Les derniers Marines américains quittent Beyrouth

Les derniers Marines américains quittent Beyrouth

Les derniers Marines américains envoyés au Liban dans le cadre d'une force multinationale de maintien de la paix quittent Beyrouth, la capitale libanaise déchirée par la guerre, où quelque 250 des 800 Marines d'origine ont perdu la vie au cours de la mission problématique de 18 mois.

En 1975, une guerre civile sanglante a éclaté au Liban, avec des guérillas musulmanes palestiniennes et de gauche luttant contre des milices du parti chrétien phalange, de la communauté chrétienne maronite et d'autres groupes. Au cours des années suivantes, les interventions syriennes, israéliennes et des Nations Unies n'ont pas réussi à résoudre les combats entre factions, et le 20 août 1982, une force multinationale comprenant 800 Marines américains a été envoyée à Beyrouth pour aider à coordonner le retrait palestinien.

Les Marines ont quitté le territoire libanais le 10 septembre mais sont revenus en nombre renforcé le 29 septembre, suite au massacre de réfugiés palestiniens par une milice chrétienne. Le lendemain, le premier marine américain à mourir au cours de la mission a été tué en désamorçant une bombe. D'autres Marines sont devenus la proie des tireurs d'élite. Le 18 avril 1983, un kamikaze conduisant une camionnette a dévasté l'ambassade des États-Unis à Beyrouth, tuant 63 personnes, dont 17 Américains. Puis, le 23 octobre, un terroriste libanais a conduit un camion rempli d'explosifs dans la caserne des Marines américains à Beyrouth, tuant 241 militaires américains. Le même matin, 58 soldats français ont été tués dans leur caserne à trois kilomètres de là dans un autre attentat-suicide. L'identité des kamikazes de l'ambassade et des casernes n'a pas été déterminée, mais ils étaient soupçonnés d'être des terroristes chiites associés à l'Iran.

Après l'attentat à la bombe contre les casernes, beaucoup se sont demandé si le président Ronald Reagan avait un objectif politique solide au Liban. De sérieuses questions se sont également posées sur la qualité de la sécurité dans le secteur américain de Beyrouth déchiré par la guerre. La force de maintien de la paix américaine occupait une zone exposée près de l'aéroport, mais pour des raisons politiques, le commandant des Marines n'avait pas été autorisé à maintenir un périmètre complètement sécurisé avant l'attaque de la caserne. Dans un discours national dans la nuit du 23 octobre, le président Reagan a promis de garder les Marines au Liban, mais à peine quatre mois plus tard, il a annoncé la fin du rôle américain dans la force de maintien de la paix. Le 26 février 1984, la principale force des Marines a quitté le Liban, ne laissant qu'un petit contingent pour garder l'ambassade des États-Unis à Beyrouth.


Marine History 101 : Beyrouth et Grenade

Octobre 1983 est un mois important dans l'histoire du Corps des Marines des États-Unis. Il raconte une histoire de perte, de victoire et de fraternité. C'est un mois dont l'histoire est écrite en près de deux ans non pas par une, ou deux, mais par cinq unités d'infanterie du Corps.

Si vous êtes entré dans le Corps des Marines à la fin des années 80 ou au début des années 90, vous connaissiez un petit groupe de Marines testés au combat et, si vous aviez de la chance, ils faisaient partie des rangs de vos chefs. Il s'agissait des Marines et des marins qui ont servi à Beyrouth, au Liban et à Grenade. À l'époque, ils étaient les rares (autres que les très hauts dirigeants qui ont servi au Vietnam) à porter un ruban d'action de combat et, dans certains cas, un Purple Heart.

La longue histoire des marines à Beyrouth

Les Marines américains arrivent à Beyrouth sous la direction du président Dwight D. Eisenhower

Des années 50 aux années 80, à peu près tous les bataillons d'infanterie de la 2 e division de marine, ainsi que leurs éléments de soutien, s'étaient déployés à Beyrouth. En 1982, la violence et la complexité de Beyrouth avaient atteint un point d'ébullition. La ville était devenue une plaque tournante pour les groupes terroristes, les enlèvements, les assassinats, une guerre civile brutale entre chrétiens et musulmans libanais et l'ingérence d'États voyous, comme l'Iran et la Syrie. Il était également devenu une ligne de front dans le conflit entre Israël et l'OLP (Organisation de libération de la Palestine). Le seul État de droit et d'ordre venait de la Force multinationale (MNF), composée de Marines américains et de forces de combat terrestres de Grande-Bretagne, de France, et l'Italie.

Début 1983, le 2 nd Bn 6 th Marines (2/6) était en poste dans le cadre de la 22 nd MAU (Marine Amphibious Unit). Ils venaient de relever le 3 e Bn 8 e Marines (3/8). Les 90 jours suivants s'avéreront progressivement plus violents, avec notamment le bombardement de l'ambassade des États-Unis en avril 1983, tuant 63 personnes. Ce n'était que le début de l'escalade des événements en octobre 1983.

En mai 1983, le 24 th MAU (composé principalement du 1 st Bn 8 th Marines (1/8)) relève le 2/6 et le 22 nd MAU. 1/8 a pris position pour ce qui allait devenir un été chaud et mortel.

L'arrivée improbable d'Hawaï

En septembre 1983, Beyrouth avait connu un nouveau record de morts et de destructions. Les Marines du 1/8 comptaient les jours et les semaines avant que leurs frères du 2 nd Bn 8 th Marines (2/8) n'arrivent pour les relever. Les 2/8 n'étant pas entièrement prêts à être déployés, une décision unique a été prise.

3 e milliard basé à Hawaï. Le 3 rd Marines (3/3) était à flot dans la mer Rouge avec le 31 st MAU lorsqu'il reçut l'ordre de transiter par le canal de Suez et de renforcer le 1/8 à Beyrouth. Les éléments du 3/3 qui ont débarqué ont été des participants importants aux opérations au sol aux côtés du 1/8. C'était un renforcement bien nécessaire. Alors que les tensions se stabilisent et que la crise se prépare dans le détroit d'Ormuz, les 3/3 retournent à bord et le 31 st MAU est redirigé vers leur zone d'opération d'origine. Cela s'est produit quelques jours avant le 23 octobre 1983.

1/8 en patrouille à Beyrouth, 1983

La Grenade entre en éruption

Fin octobre 1983, le 2/8 est parti dans le cadre de la 22 e MAU de Camp Lejeune, à destination du Liban. Quelques jours après leur déploiement, la décision a été prise pour eux de tourner à droite et de se diriger vers le sud jusqu'à Grenade. Ce n'était pas une décision facile car les Marines du 1/8 avaient besoin de 2/8 pour arriver à la gare de Beyrouth.

Mais la Grenade venait de subir un violent coup d'État marxiste avec la présence des forces cubaines et du soutien soviétique, et les Marines étaient également nécessaires là-bas. Sans le savoir, 2/8 allait faire partie de l'une des forces opérationnelles interarmées les plus meurtrières, qui comprenait des éléments du 82 nd Airborne, des Rangers, de la Delta Force et des US Navy SEALS. L'opération Urgent Fury, comme elle est devenue connue, validerait la doctrine de déploiement rapide des États-Unis.

23 octobre 1983

Alors que le 2/8 se dirigeait vers la Grenade, la nouvelle a éclaté de l'un des jours les plus meurtriers de l'histoire du Corps des Marines.

Le matin du 23 octobre, des terroristes ont envoyé un camion bourré d'explosifs, conduit par un kamikaze, directement dans la caserne des Marines, où vivaient des membres du 1/8. L'attentat à la bombe contre la caserne de Beyrouth (comme on l'appelle) a fait 307 morts. 241 d'entre eux étaient des militaires de la MNF, 220 étaient des Marines américains faisant partie du 1/8, et le reste était principalement des membres de la Marine américaine et des parachutistes français. Les Américains n'avaient pas vu un tel nombre de morts parmi les troupes américaines depuis la guerre du Vietnam.

The Aftermath le 23 octobre 1983

Rester en mission

La tristesse et la rage étaient au rendez-vous chez les 2/8 alors que la nouvelle du meurtre de leurs frères à Beyrouth arrivait, mais les 2/8 avaient des ordres clairs de continuer vers Grenade. 1/8 a cependant reçu une aide immédiate. Les membres du 2/6, qui était à l'époque le bataillon de contingence aérienne de la 2 nd Marine Division, ont immédiatement déployé plusieurs éléments par voie aérienne pour renforcer le 1/8 au sol à Beyrouth. La plupart des 1/8 victimes ont touché le quartier général et la compagnie de service, donc 2/6 ont augmenté cela pour 1/8. Comme 2/6 venaient d'être là il y a plusieurs mois, ils ont pu avoir un impact immédiat.

Opération Furie Urgente

Marines du 2/8 à l'aéroport de Pearls, Grenade

Dans les 48 heures qui ont suivi la tragédie de Beyrouth, l'opération Urgent Fury a commencé. Les membres du 2/8 ont mené une série de missions à Grenade aux côtés de leurs homologues aéroportés. Le 2/8 est d'abord arrivé via des hélicoptères de l'USS Guam, puis a pris le contrôle de l'aéroport de Pearls. Ils ont également aidé à la libération d'étudiants américains à l'Université St. George.

De plus, les Navy SEALS se sont retrouvés piégés lors d'une tentative d'évacuation du gouverneur général de Grenade. La Golf Company 2/8 est arrivée à terre par un débarquement amphibie et, soutenue par l'élément de char du BLT (Battalion Landing Team), elle a réussi à libérer les SEAL et le gouverneur général, permettant à l'équipe SEAL de terminer son évacuation.

Moins d'une semaine plus tard, le 2/8 retourna à ses navires et continua sa route vers Beyrouth.

Le président Reagan et la Première Dame Nancy Reagan rencontrent les survivants de l'attentat à la bombe.

La relève de la garde

À la mi-novembre 1983, le 2/8 est arrivé en gare à Beyrouth. Le 1/8 était de retour en mer et les éléments du 2/6 étaient retournés en Caroline du Nord. Les prochains mois, cependant, continueraient de voir une escalade de la violence.

2/8 avait une série d'objectifs clés, dont l'un était de garder l'ambassade britannique. Alors que le 2/8 poursuivait sa mission sur le terrain, l'endurance politique de Beyrouth s'estompait rapidement à Washington DC. Fin février 1984, 2/8 a été relevé par 3/8 et a commencé son voyage de retour. La plupart des 3/8 sont restés à flot, avec seulement quelques éléments clés débarqués à Beyrouth. Au cours du déploiement du 3/8 dans la région, le président Ronald Reagan a officiellement retiré les Marines et les autres forces américaines de la MNF.

Après la FMN

Beyrouth a continué à être très disputée pendant plusieurs années. À l'été 1989, 2/8 se sont retrouvés prêts à mener des opérations de raid à Beyrouth et à sauver des otages, dont le lieutenant-colonel des Marines William Higgins. Higgins rentrait en voiture d'une réunion de l'ONU lorsqu'il a été capturé puis torturé. Une fois que le Conseil de sécurité de l'ONU l'a découvert, ils ont plaidé pour sa libération. Malheureusement, la commande n'a pas été donnée à temps et le corps suspendu de Higgins a été montré aux nouvelles du monde entier.

Beyrouth allait finalement connaître un nouveau départ et, au début des années 2000, était sur le point de rebondir. Une nouvelle guerre civile en 2006 entraverait la renaissance de Beyrouth, mais jamais autant qu'au début des années 1980. Pendant les nouveaux troubles du Liban en 2006, c'est 1/8 qui a débarqué et a procédé à une évacuation réussie des citoyens américains, sans incident.

Le Mémorial de Beyrouth au Camp Johnson, une partie du Camp Lejuene, NC

L'impact sur les opérations futures

Grenade et Beyrouth ne laissent aucun doute sur le fait que le Corps des Marines était et continue d'être l'option de déploiement rapide la plus agile et la plus efficace du pays. Un certain nombre d'opérations dans les années 1990 et tout au long de la guerre mondiale contre le terrorisme valide constamment la doctrine du Corps.

Les vétérans de ces deux conflits ont élevé le niveau au sein des unités d'infanterie, en particulier lors de missions consécutives comme l'opération Desert Storm et la libération du Koweït. Ce sont les Marines qui deviendront les leaders pour durcir leurs unités et les préparer à prendre d'assaut le Koweït ainsi que les opérations au Panama, au Libéria et en Somalie.

Le Corps des Marines ne manque pas de batailles et de dates importantes dans son histoire. Les années passées à Beyrouth et la mission de dégainage rapide à Grenade doivent être considérées pour leur impact important. Les morts de ces conflits ne doivent jamais être oubliés tandis que les anciens combattants vivants méritent notre plus grande gratitude.


Les derniers Marines américains ont quitté Beyrouth - HISTOIRE

Marines à Beyrouth, partie I : 32d MAU va à terre
Soumis par : 22e MEU
Numéro d'identification de l'histoire : 2003929145616
Histoire par le sergent d'artillerie. Keith A. Milks

CAMP LEJEUNE, Caroline du Nord (29 septembre 2003) -- Lorsque la branche militaire de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) a commencé à lancer des obus d'artillerie contre les colonies juives de la province de Galilée, dans le nord d'Israël, à partir de positions à l'intérieur du Liban, elles ont porté leurs fruits depuis longtemps. des tensions latentes dans la région. La réponse israélienne qui a suivi a été aussi rapide et violente que prévisible.

Le 6 juin 1982, sept divisions des Forces de défense israéliennes (FDI) comptant 78 000 hommes et plus de 1 200 chars ont traversé la frontière libanaise sur un front de 100 kilomètres. L'objectif de l'opération PEACE FOR GALILEE était de créer une zone tampon de 40 kilomètres à l'intérieur du Liban pour contrecarrer de futures attaques contre les colonies de Galilée et écraser l'OLP et les forces syriennes dans le pays.

Malgré des poches de résistance féroce, Tsahal a envoyé l'OLP s'enfuir vers la capitale libanaise de Beyrouth et a sévèrement mutilé la force syrienne de 30 000 hommes à la fois au sol et dans les airs. Après six jours de combats intenses, un cessez-le-feu a été signé entre la Syrie et Israël, et plus tard, l'OLP. Les Libanais, qui s'étaient tenus à l'écart pendant l'avancée des FDI, ont regardé avec horreur 14 000 combattants de l'OLP affluer dans Beyrouth, ce qui a incité les FDI à encercler la ville par terre et par mer, assiégeant la ville.

Pendant ce temps, la 32e Marine Amphibious Unit (MAU), basée à Camp Lejeune, Caroline du Nord et commandée par le colonel James M. Mead, a reçu l'ordre de se rendre dans les eaux côtières libanaises alors que la situation au Liban se déroulait. Le 32d MAU avait quitté les États-Unis le 25 mai 1982 à bord des navires amphibies USS GUAM, NASHVILLE, HERITAGE, SAGINAW et MANITOWOC, et se composait de son élément de commandement, Battalion Landing Team 2d Bn., 8th Marines, Marine Medium Helicopter Squadron 266 (renforcé) et groupe de soutien du service MAU 32.

Au cours des quatre mois suivants, le 32d MAU est resté en poste au large du Liban, prêt à mener des missions à terre. Le 24 juin, le MSSG-32 a supervisé l'évacuation de 580 non-combattants du port de Juniyah tandis que le HMM-261 (Rein) était occupé à soutenir les efforts en cours du département d'État américain pour forger une paix durable. Surnommé le « Cammie Cab Service », le HMM-261 a effectué plus de 60 missions à l'appui de ces efforts diplomatiques.

Pendant cette longue période à flot, les navires ont pu s'échapper au coup par coup pour faire des escales en Italie. Cela obligeait la MAU à déplacer constamment du personnel et de l'équipement pour s'assurer que les forces restent disponibles pour soutenir une mission donnée, mais a donné aux Marines et aux marins une pause bien méritée de l'ennui de couper les «carrés de gator».

Début août, une équipe de liaison militaire s'est rendue à terre pour soutenir l'Envoyé spécial au Liban, l'Ambassadeur Phillip C. Habib. Le lieutenant-colonel Robert B. Johnston, commandant de l'élément de combat au sol de l'unité, le BLT 2/8, représentait le MAU.

L'objectif des négociations en cours était d'assurer l'évacuation des forces de l'OLP de Beyrouth alors que les combats continuaient de s'intensifier dans et autour de Beyrouth entre Tsahal, l'OLP, les chrétiens libanais et les musulmans chiites. Enfin, après des semaines d'intenses négociations, un accord a été

Le 25 août, une force de maintien de la paix de 2 000 hommes (composée de 400 Italiens, 800 Français et 800 Américains) a reçu l'ordre de débarquer à Beyrouth. Le 32d MAU a fourni le contingent américain de la force et a été chargé de sécuriser le port de Beyrouth à travers lequel l'OLP serait évacuée par navire. Via les péniches de débarquement, les compagnies de services publics (LCU), les compagnies E et F ont été les premières à débarquer et ont immédiatement sécurisé le port. La compagnie G a suivi, de même que des éléments de l'élément de commandement MAU et du MSSG-32.

Le lendemain matin, le premier navire est arrivé au port pour commencer à évacuer l'OLP et les forces syriennes. À la fin de la journée, 1 066 combattants de l'OLP avaient été autorisés à traverser les lignes de la Marine et à atteindre le navire. Ailleurs à Beyrouth, les Italiens et les Français facilitaient également le départ de l'OLP et des Syriens.

Au cours des 15 jours suivants, l'évacuation s'est déroulée sans heurts alors que l'OLP traversait les installations portuaires. L'événement culminant a été le départ du président de l'OLP, Yasser Arafat, le 30 août. Escorté par les forces françaises, l'arrivée d'Arafat au port a provoqué le rassemblement d'une foule immense de sympathisants et de médias.

Alors qu'ils approchaient de la porte bâbord, gardés par les grognements de E/2/8, certains des 25 gardes du corps d'Arafat tentèrent de se frayer un chemin devant les Marines. Les Marines ont froidement tenu bon et ont reculé. Les voyous de l'OLP ont rapidement reculé et dans l'heure, Arafat était à bord du navire marchand ATLANTIS et sorti de Beyrouth.

Le 9 septembre, l'évacuation était terminée, le calme était plus ou moins tombé sur Beyrouth et le 32d MAU a commencé à remonter à bord de son navire amphibie. Au cours de leurs 15 jours à terre à Beyrouth, la 32e MAU a supervisé l'évacuation de 6 436 combattants armés de l'OLP et syriens, et a tiré un coup de feu.

Quelques jours seulement après le départ des Marines, le 14 septembre, le président élu chrétien du Liban, Bashir Gemayel, a été assassiné par des partisans de l'OLP. Aggravée par le massacre de plusieurs centaines de réfugiés palestiniens par les milices chrétiennes, Beyrouth a de nouveau explosé dans la violence. Le nouveau président libanais a immédiatement demandé à une Force multinationale (FMN) d'arriver à Beyrouth pour aider à rétablir la paix.

Au milieu de visites de liberté bien méritées en Italie, le 32d MAU reçut à nouveau l'ordre de se rendre à Beyrouth et y arriva fin septembre. Au cours de la journée du 29 septembre, plus de 1 200 Marines ont débarqué dans le port de Beyrouth et ont convoyé vers leurs positions à l'aéroport international de Beyrouth. Les troupes italiennes occupaient les zones au sud de Beyrouth qui regorgeaient de camps de réfugiés et les Français opéraient à Beyrouth même. Au total, la MNF comptait 3 000 soldats.

Le 30 septembre a apporté les premières victimes de la présence américaine à Beyrouth. Alors qu'ils nettoyaient la BIA, une pièce d'artillerie non explosée a explosé de manière inattendue, tuant le Cpl. David Reagan et blessant trois autres Marines. Reagan serait le premier des 266 Américains à mourir à Beyrouth.

Le 32d MAU s'est rapidement mis au travail pour fortifier la BIA, creuser des positions de combat, ériger des postes de garde, poser des barbelés et dégager des champs de tir. Les quartiers généraux de la MAU et de ses éléments à terre ont été établis dans des bâtiments abandonnés dans toute la zone du terminal BIA.

Alors que l'élément de commandement MAU, le BLT 2/8 et le MSSG-32 disposaient d'une force importante à terre, tous les HMM-261 (Rein) sont restés à bord de l'ARG, à l'exception d'un seul CH-46E qui se tenait prêt au BIA en cas d'urgence médicale. urgences.

Tout au long du mois d'octobre, les Marines ont effectué des patrouilles à pied et en véhicule limitées à proximité directe du BIA et ont noué des relations durables avec les contingents français et italiens de la Force multinationale à travers des fonctions sociales et des événements sportifs.

À cette époque, la population locale de Beyrouth affichait peu d'opposition ouverte à la présence de la force multinationale et les Marines du 32e MAU l'étaient fréquemment. La zone autour de BIA était essentiellement une enclave musulmane et les Marines ont été bien accueillis car ils étaient considérés comme un moyen de dissuasion d'imposer davantage d'Israël, de Syrie, de l'OLP et des chrétiens à leurs quartiers.

Malgré quelques tirs décousus sur le complexe de la Marine tirés par les Libanais, l'OLP, les Israéliens et de nombreuses milices opérant à Beyrouth et dans ses environs, les Américains n'étaient pas une cible active. Malheureusement, cela ne durera pas.

Fin octobre, la 32e MAU avait été déployée plus longtemps que prévu, et l'arrivée de l'avant-garde de la 24e MAU le 26 octobre a été bien accueillie. La rotation entre les deux MAU s'est poursuivie pendant quatre jours pendant que la nouvelle MAU était informée de la situation à Beyrouth et de la disposition des forces à terre. Tôt le matin d'octobre.Le 30, des éléments du 24th MAU débarquèrent et menèrent une relève sur place avec le 32d. Le colonel Thomas M. Stokes, Jr., commandant de la 24e MAU, a relevé le colonel Mead en tant que commandant de la Task Force 62, et a assumé la responsabilité de la participation américaine à la MNF.

Avec leurs forces de retour à bord du navire, le 22d MAU s'est dirigé vers l'ouest vers un exercice au Maroc, puis à Rota, en Espagne et finalement aux États-Unis. À son arrivée au port de Morehead City, en Caroline du Nord, le 32d MAU a été accueilli par une foule massive de représentants des médias, de sympathisants et de dignitaires officiels, dont le futur commandant du Corps des Marines, alors-Maj. Le général Alfred M. Gray, Jr., qui était à l'époque le général commandant de la 2e division de marine.

Pendant ce temps, de retour à Beyrouth, la 24e MAU s'installait pour un déploiement soutenu au Liban qui amènerait l'unité, et plus tard, la 22e MAU, sa part de chagrin, d'exaspération et de frustration.

Cette histoire est la première d'une série en trois parties qui détaille le rôle joué par les Marines à Beyrouth de 1982 à 84. Une quatrième tranche détaille la participation de la 22e MAU à l'opération URGENT FURY à Grenade. De nouveaux chapitres seront publiés sur www.usmc.mil et www.22meu.usmc.mil chaque lundi d'octobre.

Des marines de la 32e unité amphibie marine occupent un poste de contrôle dans le port de Beyrouth, au Liban, fin août 1982, lors de l'évacuation des combattants de l'OLP et syriens du pays. Le 32d MAU, plus tard nommé le 22d MAU, servirait quatre tours à Beyrouth à l'appui des opérations multinationales de maintien de la paix là-bas.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Les Marines du BLT 2/8, l'élément de combat au sol de la 32d Marine Amphibious Unit, se tiennent en formation à leur retour de service à Beyrouth, au Liban, en tant que premier contingent américain d'une force multinationale d'observation de la paix.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Un LST de la marine bourré d'évacués quitte le port libanais de Juniyah le 24 juin 1982 alors que les combats entre les forces israéliennes et les forces de l'OLP/syriennes s'intensifient à Beyrouth. La 32e unité amphibie marine a aidé à superviser l'évacuation de 580 non-combattants de Juniyah et, dans les deux mois, elle commencerait une opération multinationale étendue de maintien de la paix au Liban.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Une banderole fait ses adieux à la 32e unité amphibie de marine le 10 septembre 1982 alors que les derniers Marines quittent Beyrouth, au Liban, après avoir supervisé l'évacuation de plus de six mille combattants de l'OLP et syriens du pays. Dans les trois semaines, la MAU retournerait au Liban dans le cadre d'une force multinationale de maintien de la paix.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Cette carte montre la répartition des forces multinationales à Beyrouth en septembre 1982. Beyrouth Ouest était dominé par les Forces de défense israéliennes tandis que Beyrouth Est regorgeait de forces de l'OLP, syriennes et musulmanes.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Les Marines de la 32d Marine Amphibious Unit préparent 'Green Beach' à l'extérieur de Beyrouth, Liban pour l'introduction de forces supplémentaires le 1er octobre 1982. La 32d MAU était à Beyrouth pour participer à une opération multinationale de maintien de la paix.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Les Marines de la 32e Marine Amphibious Unit renforcent leur position à l'aéroport international de Beyrouth pendant les jours d'ouverture d'une opération de maintien de la paix nanti-nationale au Liban.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Le colonel James Mead, commandant de la 32d Marine Amphibious Unit, parle à un civil libanais au cours de la livraison de vivres à partir de navires posant au large. Mead a commandé le 32d MAU pendant deux tournées à Beyrouth, et une troisième après que l'unité a été rebaptisée 22d MAU.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

À la lumière de l'attaque, un groupe de Marines sur la liberté en Grèce et un autre entraînement en France ont été immédiatement rappelés au Liban. La sécurité a été renforcée dans tous les postes et, le 28 avril, ces nouvelles mesures ont été testées lorsqu'une voiture a tenté de franchir un point de contrôle LAF/MAU. Deux rafales rapides ont forcé le véhicule à quitter la route et les occupants ont été arrêtés.

Le 5 mai, alors qu'il survolait la ville, l'hélicoptère du colonel Mead a essuyé des tirs et a été touché par des tirs de mitrailleuses. Tout au long de cette journée et des deux suivantes, alors que les combats entre les milices druzes et chiites se déversaient sur Beyrouth et que des obus errants atterrissaient sur les positions italiennes et françaises, l'artillerie, l'appui aérien rapproché et les mortiers de la MAU étaient maintenus en état d'alerte constant. . Au cours des prochaines semaines, des volées sporadiques de roquettes et d'obus d'artillerie ont frappé les positions de la MAU à BIA mais n'ont fait aucun dommage sérieux et n'ont fait aucune victime.

La mi-mai a vu l'arrivée sur le théâtre du 24th MAU, désormais commandé par le colonel Timothy J. Geraghty, et le début d'une relève sur place entre les deux MAU. Le 19 mai, les Marines qui gardaient l'ambassade des États-Unis démolie sont retournés à BIA, et le 24 mai, des éléments avancés de la 24e MAU ont commencé à affluer à terre. En fin d'après-midi le 30, la 24e MAU était retranchée dans ses positions à terre et le colonel Geraghty assuma la responsabilité du contingent américain de la MNF.

Le départ de la 22e MAU a coïncidé avec la signature d'un accord de retrait entre Israël et le Liban qui verrait à terme l'évacuation des forces de Tsahal du Liban et un renforcement de la position des FAL à la frontière libano-israélienne. L'accord, négocié en partie par les États-Unis, a enflammé le ressentiment des musulmans envers les États-Unis et servirait de catalyseur à de nouvelles attaques contre la Force multinationale.

Pour sa deuxième tournée au Liban, la 24e MAU se composait de son élément de commandement, BLT 1/8, HMM-162 (Rein) et MSSG-24. L'unité était équipée du nouvel hélicoptère CH-53E Super Stallion et de l'unité de purification d'eau par osmose inverse (ROWPU), un système de tuyauterie et de filtration utilisé pour produire de l'eau douce. Les deux atouts seraient utilisés à bon escient pendant le temps du 24e MAU à Beyrouth.

Le mois de juin et la majeure partie du mois de juillet ont été relativement calmes alors que la 24e MAU se retranchait et continuait de patrouiller dans la zone autour de la BIA aux côtés des forces libanaises. Les visites de Liberty en Turquie et à Athènes se sont poursuivies et de petits détachements ont pu se rendre en France pour s'entraîner avec les forces armées françaises. L'entraînement avec les autres contingents de la FMN s'est poursuivi tout comme l'entraînement spécialisé au sein de l'UMA.

Le calme dont bénéficiait la 24e MAU depuis son arrivée à Beyrouth a été brisé le 22 juillet lorsque plus d'une douzaine de roquettes de 122 mm et d'obus de mortier de 102 mm ont percuté les positions des Marines à BIA. Onze Libanais ont été blessés, ainsi que deux Marines et un Marin. Ce sont les premières pertes de combat que la 24e MAU a subies à Beyrouth.

Alors que les combats s'intensifiaient entre les FAL et les factions musulmanes à Beyrouth, les anti-américains. a continué d'augmenter alors que les Marines continuaient de s'entraîner et de patrouiller aux côtés de la LAF. Fin juillet, un groupe d'hommes armés a tiré à travers la clôture de l'aéroport sur un groupe de Marines effectuant un entraînement physique, mais n'a fait aucune victime.

Le 8 août, deux roquettes de 122 mm ont frappé l'aéroport et une autre a été tirée sur les Marines le 10. Un Marine a été blessé dans cette deuxième attaque qui a été bientôt suivie par des barrages plus importants et plus soutenus. Au total, plus de 30 roquettes Katioucha de construction soviétique tirées par des Druzes ont frappé dans et autour des positions de la MAU et du terminal et du tarmac de BIA, provoquant la fermeture de l'aéroport au trafic aérien jusqu'au 16 août.

Vers 7 h 30, Weapons Co., BLT 1/8 a tiré quatre obus d'éclairage à partir de ses mortiers de 81 mm directement sur le site d'où les roquettes ont été tirées. C'était la première fois que les Marines tiraient des armes indirectes vers des positions ennemies et informaient la milice druze que les Marines savaient exactement où ils se trouvaient. Plus aucune roquette n'a été tirée ce jour-là.

Le 16 août, le général Paul X. Kelley, commandant du Corps des Marines, a visité le MAU avec le sergent-major du Corps des Marines, le Sgt. Le major Robert E. Cleary. Les deux Marines ont passé deux jours à Beyrouth pour visiter les positions de la MAU et parler aux Marines.

Conformément à l'accord de paix signé fin mai, les forces de Tsahal ont commencé à se retirer de Beyrouth le 28 août. Alors que Tsahal se retirait de Beyrouth, les FAL et les milices se sont battues pour se positionner dans la ville, et les combats se sont intensifiés brusquement, débordant souvent sur les postes de la FMN. Entre le 28 et le 30 août, plus de 100 obus de mortier et roquettes ont frappé les positions de la MAU, et les tirs errants d'armes légères et de mitrailleuses étaient un danger constant.

Le matin du 29 août, le BLT 1/8 a de nouveau tiré des obus éclairants au-dessus des positions de mortiers et de roquettes druzes. En réponse, une volée d'obus de mortier de 82 mm a frappé la position d'Alpha Co., tuant le 2e lieutenant Donald G. Losey et le sergent-chef. Alexander M. Ortega, et en blessant trois autres. À la fin de la journée, huit autres Marines seraient blessés dans les barrages incessants.

Alors que les roquettes et les obus de mortier continuaient de s'abattre sur le BIA, les Marines ont tiré plus d'obus d'éclairage au-dessus des positions druzes, tout comme le croiseur lance-missiles BELKNAP rôdant au large. Lorsque les Druzes ont continué à tirer sur les Marines, la batterie d'artillerie du 10e Marines affectée au BLT 1/6 a été appelée à l'action.

Quelques minutes après midi, une seule volée d'obus de 155 mm a éclaté des obusiers de la batterie. Les six obus hautement explosifs ont trouvé leur cible, tuant trois miliciens druzes, en blessant au moins 15 autres et faisant taire la position ennemie.

Pendant que cela était en cours, un véhicule blindé de transport de troupes druze a engagé les forces maritimes et libanaises à un poste de contrôle à l'extérieur de la BIA. Les fantassins ont riposté par des tirs d'armes légères et deux hélicoptères d'attaque Sea Cobra survolant le véhicule ont terminé le véhicule avec des tirs de mitrailleuses et de roquettes de 5 pouces.

Tout au long du reste du mois d'août, les Marines ont subi des attaques quasi constantes. Le 30, les Marines ont renforcé la résidence de l'ambassadeur des États-Unis et le lendemain, le colonel Geraghty a reçu l'ordre de donner 500 000 cartouches de 5,56 mm aux LAF, ce qui a encore irrité les factions musulmanes de Beyrouth.

Les obusiers de 155 mm de la MAU sont de nouveau entrés en action le 31 août, tirant contre des positions druzes près de l'aéroport. Avec les tensions accrues, toutes les patrouilles à Beyrouth ont été suspendues alors que les Marines se sont accroupis au BIA. Lorsque les derniers soldats de Tsahal ont quitté Beyrouth le 4 septembre, le vide qu'ils ont laissé a considérablement aggravé la situation des Marines.

Les LAF et les milices chrétiennes menaient désormais une bataille à grande échelle contre les milices druzes et chiites, et la MNF s'est retrouvée prise au milieu. Les Marines ont subi une attaque directe et ont répondu en nature avec leurs fusils, mitrailleuses et canons principaux sur leurs chars de combat principaux M-60. Bien qu'un obus de fusil sans recul ennemi de 106 mm se soit effondré dans un bunker des Marines et que des mortiers aient saturé le BIA, il n'y a eu aucune victime.

Des panneaux à l'extérieur d'une tente de BLT 1/8, l'élément de combat terrestre de la 24e unité amphibie de marine, à Beyrouth. Les pancartes, écrites en juillet, août et septembre 1983, montrent l'assouplissement des règles d'engagement des Marines impliqués dans les opérations de maintien de la paix au Liban.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Traqués par de curieux civils libanais, les Marines de Kilo Co., BLT 3/8, l'élément de combat au sol de la 24e unité amphibie de marine, patrouillent dans une banlieue de Beyrouth dévastée par la guerre en décembre 1982.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Un marine de la 24e unité amphibie de marine enseigne aux membres des Forces armées libanaises des techniques rudimentaires de combat au corps à corps à Beyrouth en décembre 1982.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Tout au long de la nuit du 4, les Marines ont subi des bombardements sporadiques qui ont fait cinq blessés. Plus de 30 roquettes ont frappé la position des Marines dans la nuit du 5 septembre, tuant deux Marines, Lance Cpl. Randy Clark et le cap. Pedro Valle, et en blessant deux autres. En fin d'après-midi du 6 septembre, les Marines avaient subi 130 obus de mortier et roquettes supplémentaires, et subi deux autres pertes.

Les efforts de paix en cours ont été un échec lamentable, et les autres contingents de la Force multinationale ont également subi des pertes. Un soldat français a été tué et trois autres blessés lors du bombardement de leur complexe et les Italiens ont également été soumis à des barrages constants, bien que le foyer de la violence druze et chiite semble être dirigé vers la 24e MAU.


À 18 heures. le 7 septembre, un marine du MSSG-24 a été blessé dans un autre barrage de mortiers, et une attaque à la roquette le lendemain matin a entaché la visite des généraux commandants de la Fleet Marine Forces Atlantic et de la 2e Division de marine. La réponse américaine fut une courte volée des obusiers de 155 mm du BLT 1/8 et une salve des canons de 5 pouces de l'USS BOWEN.

Des barrages quotidiens ont parsemé la BIA et à 1 heure du matin le 11 septembre, les Marines ont repoussé une attaque contre l'un de ses points de contrôle par des extrémistes iraniens.

Le 31e MAU (Command Element, BLT 3/3, HMM-165, MSSG-31) est arrivé au large de la côte libanaise le 12 septembre en tant que réserve pour le 24e MAU, et est resté en poste pendant un mois sans envoyer aucune partie importante de sa force à terre. Le 12 également, le groupement tactique du porte-avions EISENHOWER est arrivé dans la région pour prêter main-forte en cas de besoin.

Le 16 septembre, la frégate BOWEN et le destroyer JOHN RODGERS ont tiré 72 obus contre une batterie druze qui attaquait les installations consulaires américaines, et le 19, plus de 360 ​​obus de 5 pouces ont été tirés en soutien aux troupes des FAL défendant la crête de Suk Al Gharb. juste au sud de la ville. Ce soutien des FAL, ordonné par l'envoyé spécial du président au Liban, Robert C. McFarlane (un lieutenant-colonel des Marines à la retraite), a cimenté dans l'esprit des factions musulmanes de Beyrouth que la MNF soutenait le gouvernement libanais, et les attaques contre les États-Unis, la France , et les forces britanniques ont fortement augmenté.

Le 21, de nouveaux bombardements de cibles de milices se sont multipliés à terre, et le 23, les mortiers de 81 mm et les obusiers de 155 mm du 24 MAU sont de nouveau entrés en action alors que les positions des Marines à BIA ont été attaquées. Après que le cuirassé NEW JERSEY a tiré sur les milices druzes le 25 septembre, l'ensemble de la force multinationale a été soumis à de lourdes attaques au mortier et à la roquette par l'OLP et les milices druzes et chiites.

Après des semaines de combats quasi constants, un cessez-le-feu ténu a été mis en vigueur le 26 septembre. Le BIA a été fermé à tout trafic aérien entrant et sortant, et le MAU a profité de cette opportunité pour faire pivoter ses Marines sur les navires amphibies au large des côtes. Cette période a été utilisée par les factions belligérantes à Beyrouth pour se réarmer et se réorganiser. Du matériel américain, y compris des pièces d'artillerie et des chars, a été livré aux FAL tandis que les forces de l'OLP s'infiltraient dans les nombreux camps de réfugiés qui parsèment Beyrouth. De plus, la sanction iranienne, anti-américaine. Islamic Amal a commencé à construire des bunkers et des avant-postes autour de BIA, le tout en vue des Marines en poste.

Bien que les combats aient diminué avec le cessez-le-feu, ils n'avaient pas complètement cessé. Les hélicoptères volant vers le BIA depuis les navires amphibies au large et retour étaient les cibles fréquentes des hommes armés de la milice. Bien qu'aucun avion n'ait été abattu et qu'aucun membre d'équipage n'ait été tué ou blessé, il n'était pas rare que l'avion atterrisse avec la peau perforée par des obus de petit calibre.

Le 8 octobre, le cessez-le-feu s'est complètement désintégré lorsque les forces des LAF ont engagé des milices druzes dans toute la ville. Les positions de la MAU au BIA ont été attaquées et un Marine a été blessé par des fragments d'obus de mortier. Un autre BLT 1/8 Marine a été touché à l'épaule par des tirs de sniper, marquant un nouveau chapitre dans la campagne en cours contre la MNF. Les tireurs d'élite de l'étalement urbain entourant le BIA engageaient désormais régulièrement les Marines, ajoutant des tirs directs à longue portée aux barrages de roquettes et de mortiers apparemment constants.

La MAU a réagi en déployant des équipes de contre-sniper pour lutter contre cette nouvelle menace. Les tireurs d'élite de la Marine sont devenus particulièrement aptes à localiser et à éliminer la menace des tireurs d'élite de la milice, mais n'ont pas pu éradiquer complètement la menace. Sgt. Allen H. Soifert a été tué par un tireur d'élite ennemi le 14 octobre et un autre Marine a été blessé. Deux jours plus tard, des tireurs d'élite de la milice ont coûté la vie au capitaine Michael J. Ohler et blessé trois autres Marines.

Des échanges de tirs éclataient quotidiennement et les Marines se sont retrouvés essentiellement séquestrés dans le périmètre de la BIA alors que les forces syriennes et de l'OLP, les milices druzes et chiites, et même les gardiens de la révolution iraniens rôdaient dans la ville autour d'eux.

Le 19 octobre, quatre Marines ont été blessés lorsqu'une voiture piégée déclenchée à distance a explosé alors que leur convoi traversait la ville. Les soldats italiens en patrouille ont fourni aux Marines une aide médicale et ont sécurisé les lieux jusqu'à ce que d'autres forces marines puissent arriver. A la suite des bombardements, une paix inquiétante s'abat sur Beyrouth pendant plusieurs jours.

Bien que les combats puissent être entendus au loin entre les FAL et les forces de la milice, les positions de la MAU sont restées seules, à l'exception de quelques fusillades sporadiques sur le périmètre est de la BIA.

Les Marines et les marins de la 24e MAU se sont terminés le samedi 22 octobre sur une note positive. Un concert parrainé par l'USO avait beaucoup fait pour atténuer la violente tension des dernières semaines et l'ensemble du 24e MAU savait que le 22e MAU avait quitté Camp Lejeune le 18 et se dirigeait à ce moment-là vers Beyrouth pour les soulager.

Peu de gens pouvaient imaginer la tragédie à quelques heures de distance.

REMARQUE : Cette histoire est la deuxième d'une série en trois parties qui détaille le rôle joué par les Marines à Beyrouth de 1982 à 84. Une quatrième tranche détaille la participation de la 22e MAU à l'opération URGENT FURY à Grenade. De nouveaux chapitres seront publiés sur www.usmc.mil et www.22meu.usmc.mil chaque semaine en octobre.

Des véhicules amphibies d'assaut du BLT 2/6, l'élément de combat au sol de la 22e MAU, sillonnent la neige profonde lors d'une tentative de sauvetage de civils libanais pris au piège par des tempêtes de neige dans la vallée de la Beka'a.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Des marines du HMM-264 (Rein) se déploient pour aider les civils libanais pris dans une soudaine tempête de neige. Le 22d MAU a aidé 200 civils libanais pendant la crise.
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Une patrouille de Marines du BLT 2/6, l'élément de combat au sol de la 22d Marine Amphibious Unit, se met à couvert après avoir reçu des tirs dans le quartier Ouzai de Beyrouth en mars 1983. Derrière les Marines, en béret et lunettes de soleil, se trouve un soldat français.
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L'ambassade des États-Unis au Liban avant l'attaque terroriste du 18 avril 1983 qui a tué 63 personnes, dont 17 Marines, dont le Cpl. Robert McMaugh, membre du détachement de garde de sécurité maritime.
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Un tireur d'élite de marine de l'équipe de débarquement du bataillon du 1er Bataillon, 8e Marines, l'élément de combat au sol de la 24e unité amphibie de marine, s'engage dans un duel à longue distance avec des tireurs d'élite de la milice druze et chiite à Beyrouth en octobre 1983 pendant le maintien de la paix mission au Liban.
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Vue des obusiers de 155 mm de l'équipe de débarquement du bataillon du 1er Bataillon, 8e Marines, l'élément de combat au sol de la 24e unité amphibie de marine, creusé à l'aéroport international de Beyrouth pendant la mission de maintien de la paix de la MAU au Liban en 1982.
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Marines à Beyrouth III : catastrophe, retrait et héritage
Soumis par : 22e MEU
Numéro d'identification de l'histoire : 200310206351
Histoire par le sergent d'artillerie. Keith A. Milks

CAMP LEJEUNE, N.C. (18 oct. 2003) -- En service en tant que sergent de la garde, le Sgt.Stephen E. Russell a fourni le seul avertissement aux Marines et aux marins de la 24e Marine Amphibious Unit (MAU) alors qu'un camion chargé d'explosifs s'est dirigé vers le bâtiment de quatre étages abritant l'élément de combat au sol de la MAU, Battalion Landing Team 1er Bn., 8e Marines.

En criant « Touchez le pont ! », Russell a traversé le hall de l'immeuble en courant, exhortant ses Marines à se mettre à l'abri pendant que le camion fonçait sur lui. Quelques secondes plus tard, le camion a explosé, projetant Russell en l'air, hors du bâtiment et dans la rue, grièvement blessé.

D'autres sentinelles de la Marine postées autour du bâtiment avaient vu le camion jaune Mercedes-Benz de cinq tonnes à plate-forme d'État esquiver les barrières en béton et franchir les emplacements des fils en accordéon, mais n'ont pas eu le temps de répondre. Les règles d'engagement permanentes interdisaient aux Marines de porter des armes chargées, et les secondes qu'il leur a fallu pour charger et chambrer leurs fusils leur ont coûté l'opportunité d'engager le kamikaze souriant derrière le volant du camion.

À l'intérieur du camion, des cartouches remplies de gaz explosif avaient été enveloppées d'explosifs et avaient explosé avec une force équivalente à plus de 12 000 livres de TNT. Le bâtiment en béton s'est effondré sur lui-même et a créé un cratère de près de neuf pieds de profondeur. À l'intérieur et à proximité des monticules de décombres se trouvaient 241 Américains morts, 220 Marines, 18 marins et trois soldats. Plus de 100 autres ont été blessés.

Il était 6 h 22 le dimanche 23 octobre 1983

Les Marines et les marins survivants de la MAU ont quitté leur cantonnement dispersés autour de l'aéroport international de Beyrouth (BIA) et ont été accueillis par un épais nuage noir s'élevant de l'endroit où se tenait le siège du BLT 1/8. Faisant de leur mieux pour se débarrasser de leur choc, les survivants ont immédiatement commencé à creuser les décombres à mains nues à la recherche de leurs camarades tués et blessés.

Le colonel Timothy J. Geraghty, commandant du 24e MAU, a immédiatement ordonné l'envoi de messages au quartier général de la sixième flotte et au National Military Command Center (NMCC) à Washington, D.C. pour les informer de la catastrophe. Le commandant en second de Geraghty, le lieutenant-colonel Harold W. Slacum a téléphoné aux autres contingents de la Force multinationale pour leur demander d'envoyer des équipes médicales et de récupération. Il a également contacté les navires de la Marine au large pour leur demander de fournir une assistance médicale et que le cuirassé NEW JERSEY envoie son détachement de gardes de la Marine pour renforcer la sécurité sur le site.

Des soldats libanais, italiens et britanniques sont immédiatement arrivés sur les lieux et ont participé aux opérations de récupération et de sauvetage. Les Français ont également envoyé des soldats sur les lieux même s'ils ont eux aussi été victimes d'un attentat au camion piégé. Presque au même moment où le MAU a été touché, un petit camion piégé a percuté une caserne de parachutistes français, tuant 58 soldats.

Un bref message envoyé au NMCC à 7 heures du matin résume la situation :

"Explosion au QG BLT 1/8 . une grande explosion au BLT 1/8 HQ Bldg a fait s'effondrer le toit et a nivelé le bâtiment. Grand nombre de morts et de blessés. Utilisent MSSG 24 et MNF italien médical et effectueront une évacuation médicale à partir de LS Brown. Le rapport français Bldg dans leur secteur a également bombardé. Inconnu blessé QG BLT détruit. Amplification des informations à suivre."

Au milieu des efforts de rétablissement, l'aumônier de la MAU, le lieutenant Cmdr. George Pucciarelli et l'aumônier de la sixième flotte, le lieutenant Cmdr. Arnold E. Resnicoff, circulait sur le site, s'occupant des morts et des blessés.

Une entreprise de construction libanaise est apparue juste avant 8 heures du matin avec des grues et des engins de terrassement lourds, augmentant l'équipement du MEU Service Support Group 24.

Les tirs de snipers intermittents autour des efforts de sauvetage internationaux et l'apparition de pillards ont encore compliqué les efforts de récupération. Les Marines ont répondu en nature aux tirs des tireurs d'élite et ont chassé les pillards.

À 10 h 30, un C-9 de l'Air Force « Florence Nightingale » a été le premier d'une flottille d'avions à arriver à BIA. L'avion a décollé peu de temps après avec un certain nombre de blessés ambulants et plusieurs malades de la litière. Au cours des heures suivantes, d'autres victimes ont été transportées à bord d'avions américains et britanniques vers des hôpitaux à Naples, à Chypre et en Allemagne.

Le nombre total de blessés est passé à 112, et à 13 heures, le dernier survivant a été retiré des décombres. À ce stade, les efforts de sauvetage se sont tournés vers la récupération.

Le lendemain, le président français François Mitterrand a visité les sites des bombardements français et américains. Il a été le premier de nombreux délégués à inspecter les dommages qui comprenaient le commandant du Corps des Marines, le général Paul X. Kelley et le vice-président George H. Bush.

Le 25 octobre, le général Kelley, en route pour le Liban avec un groupe de hauts responsables politiques et militaires, a visité le centre médical régional de l'armée de l'air à Wiesbaden, en Allemagne, où s'est produit l'un des moments les plus poignants de la tragédie.

Là, lance le cap. Jeffrey Nashton gisait en soins intensifs avec des blessures graves subies lors de l'attentat à la bombe. Incapable de parler ou de voir, Nashton a attrapé la veste de camouflage de Kelly, a atteint son col et a compté les quatre étoiles. Étant donné un bloc de papier, Nashton a écrit deux mots simples « Semper Fi ».

À l'arrivée de Kelley à Beyrouth, Geraghty lui a fait visiter, ainsi qu'au vice-président Bush, le site de la bombe et les a informés des efforts de récupération et des efforts de sécurité en cours. Tout au long de leur visite et lors des arrêts pour rendre visite aux blessés sur le chemin du retour aux États-Unis, le couple a présenté des cœurs violets à de nombreux Marines et marins blessés.

Pendant ce temps, alors que les efforts de récupération se poursuivaient au Liban, à des milliers de kilomètres de là, le 22d MAU a été détourné vers l'île caribéenne de Grenade où ils ont envahi la nation insulaire aux côtés des forces de l'armée. En guise d'arrêt à l'arrivée du 22d MAU au Liban, la force d'alerte aérienne de la 2d Marine Division a été activée et le quartier général du 2d Bn., 6th Marines a été envoyé au Liban et rebaptisé 1st Bn., 8th Marines. Quelques jours plus tard, une compagnie de fusiliers du bataillon est arrivée pour renforcer la force épuisée du BLT 1/8.

Un comité a ensuite été nommé par le secrétaire à la Défense pour enquêter sur les circonstances entourant l'attaque. Le comité était dirigé par l'amiral de la marine à la retraite Robert L.J. Long et comprenait des généraux à la retraite de l'armée, de l'armée de l'air et du corps des marines. Après une enquête approfondie, la Commission Long a imputé la responsabilité de la tragédie à un certain nombre d'individus et de commandements.

Le colonel Geraghty a été accusé d'avoir prétendument ignoré les avertissements contre de telles attaques terroristes, et le commandant du BLT 1/8, le lieutenant-colonel Howard Gerlach, qui a été grièvement blessé dans l'attaque, a été critiqué pour avoir permis à une grande partie de son unité de loger dans un seul endroit. Le commodore de l'escadron amphibie 8, le capitaine de vaisseau Morgan France et l'état-major de la sixième flotte ont été critiqués pour ne pas avoir examiné la position de sécurité de la MAU au fur et à mesure que les événements se déroulaient au Liban. La Commission Longue a condamné l'Iran et la Syrie pour avoir mené, ou du moins soutenu, l'attaque.

La position de sécurité de l'UMA au BIA a été immédiatement renforcée dans les jours qui ont suivi l'attaque, alors que des barricades en béton et en terre ont été érigées et des postes de garde plus fortement fortifiés. Des éléments administratifs et d'autres éléments non essentiels ont été envoyés au travail à partir de navires au large et le colonel Geraghty a consolidé les positions de ses Marines.

Trois Marines ont été blessés lors d'attaques au mortier le 26 octobre et au cours des semaines suivantes, les Marines ont été soumis presque quotidiennement à des attaques au mortier, à la roquette et au tir direct. Le 17 novembre, les éléments avancés de la 22e MAU commencèrent à arriver à Beyrouth.

La relève sur place entre les 22e et 24e MAU s'est déroulée sans accroc, et à minuit le 19 novembre, la 24e MAU avait complètement rétrogradé du Liban. Brick. Le général Jim R. Joy, le commandant de la 22e MAU récemment désigné, a officiellement relevé le colonel Geraghty en tant que commandant du contingent MNF américain le lendemain matin et les navires portant la 24e MAU ont quitté le Liban.

Après un lavage à Rota, en Espagne, la 24e MAU a traversé l'Atlantique et est arrivée en Caroline du Nord au cours des derniers jours de novembre, accueillie chaleureusement par les familles, les amis et les sympathisants.

De retour au Liban, le 22d MAU (composé de son élément de commandement, BLT 2/8, HMM-261 et MSSG-22) entame sa quatrième tournée à Beyrouth. Le colonel James P. Faulkner commandait à l'origine le MAU, mais le 3 novembre, le commandant adjoint de la 2e Division de marines, le brigadier. Le général Joy avait reçu le commandement de la MAU et Faulkner devint le chef d'état-major de Joy.

Un peloton de Marines du F/2/8 a été envoyé par avion à l'ambassade où ils ont renforcé la sécurité et au BIA, la priorité de la MAU est allée à l'amélioration de la sécurité là-bas. Un Bn de construction de la Marine. ('Seabee')L'équipe est arrivée à Beyrouth et a aidé à superviser la construction de près de 200 bunkers souterrains et le renforcement des positions existantes. Les règles d'engagement de la MAU ont été élargies pour couvrir toute situation possible, et les Marines ont donné une plus grande latitude pour se défendre.

Le 4 décembre, des bombardiers de la Marine ont attaqué des positions syriennes près de Beyrouth et deux ont été abattus par des missiles sol-air. Dans les heures qui ont suivi l'attaque à la bombe, les positions du 22d MAU ont subi de lourdes attaques à la roquette et aux armes légères et huit Marines du G/2/8 ont été tués lorsqu'une roquette de 122 mm a attaqué directement leur avant-poste. Deux autres ont été blessés dans l'explosion.

Un épais nuage noir s'élève du quartier général brisé de l'équipe de débarquement du bataillon 1er Bataillon, 8e Marines, l'élément de combat au sol de la 22d Marine Amphibious Unit, où, quelques secondes auparavant, un kamikaze a conduit un camion chargé d'explosifs dans le bâtiment , tuant 220 Marines, 18 marins et trois soldats.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Les Marines ont répondu avec des tirs d'armes légères, de mortier et d'artillerie, et des tirs d'appui naval de 5 pouces provenant de navires au large des côtes. Le 6 décembre, le G/2/8 s'est retrouvé impliqué dans une autre attaque, et en réponse, les Marines ont utilisé des chars et des missiles antichars Dragon pour détruire deux bunkers de la milice Amal tenaces. Lorsque le feu ennemi a continué à frapper G/2/8 le 8 décembre, les Marines ? la patience s'est épuisée et ils ont méthodiquement détruit chaque bunker ennemi qui leur faisait face.

Au cours du mois suivant, les Marines ont continué à recevoir des tirs constants et, le 9 décembre, un marin et un marine ont été blessés. Les Marines ont réagi à tout tir entrant avec une réponse plus lourde et généralement plus précise.

Noël et le Nouvel An allaient et venaient avec le MAU retranché et recevant et restituant des armes légères sporadiques et des tirs indirects. Le 7 janvier, des roquettes druzes ont percuté les positions de la MAU et blessé deux Marines. Le lendemain, le cap. Edward D. Gargano du BLT 2/8 a été tué par un tireur d'élite alors qu'il déchargeait des fournitures d'un hélicoptère à l'ambassade des États-Unis.

Le 30 janvier, les Marines ont subi les derniers décès de leur implication à Beyrouth. Au cours d'un échange de tirs prolongé, Lance Cpl. Rodolfo Hernandez a été tué et un autre Marine de G/2/8 a été blessé par une grenade propulsée par fusée. Les Marines ont riposté avec des mortiers, des tirs de chars, des grenades et des tirs de mitrailleuses et de fusils.

Plus tard dans la journée, un E/2/8 Marine a été blessé dans un barrage de mortiers, et Lance Cpl. George Dramis du G/2/8 a été tué par un tireur d'élite. Dramis, 20 ans, a été le dernier Marine à mourir à Beyrouth.

Le 5 février, les Forces armées libanaises (LAF) se sont pratiquement désintégrées lorsque certaines de ses forces, près des trois quarts dans certaines unités, ont déserté. Les milices druzes et amaliennes ont resserré leur emprise autour de BIA, occupant de nombreuses positions abandonnées par les FAL.

Le lendemain, lorsque le MAU a subi de lourdes attaques sur son périmètre est, ils ont répondu par des tirs navals et la première mission aérienne tactique contrôlée par les Marines depuis le début de la mission à Beyrouth.

Avec l'effondrement des LAF, les États-Unis ont ordonné l'évacuation des citoyens américains du Liban et de la MAU pour exécuter la mission. Par hélicoptère et péniche de débarquement, 787 personnes ont été évacuées de Beyrouth entre le 7 et le 11 février.

Quelques jours plus tard, lorsque des bombardements intensifs se sont abattus sur l'est de Beyrouth et ont menacé le palais présidentiel libanais et d'autres entités diplomatiques, les Libanais ont demandé le soutien de la marine américaine. Le cuirassé NEW JERSEY a pris les positions druzes sous le feu de ses canons de 16 pouces, faisant immédiatement taire les tirs de la milice.

Quelques semaines plus tôt, le brigadier. Le général Joy avait appris que le président Ronald Reagan avait dit à la Grande-Bretagne, à la France et à l'Italie que le retrait des forces américaines de Beyrouth était imminent. Le 16 février, Joy a transféré le commandement de la 22e MAU au colonel Faulkner et a pris le commandement de la nouvelle force opérationnelle interarmées au Liban. La MAU a finalement reçu l'ordre de retrait le 18 février.

Le même jour, la MAU a commencé à renvoyer ses forces à bord des navires amphibies de l'Escadron amphibie 4 pour de bon, un processus qui avait en fait commencé le 9 février. Le 26 février, la plupart de la MAU avait lentement resserré son périmètre et à 4 am, E/2/8 a été transporté vers les navires au large et quelques heures plus tard, F/2/8 a également été retiré. G/2/8 ont été les derniers éléments de la MAU à quitter Beyrouth via des AAV et des péniches de débarquement vers 12h30.

Un LAF affaibli a pris le contrôle du BIA du 22d MAU, qui a laissé derrière lui plus d'un million de sacs de sable remplis, mais très peu de quoi que ce soit d'autre. Ils ont même emporté avec eux ou détruit les tonnes d'obstacles routiers en béton et en acier mis en place au cours des derniers mois. En mer et en toute sécurité à bord du navire, le 22d MAU a effectué une sortie dans plusieurs ports de liberté, tout en conservant une présence tournante au large des côtes libanaises.

Au cours des semaines suivantes, la FOI Liban a maintenu une modeste présence américaine à terre, dont une centaine de Marines gardant l'ambassade des États-Unis, une équipe ANGLICO et environ. 250 soldats des forces spéciales opérant avec les FAL à titre d'entraîneur.

La 22e MAU a maintenu une présence au large des côtes jusqu'à ce qu'elle soit relevée le 10 avril par la 24e MAU nouvellement reconstituée. La 22e MAU est retournée aux États-Unis le 1er mai 1984, alors qu'elle était à terre au Liban, la 24e MAU a assumé des fonctions de sécurité dans les ambassades américaine et britannique. La FOI Liban a été désactivée le 26 avril et le brigadier. Le général Joy est retourné à Camp Lejeune pour reprendre ses fonctions de commandant adjoint de la 2e division de marine.

Finalement, les Marines du 24e MAU gardant les ambassades à terre ont été retirés le 31 juillet 1984, fermant le rideau sur une présence de 23 mois à terre. Les seuls Marines laissés à terre à Beyrouth étaient les gardes de sécurité maritime en service à l'ambassade des États-Unis.

Rétrospectivement, les Marines des 22e et 24e MAU ont été gênés par des aspirations politiques qui ont mal tourné. Malgré la vaillance des Marines qui ont remporté la Médaille expéditionnaire du Corps des Marines pour leur service à Beyrouth, leur présence a très peu changé la situation dans le Liban déchiré par la guerre. Par exemple, quelques semaines seulement après que la 24e MAU a retiré ses forces de Beyrouth et s'est éloignée du Liban, un autre camion piégé a visé l'ambassade des États-Unis, tuant 23 personnes, dont quatre gardes de sécurité maritime.

Sur les 266 Américains morts à Beyrouth entre août 1982 et février 1984, 238 Marines étaient des Marines. 151 autres Marines ont été blessés au combat, tandis que 47 autres ont subi des blessures non liées au combat.

Avec le temps, le mot « Liban » a été inscrit sur la base du monument commémoratif de guerre du Corps des Marines à Arlington, en Virginie, et une plaque portant une inscription similaire a été placée sur le personnel des couleurs du Corps des Marines. Le 23 octobre 1986, trois ans après le bombardement du siège du BLT 1/8, le Mémorial de Beyrouth a été inauguré à Jacksonville, N.C. à l'entrée du Camp Johnson, près du Camp Lejeune.

Pour leur service à Beyrouth, les MAU qui ont servi au Liban ont reçu plusieurs récompenses d'unité. La 31e MAU a reçu la mention élogieuse de l'unité méritoire pour son service en tant que réserve flottante à la mi-1983, tandis que le secrétaire à la Marine a décerné la mention élogieuse de l'unité de la marine à la 22e MAU à trois reprises et à la 24e MAU à deux reprises.

NOTE : Cette histoire est la troisième est une série en trois parties qui détaille le rôle joué par les Marines à Beyrouth de 1982 à 84. Une quatrième tranche détaille la participation de la 22d MAU à l'opération URGENT FURY à Grenade. De nouveaux chapitres seront publiés sur www.usmc.mil et www.22meu.usmc.mil chaque semaine en octobre.

Vue aérienne du siège de l'équipe de débarquement du bataillon du 1er Bataillon, 8e Marines, l'élément de combat au sol de la 24e unité amphibie de marine, à Beyrouth, au Liban, où 220 Marines, 18 marins et trois soldats ont été tués lorsqu'un camion chargé d'explosifs a claqué dans le bâtiment le 23 octobre 1983, détruisant complètement la structure.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Vue de face du siège de l'équipe de débarquement du bataillon 1er Bataillon, 8e Marines, l'élément de combat au sol de la 22d Marine Amphibioius Unit, avant l'explosion qui a détruit le bâtiment le 23 octobre 1983. Un camion chargé d'explosifs a percuté le bâtiment où la jeep est garée, tuant 220 Marines, 18 marins et trois soldats.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Un marine de la 24e unité amphibie marine essuie une larme alors qu'il esquive les tirs de sniper dirigés contre les sauveteurs sur le site de l'équipe de débarquement du bataillon 1er Bataillon, 8e quartier général des Marines qui a été détruit par un kamikaze le 23 octobre 1983 dans Beyrouth, Liban.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Le lieutenant Cmdr. George W. Pucciarelli, le 24e aumônier de l'unité amphibie des Marines, montre la tension de soigner les morts et les blessés sur le site d'un attentat suicide qui a tué 220 Marines, 18 marins et trois soldats à Beyrouth, Liban, le 23 octobre 1983.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

24e unité amphibie marine, le commandant Timothy J. Geraghty, à l'extrême droite, discute des efforts de récupération en cours au siège détruit du BLT 1/8 à Beyrouth Liban avec le commandant du Corps des Marines Paul X. Kelley et le vice-président George H. Bush le 25 octobre , 1983.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Les Marines rendent hommage aux personnes tuées au Liban et à la Grenade lors d'un service commémoratif organisé à bord du Camp Lejeune fin octobre 1983.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Deux Marines de la 22e Marine Amphibious Unit (MAU) aident un jeune évacué dans un casque de vol le 9 février 1984 lors d'une opération d'évacuation de non-combattants de Beyrouth, au Liban.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Marines de l'équipe de débarquement du bataillon 2e Bataillon, 8e Marines, l'élément de combat au sol de la 22e unité amphibie marine, homme un point de contrôle de sécurité près de l'aéroport international de Beyrouth au cours des derniers jours des efforts de maintien de la paix des États-Unis au Liban.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Les Marines de la 22e Marine Amphibious Unit (MAU) abaissent les couleurs nationales pour la dernière fois le 26 février 1984 à la fin de la mission prolongée de maintien de la paix des États-Unis à Beyrouth, au Liban.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Jubilant Marines de l'équipe de débarquement du bataillon 2e Bataillon, 8e Marines, l'élément de combat au sol de la 22e Marine Amphibious Unit, à bord d'une péniche de débarquement le 26 février 1984 comme certains des derniers Marines à quitter Beyrouth, Liban après l'US's mission prolongée de maintien de la paix là-bas.
Photo par : Photo officielle de l'USMC

Le mémorial de Beyrouth à l'extérieur de Camp Lejeune, N.C., siège des 22e et 24e unités expéditionnaires de marines, commémore le service des militaires américains qui ont servi dans les opérations de maintien de la paix à Beyrouth d'août 1982 à février 1984.
Photo par : le sergent d'artillerie. Keith A. Milks

il '82 22e mau hmm-261 beyrouth
il y a 83 24th mau hmm-162 beyrouth a fait des allers-retours entre vivre à l'aéroport et s'accrocher à l'uss iwo jima. après le bombardement du blt, se tenait un poste de contrôle de sécurité pour le hangar des marines pour les vols de retour aux États-Unis pour l'enterrement.


La vue depuis Washington

Bien que l'atterrissage ait été comique, il était aussi d'une gravité mortelle. Le Liban était en proie à une guerre civile opposant les communautés chrétienne et musulmane. Les musulmans considéraient les Marines comme des ennemis déterminés à maintenir au pouvoir un président détesté, Camille Nemr Chamoun, contre la loi. L'armée libanaise, une fragile coalition de chrétiens et de musulmans, considérait les Marines comme des agresseurs non invités qui violaient la souveraineté libanaise. Le commandement américain était préparé au pire et était prêt à déployer des armes nucléaires sur le champ de bataille depuis sa base en Allemagne.

Président Camille Nemr Chamoun du Liban

De retour à Washington, le président Dwight Eisenhower, héros du débarquement du jour J de 1944, s'est adressé à la nation. Un an auparavant, Eisenhower avait énoncé ce qui est devenu la doctrine Eisenhower, la première déclaration d'un président déclarant que l'Amérique a des intérêts vitaux au Moyen-Orient et les défendrait par la force si nécessaire. Maintenant, le président a abordé la situation dans la région. Il a commencé par discuter de la cause immédiate de l'envoi des Marines : un coup d'État à Bagdad le 14 juillet. Le roi pro-américain Fayçal II avait été brutalement assassiné lors du coup d'État, et son gouvernement a été balayé. En Jordanie, alors fédérée avec l'Irak, Eisenhower a déclaré qu'un « complot hautement organisé visant à renverser le gouvernement légitime » du roi Hussein avait été découvert. En fait, la Central Intelligence Agency avait déjoué le complot plusieurs semaines auparavant.

Eisenhower s'est ensuite tourné vers le Liban et a déclaré que le président Chamoun avait demandé une intervention militaire américaine pour mettre fin aux « troubles civils activement fomentés par les émissions soviétiques et du Caire ». Ce fut la seule fois dans le discours qu'Eisenhower fit même allusion à ce qui l'inquiétait vraiment ce jour-là : la montée en puissance politique dans le monde arabe du jeune président charismatique égyptien Gamal Abdel Nasser et de son mouvement nationaliste arabe.

Au lieu de cela, le président a parlé en termes de guerre froide. Le Liban, de la taille du Connecticut, était menacé par l'Union soviétique. De même que les Soviétiques s'étaient emparés de la Tchécoslovaquie et de la Chine, ils menaçaient le Liban. Les États-Unis doivent agir pour défendre le Liban, a-t-il soutenu, ou il y aurait un autre apaisement de la dictature à la Munich qui conduirait sûrement à une autre guerre mondiale.

C'était une explication moins que franche pour l'envoi des Marines. Eisenhower n'a fait aucune mention du fait que Chamoun briguait illégalement un second mandat et a même affirmé que Chamoun n'avait pas cherché à être réélu. L'accent était entièrement mis sur la Russie et la guerre froide, une question bien mieux comprise par les Américains que la politique complexe du Liban ou du monde arabe.


1982—1985 : Invasion israélienne au détournement d'avion

Les années intermédiaires du conflit ont commencé avec l'invasion du Liban par Israël et se sont terminées par le détournement d'un vol de la TWA à destination de Beyrouth par des militants du Hezbollah. La période comprenait également le meurtre de 241 Marines américains dans leur caserne de Beyrouth par un kamikaze.

6 juin 1982

Israël envahit à nouveau le Liban. Le général Ariel Sharon mène l'attaque. Le trajet de deux mois conduit l'armée israélienne dans la banlieue sud de Beyrouth. La Croix-Rouge estime que l'invasion a coûté la vie à quelque 18 000 personnes, pour la plupart des civils libanais.

24 août 1982

Une force multinationale de Marines américains, de parachutistes français et de soldats italiens atterrit à Beyrouth pour aider à l'évacuation de l'Organisation de libération de la Palestine.

30 août 1982

Après une intense médiation menée par les États-Unis, Yasser Arafat et l'Organisation de libération de la Palestine, qui avait dirigé un État dans l'État à Beyrouth-Ouest et au Sud-Liban, évacuent le Liban. Quelque 6 000 combattants de l'OLP se rendent pour la plupart en Tunisie, où ils sont à nouveau dispersés. La plupart finissent en Cisjordanie et à Gaza.

10 septembre 1982

La Force multinationale achève son retrait de Beyrouth.

14 septembre 1982

Le leader phalangiste chrétien soutenu par Israël et président élu libanais Bashir Gemayel est assassiné à son siège à Beyrouth-Est.

15 septembre 1982

Les troupes israéliennes envahissent Beyrouth Ouest, la première fois qu'une force israélienne pénètre dans une capitale arabe.

15-16 septembre 1982

Sous la supervision des forces israéliennes, des miliciens chrétiens sont amenés en bus dans les deux camps de réfugiés palestiniens de Sabra et Chatila, ostensiblement pour « éponger » les combattants palestiniens restants. Entre 2 000 et 3 000 civils palestiniens sont massacrés.

23 septembre 1982

Amin Gemayel, frère de Bashir, prend ses fonctions à la présidence du Liban.

24 septembre 1982

La Force multinationale américano-française-italienne revient au Liban dans une démonstration de force et de soutien au gouvernement de Gemayel. Au début, les soldats français et américains jouent un rôle neutre. Peu à peu, ils se transforment en défenseurs du régime de Gemayel contre les Druzes et les chiites au centre et au sud du Liban.

18 avril 1983

L'ambassade américaine à Beyrouth est attaquée par un attentat suicide, tuant 63 personnes. À ce moment-là, les États-Unis sont activement engagés dans la guerre civile au Liban aux côtés du gouvernement Gemayel.

17 mai 1983

Le Liban et Israël signent un accord de paix négocié par les États-Unis qui appelle au retrait des troupes israéliennes en fonction du retrait des troupes syriennes du nord et de l'est du Liban. La Syrie s'oppose à l'accord, qui n'a jamais été ratifié par le parlement libanais et annulé en 1987.

23 octobre 1983

Une caserne des Marines américains près de l'aéroport international de Beyrouth, au sud de la ville, est attaquée par un kamikaze dans un camion, tuant 241 Marines. Quelques instants plus tard, la caserne des parachutistes français est attaquée par un kamikaze, tuant 58 soldats français.

6 février 1984

Des milices musulmanes à prédominance chiite prennent le contrôle de Beyrouth-Ouest.

10 juin 1985

L'armée israélienne finit de se retirer de la majeure partie du Liban, mais conserve une zone d'occupation le long de la frontière libano-israélienne et l'appelle sa « zone de sécurité ». La zone est surveillée par l'armée du Liban Sud et des soldats israéliens.

16 juin 1985

Des militants du Hezbollah détournent un vol de la TWA à destination de Beyrouth, exigeant la libération des prisonniers chiites dans les prisons israéliennes. Des militants assassinent le plongeur de la marine américaine Robert Stethem. Les passagers n'ont été libérés que deux semaines plus tard. Israël, sur une période de semaines suivant la résolution du détournement, a libéré quelque 700 prisonniers, insistant sur le fait que la libération n'était pas liée au détournement.


Les derniers Marines américains ont quitté Beyrouth - HISTOIRE

Depuis 1948 à l'époque de l'après-Seconde Guerre mondiale, les Marines ont été en Méditerranée au moins en bataillon. Puis, lors d'une crise en Grèce, le président Harry S Truman a ordonné au 8th Marines, à raison d'un bataillon, de rejoindre la sixième flotte comme force de débarquement. Ces dernières années, avec la création du concept de la Force opérationnelle air-sol marin (MAGTF), les unités amphibies marines - chacune composée d'un quartier général de la MAU, d'une équipe de débarquement de bataillon (BLT), d'un [bataillon d'infanterie renforcé [, d'un escadron d'hélicoptères composites , et un groupe de soutien de service - ont agi comme force de débarquement permanente de la sixième flotte. La présence de la MAU en Méditerranée lui a permis de mener des exercices de débarquement amphibie avec des unités similaires représentant les alliés de l'OTAN situés sur le littoral méditerranéen. En outre, les MAU ont participé à de vastes exercices de l'OTAN dans le niveau nord, par exemple en Norvège et au Danemark, où les Marines figurent dans les plans d'urgence de l'OTAN.

Les MAU étaient généralement déployées pendant six mois à la fois. Alors que l'escadron et les BLT changeraient pour chaque déploiement, avec la rotation des unités, cependant, il était concevable qu'une MAU puisse commencer son deuxième déploiement et les suivants, ou « pomper » comme on les appelait, dans un délai d'un an et demi après son dernier une. Lorsque le 24e MAU du colonel Stokes a quitté Morehead City le 24 août 1982, 40 à 50 pour cent de ses Marines étaient des vétérans des premiers déploiements méditerranéens.

Avant que les BLT et les escadrons d'hélicoptères ne rejoignent la MAU, puis embarquent à bord de leur expédition Phibron pour des exercices de pré-déploiement, ils avaient déjà passé environ six mois à s'entraîner séparément dans un premier temps, puis ensemble en tant que MAGTF. Lorsqu'une MAU est finalement partie pour son déploiement semestriel, ses unités ont été testées et certifiées pour être pleinement capables de mener des opérations amphibies et d'autres tâches qu'elles pourraient rencontrer au cours de leur service méditerranéen. Au moment où un BLT et un escadron d'hélicoptères sont revenus d'un déploiement de six mois, au cours duquel ils avaient mené au moins un exercice de débarquement amphibie par mois avec les forces d'autres nations, ils se sont classés parmi les unités les mieux entraînées et les plus prêtes au combat. de leur genre dans le Corps des Marines.

La 24e MAU du colonel Stokes était composée du BLT 3/8 (lieutenant-colonel John B. "Black Jack" Matthews), du HMM-263 (lieutenant-colonel William H. Barnes, Jr.) et du MSSG 24 (major David N. Buckner) . Sa force était de 1 929 Marines et 108 Marines. Lorsque la MAU est arrivée à Beyrouth, elle a été renforcée par 183 renforts qui avaient été précédemment rattachés à la 32e MAU.

La 24e MAU a quitté les États-Unis dans les délais. Depuis qu'il était revenu de son précédent déploiement de janvier à juin 1982, le 29 juin, il a connu une courte escale. Les Marines ont été embarqués sur les navires de l'escadron amphibie 6, commandé par le commodore Vernon C. Smith (capitaine, USN). Le Phibron était composé de son vaisseau amiral, le Inchon (LPH 12), le Shreveport (LPD 12), le Fort Snelling (LSD 30), le Comté de La Moure (LST 1194), et le été (LST 1181). La flottille s'est dirigée directement vers son engagement, la participation aux exercices de l'OTAN North Wedding et Bold Guard (East) en Scandinavie.

Après les débarquements dans le nord, le MAU devait faire des visites portuaires en Irlande, en Hollande et au Portugal avant d'entrer en Méditerranée pour revivre le 32d MAU. Cependant, alors que le 24e quittait Lolland, au Danemark, il a appris que ces visites portuaires avaient été annulées et qu'il remplacerait le 32e dans l'exercice Display Determination, un exercice majeur de l'OTAN sur le flanc sud des pays de l'OTAN. [1] Le MARG a fumé au sud pour la Méditerranée, où il est venu sous le contrôle opérationnel de la Sixième Flotte le 30 septembre. 2

Le colonel Stokes n'était pas étranger à la situation au Liban, car pendant son flottement de janvier-juin 1982, son 34e MAU avait continuellement mis à jour ses renseignements et informations générales sur Beyrouth, prêt à entreprendre l'une des deux missions, alors plausibles : soit « . . . pour évacuer les ressortissants américains de l'ambassade ou renforcer l'ambassade. » 3

Pendant le voyage au Danemark, puis plus tard à Beyrouth, le BLT et l'escadron ont continué à s'entraîner lorsqu'ils n'étaient pas impliqués dans l'exercice d'atterrissage. La section du renseignement de la MAU surveillait les résumés et les rapports de renseignements entrants et, à son tour, organisait des séances d'information sur le contre-espionnage qui se concentraient généralement sur les activités terroristes. En outre, le personnel de la MAU S-2 a informé les différentes compagnies de fusiliers et les états-majors de la MAU, du BLT, du MSSG et de l'escadron de la situation au Liban, et

personnel de la MAU filtré pour identifier les Marines francophones et italophones à utiliser comme interprètes. En vue du débarquement éventuel à Beyrouth, chacun des commandants de la MAU a vérifié que ses troupes et son équipement étaient prêts.

Le 11 octobre, le MAU/Phibron a terminé le réembarquement de la baie de Saros, en Turquie, après l'achèvement de l'exercice Display Determination 82, et s'est dirigé vers une escale à Naples. Parallèlement, le personnel clé et le personnel de commandement de la 24e MAU ont effectué une visite de liaison à Beyrouth. Une avant-garde a volé de Naples à Beyrouth le 26 octobre, le même jour que le Phibron est parti, pour se préparer au relèvement du 32d MAU. À ce stade, le colonel Stokes a informé en détail ses officiers et sous-officiers d'état-major des factions politico-militaires au Liban, des règles d'engagement et des normes de conduite des Marines à Beyrouth. Ensuite, le reste des Marines a reçu un briefing similaire.

Comme indiqué précédemment, les secours ont eu lieu à Beyrouth le 1er novembre. Dans des conditions normales, des relèvements MAU en Méditerranée ont été effectués à Rota, en Espagne. Il ne s'agissait pas de relèves tactiques, mais simplement d'un briefing d'état-major et d'organisation, où « ... ' et Jim Mead dit: 'Je suis prêt à être soulagé', et ensuite il naviguerait ou vice versa." 4

Comme cela ne devait pas être le cas cette fois, le colonel Stokes a préparé un plan d'atterrissage dans lequel il relèverait les trois compagnies de ligne du 32d lors d'atterrissages héliportés et au-dessus de la plage, puis il :

La relève s'est déroulée sans heurts et tous les éléments de la 24e MAU ont rapidement établi une routine de travail ferme à terre. A 11h15 ce premier jour au Liban, la réalité de Beyrouth a été apportée aux Marines nouvellement arrivés lorsqu'une voiture piégée a explosé à proximité de l'entrée de Green Beach. Aucune faction n'a revendiqué le mérite de l'explosion et on n'a jamais découvert qui l'avait fait.

Le 2, le secrétaire adjoint à la Défense Francis J. West, Jr., un ancien marine, a visité le siège du 24e MAU pour devenir le premier des VIP à faire la tournée de Beyrouth après le départ du 32e

MAU. Il a été suivi le 5 par les membres du Congrès John P. Murtha, Robert L. Livingston et Nick J. Rohall. Il est vite devenu évident pour cette MAU et les suivantes au Liban qu'un officier du protocole devrait être nommé pour rencontrer les visiteurs importants et les guider, et qu'un briefing de commandement devrait être élaboré. Le vice-amiral Rowden a également rendu visite aux Marines le 5 novembre. Deux jours plus tard, le général de brigade Andrew W. Cooley, représentant du JCS auprès de l'ambassadeur Draper, a visité l'UMA. Le 10 novembre, le 207e anniversaire du Corps des Marines a été célébré sur le terrain dans l'esprit traditionnel du Corps des Marines. L'ambassadeur Dillon était l'invité d'honneur. "Grâce aux efforts combinés du BLT 3/8 et de l'USS Inchon le personnel des services alimentaires, plus de 1 400 marins et Marines ont profité d'un festin approprié pour célébrer l'anniversaire. » 6


Photo reproduite avec l'aimable autorisation du Col Thomas M. Stokes, Jr., USMC (à la retraite) Le colonel Thomas M. Stokes, Jr., commandant du 24e MAU, est vu avec le colonel Elias Khalil, officier de liaison libanais.

Des membres du personnel des sénateurs Paul Laxalt et Howard H. Barker, Jr., ont rendu visite aux Marines le 20 novembre, tandis que trois jours plus tard, l'ambassadeur des États-Unis à Chypre, Raymond C. Ewing, est arrivé au siège de la MAU. Le 25 novembre, le colonel Stokes et son état-major ont accueilli le président du JCS, le général John W. Vessey, Jr., qui était accompagné de l'amiral Rowden.

La mission de la MAU a été élargie le 1er novembre, lorsque le secrétaire à la Défense a approuvé la conduite de patrouilles motorisées de jour, d'abord à l'est de Beyrouth, puis à Baabda, et des patrouilles à pied plus tard à Yarze. Ces


Photo USMC par le Sgt Christopher Gray


Photo de l'USMC
Siège du HMM-263 à terre à LZ Rockpile à l'extrémité nord de l'aéroport de Beyrouth.

les patrouilles ont commencé le 4 novembre après une planification approfondie et des conversations entre les forces armées américaines, françaises et italiennes et les autorités militaires libanaises, qui ont aidé à établir les itinéraires et le calendrier des patrouilles. 7 La première patrouille consistait en quatre jeeps avec des mitrailleuses montées. Deux jeeps sont sorties en premier, suivies cinq minutes plus tard de deux autres. La patrouille disposait de « . . . 160s [poste radio AN/GRC-160], ayant ainsi la possibilité de parler entre les patrouilles sur le VHF [net] et nous avons utilisé un réseau HF pour répondre au BLT et au MAU." 8 Au total, 15 Marines et un officier de liaison libanais, faisant office d'interprète, ont participé à la patrouille. Les communications continues entre la patrouille et le quartier général de la MAU ont été facilitées par l'utilisation d'une station de retransmission automatique, aéroportée dans un hélicoptère HMM-262 avec une station de retransmission manuelle de secours au palais présidentiel. La première patrouille est partie pendant deux heures et demie l'après-midi du 4, la seconde est partie pendant deux heures l'exploitation suivante. Les deux sont revenus sans incident.

Par la suite, des patrouilles sont sorties quotidiennement. Fin novembre, 30 patrouilles avaient été menées avec succès. Avec l'approbation du JCS, les routes de patrouille ont été étendues pour couvrir le nord-est de Beyrouth. Mis à part les aspects militaires de ces patrouilles, il y avait un autre dividende, et c'était de donner aux Marines le sentiment qu'ils faisaient quelque chose d'historique, que "... ils ont contribué... à la stabilité de la région de Beyrouth et... . . à l'histoire du monde en tant que Marines." 9

Au cours du mois de novembre, la section renseignement du 24e s'est renforcée avec l'arrivée de détachements du peloton de contrôle et de gestion des capteurs (SCAMP) et d'interrogateurs/traducteurs de la 2e division de marine à Camp Lejeune. Cette combinaison de renseignements humains (HUMINT) et de capteurs a été utilisée pour fournir aux commandements adjacents, subordonnés et supérieurs une bonne variété d'informations de renseignement. Le colonel Stokes a noté que « . . . ce programme de collecte et de diffusion de renseignements à grande échelle a satisfait les éléments d'information essentiels du commandant et d'autres préoccupations dans la zone de responsabilité de la 24e MAU ». dix

Le caractère et la nature de la tournée de la 24e MAU au Liban étaient différents de ceux de la 32e. dans la région et enfin, la nature des combats dans le

les alentours. Le temps qui avait d'abord été chaud, puis chaud, lorsque les Marines du 32e étaient arrivés, était devenu agréablement semblable à l'automne lorsque le 24e est arrivé pour la première fois, puis est devenu froid et humide au cours des mois d'hiver suivants. Les vagues à Green (Black) Beach sont devenues assez intenses pendant l'hiver et ont sérieusement perturbé les opérations d'approvisionnement au-dessus de la plage. Les hélicoptères HMM-263 ont pris le relais en transportant les fournitures nécessaires du bord du navire aux zones d'atterrissage et à la plage et dans le périmètre de la MAU. Malgré le temps, cependant, les hélicoptères ont pu voler dans deux repas chauds par jour depuis Phibron Shipping. 11

Au début, la MAU avait commencé un programme de formation limité avec les Forces armées libanaises (LAF). Puis, le 11 novembre, en réponse à une demande du gouvernement libanais, les chefs d'état-major interarmées ont proposé que les Marines commencent à entraîner une force de réaction rapide de l'armée libanaise.La formation ne serait menée que si elle n'interférait pas avec la mission de base des Marines. Le 12, la MAU a fourni un plan de formation pour approbation par les échelons supérieurs, obtenant cette approbation le 30. Les unités au sol et les équipages aériens à former ont été désignés par le gouvernement libanais. La formation a commencé le 13 décembre.

La formation initiale s'est déroulée en trois phases d'une semaine. La phase I consistait en une formation aux compétences militaires générales et à l'entraînement physique, ainsi qu'à un briefing d'orientation sur les armes et l'équipement du Corps des Marines. La deuxième phase consistait en une orientation en hélicoptère, des exercices de tir réel, un aperçu des opérations amphibies, une visite des navires amphibies Phibron 6 et une instruction sur les opérations anti-mécanisées. La formation de la phase III consistait à planifier les assauts et les extractions héliportés. Parallèlement à cette instruction, une formation a été donnée aux équipages aériens libanais dans tous les aspects du soutien d'assaut par hélicoptère. La phase III s'est terminée le 7 janvier par une démonstration d'une opération d'assaut vertical.


Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Claude Salhani
Un 24e MAU Marine entraîne des soldats des Forces armées libanaises aux techniques de combat rapproché en décembre 1982.

Certains officiers libanais avaient fréquenté les écoles de l'armée à Fort Benning et Fort Leavenworth, et bien qu'ils connaissaient assez bien les sujets militaires généraux, ils étaient rouillés dans leurs compétences militaires. La faiblesse la plus grave des Forces armées libanaises, cependant, était l'inexpérience de leurs sous-officiers. 12 Chaque instructeur supérieur de la Marine était un sergent d'artillerie et, comme le lieutenant-colonel Matthews, commandant du BLT 3/8, se souvient :

. . . notre objectif était de permettre à l'armée libanaise de voir comment fonctionnent nos sous-officiers, et ils fonctionnent sans officiers et ils ont vu cela et . . . dans de nombreux cas, ils ont absorbé ce genre de leadership démontré, et ils ont certainement absorbé une grande partie de notre esprit. 13

Le lieutenant-colonel Matthews a également noté que ses Marines s'entraînaient bataillon après bataillon des Forces armées libanaises au combat rapproché et à l'entraînement à la baïonnette, « . . . et ils entendent les arrrugahs, ils semblent l'apprécier ». 14

Pour démontrer le sérieux de son intention de reconstruire les FAL, le 11 décembre, le Gouvernement libanais a nommé comme général commandant les Forces armées libanaises, le général Ibrahim Tannous, un vétéran à la poitrine en tonneau et marqué par la guerre. Il semblait déterminé à reconstruire une organisation qui n'était vraiment pas sortie de ses casernes depuis 1976, sauf à occuper des postes de contrôle permissifs. Le lieutenant-colonel Matthews considérait le général Tannous comme une copie conforme de son commandant de division, le major-général Al Gray, qui mâche du tabac.

Le lieutenant-colonel Matthews a noté que Tannous'

Tant les Marines que les Libanais ont profité du programme de formation polyvalente. Pour les Libanais, cela signifiait affiner leurs propres compétences, « . . . et travailler avec les soldats libanais a donné à nos troupes une identification de mission très claire. Les Libanais qu'ils connaissaient . . avaient une réelle volonté de défendre leur pays." 16


Photo de l'USMC
Un chef de peloton BLT 3/8 fait la démonstration du lanceur de missiles antichars TOW aux membres de la MNF française.

Au cours du mois de janvier, en vue de l'entraînement croisé de l'artillerie avec les unités d'artillerie libanaise, la batterie G, 10e Marines, l'unité d'artillerie du 24e MAU qui a débarqué le 3 décembre, a commencé à s'entraîner dans tous les aspects de sa spécialité, l'entraînement croisé avec la LAF a commencé le 10 janvier. Il y avait aussi une formation polyvalente dans le soutien au combat, car les Libanais avaient particulièrement besoin de se familiariser avec les nouveaux véhicules et équipements que les États-Unis fournissaient à leur armée.

Des formations croisées ont également commencé avec d'autres unités de la MNF en décembre. Ce mois-là, les amtracs de la MAU ont commencé à utiliser le cours de véhicules à chenilles de la force italienne pour maintenir les compétences des conducteurs et mécaniciens marins. Le 14, les Marines ont mené un exercice d'entraînement avec 102 parachutistes français. L'exercice comprenait une démonstration d'assaut héliporté, des opérations amtrac du 17. Le dividende de tout cela était le fait que le jeune Marine pouvait rentrer chez lui après sa tournée au Liban et parler intelligemment de ses expériences.

Les visites de lieux historiques libanais, commencées lors de la tournée des 32d, se sont poursuivies le 24. Bien qu'aucun des Marines n'ait été autorisé à être libre à Beyrouth, le colonel Mead avait introduit un programme consistant à faire sortir ses Marines des lignes et dans des camions pour des visites de Beyrouth, au-delà du célèbre Museum Crossing qui séparait Beyrouth ouest musulman de Beyrouth est chrétien, et Martyr Square, puis à Juniyah. Alors que la 24e MAU était dans le pays, des représentants du ministère libanais du Tourisme ont également emmené des Marines visiter Byblos, un village côtier historique situé à environ 20 miles au nord de Beyrouth. Appelé Jubayl dans les temps anciens, il remontait à l'époque de l'ancienne Phénicie et contenait des ruines historiques, vestiges de sa splendeur antérieure. Les Marines ont également pu faire des excursions de ski d'une journée dans les montagnes. 18 marins du Phibron 6 et du groupement aéronaval ont également été invités à se joindre à ces déplacements. La situation à terre à ce moment-là a également permis à la MAU d'envoyer certains de ses Marines en visite au port avec des navires Phibron à Athènes, en Grèce, et à Antalya, en Turquie.

Alors que les Marines effectuaient leurs tâches quotidiennes au sol et que les hélicoptères de l'escadron étaient occupés à des missions de soutien logistique ou diplomatique, les médecins et les hommes du corps de la MAU ont mis en place un programme d'aide médicale communautaire (MEDCAP) le 30 novembre, avec l'aide des Libanais agent de liaison auprès de l'UMA. Dans une zone de la route de l'aéroport au nord du complexe de l'UMA, à un poste de contrôle libanais, le MSSG a installé trois tentes à usage général sur un site à toit rigide, de 100 mètres sur 100 mètres, et a câblé les tentes pour l'éclairage. Trois jours par semaine, le peloton médical de la MAU transportait par camion des fournitures médicales et du matériel dentaire jusqu'aux tentes et se préparait à ouvrir l'appel de maladie à 9 heures. Un traitement a été administré à tous les Libanais qui en faisaient la demande. Sur le plan médical, les patients ont été diagnostiqués et traités, mais aucune intervention chirurgicale n'a été réalisée. La section dentaire, en revanche, « . . . a pu

fournir un niveau de soins dentaires qui dépassait de loin tout ce que même les Libanais les plus aisés pouvaient acheter à Beyrouth. Avant que la 24e MAU ne quitte Beyrouth, son MEDCAP avait traité plus de 2 000 ressortissants libanais20.


Photo gracieuseté du Col Thomas M. Stokes, Jr., USMC (Ret) Le commandant de la 24e MAU, le colonel Thomas M. Stokes, Jr., escorte le président libanais Amin Gemayel (à droite) et le général Ibrahim Tannous (à gauche), commandant des Forces armées libanaises, alors qu'ils effectuent une visite de Noël à la 24e MAU en 1982. À la à gauche sur Tannous se trouve le sergent-major du 24e MAU Valdemar Vasquez.

En décembre, le colonel Stokes et son commandement ont reçu la visite du général Tannous et du président Gemayel, ainsi que du major-général Gray et du cardinal Terrence Cook, vicaire militaire des forces armées américaines, qui ont célébré la messe à terre. Quatre officiers de liaison britanniques ont rendu visite au colonel Stokes en janvier, avant l'arrivée d'un contingent britannique pour la MNF en février. Le membre du Congrès Murtha a revisité Beyrouth en janvier. Avant que la MAU ne quitte le Liban en février, elle accueillait également deux groupes sénatoriaux distincts, l'un dirigé par le sénateur Dan Quayle et le second par le sénateur Dennis DeConcini, ainsi que des membres permanents du personnel de la commission sénatoriale des relations étrangères. Les visiteurs militaires des forces opérationnelles 61 et 62 comprenaient le vice-amiral Thomas J. Kilcline, commandant des forces navales de l'air, la flotte de l'Atlantique, l'inspecteur général du contingent français MNF, le vice-amiral Charles R. Larson, commandant de la force opérationnelle 60, Nimitz, Groupement aéronaval et vice-amiral Edward S. Briggs, commandant des forces navales de surface, Flotte de l'Atlantique.


Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Claude Salhani


Photo USMC par SSgt Robert E. Kline
Le commandant de la 2e division des Marines, le major-général Alfred M. Gray, rend visite à des soldats libanais.


Copyright 1983. Dick Locher, Chicago Tribune. Réimprimé avec permission.

L'escalade des affrontements entre la Marine et les Forces de défense israéliennes a été un sujet de préoccupation au cours de ce déploiement. Pour le colonel Stokes, c'était un vrai problème. Il s'inquiétait non seulement des pertes de vie possibles, mais aussi de l'impact que la confrontation israélo-américaine aurait sur la situation libanaise dans son ensemble. 21

Le problème provenait du fait que les Israéliens se sont vus attribuer l'ancienne route de Sidon comme principale route d'approvisionnement pour leurs troupes dans des positions au nord-est des Marines. À la fin du mois de novembre et pendant tout le mois de décembre, des véhicules israéliens ont été la cible de tirs. Les FDI ont ensuite envoyé des convois avec des escortes armées. Fin décembre, un officier israélien de haut rang aurait été tué dans une embuscade. Début janvier 1983, le véhicule de commandement d'un convoi est détruit et fait des morts. Les Israéliens soupçonnaient que les attaques étaient montées par le personnel de l'OLP qui a émergé du territoire occupé par les Marines et s'est immédiatement retiré dans ce qu'ils considéraient comme un sanctuaire.


Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Claude Salhani Le LCpl Roger E. Dery (l) et les Cpl James Burnett (au centre) et Darrell A. Banks (à dr) envisagent les distances entre Beyrouth et certains endroits qu'ils préféreraient être.

Le premier contact entre la Marine et Israël a eu lieu le 5 janvier, lorsqu'un char israélien est entré dans les positions de la Compagnie K dans la partie est du périmètre de la Marine. Prétendant être perdus, les Israéliens ont été rapidement escortés hors du territoire des Marines. Le colonel Stokes rendait visite à la compagnie K ce jour-là, et il "... a rafraîchi la mémoire du commandant de la compagnie de chars [israélien] sur l'étendue des frontières de l'USMC autour de l'aéroport international de Beyrouth et [sur] la navigation terrestre". 2

Encore une fois, les 6, 8 et 10 janvier, les Israéliens ont tenté d'entrer dans les positions américaines et d'organiser des conférences directes entre le colonel Stokes et leur commandant. Dans chaque cas, les Israéliens n'étaient pas autorisés à entrer dans les lignes des Marines, et il leur a été rappelé que les demandes de conférer avec le colonel Stokes devaient passer par la voie diplomatique. En commentant cette question de traiter avec les Israéliens en face à face, le colonel Stokes a plus tard exprimé certaines de ses frustrations et le point de vue d'un militaire professionnel en disant :

En plus de l'incursion sur leur territoire, les Marines ont dû faire face à la pratique répétée des patrouilles israéliennes de reconnaissance par le feu, qu'ils ont commencé le 9 janvier. « Ces patrouilles étaient caractérisées par des tirs intermittents d'armes légères, de canons de chars principaux (les tirs étant généralement dirigés vers des bâtiments vacants et dans des champs ouverts ou des bosquets d'arbres à l'ouest et à l'est de la route de Sidon.) » 24 Les patrouilles de la route de Sidon se déplaçaient généralement du sud vers le nord, et en atteignant la position proche de la compagnie maritime L, la patrouille se déplacerait vers le sud et prendrait position, où elle resta toute la journée. Ces patrouilles étaient généralement composées d'un à quatre véhicules blindés (véhicules blindés de transport de troupes ou chars), suivis de près par 5 à 14 soldats débarqués. Bien que les patrouilles soient devenues prévisibles et routinières, les tirs sont clairement devenus une menace pour la sécurité des forces américaines. Il était tout à fait clair que le colonel Stokes devait discuter de la question face à face avec l'officier supérieur israélien dans la région, et il a donc insisté pour une telle réunion. Avec l'aide de l'ambassadeur Dillon, il a pu s'arranger. une. 25

Le colonel Stokes a rencontré le brigadier-général Lifkin pour discuter du problème de Sidon Road et d'autres questions d'intérêt commun. Le général israélien a accepté d'établir une liaison radio directe entre son quartier général


Copyright 1983. Don Wright. Les Nouvelles de Miami. Réimprimé avec permission.

et celui des Marines. Cela a été fait le 30 janvier. Quatre jours plus tôt, la pratique israélienne de reconnaissance par le feu avait pris fin, bien que les patrouilles se poursuivaient. 26

En février, l'entente avec les Israéliens sur les frontières et la conduite des patrouilles - ce qui était considéré comme une affaire réglée - s'est avérée moins claire qu'on ne le pensait à l'origine. La démonstration la plus notable de ce manque de compréhension s'est produite le 2 février, lorsque trois chars israéliens ont tenté de traverser la position de la compagnie L du capitaine Charles B. Johnson.

Vers 8 h, depuis son poste d'observation, le capitaine Johnson, avec l'avant-garde du contingent britannique de la force multinationale, 27 a observé une patrouille israélienne remontant Old Sidon Road depuis le sud. C'était normal. Une demi-heure plus tard, il a repéré une patrouille nord-sud, ce qui était également normal. Il se composait de trois chars, de deux véhicules blindés de transport de troupes (APC) et de troupes débarquées. "Encore une fois, nous les voyons à environ 3 000 mètres. Nous pourrions voir jusque-là, tout le long de la route de Sidon." 28

La seule chose inhabituelle à propos de cette patrouille était que les troupes étaient déjà descendues, car les patrouilles israéliennes des deux semaines précédentes avaient toutes été montées. Capitaine Johnson] a ensuite ajouté :

. . . entre 0830 et 0900, un de mes agents de surveillance. . . repéré trois chars supplémentaires venant sur la route. . . celui qu'ils avaient construit le long de la voie ferrée, puis ils [les chars] ont rompu la route et ils ont continué sur la voie ferrée jusqu'au bord du terrain de l'université. . . . C'est à ce moment-là que j'ai su que quelque chose se tramait. Il y avait trois chars sur la route. . . Il n'y avait aucune raison tactique pour qu'ils fassent cela. . . . Ils ont amené des chars en plein milieu de Shuwayfat, qui est une zone musulmane et c'est relativement dangereux de le faire. 29

Ce que le capitaine Johnson avait repéré, c'était trois chars venant du nord et trois chars venant du sud. Il ne pouvait pas les voir quand ils étaient dans la ville, mais ils ont été repérés peu de temps après alors qu'ils la quittaient et ont traversé le verger du côté ouest de la route de Sidon dans la zone tampon entre la route et l'université. Les chars se dirigeaient vers une section de la clôture où le capitaine Johnson avait affronté une patrouille israélienne montée sur APC le 20 janvier. Le commandant de la Compagnie L monta rapidement dans sa jeep et se rendit à l'endroit où les chars approchaient. Le capitaine Johnson ne pensait pas que :

Johnson craignait que si les chars tentaient de passer, une fusillade pourrait éclater entre les Libanais et les Israéliens. Si un combat s'ensuivait, les Marines devraient soutenir les libanais. Il ne s'inquiétait pas de la discipline de tir des Marines, mais il s'inquiétait de celle des soldats libanais.

Alors que les chars israéliens approchaient de la clôture, le capitaine Johnson a sauté de sa jeep, a couru vers les chars et s'est tenu au centre de la route. Le char de tête s'est arrêté à environ six pouces devant Johnson, aurait dit au lieutenant-colonel israélien dans le char de tête : « Vous ne passerez pas par cette position. Après une courte pause, l'Israélien a mis pied à terre, a parlé avec Johnson, puis est remonté à bord du char, disant qu'il passait. Johnson a déclaré plus tard qu'il avait répondu: "Vous devrez d'abord me tuer." 31 Il tira son pistolet, mit une cartouche et tint l'arme en position d'attente. Il y a eu une autre pause pendant que l'officier israélien parlait apparemment par radio à son quartier général. Le char de tête a ensuite tiré lentement sur le côté de la route avec le capitaine Johnson marchant à côté, puis les deux autres ont soudainement fait accélérer leurs moteurs et se sont précipités vers la clôture.

Le jeune capitaine des Marines a sauté sur le char de tête, a attrapé l'officier israélien et lui a crié d'ordonner l'arrêt de ses chars. Le commandant du char s'est exécuté et a prétendument dit à Johnson : « Une chose que nous ne voulons pas, c'est nous entretuer. Johnson a répondu: "Oui, mais si vous continuez à faire des choses comme ça, la probabilité va se produire." 32

Pendant que les stations de radio arabes locales racontaient et racontaient l'histoire de l'Américain qui a arrêté les trois chars israéliens à lui seul, la presse israélienne accusait le capitaine Johnson d'avoir de l'alcool dans l'haleine et d'être ivre. Pire, ils ont qualifié toute l'affaire de malentendu de la part des Marines. Confrontés à des preuves, entre autres, que Johnson était un abstinent, les Israéliens se sont rapidement atténués et ont finalement arrêté de tels commentaires lorsqu'ils ont vu qu'ils n'allaient pas être crédités.

Quelques minutes après la confrontation, le commandant du bataillon de Johnson, le lieutenant-colonel Matthews, est arrivé sur les lieux. Il avait observé une partie de ce qui s'était passé et avait demandé à Johnson un rapport complet et immédiat : "Et je lui ai donné le tout... et nous avons passé environ 20 minutes à marcher sur le sol et ainsi de suite." 33 Matthews a alors dit qu'ils devraient raconter toute l'histoire au colonel Stokes, qui est retourné dans la zone de la clôture avec Johnson et a parcouru à nouveau la zone où la confrontation a eu lieu. Le commandant de la MAU a signalé l'incident par l'intermédiaire de la chaîne de commandement. Le lendemain, 3 février, des diplomates israéliens et américains se sont rencontrés à Beyrouth, où ils ont convenu de marquer plus clairement les lignes de démarcation afin qu'il n'y ait pas de futurs malentendus.

Une conférence de presse quotidienne de routine a eu lieu à 16 heures dans l'après-midi du 2 au quartier général du colonel Stokes. Le sujet le plus important concernait un obus de char de 75 mm ricoché qui avait atterri dans les positions de la Compagnie I. Rien n'a été dit sur l'expérience du capitaine Johnson jusqu'à ce que la presse fasse irruption dans l'enceinte à 23 heures ce soir-là, ayant sans aucun doute été interrogées par leurs bureaux à domicile pourquoi des histoires n'avaient pas été déposées sur l'affaire américano-israélienne. Lorsque les journalistes ont demandé au colonel Stokes pourquoi il ne leur en avait pas parlé, il a répondu que personne ne l'avait demandé et a ajouté : « . . . 34

Normalement un officier calme malgré sa présence militaire impressionnante, le capitaine Johnson a été informé par son commandant qu'il allait devoir se soumettre aux questions des journalistes de la presse écrite et de la télévision lors d'une conférence de presse, tout comme il n'aimait pas les perspectives d'une telle rencontre. Un sous-produit de cette renommée instantanée était le courrier lourd. Un grand nombre d'anciens Marines et de militaires à la retraite ont écrit et envoyé des messages de soutien. "Beaucoup d'enfants ont écrit des écoles et c'étaient de très belles lettres. Beaucoup de gens ont écrit. J'ai reçu des centaines de lettres." Le capitaine Johnson a également reçu un message du commandant après le départ du 24e du Liban. "C'était un merveilleux message pour mes hommes, à quel point il était fier des hommes", a déclaré Johnson. Rétrospectivement, Johnson n'a jamais senti que ce qu'il avait fait était mal. "Je n'avais aucun doute dans mon esprit que ce que j'avais fait était la bonne chose... J'avais regretté que cela soit arrivé, mais je n'avais aucun regret dans ce que j'avais fait." 35

Au cours du mois de janvier, la MAU s'est préparée pour son allégement prévu en février.Comme le chiffre d'affaires d'octobre précédent, ce serait un soulagement en place. L'avant-garde du 22e MAU est arrivée à Beyrouth le 9 février et chaque membre a été pris en charge par son homologue du 24e MAU. Puisque le premier soulagement s'était si bien déroulé, il y avait peu de raisons de croire que le second en serait autrement. Ce n'était pas le cas. À 07h00 le 14 février, des éléments du 22d MAU ont commencé à atterrir et le BLT 3/8 a été relevé par le BLT 2/6 à 12 h 51, le MSSG 24 a été relevé par le MSSG 22 à 13 h 00, et le HMM-264 a relevé le HMM-263 du Mission d'alerte Cobra à 13 h 26. Le colonel Mead, commandant de la 22d MAU, de retour à Beyrouth pour la troisième fois, prend le contrôle des forces à terre à 15 h 15. Le lendemain, 15 février, il prend le commandement de l'US Multi-National

La force au Liban, alors que Phibron 6 avec la 24e MAU s'embarquait, se dirigeait vers Rota et chez elle. 36

Le 24e MAU a effectué son lavage à Rota et a navigué jusqu'à Morehead City, où il est arrivé le 8 mars pour être accueilli par des groupes, les médias et des familles. Le colonel Stokes a été relevé de ses fonctions de commandant par le colonel Timothy J. Geraghty le 17 mars. Quatre jours plus tard, les BLT 3/8 et HMM-263 sont relevés en tant qu'éléments du 24th MAU par les BLT 1/8 et HMM-162. Pour son service à Beyrouth, la 24e MAU a reçu la mention élogieuse de l'unité de la Marine. Le colonel Stokes a été décoré de la Légion du Mérite. 37

Le déploiement du 24th MAU n'a pas été aussi spectaculaire que celui du 32d et ses Marines n'ont pas été autant sous les projecteurs internationaux. Mais le MAU est rentré chez lui avec le sentiment d'un travail difficile et bien fait en poursuivant la mission diplomatique de présence que lui avait confiée son prédécesseur. Comme la 32e MAU avant elle, la 24e MAU avait été bien soutenue par FMFLant. La réponse en termes d'équipement, de personnel, etc. a été, selon le colonel Stokes, "... presque embarrassant, c'était tellement bon et rapide." 38 Le temps froid et pluvieux avait fait des ravages avec les bottes de campagne des Marines. Le MAU a cherché à réquisitionner une surbotte pour garder les pieds des Marines au sec, "... et j'en ai eu quelques avions pleins avant de pouvoir secouer un bâton. Et... ces mêmes jeunes enfants dont les mères ont essayé de mettre des galoches sur eux quand ils avaient environ huit ou neuf ans - ils ne vendraient pas cette paire de galoches qu'ils mettaient sur leurs bottes pour 100 $." 39

La 24e MAU a maintenu un programme d'entraînement physique actif. Les coureurs marins ont utilisé la route périphérique de l'aérodrome, qui mesurait six milles tout autour, et un certain nombre d'entre eux ont participé à une course de 10 kilomètres avec les Français et les Italiens deux semaines après leur arrivée en octobre, et ont perdu.

Le service de radio et de télévision des forces armées est arrivé à Beyrouth le 17 décembre. Maintenant, les Marines de la MAU pouvaient écouter des programmes radio présentant les dernières nouvelles des chansons populaires du "Top Twenty". Plus tard dans les déploiements des Marines, l'AFRTS diffuserait des programmes télévisés, dans lesquels les Marines pourraient se voir présentés dans des émissions d'information du réseau et également regarder des programmes de télévision commerciaux, sans publicité.

Pendant ce temps, les flyers de la Marine pourraient lister de véritables réalisations. Le HMM-263 a effectué 6 349 heures de vol dans des missions logistiques, VIP et diplomatiques. Au moment où les dépliants des Marines sont revenus à New River, ils étaient tous qualifiés en tant que commandants d'hélicoptères.

Le MSSG-24 a également été bien employé pendant ses 108 jours à terre à Beyrouth. Avec ses 16 camions MA-13 ​​de cinq tonnes, le peloton de camions du major Buckner a parcouru 39 000 milles, contre 15 000 habituellement enregistrés dans un déploiement MAU normal de six mois en Méditerranée. 40 Une préparation minutieuse et une attention aux détails ont conduit au bon fonctionnement du groupe de soutien au Liban et, selon le major Buckner, ses Marines « . . . reparti avec un réel sentiment d'accomplissement, qu'il s'agisse d'un chauffeur de camion ou d'un mécanicien, d'un homme à terre, d'un dentiste ou d'un policier militaire ou d'un livreur aérien, d'un communicateur, d'un administrateur. fait quelque chose de valable. Et je suis sûr qu'ils en ont gardé des souvenirs pour toute une vie." 41

Le colonel Matthews a eu à peu près la même réaction lorsqu'il a demandé à l'un de ses Marines ce qu'il pensait du Liban. Le Marine répondit : « Sire, c'était une expérience... C'était une bonne expérience, parce que pour la première fois de ma vie j'ai l'impression d'avoir fait quelque chose de positif. Je sens que j'ai apporté quelque chose à un pays qui veut se relever." 42

Avec ce consensus général, le 24e MAU est rentré chez lui. Et quelques semaines après que la 22e MAU a commencé Beyrouth IV, la 24e a commencé les préparatifs de son déploiement en mai 1983.


Des Marines à la retraite se rassemblent pour se souvenir de ceux qui ont été perdus lors de l'attentat de Beyrouth en 1983

Les marines américains continuent de rechercher des victimes, le 31 octobre 1983, après une attaque terroriste contre le quartier général des troupes américaines de la force multinationale qui a tué 241 soldats américains le 23 octobre 1983 à Beyrouth. (Photo PHILIPPE BOUCHON/AFP/Getty Images)

DALLAS (CBS 11 NOUVELLES) – Kip Gandy a quitté l'aéroport DFW mardi soir pour se rendre à une réunion de marines américains à la retraite qui ont servi à Beyrouth, au Liban, il y a 30 ans. Il s'est souvenu des jours qui ont précédé la perte de vie la plus sanglante et la plus sanglante pour le Corps des Marines depuis Iwo Jima pendant la Seconde Guerre mondiale.

"Petit à petit, la situation s'est progressivement aggravée là où on nous tirait dessus régulièrement, où on nous bombardait et nous tirait au mortier", a déclaré Gandy.

Le 23 octobre 1983, un kamikaze attaque la caserne des Marines à Beyrouth. Par chance, Gandy n'a pas été affecté au poste avec ses amis car il a appris que sa femme était enceinte et avait des complications. Il a donc été affecté à un endroit un peu plus sûr, un peu plus loin.

"Le kamikaze qui a attaqué le bâtiment a conduit le camion directement dans le bâtiment et l'a fait exploser", a déclaré Gandy.

"Plus la bombe est grosse, plus le conteneur est gros et dans ce cas, il s'agissait d'un camion à benne d'une tonne et demie", a déclaré l'ancien agent spécial du FBI Denny Defenbaugh qui a été envoyé pour enquêter sur la scène de l'explosion et qui en connaissait beaucoup. des Marines là-bas. “C'était la chose la plus dévastatrice que j'aie jamais vue.”

Defenbaugh a déclaré que les ordres donnés aux marines de laisser leurs armes déchargées les rendaient vulnérables aux attaques.

"J'ai toujours une carte qui montre les règles d'engagement qu'ils ne devaient pas verrouiller et charger jusqu'à ce qu'ils sachent qu'un engin explosif né d'un véhicule entrait dans leur complexe", a déclaré Defenbaugh.

« Des soldats de la marine, de la marine et de l'armée sont morts dans les bombardements », a déclaré Gandy. “Ce sont les meilleurs amis de ma vie et j'en ai perdu tellement.”

L'un des tués était le meilleur ami de Gandy. Gandy a escorté le corps de son ami décédé à Cleveland, Ohio.

Defenbaugh a déclaré qu'il devait effectuer son travail autour des restes de ses amis.

"C'était très émouvant", a déclaré Defenbaugh. “Plus que difficile. Vous ne pouvez pas l'expliquer.

Les deux hommes disent que l'attaque de la caserne et ses leçons ont été perdues dans le temps.

"Beaucoup de politiques restent les mêmes", a déclaré Defenbaugh. « Les règles d'engagement sont modifiées et la vie et le bien-être de cette troupe sur le terrain ne sont toujours pas pris en compte en premier lieu. »

"Trente ans plus tard, il semble que l'on ne s'en souvienne pas bien", a déclaré Gandy. "Vous ne le voyez pas dans les livres d'histoire. Peu de personnes de moins de 30 ou 35 ans se souviennent même de la situation qui s'est déroulée là-bas.”

(©2013 CBS Local Media, une division de CBS Radio Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.)

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Les derniers Marines quittent la province de Helmand

Les derniers Marines se sont retirés de la province d'Helmand lundi, laissant leur énorme base de commandement aux mains des Afghans.

Ils ont choisi le Camp Leatherneck propre des déchets des derniers repas des rations emballées. Les soldats afghans ont échangé leurs places avec eux aux postes de garde du périmètre. Ensuite, toutes les forces restantes affectées au commandement régional du sud-ouest de l'OTAN - près de 900 soldats américains et britanniques - ont quitté le Camp Bastion adjacent par vagues d'avions-cargos et d'hélicoptères.

"C'est certainement un privilège de savoir que vous êtes parmi les derniers Marines, de faire partie de cet héritage", a déclaré le capitaine Ryan Steenberge, officier des incendies avec le 1er Bataillon, 2e Régiment de Marines, l'unité d'infanterie de Camp Lejeune, NC, que protégé le complexe de base jusqu'à l'arrachement étranger.

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À son apogée, Bastion-Leatherneck-Shorabak était une ville animée avec une population de 40 000 soldats et entrepreneurs, sa propre base «maire», des quartiers résidentiels et un bureau de poste.

Les forces de la coalition dans le sud-ouest de l'Afghanistan ont entamé un long repli en 2011 qui a abouti à la fermeture de 116 bases et au transfert de 155 sous contrôle afghan. Depuis février et le point culminant de la rétrogradation des équipements et du personnel, plus de 2 000 avions-cargos ont été transportés par avion hors du pays enclavé.

Dans les derniers jours pour les troupes internationales dans le Helmand, leur vaste camp désertique avec ses routes vers nulle part prenait une allure apocalyptique.

Sur les murs en contreplaqué rugueux du centre de commandement vide, le seul signe des portraits des morts qui bordaient la «salle des héros» étaient des silhouettes rectangulaires jaunies sur de la peinture blanche. Les photographies encadrées avaient été emballées pour être envoyées à San Diego avec le personnel de commandement de la Marine Expeditionary Brigade-Afghanistan basé à Camp Pendleton.

La cacophonie de la vie quotidienne sur la base, avec ses générateurs bourdonnants, ses avions vrombissants, ses détonations contrôlées et ses sombres annonces « Op minimiser » des victimes entrantes, a été réduite au silence.

On pouvait entendre les oiseaux gazouiller le matin. Avec la plupart des projecteurs assombris, des constellations d'étoiles remplissaient le ciel nocturne.

Sgt. Le major Robert Pullen, conseiller principal enrôlé pour le 1er Bataillon, 2e Régiment de Marines, a conduit une banlieue blindée passé bloc après bloc de lots abandonnés raclé au sol. Les clôtures enfilées de fil d'accordéon ne protégeaient rien de plus que la saleté.

"C'est fou. Depuis que nous sommes arrivés ici en avril, à quel point c'était plein à quel point c'est vide maintenant », a déclaré Pullen, 43 ans, de Grandview, Idaho.

Il a servi en Afghanistan en 2009 lorsque le camp Leatherneck s'édifiait à partir d'un désert aride. Avec la plupart des tentes, des remorques, des conteneurs d'expédition, de l'équipement et du personnel partis, il était presque revenu à cet état, a-t-il fait remarquer.

"Je suis surexcité. Nous fermons cela », a déclaré Pullen.

Héritage

La plupart des Marines rentrant chez eux se concentraient sur des retrouvailles imminentes avec leur famille et leurs amis. Le confort des créatures qui leur manquait ces dernières semaines alors que la fermeture de la base était une autre fixation, y compris des douches, des repas cuits sur une cuisinière au lieu d'un réchauffeur chimique, Internet et des cigarettes.

L'ampleur d'un tel moment dans l'histoire du Corps des Marines, essentiellement la fin de la guerre en Afghanistan, a commencé à se faire sentir au cours de leurs dernières heures au Camp Leatherneck.

Avant l'aube le jour du départ, le 1er lieutenant John Pratson, le commandant du 2e peloton de la Compagnie Alpha, 1er Bataillon, 2e Régiment de Marines, a accéléré dans son chariot "gator" en vérifiant le poste debout des Marines pour protéger la base.

Deux coyotes aux yeux verts brillants dans le noir ont traversé la route en courant. Les jappements de la meute de plus en plus audacieux à mesure que la population humaine s'éloignait étaient devenus plus forts.

« Regardez ça, ils savent que nous partons. Aujourd'hui, ça y est, nous avons terminé », a déclaré Pratson, désignant des kilomètres de terrains vides s'étendant jusqu'à la ligne de vol Bastion.

"C'est presque fini", a convenu son passager, le Sgt. Chadrick Richardson, 26 ans, d'Albany, en Géorgie. « Presque. Ce ne sera pas fini tant que je ne serai pas à la maison.

Après des tournées en Irak et en Afghanistan, Richardson a déclaré qu'il était impatient de rencontrer son fils nouveau-né qui est arrivé pendant son déploiement. "Et j'ai hâte de regarder du football !" dit-il à son commandant de peloton alors qu'ils heurtaient des routes de gravier désertes.

"Oh oui!" a convenu Pratson, 24 ans, de Leonard Town, Maryland.

Sécurité

La Force opérationnelle Belleau Wood, la force conjointe américaine et britannique protégeant la base, a jonglé entre le retrait et sa mission de protection des forces en cours. Lorsque les occupants d'une berline ont déchargé leurs armes, ils ont surveillé le flux vidéo mais se sont abstenus d'intervenir sans preuve d'une menace directe pour la sécurité de la base.

"En ce moment, c'est vraiment un problème afghan et une guerre afghane", a déclaré Steenberge, 30 ans, de Pittsford, N.Y.

Leur dernière nuit à Leatherneck a été calme, comme elle l'avait été pendant plusieurs semaines, ont rapporté les Marines. En fait, la base éloignée n'avait pas été lancée depuis juin. Le seul ennemi repéré à la veille du départ était un rat inhabituellement gros à un poste de garde.

En 2012, des insurgés ont infiltré le périmètre de la base et les défenses de la coalition, tuant deux Marines et détruisant une flotte d'avions Harrier lors d'un déchaînement armé à travers la ligne de vol.

Maintenant que les forces de la coalition ont cédé la propriété du camp Leatherneck d'une valeur de plus de 230 millions de dollars et remis les clés, la base et son quartier général du 215e corps de l'armée nationale afghane restent une cible pour les insurgés. Mais la capitale provinciale de Lashkar Gah et le district de Sangin, durement disputé, sont une priorité plus élevée pour l'action ennemie, ont déclaré les Marines.

Le gouvernement afghan a envoyé 1 400 soldats supplémentaires pour protéger Bastion-Leatherneck après le retrait des étrangers. Les Marines ont construit un cordon intérieur d'environ la moitié de la taille du périmètre de 28 kilomètres de la base, en utilisant des murs anti-souffle en béton et du fil de rasoir pour donner aux troupes afghanes un espace plus petit à défendre.

Mais une réduction des effectifs à ce degré couperait les Afghans de la piste du Bastion, de sorte que les décisions concernant l'avenir de la base restent en mouvement.

Histoire

Deux caporaux suppléants en poste tôt lundi matin étaient parmi les derniers des derniers Marines à quitter la province. En attendant d'être relevés par les soldats afghans, ils se sont réchauffés avec des morceaux de palette de bois flambant dans un petit four.

Cpl. Christopher Peters, 23 ans, de Monroe, en Géorgie, ne se laissait pas entraîner par la rhétorique de la fin de la guerre. « Surtout avec des trucs qui reviennent en Irak, je ne serais pas surpris si nous revenions ici. Je sors (du Corps des Marines.) Mais en ce qui concerne l'armée, je ne sais pas ce qui va se passer au Moyen-Orient à partir de maintenant.

"Ce n'est plus mon problème", a déclaré Peters, qui avait hâte de rejoindre sa femme et, espérons-le, de travailler pour les pompiers d'Atlanta.

Cpl. William Griffin, 20 ans, de Stanfield, en Caroline du Nord, a déclaré que les nuits en poste avaient été longues et ennuyeuses et que les jours n'impliquaient généralement rien de plus qu'un coup de semonce tiré sur des ferrailleurs empiétant sur la base.

« C’est quelque chose à transmettre, de dire que j’étais le tout dernier là-bas. C'est quelque chose d'unique", a-t-il déclaré. Mais Griffin a hâte de rentrer à la maison et de rencontrer son fils né en septembre.

"Nous sommes ici depuis longtemps", a-t-il déclaré, faisant référence à son bataillon ainsi qu'à tous les Marines qui ont servi dans le Helmand au fil des ans. "Je suis sûr que tous ceux qui sont venus ici peuvent certainement s'identifier… Nous sommes tous prêts à rentrer à la maison."

D'autres ont réfléchi aux changements qu'ils avaient vus depuis les tournées précédentes. Richardson a servi dans le district de Garmsir en 2009, lorsque les Marines ont commencé à pénétrer dans la zone dangereuse du bazar de Safar, loin au sud.

"Chaque fois que nous descendions là-bas, nous perdions quelqu'un, blessé ou tué", a-t-il déclaré. Les Marines qui s'y sont déployés plus tard lorsqu'il a été débarrassé des insurgés et des bombes en bordure de route vivaient dans le bazar, à l'incrédulité de Richardson.

« Beaucoup de choses ont changé. Il s'agit d'un déploiement complètement différent », a-t-il déclaré.

Sgt. Le major Pullen a déclaré que l'idée que les Marines quittent définitivement le Helmand est douce-amère, car "nous avons perdu des Américains exceptionnels", a déclaré Pullen. "Mais c'est bien. Je pense que nous avons accompli la mission. L'ANA (Armée nationale afghane)… ils sont prêts.

« Il est temps pour nous de nous éloigner. »

Le capitaine de vaisseau Shelly Perkins, une chirurgienne déployée depuis le Naval Medical Center de San Diego à Balboa Park, a déclaré que le retrait de l'Afghanistan était différent de celui de l'Irak, où elle a également servi. "Je suis très confiante que le peuple afghan va pouvoir prendre le relais maintenant", a-t-elle déclaré. « La mission médicale et tout s'assemblent.

« Nous ne nous contentons pas de les abandonner », a-t-elle déclaré.

À titre d'exemple, elle a cité un grand nombre de six patients blessés par des engins explosifs improvisés la semaine précédente, qui ont tous survécu. Ils ont été soignés au nouveau centre de traumatologie de la partie militaire afghane de la base. "Il y a quelques mois, ils ne pouvaient pas faire ça", a-t-elle noté.

Que la longue campagne pour construire les forces de sécurité nationale afghanes et stabiliser la zone s'avère finalement fructueuse, les fantassins du 1er Bataillon, 2e Régiment de Marines auront toujours la distinction d'être les derniers à sortir du Helmand.

« Quarante mille personnes et plus sont venues ici. Et maintenant, cela se résume à une unité. Et nous sommes cette unité. Mes gars pourront y retourner et dire à leurs familles que nous avons fermé le camp Leatherneck, et nous l'avons bien fait », a déclaré le lieutenant-colonel Brad Weston, commandant du 1er Bataillon, 2e Régiment de Marines.

Remise

Un soleil rouge gonflé couvert de poussière s'était élevé juste au-dessus de l'horizon lundi matin lorsque des soldats afghans ont relevé les Marines de service le long du périmètre de Bastion-Leatherneck. Ils avaient 45 minutes de retard pour le rendez-vous roulant dans des camions de sept tonnes à dos ouvert hors de leur base de Shorabak, mais les Marines étaient heureux de les voir. Ils avaient rempli les postes de garde de collations et l'avaient balayé de tout ce qui pourrait offenser leurs alliés musulmans, comme des bibles, des drapeaux américains ou des produits à base de porc.

Les soldats afghans transportant des sacs de sport et des fusils se sont arrêtés pour serrer la main des sentinelles de la Marine au départ, puis ils ont gravi les marches de la tour pour prendre en charge le travail de balayage du désert à l'extérieur de la berme de terre.

"On dirait qu'ils sont là pour le long terme", a déclaré le capitaine Josef Wiese, commandant de la compagnie Alpha, en regardant les sacs bombés que les soldats afghans transportaient dans les postes de garde. «Et ils ont en fait un 240 (mitrailleuse). Joli!"

Brick. Le général Daniel Yoo, commandant général de la région du sud-ouest, s'est arrêté à un poste de garde avant de prendre son propre vol. Un lieutenant-colonel afghan rayonnant qu'il a rencontré là-bas a agrippé le général avec plusieurs poignées de main au revoir.

"Incha Allah", a déclaré le lieutenant-colonel afghan. Si Dieu le veut.

Ligne de vol

Sur la ligne de vol du Bastion, un capitaine a crié « Stick six, prenez votre équipement. Nous rentrons à la maison!"

"(Putain) ouais !" hurla un fantassin dans la file d'attente.

Après avoir tiré d'énormes sacs à dos chargés d'équipement de combat sur leur dos, les Marines se sont précipités sur l'avion cargo KC-130. La première étape de leur long voyage de retour serait Kandahar, où une coalition militaire internationale largement réduite continuera de conseiller les forces afghanes dans le Helmand voisin.

« A bientôt de l'autre côté, monsieur ! un Marine a appelé.

« Ouah ! » répondit Pratson, le commandant du deuxième peloton.

Après beaucoup de cris, les chefs d'équipage ont réussi à faire monter 76 passagers assis sur des sacs verticaux dans l'avion.

« Nous venons de gaspiller des milliards de dollars et nous ne pouvions pas nous permettre un avion de plus ? » grogna un caporal coincé dans le dos entre ses camarades sales et malodorants. « Ce n'est pas grave, nous allons en tirer le meilleur parti. Il scotche les gens à l'extérieur.

Lorsque l'avion a dégringolé sur la piste et a décollé, le plaisantin bavard des Marines est resté pratiquement sans voix. « Whou ! » était la seule chose qu'il a dit.

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Le sergent des Marines américain Rocky Sickmann : un otage se souvient

Des militants iraniens défilent, les yeux bandés, des otages américains devant l'ambassade des États-Unis à Téhéran le 4 novembre 1979. Pour 52 d'entre eux, dont le sergent de sécurité de la Marine, le sergent Rocky Sickmann, il s'agissait du premier des 444 jours de captivité marqués par l'incertitude, l'intimidation, les privations et les torture.

Né en 1957 dans la banlieue de St. Louis, Missouri, Rodney V. « Rocky » Sickmann s'est enrôlé dans les Marines en 1975 à la suite de la guerre du Vietnam. Il a passé quelques années dans l'infanterie avant de rejoindre le Marine Corps Security Guard Battalion (aujourd'hui Marine Corps Embassy Security Group), qui surveille les ambassades des États-Unis dans le monde entier. En octobre 1979, le sergent Sickmann a été affecté à l'ambassade à Téhéran, en Iran. Quelques semaines plus tard, le 4 novembre, des étudiants islamiques radicaux ont pris d'assaut le complexe et ont emmené Sickmann et 51 autres Américains en captivité. Au cours des 444 jours suivants, lui et ses compagnons d'otages ont subi des privations et des tortures alors que les autorités demandaient leur libération. Le 24 avril 1980, huit militaires américains sont morts lors d'une tentative de sauvetage infructueuse connue sous le nom d'opération Eagle Claw. Pour obtenir la libération des otages, l'administration du président Jimmy Carter a signé le 19 janvier 1981 un accord qui, entre autres concessions, a levé le gel de près de 8 milliards de dollars d'avoirs iraniens et s'est engagé à « ne pas intervenir, directement ou indirectement, politiquement ou militairement, dans les affaires intérieures de l'Iran. Le lendemain, quelques minutes après l'investiture de Ronald Reagan en tant que président des États-Unis, l'Iran a libéré les otages. Peu de temps après son arrivée à la maison, Sickmann a quitté les Marines pour une carrière réussie dans la vente. Il travaille maintenant pour Folds of Honor, une organisation à but non lucratif qui prooffre des bourses aux enfants et aux conjoints de militaires américains, hommes et femmes, handicapés ou tués au service de leur pays.

Sickmann était agent de sécurité de la Marine à l'ambassade des États-Unis à Téhéran lorsque des militants iraniens ont envahi le complexe le 4 novembre 1979. (Randy Glass Studio)

Décrivez l'attaque de l'ambassade.
Les Iraniens avaient manifesté parce que les États-Unis avaient admis le shah. Il y a encore eu une manifestation ce jour-là devant l'ambassade. J'avais prévu de faire des courses en ville et je me dirigeais vers la piscine à moteur lorsque mon talkie-walkie a hurlé « Rappel ! Rappeler!" Les manifestants franchissaient la porte d'entrée principale et les gardes iraniens qui étaient censés nous protéger se sont éloignés comme si de rien n'était.

J'ai couru à l'ambassade. Billy Gallegos, un autre garde de sécurité de la Marine, scellait le bâtiment en le sécurisant avec des portes en acier. Il l'a laissé ouvert assez longtemps pour que je puisse entrer. Ensuite, nous avons enfilé nos masques à gaz et nos gilets pare-balles et récupéré nos fusils de chasse et nos .38 à nez retroussé. Mon adrénaline montait. En même temps, j'étais inquiet. Nous n'étions que deux à l'ambassade.

Comment sont-ils entrés à la chancellerie ?
Pendant que je regardais, les Iraniens se sont approchés, tenant des pancartes avec des messages comme Ceci est une manifestation pacifique. Puis ils ont frappé à la porte d'entrée et j'ai entendu dire qu'ils avaient pu accéder au sous-sol. Alors j'ai couru en bas, et au coin de la rue, à travers la fumée et les débris, quatre femmes iraniennes sont forcées d'avancer par des hommes iraniens. C'est alors que nous commençons à entendre les ordres : « Ne tirez pas ! Ne vous opposez pas ! L'aide est en route." Nous nous sommes donc retirés à l'étage derrière les portes d'acier.

De la fumée entrait sous la porte, car nous avions fait éclater des gaz lacrymogènes. Ensuite, les assaillants ont commencé à amener des Américains à la porte. Nous étions là, en sécurité de l'autre côté, et nous entendions quelqu'un de l'autre côté crier : « Ils ont une arme pointée sur ma tempe, et si vous n'ouvrez pas la porte, ils vont me tuer !" Ensuite, ils amenaient une autre personne qui mendiait pour sa vie.

Quelqu'un était en communication avec la Maison Blanche ou le Département d'État, et ils demandaient ce qui se passait. À ce moment-là, on nous a ordonné de nous rendre, et le gouvernement résoudrait les choses diplomatiquement. C'était le 4 novembre 1979, et nous n'avons été libérés que le 20 janvier 1981. Ainsi, ce matin-là, 52 Américains ont été privés de leur liberté, de leur dignité et de leur fierté pendant 444 jours.

Souhaitez-vous avoir ouvert le feu?
Après avoir été pris, oui. Mais c'est l'armée : vous recevez des ordres et vous exécutez des ordres. Rétrospectivement, si nous avions tiré sur les femmes iraniennes, les hommes auraient exhibé leurs corps à l'extérieur, affirmant que les Marines avaient tiré sur des femmes innocentes et non armées. Ensuite, ils se seraient tous décollés. Nous aurions probablement fait tuer tout le monde.

Mais le problème est que nous n'avons pas fait n'importe quoi, et l'Iran a utilisé la même approche pour continuer à nous combattre. Nous ne combattons pas un ennemi en uniforme. Nous combattons des gens en civil qui utilisent des moyens différents des nôtres.

Vos ravisseurs vous ont-ils choisis, vous et vos collègues Marines ?
Au début, nous étions tous séparés – aucun d'entre nous n'a revu tout le monde jusqu'à sa sortie le 20 janvier 1981. Une photo de chaque Marine était affichée sur le mur de notre poste, ils savaient donc qui nous étions. Ils voulaient que nous fassions des déclarations désobligeantes et l'ont rendu assez brutal. Nous leur avons juste donné le nom, le grade et le numéro de série.

Quelle sorte de torture avez-vous enduré, vous et les autres ?
Mental, physique et psychologique.

Je savais qu'il y avait une flotte en attente en Méditerranée, comme j'étais sur cette flotte lorsque l'ambassade a été attaquée en février 1979. Je suis donc assis là le premier jour, pensant, Hé, ces gars viennent nous chercher, ils viennent pour nous sauver. Le premier jour arrive, le deuxième… Le premier mois a été assez dur. Imaginez 444 jours.

Au début, nous étions menottés, les mains derrière le dos. Nous nous sommes assis comme ça pendant des heures, parfois des jours. J'ai passé une semaine entière attachée dans un lit. Nous sommes sortis sept fois, 15 minutes au total, au cours de ces 444 jours. Nous ne traitons même pas nos prisonniers de guerre comme ça.

Le pire moment a été la nuit où ils nous ont dépouillés de notre chambre, nous ont emmenés dans le couloir et nous ont mis contre le mur, un Iranien derrière chacun de nous avec une arme. Ils crient tous. Vous pensez que c'est une opération de sauvetage, et vous pensez, Ça y est. Parce qu'ils nous ont toujours dit : « Si les États-Unis viennent, vous mourrez avant qu'ils ne vous atteignent.

Vous êtes dans un pays étranger, à 7 000 miles de chez vous. Vous n'êtes autorisé à parler à personne. Votre esprit joue match après match. Vous ne savez pas si vous allez vivre ou mourir. Vous détestez tout le monde, vous-même, votre gouvernement. Croyez-moi, c'est l'un de vos pires cauchemars, quelque chose que vous n'oubliez jamais.

Comment avez-vous résisté à l'épreuve ?
Dieu merci pour ma merveilleuse enfance, mes parents, comment ils nous ont élevés. Ils nous ont appris l'amour du pays, le respect du drapeau, l'amour de la famille et de la religion. Je n'ai jamais prié aussi fort de ma vie.

Qu'est-ce qui vous reste ?
Huit personnes ont perdu la vie en essayant de regagner ma liberté. Comment oublie-t-on de telles personnes ?

Le gouvernement a-t-il révisé les procédures de sécurité de l'ambassade ?
Dans le groupe de sécurité de l'ambassade se trouvent des groupes régionaux de Marines. Chaque fois qu'ils entendent parler d'un acte hostile dans un pays étranger, ces Marines de la force de réaction sont appelés pour aider à assurer la sécurité. Et en 1987, le Congrès a créé le Commandement des opérations spéciales pour aider à empêcher une autre tentative de sauvetage ratée.

Mais alors Benghazi est arrivé. Ces gars appelaient à l'aide, des mesures étaient censées être en place. Comment cela a-t-il pu se produire avec de telles mesures de précaution en place?

‘La guerre contre le terrorisme a commencé le 4 novembre 1979, lorsque les Iraniens ont pris notre ambassade, et nous n'avons rien fait à ce sujet’

Êtes-vous d'accord avec la façon dont les autorités américaines ont géré la crise ?
Le président Carter était un homme gentil et bon. Mais l'Iran l'a mangé. Ils l'ont juste utilisé. Les Iraniens m'ont dit : « Ce n'est pas vous que nous détestons, c'est votre gouvernement, mais nous vous utiliserons pour humilier votre gouvernement. Et c'est exactement ce qu'ils ont fait à Carter. Il a tenté une tentative de sauvetage, qui a échoué. Il a alors tenté de négocier. Le jour où ils ont payé ces 8 milliards de dollars, c'est le jour où ils ont nourri l'animal et il voudra être à nouveau nourri.

Les États-Unis devraient-ils négocier avec les terroristes ou les États-nations qui les soutiennent ?
Jamais. Je crois vraiment que la guerre contre le terrorisme a commencé le 4 novembre 1979, lorsque les Iraniens ont pris notre ambassade, et nous n'avons rien fait à ce sujet. Depuis lors, ils nous l'ont fait subir un incident après l'autre, et nous ne les avons jamais tenus responsables.

Les mollahs islamiques radicaux sont au pouvoir depuis 1979. Nous changeons de pouvoir tous les quatre à huit ans, et ils le savent. Nous avons un nouveau président, ils lui disent : « Nous allons négocier », puis ils le traînent dans l'essoreuse. Alors on s'accroche, et personne ne se souvient du passé.

Comment devons-nous gérer l'Iran?
Les sanctions fonctionnent plutôt bien. Nous devrions les serrer au point de les faire se tortiller. Au lieu de cela, nous leur avons simplement donné tout cet argent. Je ne pense pas que cela va à la résolution de la pauvreté en Iran, et je ne pense pas que cela va dans les droits de l'homme. Il paie pour d'autres événements terroristes dans le monde.

Combien de fois permettez-vous à l'intimidateur de la cour d'école de vous bousculer ? Il faut que ça s'arrête.

Pourquoi le terrorisme islamique radical persiste-t-il ?
Je crois vraiment qu'un musulman ne naît pas avec la haine, on lui enseigne la haine. Chaque matin, en 1979, les voitures se mettaient à klaxonner et les manifestants scandaient « Mort à l'Amérique ! » De jeunes enfants iraniens qui n'avaient jamais été en Amérique, n'avaient jamais rencontré d'Américain, apprenaient à haïr l'Amérique. Cet enseignement s'infiltre dans notre société.

Vous vous demandez pourquoi les gens du monde entier s'attachent à ce jour avec C-4 et entrent dans une pièce pleine de monde ? C'est parce qu'on leur a appris la haine.

Comment se protéger ?
Nous devons contrôler chaque personne qui entre dans notre pays. Sur le plan personnel, chacun doit être conscient de son environnement. Et si vous voyez quelque chose arriver, vous devez vous lever. je pense toujours, OK, si quelque chose arrive, voici ce que je vais faire. Tout le monde doit s'entraider.

Nous devrions être très reconnaissants pour ce que nous avons ici aux États-Unis d'Amérique. Ce n'est que lorsqu'elle vous est retirée que vous réalisez à quel point la vie est merveilleuse ici. MH


Marines à Okinawa : il est temps de partir ?

Un Marine de la 1st Marine Division tire une perle sur un sniper japonais avec sa mitraillette tandis que son compagnon se cache pour se mettre à couvert. La division travaille pour prendre Wana Ridge avant la ville de Shuri. Okinawa, 1945.

TOKYO – Plus de six décennies après que les Marines américains ont pris d'assaut le rivage d'Okinawa, il est peut-être enfin temps pour eux de rentrer chez eux. Le Premier ministre japonais Yoshihiko Noda a limogé vendredi son ministre de la Défense, en partie pour des faux pas et des gaffes verbales liées aux plans de construction d'une nouvelle base aérienne et de relocalisation de milliers de Marines américains à Okinawa.

Mais la flambée des coûts, l'opposition locale et l'évolution de l'environnement militaire, ainsi que les coupes budgétaires et les changements dans la structure des forces dans le pays, amènent certains à se demander si les Marines sont vraiment nécessaires ici. « Les gens vont jeter un regard critique sur les Marines et dire:« Eh bien, je ne sais même pas pourquoi ils sont même là », déclare Jeffrey Hornung, professeur agrégé au Centre Asie-Pacifique d'études de sécurité, un département de la Défense. -parrainé un groupe de réflexion à Honolulu (Hornung dit que ses opinions sont les siennes). "Compte tenu des problèmes que cela cause à Okinawa, il est enfin temps de repenser les choses."

Pendant des décennies, les Marines ont été une pièce maîtresse de la stratégie américaine dans le Pacifique. Depuis Okinawa, les Marines ne sont qu'à quelques jours de navigation de Taïwan, de la péninsule coréenne ou d'autres points chauds potentiels. Un puissant groupe de travail maritime juste à l'horizon était considéré comme un puissant moyen de dissuasion pour les mauvais acteurs de l'Asie de l'Est au golfe Persique.

Mais le bruit, la criminalité et la surpopulation des jusqu'à 18 000 Marines et autres troupes basées à Okinawa ont généré des générations de protestations de la part des habitants et ont conduit à des débats politiques paralysants.

Le ministre de la Défense Yasuo Ichikawa a été limogé vendredi pour une série de gaffes verbales et de faux pas liés à un plan visant à remplacer la base aérienne de Futenma et à déplacer 8 000 Marines et leurs personnes à charge à Guam. Le plan a été accepté par Washington et Tokyo en 2006 après 10 ans de négociations difficiles, mais est largement contesté à Okinawa pour ne pas être allé assez loin.

Ce plan est maintenant pratiquement mort, en partie parce que le coût a augmenté de 10 milliards de dollars à près de 30 milliards de dollars. De nouvelles négociations auront lieu alors que l'administration Obama cherche à réduire les dépenses de défense de 487 milliards de dollars au cours des 10 prochaines années et à réaligner les forces américaines dans le monde.

Alors qu'Obama a déclaré la semaine dernière que les coupes budgétaires ne se feraient pas au détriment des forces américaines en Asie, il est certain que les Marines d'Okinawa y seront attentifs.

Bien que 18 000 Marines soient nominalement basés à Okinawa, leur nombre a été plus proche de 12 000 à 14 000 ces dernières années en raison des déploiements en Irak et en Afghanistan. En raison des restrictions d'entraînement à Okinawa, la plupart de ces troupes ont été envoyées en Californie pour un entraînement final préalable au déploiement.

Plus d'un millier de Marines à Okinawa - le nombre exact n'est pas clair - sont affectés à des unités de quartier général qui ont peu ou pas d'unités de combat qui leur sont spécifiquement affectées. Le III MEB, la 3rd Marine Division et le III MEF ont chacun un élément de quartier général complet, y compris un général commandant et son état-major, mais existent en grande partie pour former des unités de brigade, de division ou de multi-division, respectivement, en cas de grande guerre terrestre ou contingence en Asie.

Il est probable que ces éléments du siège social pourraient être situés ailleurs et faire le travail - ou si le travail est toujours nécessaire - il est probable que l'on examine de près. Les Marines prévoient actuellement de supprimer environ 12 000 soldats de leur effectif actuel de 200 000.

Même l'élément de combat principal des Marines à Okinawa, la 31e MEU, sera probablement examiné de près. La 31e MEU est l'un des sept groupes amphibies qui patrouillent dans diverses parties du globe jusqu'à six mois à la fois. Trois sont basés à Camp Lejeune, en Caroline du Sud, et trois à Camp Pendleton, en Californie. Bien qu'Okinawa économise une semaine ou plus de temps de navigation, il n'est pas clair si le temps de navigation a été économisé depuis la côte ouest. Chaque unité est limitée à environ 2 200 Marines, y compris les troupes de soutien et de logistique. Obama a annoncé l'année dernière que 2 500 Marines seraient stationnés à Darwin, en Australie, mais on ne sait pas non plus s'ils remplaceraient la 31e MEU.

Hornung dit que jusqu'à récemment, il était un fervent partisan du maintien des Marines à Okinawa, mais il est maintenant convaincu que d'autres forces de la région pourraient faire le travail.

« A quoi servent les Marines à Okinawa ? Si vous dites qu'ils sont là pour la dissuasion, alors vous devez demander, la dissuasion de quoi ? Si vous parlez de la Chine, ce serait la 7e flotte. Si vous parlez de la Corée du Nord, alors je dirais que ce sont les troupes qui sont (basées) en Corée », dit Hornung. « Si vous retirez les Marines, cela va-t-il nuire à la sécurité nationale japonaise ou à la sécurité nationale américaine ? Je ne pense pas.


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