargement de sa camionnette au centre commercial Spotsylvania
7 octobre : un garçon de 13 ans blessé dans une école de Bowie, dans le Maryland
9 octobre : un homme assassiné près de Manassas, en Virginie, alors qu'il pompait de l'essence
11 octobre : un homme abattu près de Fredericksburg, en Virginie, alors qu'il pompait de l'essence
14 octobre : L'analyste du FBI Linda Franklin tuée près de Falls Church, en Virginie
19 octobre : un homme blessé à l'extérieur d'un steakhouse à Ashland, en Virginie
22 octobre : un chauffeur de bus, la dernière victime, tué à Aspen Hill, dans le Maryland
24 octobre : Muhammad et Malvo arrêtés dans le Maryland

Briser l'affaire

C'était juste une autre soirée d'automne dans la capitale nationale jusqu'à ce qu'une balle de tireur d'élite abatte un homme de 55 ans dans un parking à Wheaton, dans le Maryland. Le lendemain matin, le 3 octobre 2002, à heures, quatre autres personnes à quelques kilomètres l'une de l'autre avaient été assassinées de la même manière.

Les attaques ont rapidement été liées et une vaste enquête multi-agences a été lancée, dirigée par le département de police du comté de Montgomery dans le Maryland.

En quelques jours, le FBI à lui seul avait quelque 400 agents à travers le pays qui travaillaient sur l'affaire. Nous avons mis en place un numéro sans frais pour recueillir des conseils auprès du public, avec des équipes de nouveaux agents en formation aidant à faire fonctionner la hotline. #160Nos experts en preuves ont été invités à cartographier numériquement de nombreuses scènes de crime en évolution, et nos analystes comportementaux ont aidé à préparer un profil du tireur pour les enquêteurs. Nous avons également mis en place un centre d'opérations conjoint pour aider les enquêteurs du comté de Montgomery à mener l'affaire. .

Mais la grande rupture dans l'affaire est venue, ironiquement, des tireurs d'élite eux-mêmes.

Le 17 octobre, un appelant prétendant être le tireur d'élite a téléphoné pour dire, dans une petite enquête, qu'il était responsable du meurtre de deux femmes (en fait, une seule a été tuée) lors du braquage d'un magasin d'alcools. à Montgomery, Alabama, un mois plus tôt.


Comment les Romains ont utilisé la crucifixion, y compris celle de Jésus, comme arme politique

Jésus était accusé de sédition, pas de blasphème et de crime civil, pas religieux. La punition de Rome était une mort douloureuse et visible par crucifixion. A l'époque de la domination romaine, seule Rome crucifié. Et ils le faisaient souvent. Les deux hommes qui ont été tués avec Jésus sont identifiés dans certaines traductions comme « voleurs », mais le mot peut également signifier « insurgés », soutenant l'idée que la crucifixion était une arme politique utilisée pour envoyer un message à ceux qui sont encore en vie : susciter la dissidence ou ce sera le résultat.

C'était une méthode populaire pour envoyer des menaces à l'empire. "Les Romains pratiquaient à la fois la violence aléatoire et intentionnelle contre les populations qu'ils avaient conquises, tuant des dizaines de milliers de personnes par crucifixion", explique Hal Taussig, spécialiste du Nouveau Testament, qui travaille avec l'Union Theological Seminary à New York.

New York Times L'auteur à succès Stephen Mansfield a décrit la crucifixion dans un article de 2014 comme « un acte de terreur d'État ». Au moment où la crucifixion était un aliment de base de l'Empire romain, son système judiciaire avait utilisé l'étranglement, la lapidation, le brûlage et même l'ébullition dans l'huile comme méthodes de torture et d'exécution. Mais la crucifixion a envoyé un message plus persistant.

Jésus aurait alors fait partie de cette démonstration de puissance de l'Empire romain. Il existe également des preuves que l'arrestation de Jésus faisait partie d'un schéma plus large de violence et de peur de la révolte cette Pâque particulière vers 33 après JC. La présence de Barabbas alimente la théorie selon laquelle Pilate était préoccupé par les rebelles et avait déjà été confronté à une insurrection avant d'interroger Jésus. Certains érudits suggèrent même que les deux crucifiés de chaque côté de Jésus peuvent avoir été co-conspirateurs de Barabbas. Preuve claire de la nature politique de l'exécution de Jésus&mdash que Pilate et le grand prêtre se débarrassaient d'un "messie" qui pourrait perturber la société&mdashis le signe Pilate a exigé qu'il soit apposé sur la croix de Jésus : un signal méprisant aux foules que cette mort attend n'importe quel homme les pèlerins pourrait proclamer "le roi des Juifs".

L'horreur physique de la crucifixion

"La crucifixion était une méthode de torture et pas seulement de mise à mort. C'était une forme particulièrement cruelle et inhabituelle de se débarrasser des gens", explique Jeremy Ward, chef du département de physiologie du King's College de Londres. Chaque aspect de la mort sur la croix avait son horreur particulière, certains moins fidèlement représentés par les artistes que d'autres. La découverte des ossements d'un homme crucifié, maintenant dans un musée en Israël, indique que les pieds n'étaient probablement pas empilés sur le devant de la croix. Dans les restes, le clou traverse le talon, ce qui permet de conclure que les crucifiés étaient plus vraisemblablement cloués avec leurs chevilles de chaque côté du mât de la croix. Mais, dit Ward, les interprétations de certains artistes ont été particulièrement précises. "La position classique des mains [dans les peintures] est qu'elles sont serrées. Un neurologue a suggéré que le serrage était dû au fait que, si le clou traversait, cela provoquait essentiellement une neuropathie, ou des dommages au nerf médian, qui contrôle le pouce et les doigts&mdashso qu'ils se serreraient effectivement d'une manière particulière », ajoute Ward. "Cela n'aurait pas contribué à la mort, mais cela n'aurait pas été agréable."

La façon dont la crucifixion elle-même a été menée a fait une différence. "D'après les écrits contemporains, il semble qu'ils soient faits sous tous les angles. Ils pourraient être à l'envers, attachés, cloués. C'était presque aux gens qui le faisaient, il ne semblait pas y avoir de forme standard , dit Ward. L'envers serait le moyen d'expédition le plus rapide, ajoute-t-il. "Le sang va à la tête et il est beaucoup plus difficile de maintenir la pression artérielle, et il y aurait une énorme pression artérielle dans le cœur", explique Ward. "L'une des nombreuses causes possibles de décès est que vous subissez une rupture cardiaque et que le cœur cesse de pomper. Et être à l'envers accélérerait certainement cela."

On dit que Jésus a expiré après six heures. En plus du positionnement sur la croix, Ward dit que la durée de la survie dépendait également de la santé de la personne crucifiée et de la gravité de son traitement préalable. "Ils étaient régulièrement fouettés, puis devaient porter au moins une partie de la croix jusqu'au site d'exécution. Au moment où ils y arrivent, ils sont déjà assez traumatisés. Ils ont probablement perdu du sang", explique Ward. Pour certains, cela pourrait être un jour ou plus. La façon dont ils ont été traités une fois installés sur la croix a également eu un effet significatif. "Il faut maintenir le poids du corps sur les jambes, pour que le poids sur les bras ne soit pas trop important, pour que vous puissiez respirer correctement. Petit à petit, l'épuisement s'aggrave et vous ne pouvez pas maintenir le poids, " ajoute Ward. "Et on sait que les gardes se cassaient les jambes pour hâter parfois la mort." C'était le cas avec ceux de chaque côté de Jésus, selon les évangiles.

Mais respirer n'aurait pas été la seule difficulté. "Quelqu'un pourrait mourir parce que le cœur s'arrête à cause d'arythmies et de battements irréguliers, qui ne sont pas censés être là, donc le cœur ne pompe pas correctement. Ils auraient transpiré sous le soleil brûlant. Ils étaient probablement très chauds. Ou hypothermiques , selon l'endroit où il se trouvait. Et vous pourriez vous retrouver avec une baisse du volume sanguin parce qu'ils ont perdu du sang à cause du fouet, des ongles et tout simplement parce qu'ils n'ont pas assez de liquide. Cela finirait par entraîner la mort par choc hypoglycémique », détaille Ward . "Un hématologue nommé Brenner en 2005 a suggéré qu'il pourrait s'agir d'un caillot de sang se formant dans les poumons à la suite d'un traumatisme."

Et qu'en est-il du sang et de l'eau qui coulent du côté de Jésus ? Ward se range du côté de la précision physiologique. "Si vous obtenez une accumulation de pression, ce qui peut se produire en cas d'insuffisance cardiaque et d'autres traumatismes, vous obtenez un liquide clair dans les poumons", explique Ward. Il aurait coulé si le légionnaire avait percé les poumons de Jésus, ajoute-t-il. "C'est exactement le même processus que lorsque vous vous tenez debout longtemps et que vos jambes gonflent et que le liquide pénètre dans les tissus et les fait gonfler. La même chose peut se produire dans les poumons, c'est pourquoi les patients souffrant d'insuffisance cardiaque se plaignent d'être essoufflés. Leurs poumons deviennent raides et, dans le pire des cas, leurs voies respiratoires commencent à se remplir de liquide, ce qui les empêche d'échanger des gaz. C'est ce qu'on appelle un œdème pulmonaire.

Était-ce alors la cause première de la mort de Jésus ? "C'était probablement une combinaison de facteurs", s'oppose Ward. "En fin de compte, c'était juste une façon horrible de tuer quelqu'un. Et c'était censé l'être."

Cet article apparaît dans le nouveau livre de Newsweek, "Jésus : redécouvrir les mystères entourant la résurrection du Christ," par la rédactrice en chef Johnna Rizzo de Topix Media Lab.


Palantir, l'arme secrète de la guerre contre le terrorisme

En octobre, un ressortissant étranger du nom de Mike Fikri a acheté un billet d'avion aller simple du Caire à Miami, où il a loué un condo. Au cours des semaines précédentes, il a effectué un certain nombre de retraits importants d'un compte bancaire russe et a passé des appels répétés à quelques personnes en Syrie. Plus récemment, il a loué un camion, s'est rendu à Orlando et a visité Walt Disney World par lui-même. Comme l'indiquent de nombreuses vidéos de sécurité, il ne s'est pas fâché dans l'endroit le plus heureux de la planète. Il a passé sa journée à prendre des photos de places et de portes bondées.

Aucune des actions individuelles de Fikri ne soulèverait de soupçons. Beaucoup de gens louent des camions ou ont des relations en Syrie, et il y a sans aucun doute des excentriques inoffensifs fascinés par les infrastructures des parcs d'attractions. Pris ensemble, cependant, ils ont suggéré que Fikri préparait quelque chose. Et pourtant, jusqu'à il y a environ quatre ans, son travail de préparation avant l'attaque serait passé inaperçu. Un analyste de la CIA aurait pu signaler l'achat du billet d'avion, un agent du FBI aurait pu voir les virements bancaires. Mais il n'y avait rien pour relier les deux. Heureusement pour les agents antiterroristes, sans parler des touristes à Orlando, le gouvernement dispose désormais d'un logiciel conçu par Palantir Technologies, une entreprise de la Silicon Valley qui est devenue la coqueluche des communautés du renseignement et de l'application des lois.

Le jour où Fikri se rend à Orlando, il reçoit une contravention pour excès de vitesse, ce qui déclenche une alerte dans le système Palantir de la CIA. Un analyste saisit le nom de Fikri dans un champ de recherche et affiche une mine d'informations extraites de chaque base de données à la disposition du gouvernement. Il y a des preuves d'empreintes digitales et d'ADN pour Fikri recueillies par un agent de la CIA au Caire vidéo de lui allant à un guichet automatique à Miami des photos de sa plaque d'immatriculation de camion de location à un poste de péage des enregistrements téléphoniques et une carte indiquant ses mouvements à travers le monde. Toutes ces informations sont ensuite affichées sur une interface graphique clairement conçue qui ressemble à quelque chose que Tom Cruise utiliserait dans un Mission impossible film.

Alors que l'analyste de la CIA commence à fouiller dans le dossier de Fikri à l'intérieur de Palantir, une histoire émerge. Un clic de souris montre que Fikri a viré de l'argent aux personnes qu'il appelait en Syrie. Un autre clic fait apparaître les rapports de terrain de la CIA sur les Syriens et révèle qu'ils ont fait l'objet d'une enquête pour comportement suspect et se sont réunis tous les jours au cours des deux dernières semaines. Clic : Les Syriens ont acheté des billets d'avion pour Miami un jour après avoir reçu l'argent de Fikri. Pour aider même l'analyste le plus ennuyeux, le logiciel affiche une carte qui a une lumière rouge pulsante retraçant le flux d'argent du Caire et de la Syrie jusqu'au condo de Fikri à Miami. Cela fournit aux flics locaux la dernière information dont ils ont besoin pour se déplacer sur leur proie avant qu'il ne frappe.

Fikri n'est pas réel, c'est l'exemple de John Doe que Palantir utilise dans les démonstrations de produits qui présentent de tels exemples hypothétiques. Les démos permettent à l'entreprise de montrer sa technologie sans révéler le travail sensible de ses clients. Depuis sa fondation en 2004, la société a discrètement développé un outil indispensable utilisé par la communauté du renseignement américain dans la guerre contre le terrorisme. La technologie Palantir résout essentiellement le problème du renseignement du 11 septembre. La révolution numérique a déversé des océans de données sur les forces de l'ordre, mais a fourni de faibles moyens de lui donner un sens. Dans les mois qui ont précédé les attentats de 2001, le gouvernement disposait de tous les indices nécessaires pour arrêter les auteurs d'al-Qaïda : ils venaient de pays connus pour abriter des terroristes, qui sont entrés aux États-Unis avec des visas temporaires, s'étaient entraînés à piloter des avions de ligne civils et avaient acheté billets d'avion aller simple en ce jour terrible.

Une organisation comme la CIA ou le FBI peut avoir des milliers de bases de données différentes, chacune avec ses propres particularités : dossiers financiers, échantillons d'ADN, échantillons sonores, clips vidéo, cartes, plans d'étage, rapports de renseignement humain du monde entier. Coller tout cela en un tout cohérent peut prendre des années. Même si ce système est réuni, il aura du mal à gérer différents types de données sur les enregistrements de ventes sur une feuille de calcul, par exemple, ainsi que des images de vidéosurveillance. Selon Avivah Litan, analyste chez Gartner, ce que fait Palantir (prononcé Pal-an-TEER), c'est de « rendre vraiment facile l'exploitation de ces grands ensembles de données. » Le logiciel de l'entreprise réalise l'un des meilleurs ordinateurs prouesses scientifiques de l'époque : il passe au peigne fin toutes les bases de données disponibles, identifie les éléments d'information connexes et rassemble tout au même endroit.

Selon l'endroit où vous vous situez sur le spectre entre l'absolutisme des libertés civiles et le verrouillage de la sécurité intérieure, la technologie de Palantir est soit effrayante, soit héroïque. À en juger par la croissance de l'entreprise, l'opinion à Washington et ailleurs s'est tournée vers cette dernière. Palantir a construit une liste de clients qui comprend le département de la défense des États-Unis, la CIA, le FBI, l'armée, les marines, l'armée de l'air, les services de police de New York et de Los Angeles, et un nombre croissant d'institutions financières essayant de détecter la fraude bancaire. Ces accords ont fait de l'entreprise l'une des réussites les plus discrètes de la Silicon Valley, elle est en passe d'atteindre 250 millions de dollars de ventes cette année et est candidate à un premier appel public à l'épargne. Palantir a été utilisé pour trouver des suspects dans une affaire impliquant le meurtre d'un agent spécial de l'Immigration and Customs Enforcement des États-Unis, et pour découvrir des réseaux de bombardements en Syrie, en Afghanistan et au Pakistan. « C'est comme se brancher sur la matrice », déclare un membre des forces spéciales stationné en Afghanistan qui a demandé l'anonymat pour des raisons de sécurité. “La première fois que je l'ai vu, je me suis dit : ‘Putain de merde. Putain de merde. Putain de merde.’ ”

Palantir&# x2019s ingénieurs remplissent l'ancien siège de Facebook le long de l'avenue University au coeur de Palo Alto&# x2019s principal quartier commercial. Au cours des dernières années, Palantir s'est également étendu à quatre autres bâtiments à proximité. Ses agents de sécurité, qui portent des gants noirs et des écouteurs de style Services secrets, sortent souvent du bureau pour prendre leur déjeuner, ce qui fait que le centre-ville de Palo Alto se sent parfois un peu comme Langley.

À l'intérieur des bureaux, de vastes peintures murales dessinées à la main remplissent les murs, représentant des hommages à Care Bears et à l'émission télévisée Futurama. A un étage, une balançoire en bois est suspendue au plafond par des chaînes métalliques, tandis que le Seigneur des Anneaux des bibelots sont assis sur des bureaux. Les t-shirts avec des personnages de dessins animés mièvres sont partout, puisque les ingénieurs en conçoivent un pour chaque nouvelle version de leur logiciel. Ces derniers temps, ils n'ont plus de Bisounours pour mettre les chemises et sont passés à My Little Ponies.

Les origines de Palantir remontent à PayPal, le pionnier des paiements en ligne fondé en 1998. Un succès auprès des consommateurs et des entreprises, PayPal a également attiré des criminels qui utilisaient le service pour le blanchiment d'argent et la fraude. En 2000, PayPal avait l'air d'être sur le point de fermer ses portes à cause du coût lié aux méchants, explique Peter Thiel, co-fondateur de PayPal.

Les outils antifraude de l'époque ne pouvaient pas suivre les escrocs. Les ingénieurs de PayPal formeraient les ordinateurs à rechercher les transferts suspects dans un certain nombre de transactions importantes entre des comptes américains et russes, par exemple, puis demanderaient à des analystes humains d'examiner chaque transaction signalée. Mais chaque fois que PayPal adoptait un nouveau stratagème, les criminels changeaient de tactique. Les ordinateurs manqueraient ces changements et les humains étaient submergés par l'explosion des transactions traitées par l'entreprise.

Les informaticiens de PayPal se sont mis au travail pour créer un système logiciel qui traiterait chaque transaction comme faisant partie d'un modèle plutôt que comme une simple entrée dans une base de données. Ils ont conçu des moyens d'obtenir des informations sur l'ordinateur d'une personne, les autres personnes avec lesquelles il a fait des affaires et comment tout cela s'intègre dans l'historique des transactions. Ces techniques permettent aux analystes humains de voir les réseaux de comptes suspects et de détecter les schémas manqués par les ordinateurs. PayPal pourrait commencer à geler les paiements douteux avant qu'ils ne soient traités. « Cela a permis d'économiser des centaines de millions de dollars », déclare Bob McGrew, ancien ingénieur de PayPal et actuel directeur de l'ingénierie chez Palantir.

Après l'acquisition de PayPal par eBay en 2002, Thiel est parti pour créer un fonds spéculatif, Clarium Capital Management. Lui et Joe Lonsdale, un cadre de Clarium qui avait été stagiaire chez PayPal, ont décidé de transformer la détection des fraudes de PayPal en une entreprise en créant un système d'analyse de données associant un logiciel d'intelligence artificielle à des compétences humaines. Washington, supposaient-ils, serait un endroit naturel pour commencer à vendre une telle technologie. « Nous regardions le gouvernement dépenser des dizaines de milliards pour des systèmes d'information qui étaient tout simplement horribles », déclare Lonsdale. « La Silicon Valley était devenue beaucoup plus avancée que les sous-traitants du gouvernement, car le gouvernement n'a pas accès aux meilleurs ingénieurs. »

Thiel, Lonsdale et quelques anciens collègues ont officiellement constitué Palantir en 2004. Thiel voulait à l'origine embaucher un directeur général de Washington qui pourrait naviguer dans les couloirs byzantins du complexe militaro-industriel. Ses co-fondateurs ont résisté et ont finalement demandé à Alex Karp, un gestionnaire de fonds américain vivant en Europe qui avait aidé à collecter des fonds pour Clarium, de rejoindre en tant que PDG temporaire.

C'était un match improbable. Avant de rejoindre Palantir, Karp avait passé des années à étudier en Allemagne auprès de J&# xFCrgen Habermas, le représentant vivant le plus éminent de l'école de Francfort, le groupe de philosophes et sociologues néo-marxistes. Après avoir obtenu un doctorat en philosophie de l'Université de Francfort, il est également diplômé de la faculté de droit de Stanford. Karp a dérivé du monde universitaire et s'est essayé aux actions. Il s'est avéré si bon dans ce domaine que, avec le soutien d'une poignée de milliardaires européens, il a créé une société de gestion de fonds appelée Caedmon Group. Son intelligence et sa capacité à résoudre un Rubik&# x2019s Cube en moins d'une minute, commande une révérence intimidée autour des bureaux de Palantir, où il&# x2019s connu sous le nom de Dr Karp.

Au début, Palantir a eu du mal à vendre son message et sa technologie naissante aux investisseurs. Big-name venture capital firms such as Kleiner Perkins Caufield & Byers, Sequoia Capital, and Greylock Partners all passed. Lonsdale says one investor, whom he won’t name, actually started laughing on the phone at Karp’s nonbusiness academic credentials. Overlooked by the moneyed institutions on Sand Hill Road, Thiel put up the original funds before enticing In-Q-Tel, the investment arm of the CIA, to invest as well. Karp says the reason VC firms “passed was that enterprise technology was not hot. And the government was, and still is, anti-hot.”

Michael E. Leiter, the former head of the National Counterterrorism Center, recalls being skeptical when Karp arrived to sell Palantir’s system to the NCTC, created by President George W. Bush after the attacks. “There’s Karp with his hair and his outfit—he doesn’t look like me or the other people that work for me,” he says. But Leiter soon discovered that Palantir’s software cost a fraction of competing products and actually worked. Palantir not only made the connections between the data sets but also drew inferences based on the clues and empowered the analysts. Leiter is now a Palantir consultant.

At 44, Karp has a thin, sinewy physique—the result of a strict 1,200-calorie-a-day diet𠅊nd an angular face that gives way to curly brown, mad-scientist hair. On a November visit at Palantir’s headquarters, he’s wearing purple pants and a blue and orange athletic shirt. As he does every day, he walked to work. “I never learned to drive because I was busy reading, doing things, and talking to people,” he says. 𠇊nd I’m coordinated enough to bike, but the problem is that I will start dreaming about the business and run into a tree.”

During the era of social networks, online games, and Web coupons, Karp and his engineers have hit on a grander mission. “Our primary motivation,” Karp says, “is executing against the world’s most important problems in this country and allied countries.” That’s an unusual pitch in Silicon Valley, where companies tend to want as little to do with Washington as possible and many of the best engineers flaunt their counterculture leanings.

Palantir’s name refers to the “seeing stones” in le Seigneur des Anneaux that provide a window into other parts of Middle-earth. They’re magical tools created by elves that can serve both good and evil. Bad wizards use them to keep in touch with the overlord in Mordor good wizards can peer into them to check up on the peaceful, innocent Hobbits of the Shire. As Karp explains with a straight face, his company’s grand, patriotic mission is to “protect the Shire.”

Most of Palantir’s government work remains classified, but information on some cases has trickled out. In April 2010, security researchers in Canada used Palantir’s software to crack a spy operation dubbed Shadow Network that had, among other things, broken into the Indian Defense Ministry and infiltrated the Dalai Lama’s e-mail account. Palantir has also been used to unravel child abuse and abduction cases. Palantir “gives us the ability to do the kind of link-and-pattern analysis we need to build cases, identify perpetrators, and rescue children,” says Ernie Allen, CEO of the National Center for Missing and Exploited Children. The software recently helped NCMEC analysts link an attempted abduction with previous reports of the suspect to the center’s separate cyber-tip line𠅊nd plot that activity on a map. “We did it within 30 seconds,” Allen says. “It is absolutely a godsend for us.”

In Afghanistan, U.S. Special Operations Forces use Palantir to plan assaults. They type a village’s name into the system and a map of the village appears, detailing the locations of all reported shooting skirmishes and IED, or improvised explosive device, incidents. Using the timeline function, the soldiers can see where the most recent attacks originated and plot their takeover of the village accordingly. The Marines have spent years gathering fingerprint and DNA evidence from IEDs and tried to match that against a database of similar information collected from villagers. By the time the analysis results came back, the bombers would be long gone. Now field operatives are uploading the samples from villagers into Palantir and turning up matches from past attacks on the spot, says Samuel Reading, a former Marine who works in Afghanistan for NEK Advanced Securities Group, a U.S. military contractor. “It’s the combination of every analytical tool you could ever dream of,” Reading says. “You will know every single bad guy in your area.”

Palantir has found takers for its data mining system closer to home, too. Wall Street has been particularly receptive. Every year, the company holds a conference to promote its technology, and the headcount swelled from about 50 people at past events to 1,000 at the most recent event in October. “I saw bankers there that don’t go to any other conferences,” says Gartner’s Litan. The banks have set Palantir’s technology loose on their transaction databases, looking for fraudsters, trading insights, and even new ways to price mortgages. Guy Chiarello, chief information officer for JPMorgan Chase, says Palantir’s technology turns �ta landfills into gold mines.” The bank has a Palantir system for fraud detection and plans to use the technology to better tailor marketing campaigns to consumers. “Google unlocked the Internet with its search engine,” Chiarello says. “I think Palantir is on the way to doing a similar thing inside the walls of corporate data.”

One of the world’s largest banks has used Palantir software to break up a popular scam called BustOut. Criminals will steal or purchase access to thousands of people’s online identities, break into their bank and credit-card accounts, then spend weeks watching. Once they spot a potential victim purchasing a plane ticket or heading out on a holiday, they siphon money out of the accounts as fast as they can while the mark is in transit. The criminals hide their trails by anonymizing their computing activity and disabling alert systems in the bank and credit-card accounts. When the bank picks up on a few compromised accounts, it uses Palantir to uncover the network of thousands of other accounts that have to be tapped.

A Palantir deal can run between $5 million and $100 million. The company asks for 20 percent of that money up front and the rest only if the customer is satisfied at the end of the project. Typically, it’s competing against the likes of Raytheon, Lockheed Martin, Northrop Grumman, and IBM, along with a scattering of less prominent data mining startups. “We can be up and running in a bank in eight weeks,” Karp says. “You will be getting results right away instead of waiting two to three years with our competitors.”

Palantir has been doubling headcount every year to keep up with business. To get a job at the company, an applicant must pass a gauntlet of brain teasers. An example: You have 25 horses and can race them in heats of 5. You know the order the horses finished in, but not their times. How many heats are necessary to find the fastest? First and second? First, second, and third? (Answers: six, seven, and seven.) If candidates are able to prove themselves as what Karp calls 𠇊 software artist,” they’re hired. The company gives new arrivals some reading material, including a guide to improvisational acting, a lecture by the entrepreneur Steve Blank on Silicon Valley’s secret history with the military, and the book The Looming Tower: Al-Qaeda and the Road to 9/11. They’re also rewarded with a low wage by Silicon Valley standards: Palantir caps salaries at $127,000.

Instead of traditional salespeople, Palantir has what it calls forward deployed engineers. These are the sometimes awkward computer scientists most companies avoid putting in front of customers. Karp figures that engineers will always tell the truth about the pros and cons of a product, know how to solve problems, and build up a strong reputation with customers over time. “If your life or your economic future is on the line,” he says, 𠇊nd there is one company where people are maybe kind of suffering from Asperger’s syndrome, but they have always been accurate, you end up trusting them.”

The director of these forward deployed engineers is Shyam Sankar, a Palantir veteran. In his corner office there’s a Shamu stuffed animal, an antique Afghan rifle hanging overhead, and a 150-year-old bed frame decorated with a wild, multicolored comforter. The bed comes in handy during an annual team-building exercise: For one week, employees live in the Palantir offices the bedless make shantytown houses out of cardboard boxes. Sankar celebrates Palantir’s mix of office frivolity and low salaries. “We will feed you, clothe you, let you have slumber parties, and nourish your soul,” he says. 𠇋ut this is not a place to come to get cash compensation.”

Like many of the young engineers, Sankar recounts a personal tale that explains his patriotic zeal. When he was young, his parents moved from India to Nigeria, where Sankar’s father ran a pharmaceutical plant. One night, burglars broke into their home, pistol-whipped his dad, and stole some valuables. After that traumatic event, the family moved to Florida and started over, selling T-shirts to theme parks. “To come to a place and not have to worry about such bad things instilled a sense of being grateful to America,” Sankar says. “I know it sounds corny, but the idea here is to save the Shire.”

Karp acknowledges that to outsiders, Palantir’s Middle-earth-meets-National Security Agency culture can seem a bit much. “One of my investors asked me, ‘Is this a company or a cult?’ ” he says. “Well, I don’t seem to be living like a cult leader.” Then he begins a discourse on how Palantir’s unusual ways serve the business. “I tend to think the critiques are true,” Karp says. “To make something work, it cannot be about the money. I would like to believe we have built a culture that is about a higher purpose that takes the form of a company. I think the deep character anomalies of the company are the reasons why the numbers are so strong.”

Using Palantir technology, the FBI can now instantly compile thorough dossiers on U.S. citizens, tying together surveillance video outside a drugstore with credit-card transactions, cell-phone call records, e-mails, airplane travel records, and Web search information. Christopher Soghoian, a graduate fellow at the Center for Applied Cybersecurity in the School of Informatics and Computing at Indiana University, worries that Palantir will make these agencies ever hungrier consumers of every piece of personal data. “I don’t think Palantir the firm is evil,” he says. “I think their clients could be using it for evil things.”

Soghoian points out that Palantir’s senior legal adviser, Bryan Cunningham, authored an amicus brief three years ago supporting the Bush Administration’s position in the infamous warrantless wiretapping case and defended its monitoring domestic communication without search warrants. Another event that got critics exercised: A Palantir engineer, exposed by the hacker collective Anonymous earlier this year for participating in a plot to break into the PCs of WikiLeaks supporters, was quietly rehired by the company after being placed on leave.

Karp stresses that Palantir has developed some of the most sophisticated privacy protection technology on the market. Its software creates audit trails, detailing who has seen certain pieces of information and what they’ve done with it. Palantir also has a permission system to make sure that workers in agencies using its software can access only the data that their clearance levels allow. “In the pre-Palantir days, analysts could go into file cabinets and read whatever they want,” says former NCTC director Leiter. “Nobody had any idea what they had seen.” Soghoian scoffs at the privacy-protecting features Palantir builds into its software. “If you don’t think the NSA can disable the piece of auditing functionality, you have to be kidding me,” he says. “They can do whatever they want, so it’s ridiculous to assume that this audit trail is sufficient.”

Thiel, who sits on the board and is an avowed libertarian, says civil liberties advocates should welcome Palantir. “We cannot afford to have another 9/11 event in the U.S. or anything bigger than that,” he says. “That day opened the doors to all sorts of crazy abuses and draconian policies.” In his view, the best way to avoid such scenarios in the future would be to provide the government the most cutting-edge technology possible and build in policing systems to make sure investigators use it lawfully.

After Washington and Wall Street, Karp says the company may turn its attention to health care, retail, insurance, and biotech. The thinking is that Palantir’s technology can illuminate health insurance scams just as well as it might be able to trace the origin of a virus outbreak. Despite all this opportunity, and revenue that is tripling every year, Karp insists that Palantir will remain grounded. An IPO, while not out of the question, 𠇍ilutes nonmonetary motivation,” he says.

One higher purpose in the coming year will be rescuing strapped companies and government bodies from the brink of financial ruin. Karp lists fraud, Internet security issues, Europe’s financial woes, and privacy concerns as possible drivers for Palantir’s business. For anyone in peril, the message is clear: Give us a signal and a forward deployed engineer will be at your doorstep. “There are some people out there that don’t think to pick up the phone and call us,” Karp says. 𠇋y next year, many of those people will.”


History Mystery: Ancient Dodecahedron's Purpose Remains Secret

Can you do what the world's archaeologists can't? Can you explain this -- thing?

It’s been called a war weapon, a candlestick, a child’s toy, a weather gauge, an astronomical instrument, and a religious symbol -- just to name a few. But what IS this mystery object, really?

There are books and websites dedicated to properly identifying it, dissertations dedicated to unveiling the truth, textbooks and class curriculums spent arguing over what its function is. Fans can even “Like” it on Facebook.

Yet the only thing historians will agree on is a name for the odd object: a Roman dodecahedron.

That part was easy, seeing as the mathematical shape of this artifact is a dodecahedron. Best described as a bronze or stone geometric object, it has twelve flat pentagonal faces, each with a circular hole in the middle (not necessarily the same size). All sides connect to create a hollowed out center.

It’s dated from somewhere around the second and third century AD, and has been popping up everywhere in Europe. Archeologists have found the majority of them in France, Switzerland and parts of Germany where the Romans once ruled.

But its use remains a mystery, mostly because the Romans who usually kept meticulous accounts make no mention of it in records. And with sizes varying from 4 to 11 cm, and some bearing decorative knobs, it only gets harder to pinpoint a function.

Speculation among historians has resulted in many different hypotheses, which is as close as we may get to an accurate answer. Few archeologists will even comment on it, because the dodecahedron isn't defined to a specific cultural area and therefore not their area of expertise. Even the theories that do exist are highly debated among historians.

Plutarch, the famous Greek historian reportedly identified the dodecahedron as a vital instrument for zodiac signs. The twelve sides represent the twelve animals in the circle of the Zodiac, but even this theory comes under contest when the argument of the knobs as decoration is presented.

“My take is that it is yet another piece the use of which we shall never completely sort out even though we are fortunate to have Plutarch’s testimony,” said Andrea Galdy, who holds a Ph.D from the School of Art History and Archaeology at the University of Manchester and is currently teaching Art History in Florence, Italy. Galdy has not come across it in her own work, and does not regard herself as a specialist, but she does have plenty of experience in labeling artifacts.

Bloggers from all over the world are stumped as they argue over the purpose of what the different size holes can be used for, and why they are being discovered all over Europe and not in a concentrated area. One was reportedly found in a woman's burial ground, leading many to settle on "religious artifact."


Nakedness as a weapon

The nakedness of the berserkers was in itself a good psychological weapon, because such men were naturally feared, when they showed such disregard for their own personal safety. In addition, the naked body may have symbolised invulnerability and was perhaps displayed to honour a war god. The berserkers were thus dedicating their lives and bodies to the battle.

It is, however, hard to find any archaeological evidence of berserkers. On the other hand, apart from their wildness and lack of clothes, they are unlikely to have been any different to other warriors.

Depiction of berserker found at Tissø, West Zealand. Note the horned helmet.

1 Hassan-is-Sabbah&rsquos Assassins


When Hassan-is-Sabbah died in 1124, he left behind a sect of believers in the Fortress Alamut, the heart of an assassin&rsquos guild for the next century and a half until they were wiped out by the Mongols in 1256.

A philosopher and preacher, also known as the Old Man of the Mountain, he taught that there was nothing honorable about leaders who lived a life of luxury while their people starved. The most devoted were trained to remove heads of state and military they saw as corrupt and too powerful, along with those who followed the Sunni doctrine.

The first recorded assassination was in 1092, and the order then targeted anyone they saw as unjust, including those who fought in the Crusades. Viewing themselves as judges rather than murderers, the ranks of the assassins would grow so large they would eventually occupy 70 locations and communicate through their own coded language. [dix]


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