Le président Kennedy augmente son aide militaire à Saigon

Le président Kennedy augmente son aide militaire à Saigon

Le président John F. Kennedy décide d'augmenter l'aide militaire au Sud-Vietnam sans engager de troupes de combat américaines.

Kennedy était préoccupé par les progrès réalisés par le communiste Viet Cong, mais ne voulait pas s'impliquer dans une guerre terrestre au Vietnam. Il espérait que l'aide militaire serait suffisante pour renforcer le gouvernement de Saigon et ses forces armées contre le Viet Cong. En fin de compte, ce n'était pas le cas, et Kennedy a fini par envoyer un soutien supplémentaire sous la forme de conseillers militaires américains et d'unités d'hélicoptères américaines. Au moment de son assassinat en 1963, il y avait 16 000 soldats américains au Sud-Vietnam.

LIRE LA SUITE: Comment la guerre du Vietnam a augmenté sous 5 présidents américains


Groupe consultatif d'assistance militaire

Groupe consultatif d'assistance militaire (MAAG) est une désignation pour les conseillers militaires des États-Unis envoyés dans d'autres pays pour aider à la formation des forces armées conventionnelles et faciliter l'aide militaire. Bien que de nombreux MAAG aient fonctionné dans le monde tout au long des années 1940 et 1970, les MAAG les plus célèbres étaient ceux actifs en Asie du Sud-Est avant et pendant la guerre du Vietnam. En règle générale, le personnel des MAAG était considéré comme du personnel technique attaché à la mission diplomatique américaine dans un pays et bénéficiant des privilèges de celle-ci. [1] Bien que le terme ne soit pas aussi répandu qu'auparavant, les fonctions exercées par les MAAG continuent d'être exercées par des organisations successeurs attachées aux ambassades, souvent appelées groupes militaires des États-Unis (USMILGP ou MILGRP). Le terme MAAG peut encore parfois être utilisé pour de telles organisations aidant à promouvoir des partenariats militaires avec plusieurs pays d'Amérique latine tels que le Pérou et la République dominicaine ainsi que dans des pays africains tels que le Libéria. [ citation requise ]


Les États-Unis sont entrés dans la guerre du Vietnam pour tenter d'empêcher la propagation du communisme, mais la politique étrangère, les intérêts économiques, les peurs nationales et les stratégies géopolitiques ont également joué un rôle majeur. Découvrez pourquoi un pays à peine connu de la plupart des Américains en est venu à définir une époque.

L'année 1961 a vu un nouveau président américain, John F. Kennedy, tenter de faire face à la détérioration de la situation militaire et politique au Sud-Vietnam. L'administration Kennedy a débattu en interne de l'introduction de troupes de combat américaines au Sud-Vietnam, mais Kennedy a décidé de ne pas envoyer de soldats au sol.


Le président Kennedy augmente l'aide militaire à Saigon - HISTOIRE

JFK et le coup Diem

Cahier d'information électronique des Archives de sécurité nationale n° 101

Publié - 5 novembre 2003

JFK TAPE DÉTAILS LE COMPLOT DE HAUT NIVEAU DU COUP DU VIETNAM EN 1963

LES DOCUMENTS NE PENSENT PAS À L'ASSASSINAT DE DIEM

INFLUENCE SURESTIMÉE DES ÉTATS-UNIS SUR LES GÉNÉRAUX DE SAIGON.


Washington D.C., 5 novembre 2003 - Une cassette de la Maison Blanche du président Kennedy et de ses conseillers, publié cette semaine dans une nouvelle collection de livres et de CD et extrait sur le Web, confirme que de hauts responsables américains ont cherché le coup d'État du 1er novembre 1963 contre le dirigeant sud-vietnamien de l'époque, Ngo Dinh Diem, sans apparemment considérer les conséquences physiques pour Diem personnellement ( il a été assassiné le lendemain). La réunion enregistrée et documents connexes montrent que les responsables américains, y compris JFK, ont largement surestimé leur capacité à contrôler les généraux sud-vietnamiens qui ont mené le coup d'État il y a 40 ans cette semaine.

La bande Kennedy du 29 octobre 1963 capture la réunion au plus haut niveau de la Maison Blanche juste avant le coup d'État, y compris le frère du président exprimant des doutes sur la politique de soutien à un coup d'État : "Je veux dire, c'est différent d'un coup d'État en Irak ou au Sud Pays américain, nous sommes si intimement impliqués dans cette " National Security Archive Senior Fellow John Prados fournit une transcription complète de la réunion, ainsi que l'audio sur CD, dans sa nouvelle publication de livre et de CD, Les cassettes de la Maison Blanche : Écouter le président (New York : The New Press, 2003, 331 pp. + 8 CDs, ISBN 1-56584-852-7), vient de paraître cette semaine et présente des fichiers audio de 8 présidents, de Roosevelt à Reagan.

Pour marquer le 40e anniversaire du coup d'État de Diem, un tournant critique dans la guerre du Vietnam, le Dr Prados a également compilé et annoté pour le Web une sélection de documents récemment déclassifiés de la publication documentaire à venir, US Policy in the Vietnam War, à être publié au printemps 2004 par la National Security Archive et ProQuest Information and Learning. Avec la cassette Kennedy du 29 octobre 1963, les documents montrent que les dirigeants américains ont discuté non seulement de l'opportunité de soutenir un gouvernement successeur, mais aussi de la répartition des forces pro et anti-coup d'État, des actions américaines qui pourraient être prises et qui contribueraient à un coup d'État et l'annulation d'un coup d'État si ses perspectives n'étaient pas bonnes.

« Soutenir le coup d'État de Diem a rendu les États-Unis responsables du résultat au Sud-Vietnam exactement comme le craignait Bobby Kennedy le 29 octobre », a déclaré le Dr Prados. "Ironiquement, alors que la conversation se poursuivait, lui et les autres sceptiques ont abandonné ces considérations plus larges et se sont concentrés uniquement sur la réussite d'un coup d'État - rien d'autre n'avait d'importance."

La publication d'aujourd'hui comprend également la transcription du dernier appel téléphonique de Diem à l'ambassadeur américain Henry Cabot Lodge, demandant " quelle est l'attitude des États-Unis " envers le coup d'État alors en cours. Lodge a dissimulé qu'il n'était pas " suffisamment informé à ce moment-là pour pouvoir vous le dire. ."

En 1963, à mi-chemin de l'implication de l'Amérique dans les guerres du Vietnam, les décideurs de l'administration Kennedy se sentaient pris au piège entre les cornes d'un dilemme. Le Sud-Vietnam, la partie de l'ancien État du Vietnam que les États-Unis soutenaient, restait en proie à une guerre civile entre le gouvernement anticommuniste que les États-Unis favorisaient et les guérillas communistes soutenues par le Nord-Vietnam. Les forces gouvernementales n'arrivaient pas à comprendre comment faire face au Front de libération nationale du Sud-Vietnam, comme on appelait le mouvement communiste. Les agences militaires et de renseignement américaines ont contesté les progrès de la guerre. Tout en niant les observations des journalistes selon lesquelles les États-Unis sombraient dans un bourbier au Vietnam, l'administration Kennedy était en privé bien consciente des problèmes de la guerre et a essayé des mesures de toutes sortes pour dynamiser l'effort sud-vietnamien.

Un gros problème était à Saigon, la capitale du Sud-Vietnam, avec le gouvernement sud-vietnamien lui-même. En proie à la corruption, aux intrigues politiques et aux querelles internes constantes, les Sud-Vietnamiens étaient souvent à couteaux tirés. Avec les Américains, dont l'intérêt résidait dans la lutte contre la guérilla du Front de libération nationale, les Sud-Vietnamiens promettaient une coopération mais souvent très peu. Il y avait d'autres difficultés enracinées dans la façon dont le gouvernement sud-vietnamien avait été créé à l'origine, et la façon dont les États-Unis avaient aidé à organiser l'armée sud-vietnamienne dans les années 1950, mais ces facteurs ne seraient pas directement liés aux événements de 1963. (Note 1 )

Le gouvernement de Saigon était dirigé par le président Ngo Dinh Diem, un dirigeant autocratique et népotiste qui valorisait le pouvoir plus que ses relations avec le peuple vietnamien ou les progrès dans la lutte contre les communistes. Diem était à l'origine arrivé au pouvoir par des moyens légaux, nommé premier ministre du gouvernement qui avait existé en 1954, et il avait ensuite consolidé le pouvoir par une série de coups d'État militaires, de quasi-coups d'État, une réorganisation du gouvernement, un référendum sur son leadership, et enfin quelques élections présidentielles organisées. Diem qualifia le Sud-Vietnam de république et détenait le titre de président, mais il avait interdit les partis politiques autres que le sien et il refusa d'autoriser une opposition légale. À partir de 1954, les Américains ont demandé des réformes politiques à Diem, qui a promis à plusieurs reprises que des réformes seraient faites mais n'en a jamais promulgué.

Le style autocratique de la direction de Diem n'a pas échappé aux Sud-Vietnamiens, de moins en moins amoureux du chef de Saigon. Un coup d'État militaire majeur contre Diem avait eu lieu en novembre 1960, auquel il n'avait survécu qu'en raison des divisions parmi les dirigeants militaires. Diem les a exploités pour monter les factions les unes contre les autres et ainsi assurer sa propre survie politique. En février 1962, des pilotes mécontents de l'armée de l'air avaient bombardé le palais présidentiel dans l'espoir de tuer Diem et de forcer de nouveaux dirigeants, mais cela n'a pas non plus fonctionné, car Diem se trouvait à ce moment-là dans une partie du palais différente de celle qui a été attaquée. Diem a réaffecté des officiers militaires pour améliorer sa sécurité, mais a de nouveau négligé d'entreprendre des réformes politiques. (Note 2)

L'administration Kennedy entre 1961 et 1963 a augmenté à plusieurs reprises les niveaux de son aide militaire à Saigon, finançant la croissance des forces armées vietnamiennes. L'armée américaine et le renseignement militaire américain se sont concentrés sur les améliorations du rapport des effectifs entre le gouvernement et les guérilleros qui ont suivi l'augmentation des forces et ont fait valoir que la guerre était un succès. Les diplomates et les responsables de l'aide étaient plus pessimistes. La CIA, chargée de faire une évaluation du renseignement au printemps 1963, a permis que son point de vue soit influencé par l'armée et a produit une estimation du renseignement national qui a minimisé les faiblesses politiques de Diem. Le président Kennedy a entendu les avertissements de ses fonctionnaires du département d'État et une image rose de l'armée, et s'est senti rassuré par l'estimation de la CIA. (Note 3)

Les impressions de la Maison Blanche ont été brisées à partir du 8 mai, lorsque les forces de sécurité sud-vietnamiennes, agissant sous les ordres de l'un des frères de Ngo Dinh Diem, ont tiré sur une foule de manifestants religieux bouddhistes célébrant le 2527e anniversaire du Bouddha. La raison de l'éclatement de cette marche n'était pas plus sérieuse que le fait que les bouddhistes avaient ignoré un édit du gouvernement interdisant de faire flotter des drapeaux autres que le drapeau de l'État sud-vietnamien. Un autre des frères de Diem, l'archevêque catholique romain de cette même région du Sud-Vietnam avait hissé des drapeaux en toute impunité quelques semaines auparavant lors de la célébration de sa propre promotion au sein de l'Église, les bouddhistes ont peut-être été encouragés par cet acte à penser que leurs propres actions seraient permis aussi. La suppression de cette marche bouddhiste dans l'ancienne capitale impériale vietnamienne de Hue a conduit à une crise politique, la "crise bouddhiste", qui a enflammé Saigon tout au long de l'été et de l'automne 1963. (Note 4)

Les deux frères de Diem impliqués dans la suppression de Hue n'étaient même pas le principal problème du chef de Saigon. Le frère de Diem, Ngo Dinh Nhu, siégeait au palais présidentiel en tant que conseiller privé, manipulateur, émissaire et marionnettiste du gouvernement de Saigon. Plus encore que Diem lui-même, Nhu était largement considéré au Sud-Vietnam comme une menace, dirigeant le parti politique de Diem, certains de ses services de renseignement et les forces spéciales créées dans le cadre de l'un des programmes d'aide parrainés par les États-Unis. Nhu avait une vision très négative des troubles bouddhistes. La réponse du président Diem à la crise bouddhiste, une fois qu'il est passé au-delà de nier qu'il se passe quoi que ce soit, a été de promettre des réformes politiques et religieuses, et des négociations pour un modus vivendi avec les bouddhistes ont été menées à Saigon. Nhu, cependant, a encouragé le dirigeant sud-vietnamien à revenir sur l'accord et, une fois de plus, Diem n'a réussi à adopter aucune des concessions politiques qui avaient été convenues.

Des manifestations religieuses bouddhistes sont arrivées à Saigon fin mai et sont rapidement devenues des événements presque quotidiens. Le 11 juin, les manifestations ont atteint un nouveau niveau d'intensité après qu'un bonze s'est immolé publiquement à une intersection animée de la rue Saigon comme point culminant d'une manifestation. Des photographies de la scène ont surpris le monde et ont fait des troubles bouddhistes un problème politique aux États-Unis pour le président Kennedy, qui a dû faire face à un problème difficile en continuant d'aider économique et militaire un gouvernement violant si clairement les droits humains de son peuple. La CIA a publié un additif à sa précédente estimation du renseignement national révisant son évaluation des perspectives politiques de Diem, et le renseignement du Département d'État a fait circuler un rapport prédisant des problèmes majeurs à Saigon. (Remarque 5)

L'aggravation de la situation du président Diem l'a amené à déclarer la loi martiale en août 1963, et le 21 août, Ngo Dinh Nhu a utilisé l'autorité de la loi martiale pour effectuer d'importants raids sur les plus grandes pagodes du groupe bouddhiste à l'origine des manifestations. Nhu a mené les raids de manière à suggérer que les commandants militaires sud-vietnamiens étaient derrière eux et a utilisé des troupes financées par les États-Unis via la CIA pour effectuer les raids. Quelques jours après les raids, des officiers militaires sud-vietnamiens se sont approchés des Américains pour savoir quelle pourrait être la réponse des États-Unis à un coup d'État militaire à Saigon. (Note 6)

Cette situation constitue l'arrière-plan de la sélection des documents inclus dans ce cahier d'information. Les documents encadrent ces réunions et instructions majeures dans lesquelles le président Kennedy était directement impliqué dans les considérations d'un coup d'État à Saigon. Il y a eu deux périodes principales au cours desquelles ces délibérations ont eu lieu, août et octobre 1963. La première séquence a suivi rapidement les raids sur les pagodes, la seconde s'est produite une fois que les généraux sud-vietnamiens ont lancé une nouvelle série de préparatifs de coup d'État. Les documents ici consistent principalement en des comptes rendus de réunions ou d'instructions ou de rapports câblés clés concernant le coup d'État, qui aurait finalement lieu le 1er novembre 1963. (Note 7)

Il y a eu deux épisodes majeurs où l'implication américaine dans ces événements politiques vietnamiens serait la plus intense, bien que les États-Unis soient restés fortement engagés au Vietnam tout au long. Nous avons pour la plupart sélectionné des documents qui reflètent l'action de haut niveau des réunions du gouvernement des États-Unis avec le président Kennedy et ses principaux lieutenants. Nos sélections de documents reflètent ces séquences intenses, mais elles sont tirées d'un ensemble beaucoup plus vaste de documents dans la politique américaine de la National Security Archive dans la guerre du Vietnam, partie I : 1954-1968. La première période d'activité intense s'est produite en août 1963, lorsque des officiers militaires sud-vietnamiens avaient initialement prévu d'obtenir le soutien américain pour leur coup d'État contre Ngo Dinh Diem. Cette période comprenait un incident qui est devenu très connu dans les cercles du gouvernement américain, dans lequel le fonctionnaire du département d'État Roger Hilsman a lancé un câble donnant aux généraux sud-vietnamiens le feu vert pour un coup d'État contre Diem (Document 2). Une grande partie de l'activité américaine qui a suivi a consisté à faire croire que la politique avait été abrogée sans en fait la changer. Le deuxième point culminant est survenu en octobre 1963, lorsque les derniers préparatifs ont été faits pour le coup d'État qui a été effectué.

À la suite du coup d'État contre Diem et de l'assassinat du leader de Saigon et de son frère, de nombreux observateurs se sont penchés sur la question de l'implication du président Kennedy dans les meurtres. En 1975, le Comité de l'Église enquêtant sur les programmes d'assassinats de la CIA a enquêté sur le coup d'État de Diem comme l'un de ses cas. (Note 8) Les loyalistes Kennedy et les participants à l'administration ont fait valoir que le président n'avait rien à voir avec les meurtres, tandis que certains ont accusé Kennedy d'avoir conspiré pour tuer Diem. Lorsque le coup d'État a commencé, les précautions de sécurité prises par les généraux sud-vietnamiens comprenaient un avertissement de quatre minutes à l'ambassade des États-Unis, puis la coupure du service téléphonique au groupe consultatif militaire américain. En conséquence, les informations de Washington étaient partielles et se sont poursuivies jusqu'au 2 novembre, jour de la mort de Diem. Le secrétaire à la Défense Robert McNamara raconte que Kennedy rencontrait ses conseillers principaux sur le Vietnam le matin du 2 novembre (voir le document 25) lorsque l'assistant du personnel du NSC Michael V. Forrestal est entré dans la salle du Cabinet tenant un câble (le document 24 fournit les mêmes informations) déclarer le décès. (Note 9) McNamara et l'historien Arthur M. Schlesinger, Jr., un participant en tant qu'historien de la Maison Blanche, rapportent que le président Kennedy a pâli à la nouvelle et a été choqué par le meurtre de Diem. (Note 10) L'historien Howard Jones note que le directeur de la CIA John McCone et ses subordonnés étaient étonnés que Kennedy soit choqué par ces morts, étant donné à quel point les coups d'État étaient imprévisibles. (Note 11)

Les comptes rendus des réunions de sécurité nationale Kennedy, à la fois ici et dans notre plus grande collection, montrent qu'aucune des conversations de JFK sur un coup d'État à Saigon n'a tenu compte de ce qui pourrait physiquement arriver à Ngo Dinh Diem ou Ngo Dinh Nhu. L'enregistrement audio de la réunion du 29 octobre que nous citons ci-dessous ne révèle également aucune discussion sur cette question. Cette réunion, la dernière tenue à la Maison Blanche pour envisager un coup d'État avant que celui-ci n'ait réellement lieu, aurait été le moment clé d'une telle conversation. La conclusion du Comité de l'Église convient que Washington n'a pas envisagé de tuer Diem. (Note 12) Le poids de la preuve soutient donc l'opinion que le président Kennedy n'a pas comploté dans la mort de Diem. Cependant, il y a aussi la transcription extrêmement étrange de la dernière conversation téléphonique de Diem avec l'ambassadeur Lodge l'après-midi du coup d'État (Document 23), qui donne l'impression distincte que Diem est abandonné par les États-Unis, que cela représente la contribution de Lodge ou les souhaits de JFK. , ne ressort pas des éléments de preuve disponibles aujourd'hui.

Une deuxième accusation est liée au fait que l'administration Kennedy a nié qu'elle avait quelque chose à voir avec le coup d'État lui-même. Le dossier documentaire regorge de preuves que le président Kennedy et ses conseillers, à la fois individuellement et collectivement, ont joué un rôle considérable dans le coup d'État dans son ensemble, en apportant un soutien initial aux officiers militaires de Saigon incertains de la réponse américaine, en retirant l'aide américaine de Diem. lui-même, et en faisant publiquement pression sur le gouvernement de Saigon d'une manière qui a clairement fait comprendre aux Sud-Vietnamiens que Diem était isolé de son allié américain. De plus, lors de plusieurs de ses réunions (Documents 7, 19, 22) Kennedy a eu des briefings de la CIA et a dirigé des discussions basées sur l'équilibre estimé entre les forces pro et anti-coup à Saigon qui ne laissent aucun doute que les États-Unis avaient un intérêt détaillé pour l'issue d'un coup d'État contre Ngo Dinh Diem. La CIA a également fourni 42 000 $ en argent de soutien immédiat aux comploteurs le matin du coup d'État, porté par Lucien Conein, un acte préfiguré dans le document de planification de l'administration 17).

L'effet ultime de la participation des États-Unis au renversement de Ngo Dinh Diem fut d'engager encore plus profondément Washington à Saigon. Ayant participé au coup d'État, l'Amérique avait plus de responsabilités envers les gouvernements sud-vietnamiens qui ont suivi Diem.Le fait que ces juntes militaires aient été inefficaces dans la poursuite de la guerre du Vietnam a ensuite exigé des niveaux d'implication de plus en plus importants du côté américain. La faiblesse du gouvernement de Saigon est ainsi devenue un facteur dans l'escalade américaine de la guerre du Vietnam, conduisant à la guerre terrestre majeure que l'administration de Lyndon B. Johnson a ouverte en 1965.

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DOCUMENT 1
Briefing de l'ICD, 9 juillet 1963

SOURCE : John F. Kennedy Library : John F. Kennedy Papers (ci-après JFKL : JFKP) : National Security File : Country File, box 51, folder : Cuba : Subjects, Intelligence Material.

Ce document montre que le directeur du renseignement central John A. McCone a informé le président Kennedy dans les vingt-quatre heures après qu'un général sud-vietnamien eut approché pour la première fois l'officier de la CIA Lucien Conein. À l'époque, plusieurs complots différents étaient prévus, dont au moins un pourrait devenir actif le lendemain (le complot Tuyen mentionné a avorté, Tran Kim Tuyen a été envoyé hors du pays en tant qu'ambassadeur en Égypte). La CIA reconnaît également ici l'importance politique de la question bouddhiste au Sud-Vietnam.

DOCUMENT 2
Câble État-Saigon 243, 24 août 1963

SOURCE : JFKL : JFKP : Fichier de sécurité nationale : Série Réunions et mémorandums, boîte 316, dossier : Réunions sur le Vietnam 24/08/63-8/31/63

C'est le fameux "câble Hilsman", rédigé par le secrétaire d'État adjoint aux affaires d'Extrême-Orient Roger A. Hilsman en réponse à un contact répété entre le général Don et Conein le 23 août. La position du gouvernement américain a généralement soutenu l'action pour renverser Ngo Dinh Nhu et si le départ de Diem était nécessaire pour atteindre cet objectif, qu'il en soit ainsi. La formulation plus forte de cette position par Hilsman dans ce câble a été rédigée alors que le président Kennedy, le secrétaire d'État Dean Rusk, le secrétaire à la Défense Robert S. McNamara et le directeur de la CIA McCone étaient tous hors de la ville. Bien que le câble ait reçu l'approbation appropriée de leurs adjoints ou de leur personnel, les principaux ont été convertis par des fonctionnaires qui s'opposaient à la politique pro-coup d'État de Hilsman. Une grande partie du reste d'août 1963 a été occupée par le gouvernement américain qui tentait de récupérer le soutien au coup d'État exprimé dans ce câble tout en se souciant de l'image des États-Unis auprès des généraux sud-vietnamiens, sans en avoir l'air.

DOCUMENT 3
Mémorandum de conversation, "Vietnam" 26 août 1963, midi

SOURCE : JFKL : Roger Hilsman Papers, Country Series, box 4, dossier : Vietnam : White House Meetings 8/26/63-8/29/63, State Memcons

Le premier d'une série de comptes rendus de réunions au cours desquelles le président John F. Kennedy et ses lieutenants examinent les implications d'un coup d'État et les difficultés d'en réussir un.

DOCUMENT 4
Mémorandum pour le président, 27 août 1963

SOURCE JFKL : John Newman Papers, Notebook, 24-31 août 1963.

Michael V. Forrestal, membre du Conseil de sécurité nationale, envoie une note au président Kennedy pour lui faire part de ce qu'il peut s'attendre à entendre lors de la réunion sur la politique vietnamienne prévue cet après-midi.

DOCUMENT 5
Mémorandum de conversation, "Vietnam" 27 août 1963, 16h00

SOURCE : JFKL : Roger Hilsman Papers, Country Series, box 4, dossier : Vietnam : White House Meetings 8/26/63-8/29/63, State Memcons

Le président Kennedy poursuit son examen d'une politique de soutien à un coup d'État à Saigon, cette fois avec la participation de l'ambassadeur récemment revenu à Saigon Frederick C. Nolting. L'ancien ambassadeur s'oppose à tout coup d'État à Saigon mais admet franchement que les perspectives d'un coup d'État dépendent de l'attitude des États-Unis. Le secrétaire Rusk soutient que les recommandations de Nolting sont inadéquates. Kennedy ordonne au secrétaire adjoint Hilsman de préparer une étude des options d'urgence. Il s'agit du compte rendu de la réunion du Département d'État.

DOCUMENT 6
Mémorandum de conférence avec le président, 27 août 1963, 16:00

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File, Meetings & Memoranda series, box 316, dossier : Meetings on Vietnam 8/24/63-8/31/63

Un compte rendu différent de la même réunion politique au Vietnam, compilé par le personnel du Conseil de sécurité nationale (NSC), rend compte plus en détail des commentaires de William Colby de la CIA, du secrétaire McNamara, de Roger Hilsman, de McGeorge Bundy et d'autres.

DOCUMENT 7
Mémorandum de conversation, "Vietnam" 28 août 1963, midi

SOURCE : JFKL : Roger Hilsman Papers, Country Series, box 4, dossier : Vietnam : White House Meetings 8/26/63-8/29/63, State Department Memcons

Compte rendu du Département d'État de la réunion sur la politique du Vietnam, note l'opposition continue de l'ancien ambassadeur Nolting, les interventions du procureur général Robert F. Kennedy, du secrétaire d'État adjoint W. Averell Harriman, du secrétaire au Trésor C. Douglas Dillon et d'autres. Il y a une discussion sur le statut des forces du coup d'État ainsi que sur les mesures militaires américaines. La réunion se termine par une entente selon laquelle la Maison Blanche rétablira un organe décisionnel sur le modèle du "Comité exécutif" créé pendant la crise des missiles de Cuba et qu'il se réunira quotidiennement. (Un autre, personnel du NSC, le compte rendu de cette réunion avec des détails supplémentaires est disponible dans Relations étrangères des États-Unis 1961-1963, v.4, p. 1-9, éd. John P. Glennon, Washington : Government Printing Office, 1991.) L'importance de la question du Vietnam est encore soulignée par le fait que le président Kennedy prend le temps de tenir deux de ces sessions politiques le même jour que la grande marche sur Washington. pour les droits civils par les Afro-Américains et d'autres.

DOCUMENT 8
Agence centrale de renseignement, Current Intelligence Memorandum (OCI 2703/63), "Cast of Characters in South Vietnam," 28 août 1963

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Country File, box 201, folder : Vietnam : General, CIA Reports 11/3/63-11/5/63 [Un document d'août classé avec des documents de novembre]

La première page de ce mémorandum du renseignement contient des notes de McGeorge Bundy sur ses impressions de la discussion lors de la réunion de la Maison Blanche ce jour-là à midi. Le mémorandum lui-même est un récapitulatif utile sur les différentes personnes sud-vietnamiennes impliquées dans les complots et contre-complots de coup d'État.

DOCUMENT 9
Mémorandum de conversation, "Vietnam" 28 août 1963, 18h00

SOURCE : JFKL : John Newman Papers, Notebook, août 1963

Lors d'une brève réunion après la rencontre du président Kennedy avec les dirigeants des droits civiques qui avaient dirigé la marche sur Washington (voir l'enregistrement de cette réunion et sa transcription, disponible dans John Prados, éd. The White House Tapes: Eavesdropping on the President. New York : The New Press, 2003, pp. 69-92 and Disc 2), le président déclare qu'une série de messages personnels de sa part aux responsables américains à Saigon seront conçus pour obtenir leur point de vue sur un coup d'État et qu'un câble général fournira de nouvelles directives.

DOCUMENT 10
Mémorandum de conférence avec le président, 29 août 1963, 12h00

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Meetings & Memoranda series, box 316, dossier : Meetings on Vietnam, 8/24/63-8/31/63

Examen politique des derniers problèmes liés au complot de coup d'État au Sud-Vietnam, où le président Kennedy demande des désaccords avec la ligne de conduite suivie par les États-Unis. Le secrétaire McNamara recommande aux États-Unis de se dissocier des plans de coup d'État de l'armée sud-vietnamienne, avec le soutien d'autres responsables, en particulier l'ambassadeur Nolting. Tous s'accordent à dire que Diem devra se débarrasser de Nhu, cependant. Le président apprend que l'officiel américain Rufus D. Phillips, un ancien officier de la CIA, a reçu l'ordre d'informer les généraux sud-vietnamiens que l'ambassadeur Henry Cabot Lodge est à l'origine des contacts que les officiers de la CIA ont avec eux. Kennedy donne des instructions, puis se sépare pour une petite réunion dans le bureau ovale.

DOCUMENT 11
Mémorandum de conversation, "Vietnam" 29 août 1963, 12h00

SOURCE : JFKL : Roger Hilsman Papers : Country Series, box 4, dossier : Vietnam : White House Meetings 8/26/63-8/29/63, State Department Memcons

Le président Kennedy explore la possibilité d'une "approche de Diem" sur les réformes et de se débarrasser de Ngo Dinh Nhu. Cependant, le secrétaire Rusk rapporte que l'ambassadeur des États-Unis, Henry Cabot Lodge, et le chef du groupe consultatif militaire, le général Paul D. Harkins, conviennent officiellement que la guerre ne peut pas être gagnée avec une combinaison Diem-Nhu à la tête du Saigon. gouvernement. Il s'agit d'une version différente de la réunion décrite dans le document 10.

DOCUMENT 12
Câble État-Saigon 272, 29 août 1963

SORUCE : Lyndon B. Johnson Library : Lyndon B. Johnson Papers : National Security File : Country File Vietnam Addendum, box 263 (temporaire), dossier : Hilsman, Roger (Diem)

Telles sont les instructions adoptées par le président Kennedy lors des réunions de la Maison Blanche à cette date. Ils sont soigneusement amenés à associer les États-Unis aux mesures visant à évincer Ngo Dinh Nhu du gouvernement sud-vietnamien, note que « la dernière approche de Diem reste indécise » et que les États-Unis ne s'engageront pas dans la planification conjointe d'un coup d'État bien qu'ils soutiendront un coup d'État. "qui a de bonnes chances de réussir."

DOCUMENT 13
Projet d'état-major du Conseil de sécurité nationale-Département d'État, Michael Forrestal et Roger Hilsman, "Suggestion d'ébauche de lettre présidentielle adaptée à la phase I du plan" 12 septembre 1963

SOURCE : JFKL : Roger Hilsman Papers, Country File, box 4, folder : Vietnam, 11-20 septembre 1963 (2)

Les instructions du président Kennedy fin août au secrétaire d'État adjoint aux Affaires d'Extrême-Orient Roger Hilsman ont conduit à un plan en deux phases pour faire pression sur Diem pour des réformes et pour se passer de son frère Nhu. Hilsman a préparé un tel plan, qui comprenait l'évacuation des Américains et la fin de l'aide à l'armée sud-vietnamienne. Ce plan était au centre des discussions américaines pendant une grande partie du mois de septembre, mais au milieu de celui-ci, Kennedy a demandé en privé à Hilsman de préparer une lettre à Diem avec l'aide de Michael Forrestal du personnel du NSC conçue pour demander à Diem de faire des réformes, tout en rassurant simultanément. le chef de Saigon et l'avertissant que les États-Unis prendraient des mesures (selon le plan de pression Hilsman) "qui indiquent clairement que la coopération et l'assistance américaines ne seront pas accordées à ou par l'intermédiaire d'individus dont les actes et les paroles semblent aller à l'encontre de l'objectif de véritable réconciliation nationale et effort national unifié. » C'était une référence à Ngo Dinh Nhu. Les annotations dans ce projet sont de Roger Hilsman.

DOCUMENT 14
Projet d'état-major du Département d'État et du Conseil de sécurité nationale, Roger Hilsman-Michael Forrestal, Lettre potentielle Kennedy-Diem, 12 septembre 1963

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Meetings & Memoranda, box 316, dossier : Meetings on Vietnam, 11-12 septembre 1963

Il s'agit d'une copie vierge de la version finale de la lettre incluse en tant que document 13. Le président Kennedy a évoqué la lettre lors d'une réunion sur la sécurité nationale dans la soirée du 11 septembre, demandant si une avait été préparée comme il l'avait suggéré précédemment. Le conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy a tenté de dissuader Kennedy de l'idée de la lettre. La lettre a été préparée, cependant, mais finalement rejetée comme trop maladroite et indirecte (en essayant de se débarrasser de Nhu sans le mentionner par son nom, par exemple). Au lieu de cela, le président Kennedy a décidé d'envoyer Robert McNamara et le général Maxwell D. Taylor en voyage d'étude au Sud-Vietnam, où ils pourraient parler à Diem en privé, ainsi que d'évaluer les perspectives d'un coup d'État sur le terrain. Ce voyage a eu lieu fin septembre. Diem s'est avéré insensible. Kennedy revint à son programme de pression.

DOCUMENT 15
Central Intelligence Agency, Projet sans titre, 8 octobre 1963

SOURCE : JFKL : President's Office File, Departments and Agencies series, box 72, dossier : CIA, 1963.

Ngo Dinh Nhu a riposté à ses ennemis américains en utilisant des journaux qu'il contrôlait à Saigon pour révéler le nom du chef de la station de la CIA à Saigon, John Richardson, affirmant qu'il y avait des divisions entre l'Ambassador Lodge et la station de la CIA, et que la CIA était responsable de développements défavorables au Sud-Vietnam depuis les raids de la pagode d'août. Une grande partie de cela a ensuite été reprise et rapportée dans la presse aux États-Unis. John Kennedy avait prévu une conférence de presse pour le 9 octobre et dans cette note d'information, la CIA a essayé de le préparer aux questions qui pourraient être posées. Kennedy a en effet été interrogé sur la CIA à Saigon lors de cette conférence de presse, et il a répondu : « Je ne peux rien trouver. » . . pour indiquer que la CIA a fait tout sauf soutenir la politique. Il ne crée pas de politique, il tente de l'exécuter dans les domaines où il a compétence et responsabilité. » Le président a décrit John Richardson comme « un fonctionnaire très dévoué ». Il est clair que JFK est resté très proche de sa note d'information de la CIA.

DOCUMENT 16
Département d'État, "Chefs de gouvernement successeurs" 25 octobre 1963

SOURCE : JFKL : Roger Hilsman Papers, Country File, box 4, folder : Vietnam, 10/6/63-10/31/63

Joseph A. Mendenhall, du Bureau d'Extrême-Orient du Département d'État, qui avait récemment effectué une mission d'enquête au Sud-Vietnam à la demande du président Kennedy, fournit une liste de personnalités vietnamiennes possibles pour diriger un gouvernement successeur à Saigon. Notez que la liste suppose un gouvernement civil et n'inclut aucun des militaires qui ont finalement constitué la junte qui a remplacé Diem.

DOCUMENT 17
Département d'État, "Liste de contrôle des actions américaines possibles en cas de coup d'État" 25 octobre 1963

SOURCE : JFKL : Roger Hilsman Papers, Country File, box 4, folder : Vietnam 10/6/63-10/31/63

Mendenhall compile également un ensemble d'options que l'administration Kennedy peut prendre pour soutenir un coup d'État visant le gouvernement Diem. Notez qu'il mentionne avoir fourni de l'argent ou d'autres "incitations" aux Vietnamiens pour qu'ils se joignent au complot. La CIA fournirait en fait 42 000 $ aux putschistes pendant le coup d'État lui-même (les autres montants à l'appui ne sont pas connus).

DOCUMENT 18
Personnel du Conseil national de sécurité, "Liste de contrôle pour une réunion à 16h" sans date [29 octobre 1963]

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Country File, box 201, folder : Vietnam, General, Memos & Miscellaneous, 10/15/63-10/28/63

Le conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy fournit un ordre du jour pour la dernière réunion que le président Kennedy a tenue avec ses hauts fonctionnaires avant le coup d'État à Saigon. Bundy suggère d'ouvrir par un briefing de renseignement sur l'éventail des forces opposées, de procéder à une discussion sur la question de savoir si l'ambassadeur Henry Cabot Lodge devrait rentrer chez lui pour des consultations et de mettre fin à la planification d'urgence pour un coup d'État.

CLIP AUDIO
Le président Kennedy rencontre son Conseil national de sécurité sur la question du soutien à un coup d'État au Sud-Vietnam (10 minutes 55 secondes) De John Prados, éd. Les cassettes de la Maison Blanche : Écouter le président (New York : The New Press, 2003, 331 pp. + 8 CD, ISBN 1-56584-852-7)
(Voir le document 19 ci-dessous pour le compte rendu officiel du personnel du NSC de cette réunion)
[REMARQUE : ce clip audio est un fichier Windows Media Audio (.wma) et doit être ouvert à l'aide de Windows Media Player]

DOCUMENT 19
Mémorandum de conférence avec le président, 29 octobre 1963, 16:20

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File, Meetings & Memoranda series, box 317, dossier : Meetings on Vietnam, 29/10/63

Le compte rendu du personnel du NSC de la discussion lors de la réunion qui a suivi l'ordre du jour de Bundy. Les dirigeants américains montrent soudainement les pieds froids, à commencer par le procureur général Robert F. Kennedy qui, comme il l'avait fait pendant la crise des missiles de Cuba, met en garde contre une action précipitée. Bobby Kennedy était secondé par le président des Joint Chiefs of Staff, le général Maxwell D. Taylor et le directeur de la CIA John McCone. D'autres doutes sont également exprimés. Le groupe a également examiné un câble d'instructions à l'Ambassadeur Lodge. (L'enregistrement et une transcription de la discussion lors de cette réunion clé sont disponibles dans John Prados, éd. Les cassettes de la Maison Blanche : Écouter le président, op. cit., pp. 97-140 et Disque 3.)

DOCUMENT 20
Câble de tirage, Yeux seulement pour l'ambassadeur Saigon, 29 octobre 1963

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Country File, box 204, folder : Vietnam : Subjects : Top Secret Cables (Tab C) 10/28/63-10/31/63

Ce document est le projet de câble du personnel du NSC à Ambassador Lodge qui est discuté lors de la réunion enregistrée dans le document 18. Il contient des instructions pour le voyage de l'ambassadeur ainsi que des dispositions pour faire fonctionner l'ambassade dans une situation de coup d'État, et des informations sur l'attitude de Washington envers le coup d'Etat.

DOCUMENT 21
Câble de tirage, Yeux seulement pour l'Ambassador Lodge [Câble CIA 79407, noté dans le coin supérieur droit], 30 octobre 1963

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Country File, box 201, folder : Vietnam, General : State & Defense Cables, 10/29/63-10/31/63

McGeorge Bundy répond à un câble de l'Ambassadeur Lodge avec des commentaires supplémentaires découlant de la réunion du président Kennedy le 29 octobre. Notez la présomption de Washington selon laquelle « Nous n'acceptons pas. » . . que nous n'avons aucun pouvoir de retarder ou de décourager un coup d'État. » La discussion lors de la réunion et dans le câble précédent et celui-ci indiquent clairement que la Maison Blanche Kennedy a mal évalué sa capacité à influencer les généraux sud-vietnamiens et leurs plans.

DOCUMENT 22
Mémorandum de conférence avec le président, 1er novembre 1963, 10h00

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File, Meetings & Memoranda series, box 317, dossier : Meetings on Vietnam 11/1/63-11/2/63


Le président Kennedy rencontre son équipe de sécurité nationale alors même que les généraux sud-vietnamiens à Saigon activent les forces pour leur coup d'État. Kennedy est informé des forces du coup d'État et de la progression du coup d'État jusqu'à présent, qui semble aller (et va) à l'encontre du président Diem. Le secrétaire Rusk et le directeur de la CIA McCone donnent des conseils sur les questions pertinentes pour l'action américaine et le secrétaire McNamara commente les aspects de relations publiques de la situation.

DOCUMENT 23
Département d'État, John M. Dunn, Mémoire pour le dossier, 1 novembre 1963

SOURCE : Gerald R. Ford Bibliothèque : Gerald R. Ford Documents : National Security Adviser's Files : NSC Convenience File, boîte 6, dossier : Henry Cabot Lodge, inc. Diem (2)

Ce document enregistre la dernière conversation téléphonique du président Ngo Dinh Diem avec l'ambassadeur Henry Cabot Lodge. Diem demande quelle est l'attitude des États-Unis vis-à-vis du complot de coup d'État et Lodge répond, sans sincérité, qu'il ne se sent pas assez bien informé pour dire quelle est réellement la position des États-Unis.

DOCUMENT 24
Agence centrale de renseignement, "La situation au Sud-Vietnam," 2 novembre 1963

SOURCE : JFKL : JFKP : President's Office File, box 128A, dossier : Vietnam : Security, 1963

La CIA rapporte la chute de Diem et le succès du coup d'État des généraux. Le rapport note que Diem et Nhu sont morts, par suicide comme annoncé à la radio.

DOCUMENT 25
Mémorandum de conférence avec le président, 2 novembre 1963, 09h15

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Meetings & Memoranda series, box 317, dossier : Meetings on Vietnam 11/1/63-11/2/63

Il s'agit du compte rendu du personnel du NSC de la première réunion de haut niveau tenue par le président Kennedy à la suite du coup d'État de Saigon. C'est au cours de cette réunion que Michael Forrestal, membre du personnel du NSC, est entré dans la pièce avec la nouvelle de la mort de Diem. Kennedy et ses conseillers sont confrontés à la nécessité de faire des commentaires publics sur la mort de Ngo Dinh Diem et examinent les implications pour les États-Unis.

DOCUMENT 26
Ambassade Saigon, câble 888, 2 novembre 1963
SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Country File, box 201, dossier : Vietnam : General, State Cables, 11/1/63-11/2/63

L'ambassade fournit plusieurs récits de ce qui est réellement arrivé à Ngo Dinh Diem et Ngo Dinh Nhu.

DOCUMENT 27
Mémorandum de conférence avec le président, 2 novembre 1963, 16h30

SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Meetings and Memoranda series, box 317, dossier : Meetings on Vietnam, 11/1/63-11/2/63

Une réunion de suivi est organisée par le président Kennedy dans l'après-midi, comme indiqué dans ce dossier du personnel du NSC. Le directeur McCone de la CIA soutient que Washington manque de « preuve directe » que Diem et Nhu sont, en fait, morts. Il est question de la reprise des programmes d'aide militaire américains qui avaient été suspendus au cours des dernières semaines du régime Diem. Notez que le calendrier des rendez-vous de Kennedy pour cette date indique que la réunion a duré un peu plus d'une heure. La discussion telle qu'elle est indiquée dans ce document ne peut pas avoir pris autant de temps.

DOCUMENT 28
CIA, "Version de presse de Comment Diem et Nhu sont morts" (OCI 323/63), 12 novembre 1963
SOURCE : JFKL : JFKP : National Security File : Country File, box 203, dossier : Vietnam : General, Memos and Miscellaneous 11/6/63-11/15/63

Ce document commente ce que l'on sait de la mort de Diem et Nhu et soulève des questions sur certains des détails parus dans la presse. La CIA montre (paragraphe 7) qu'elle n'a toujours pas de version faisant autorité des décès, même près de deux semaines après le coup d'État. Son meilleur jugement est cependant proche de la vérité (pour le récit le plus fiable des meurtres, voir Nguyen Ngoc Huy, " L'exécution de Ngo Dinh Diem," Magazine Vision du Monde, novembre 1976, p. 39-42).

DOCUMENT 29
Département d'État, Mémorandum William P. Bundy-Bill Moyers, "Discussions concernant le régime Diem en août-octobre 1963" 30 juillet 1966

SOURCE : Lyndon B. Johnson Library : Lyndon B. Johnson Papers, National Security File, Country File Vietnam, box 263, dossier : Hilsman, Roger (Diem 1963)

À la demande de l'attaché de presse du président Johnson, le secrétaire d'État adjoint aux Affaires d'Extrême-Orient, William P. Bundy, dresse un bilan rétrospectif des décisions de l'administration Kennedy concernant la politique à l'égard de Diem, l'expulsion de Nhu et la manière dont le soutien aux Sud-Vietnamiens coup d'État s'est développé au plus haut niveau à Washington.

1. Pour un aperçu général, voir Stanley Karnow, Vietnam : une histoire. New York : Viking, 1983.

2. Voir Denis Warner, Le dernier confucéen. New York : Macmillan, 1963 aussi Anthony T. Bouscaren, Le Dernier des Mandarins : Diem du Vietnam. Pittsburgh : University of Pittsburgh Press, 1965. Une réinterprétation récente qui présente Diem comme un réformiste incompris se trouve dans Philip E. Catton, L'échec final de Diem : prélude à la guerre américaine au Vietnam. Lawrence : University Press of Kansas, 2002.

3. Jean Prados, Lost Crusader : Les guerres secrètes du directeur de la CIA, William Colby. New York : Oxford University Press, 2002, p. 105-108.

4. Voir, en général, Pierro Gheddo, La croix et l'arbre Bo : catholiques et bouddhistes au Vietnam. New York : Sheed et Ward, 1970.

5. Les rapports de témoins oculaires américains sur ces événements peuvent être trouvés dans Malcolm Browne, Le nouveau visage de la guerre. New York : Bobbs-Merrill, 1968 et David Halberstam, La fabrication d'un bourbier : l'Amérique et le Vietnam à l'époque Kennedy. New York : Knopf, 1964. Une importante reconstitution récente de ces événements à travers les yeux de journalistes américains se trouve dans William Prochnau, Il était une guerre lointaine : les jeunes correspondants de guerre et les premières batailles du Vietnam. New York : Random House, 1995. Pour les rapports de renseignement de la CIA, voir Harold P. Ford, La CIA et les décideurs vietnamiens : trois épisodes, 1962-1968. Langley (VA) : CIA History Staff/Center for the Study of Intelligence, 1998 (la dernière source nommée est disponible dans la collection de documents vietnamiens de la National Security Archive).

6. Prados, Croisé perdu, p. 113-115.

7. Des études spécifiques du coup d'État contre Diem incluent Ellen J. Hammer, Une mort en novembre : l'Amérique au Vietnam, 1963. New York : E.P. Dutton, 1987 et, plus récemment, Howard Jones, Mort d'une génération : comment les assassinats de Diem et de JFK ont prolongé la guerre du Vietnam. New York : Oxford University Press, 2003.

8. Congrès des États-Unis, Sénat (94e Congrès, 1re session). Comité spécial chargé d'étudier les activités gouvernementales en matière de renseignement, rapport provisoire : complots d'assassinat présumés impliquant des dirigeants étrangers. Washington : Imprimerie du gouvernement, 1975.

9. Robert S. McNamara avec Brian VanDeMark, Rétrospectivement : la tragédie et les leçons du Vietnam. New York : Times Books, 1995, p. 83.

10. Arthur M. Schlesinger, Jr., A Mille jours : John F. Kennedy à la Maison Blanche. Greenwich (CT): Fawcett Books, 1967, p. 909-910.


Mur du Superdome Vietnam

Les États mettent fin à toutes les opérations militaires en Indochine.
1974 Les Nord-Vietnamiens violent le cessez-le-feu, commencent à rassembler des hommes et du matériel dans le Sud. Le Congrès américain réduit l'aide militaire au Sud-Vietnam. Le président Nixon démissionne et est remplacé par Gerald R. Ford.
1975 Les forces nord-vietnamiennes balayent vers le sud, dirigées par l'artillerie et les chars fournis par les Soviétiques. L'ambassadeur américain et le personnel sont évacués. Les Nord-Vietnamiens capturent Saigon le 30 avril.

Emplacement. 29° 57,107′ N, 90° 4,779′ W. Marker est à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, dans la paroisse d'Orléans. Le mémorial est accessible depuis Sugar Bowl Drive, près de Poydras Street. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 1500 Sugar Bowl Drive, New Orleans LA 70112, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Mémorial du Superdome Vietnam (ici, à côté de ce marqueur) John Julian McKeithen (à environ 600 pieds, mesuré en ligne directe) Renaissance (à environ 800 pieds) Monument de la guerre hispano-américaine de Louisiane (à env.

À mile) Le temple pythien (à environ mile) The Clarinet (à environ mile) Jazz (à environ mile) Birdsall Building (à environ 0,4 mile). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs de la Nouvelle-Orléans.

En savoir plus sur ce marqueur. Situé au deuxième niveau du terrain du Superdome, entrée de la rue Poydras, côté gauche sur le petit mur sous le mémorial du Vietnam.


Ce jour dans l'histoire : le président Kennedy promet un soutien militaire au Sud-Vietnam (1961)

En ce jour de l'histoire dans une lettre, le président Kennedy a déclaré au président sud-vietnamien qu'il avait accepté d'étendre la présence militaire américaine dans le pays. Kennedy a promis le soutien américain au Sud-Vietnam alors qu'il luttait pour contenir une insurrection communiste croissante au Sud-Vietnam.

Kennedy avait été informé par son conseiller militaire en chef et un conseiller à la sécurité nationale que le Sud-Vietnam avait besoin de plus de soutien militaire. Il a été invité à fournir à Saigon un soutien militaire encore plus important car il y avait une réelle possibilité que le Sud-Vietnam soit saisi par les communistes. Le conseiller militaire, le général Taylor, a appelé à une augmentation massive du nombre de troupes stationnées dans le pays. Cependant, Kennedy croyait que toute implication américaine directe dans la guerre aurait été profondément impopulaire à Washington. Kennedy a accepté les recommandations mais il a ordonné que tous les soldats envoyés au Sud-Vietnam ne soient utilisés que comme conseillers militaires ou entraîneurs. Le président ne voulait pas entraîner l'Amérique dans une guerre.

29 octobre 1962 Réunion du Comité exécutif du Conseil national de sécurité.

Kennedy a conditionné son soutien à la libéralisation de son gouvernement et de ses politiques par le régime sud-vietnamien. Diem le président sud-vietnamien était largement considéré comme autoritaire et son régime était considéré comme corrompu. Diem a accepté de réformer son gouvernement en échange d'une aide militaire, mais il n'a fait aucune réforme significative. Le soutien américain n'a pas réussi à arrêter l'insurrection communiste et malgré leurs efforts, le Viet Cong s'est emparé de vastes zones rurales du Sud-Vietnam. En novembre 1963, le président Kennedy est assassiné à Dallas et son vice-président, Lyndon Johnson, devient président. Il devait adopter une politique plus agressive contre les Nord-Vietnamiens et leurs alliés communistes du sud, les Viet Cong. En 1963, il y avait un peu moins de 15 000 militaires américains au Sud-Vietnam. Johnson devait étendre considérablement la présence militaire américaine dans le pays. Il a également ordonné aux forces américaines de participer directement à la guerre. Sous Johnson, des dizaines de milliers de soldats, de marins, de marines et de personnel de l'armée de l'air étaient stationnés au Sud-Vietnam. Jonson a également ordonné le bombardement du Nord-Vietnam, ce qui a contribué à l'escalade de la guerre. En 1965, l'Américain était impliqué dans une guerre totale au Sud-Vietnam.

Beaucoup ont reproché à Kennedy d'avoir envoyé des troupes américaines au Vietnam même s'il ne s'agissait que de conseillers militaires conçus pour soutenir les Sud-Vietnamiens. Cependant, il y a ceux qui croient que s'il n'était pas mort, il n'aurait pas intensifié la guerre, comme Johnson l'a fait. L'implication américaine au Sud-Vietnam ne l'a pas empêché de tomber finalement aux mains des forces communistes et en 1975, Saigon a été capturée par l'armée nord-vietnamienne.


Qui a déclenché la guerre du Vietnam ?

La première guerre d'Indochine s'est terminée par l'échec français des efforts de recolonisation du Vietnam. En juillet 1954, les accords de Genève ont été conçus comme une tentative d'assurer la paix en Indochine. Cependant, minés par la tension et la méfiance de la guerre froide, les accords avaient été négociés et rédigés à la hâte. Tant les États-Unis que l'État du Vietnam ont reconnu les accords, mais ont refusé de les signer 1 . De l'autre côté, le Viet Minh sous Ho Chi Minh, qui n'était pas d'accord avec la séparation au 17e parallèle et doutait des élections nationales prévues en 1956 pour unifier le pays, a été contraint de signer les Accords sous la pression à la fois soviétique et chinoise 1 .

Aux Etats-Unis, le président Dwight Eisenhower, qui avait mis en garde contre une éventuelle expansion du communisme en avril, s'est évidemment opposé à l'élection unificatrice. Il prévoyait que si les élections avaient eu lieu en 1956, peut-être quatre-vingts pour cent de la population vietnamienne auraient voté pour Ho Chi Minh 2 et le Vietnam tomberait certainement aux mains des communistes. En conséquence, il a commencé à instruire les efforts pour aider Ngo Dinh Diem à établir un nouveau gouvernement au Sud-Vietnam. Dans une lettre envoyée à Diem en 1954 3 , Eisenhower a promis à Diem que les États-Unis apporteraient une plus grande contribution à la stabilité du gouvernement. À la fin de 1955, Diem, soutenu par les États-Unis, avait le contrôle total de Saigon et de la majeure partie du Sud-Vietnam.

En 1956, Ngo Dinh Diem refusa les pourparlers ouverts avec Hanoï et bloqua unilatéralement l'élection unificatrice. Lorsque la date limite de juillet 1956 est passée sans élection nationale, les communistes savaient qu'ils devaient marcher vers le sud pour réunifier le pays. Le Vietnam était maintenant au bord d'un nouveau conflit.

Au début de 1961, l'escalade de l'insurrection communiste et les mauvaises performances du gouvernement de Diem ont suscité une inquiétude de plus en plus grande pour les États-Unis. Afin d'améliorer la situation, le président Kennedy a continué d'augmenter l'aide économique et militaire au Sud-Vietnam. À la fin de 1961, l'administration Kennedy a financé 65 millions de dollars d'équipement militaire, 136 millions de dollars d'aide économique et a envoyé environ 3 200 conseillers militaires américains au Sud-Vietnam. En 1963, le nombre de conseillers militaires américains atteignait 16 000 4 .

Après l'assassinat de Kennedy, Lyndon B. Johnson, qui partageait la même vision du Vietnam avec son prédécesseur, a pris ses fonctions et a continué à étendre le rôle militaire des États-Unis au Vietnam. En commençant par l'ordre de mener des raids de bombardement sur le Nord Vietnam, Johnson a ensuite pris la décision d'intensifier la présence militaire américaine au Sud Vietnam en envoyant les premières troupes terrestres américaines à Danang le 8 mars 1965. Depuis lors, il a continué à augmenter constamment le nombre nombre de soldats américains au Sud-Vietnam à plus de 500 000 au cours des cinq prochaines années.

Les références:

1. Moïse, Edwin E., Les guerres du Vietnam, Section 4, Les Accords de Genève. Extrait le 11 janvier 2014 de http://www.clemson.edu/caah/history/FacultyPages/EdMoise/viet4.html.

2. Eisenhower, Dwight D. (1963), Mandate for Change, 1953-56 (Garden City, NY : Doubleday & Company, Inc.), p. 372.


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J'ai participé à la guerre du Vietnam. Je n'avais que 17 ans et c'était la première fois que j'étais loin de chez moi. C'était effrayant. J'étais en année sabbatique au Vietnam et on m'a dit de rejoindre cette guerre. Je suis originaire de Londres. anon210279 29 août 2011

Mes amis et moi, ainsi que des milliers d'autres personnes, étions à Newburgh, dans l'État de New York, lorsque nos soldats sont revenus du Vietnam via la base aérienne de Stewart.

Les rues étaient littéralement pleines de gens célébrant le retour de nos garçons à la maison. Les équipes de nouvelles télévisées étaient partout, et il y avait pas mal de couverture médiatique.

J'étais beaucoup plus jeune à l'époque, et certainement pas éduqué en politique du tout. Mais je peux témoigner des milliers d'entre nous qui voulaient que la guerre se termine et que nos garçons rentrent à la maison. Nous avons célébré, et il n'y avait aucun manque de respect pour ces jeunes hommes - ni de notre part, ni sur le téléviseur de notre région.

Ce que les gens ont fait dans d'autres domaines, je ne peux pas en parler. Mais je peux certainement dire que nous faisions la fête et que nous étions heureux d'avoir nos jeunes hommes à la maison.

Nous avons regardé les reportages plus tard spécifiquement pour voir le nombre de personnes qui s'étaient présentées et pour voir si nous avions été pris sur les vidéos d'actualités, car nous étions dans une camionnette aux couleurs vives avec une énorme bannière de bienvenue dessus.

Les rues étaient bondées de monde, assaillies.

Vous pouviez à peine conduire, le taux de participation était énorme.

Les gens étaient ravis de recevoir nos soldats, enfin.

Puisque cette couverture médiatique est introuvable maintenant, je dois supposer que nous étions la minorité ?

Nous connaissions tous quelqu'un, ou beaucoup de gens qui sont allés au Vietnam. La plupart d'entre nous connaissaient quelqu'un qui rentrait à la maison dans une boîte, y compris moi.

Parlant au nom de la foule de Woodstock et de la foule de la base aérienne Stewart ce jour-là, il n'y avait aucun manque de respect pour nos garçons, juste un manque de respect pour notre gouvernement et la guerre qu'ils ont imposée à tant de gens.

Certaines personnes ne croient pas en la même chose et cela pousse simplement les gens à se battre les uns contre les autres et à se battre pour ce qu'ils veulent et ce qui est le mieux. dkarnowski 14 octobre 2010

Alors que certains vétérans du Vietnam ont subi une grande perte de bonheur et de santé mentale, de nombreux soldats sont rentrés chez eux et ont pu faire face aux séquelles de la guerre.

Très souvent, nous généralisons ces vétérans et pensons presque aux sans-abri comme une image mentale. Ce n'est presque jamais le cas pour la plupart des anciens combattants du Vietnam. Mon père en est un bon exemple.

Il a passé deux ans au-dessus de l'étang en tant qu'opérateur radio un peu comme Radio, le personnage de MASH. Bien qu'il ne discute pas très souvent de ses relations là-bas, lorsqu'il le fait, il n'y a pas une sorte de phobie ou de réaction émotionnelle intense qui se produit. sammyG 14 octobre 2010

Je pense que lorsque les gens considèrent l'ampleur des manifestations de la guerre du Vietnam et les comparent ensuite à l'ampleur des manifestations qui ont eu lieu en Amérique juste avant la guerre en Irak en 2003, vous constaterez qu'il y a en fait plus de gens qui se sont rendus au rues en 2003.

La plupart des gens penseront que les manifestations anti-guerre classiques de la fin des années 60 ont été les plus épiques des cent dernières années environ et ce n'est vraiment pas le cas. Peut-être que la raison pour laquelle la guerre du Vietnam apporte tant de poids à son mouvement anti-guerre est la signification historique de ces manifestations.

Jamais auparavant le monde n'avait vraiment vu ce type de désobéissance civile et aux niveaux massifs et nationaux qui s'étaient produits. youbiKan 14 octobre 2010

@Ubiquitous, même si vous avez peut-être raison sur le fait que les insoumis et les individus privilégiés corrompent toujours le processus, il ne fait aucun doute que l'ébauche est vitale pour fonctionner et nous protéger dans le monde.

Je pense que la politique de la défense militaire a fait comprendre que maintenant, en tant que contribuables, nous payons simplement des mercenaires au lieu d'enrôler des soldats.

Cela peut ou non être une bonne chose et je pense que seule l'histoire pourra dire si ce changement dans le recrutement des soldats sera bénéfique pour notre défense et notre budget. Omniprésent le 14 octobre 2010

La partie la plus triste et la plus inquiétante de la guerre du Vietnam est l'utilisation de la conscription pour élever les niveaux de troupes aux niveaux nécessaires.

Alors que les conscriptions ont été une nécessité pour notre défense militaire, cette méthode dure et déchirante déchire les familles et crée un marché noir de réfractaires et d'élite.

George W. Bush est un exemple classique de quelqu'un qui avait l'avantage de sa famille élitiste et politiquement puissante. Parce que son père et son grand-père étaient impliqués dans la politique, Bush a pu obtenir un poste convoité et sûr de pilote dans la Garde nationale. Je suis sûr qu'il y a maintenant des millions de soldats morts qui auraient aimé avoir cette chance. bettyboop16 20 mai 2010

L'histoire de cette guerre est bouleversante. Mon père a enseigné l'entraînement à la survie dans la jungle pendant la guerre du Vietnam et à ce jour, il n'en parle pas.


Qu'aurait fait JFK au Vietnam après 1963 ?

Le Dr Stern est l'auteur de nombreux articles et de "Averting 'the Final Failure': John F. Kennedy and the Secret Cuban Missile Crisis Meetings" (2003), "The Week the World Stood Still: Inside the Secret Cuban Missile Crisis" ( 2005) et « La crise des missiles cubains dans la mémoire américaine : mythes contre réalité » (2012), tous dans la série de l'âge nucléaire de Stanford University Press. Il a été historien à la bibliothèque Kennedy de 1977 à 2000.

Pendant cinq décennies, les historiens ont débattu de l'un des « et si » les plus intrigants concernant la présidence de John F.Kennedy : aurait-il, comme Lyndon Johnson, engagé des centaines de milliers de forces militaires américaines au Vietnam ? Mon point de vue, enraciné dans les documents et les enregistrements de la bibliothèque JFK, ne soutient pas les conclusions des défenseurs ou des critiques de Kennedy. Les premiers insistent sur le fait qu'il avait déjà décidé de retirer les troupes américaines, au plus tard après les élections de 1964, les seconds soulignent qu'il était un guerrier froid engagé et que les principaux architectes de l'escalade—Robert McNamara, McGeorge Bundy, Walt Rostow et Dean Rusk – étaient tous nommés par Kennedy. Cependant, les sources primaires suggèrent souvent que JFK n'avait pas pris sa décision sur le Vietnam et poursuivait des voies parallèles qui lui permettraient de prendre une décision quand et si nécessaire. S'il avait été interrogé sur le Vietnam à Fort Worth le dernier matin de sa vie, il aurait probablement répondu en disant essentiellement: "Je ne sais pas ce que nous allons faire au Vietnam."

Mes livres sur les enregistrements de la crise des missiles cubains documentent clairement le profond scepticisme de Kennedy quant aux solutions militaires aux problèmes politiques à l'ère nucléaire. Mais, il est probablement trompeur de tirer des conclusions sur JFK et le Vietnam sur la base de décisions prises au cours d'une crise mondiale sans précédent façonnée par 13 jours de crainte permanente d'un holocauste nucléaire imminent. La crise des missiles était unique et, comme le soutient Barton Bernstein, trop concentrée et intense pour des généralisations fiables qui « conviendraient à des temps et des situations plus normaux ». Les enregistrements Kennedy restants, en particulier ceux traitant de crises «plus normales», peuvent en fait être plus instructifs pour réfléchir au parcours possible de JFK au Vietnam.

Un instantané de quatre réunions enregistrées à la Maison Blanche – du 14 décembre 1962 au 1er février 1963 :

En 1960, l'ancien Congo belge a obtenu son indépendance et a été rapidement déchiré par des violences civiles, politiques et tribales. À la fin de 1962, une force de maintien de la paix de l'ONU luttait pour sauver le gouvernement du Premier ministre Cyrille Adoula, surtout après que la province du Katanga, dirigée par Moise Tshombe, a déclaré sa propre indépendance et demandé l'aide militaire et technique soviétique. Le président Kennedy a convoqué ses conseillers pour examiner les options américaines.

La discussion s'est rapidement focalisée sur deux choix : soutenir l'ONU et Adoula avec la puissance militaire américaine ou retirer le financement américain de la force de l'ONU. JFK était particulièrement préoccupé par le fait de prendre parti dans une guerre civile. Il a noté que ni Adoula ni Tshombe n'étaient communistes et qu'empêcher une prise de contrôle soutenue par les Soviétiques était la seule raison d'intervention politiquement acceptable que le Congrès et le public américain soutiendraient. Il a également insisté sur le fait que toutes les unités militaires américaines doivent être maintenues sous le contrôle des États-Unis - et non de l'ONU - et ne doivent être utilisées que "pour des objectifs limités".

Le général Maxwell Taylor, président des Joint Chiefs, a exprimé « de sérieuses réserves quant à la sagesse d'envoyer des forces militaires américaines au Congo » car il n'y avait « aucune solution, militairement parlant ». Il a averti que les États-Unis « ne devraient pas s'ériger en policiers » et a conseillé de continuer à financer l'effort de l'ONU et d'avertir les Soviétiques de « rester à l'écart ou nous entrerons ».

Le président a reconnu que la force actuelle de l'ONU ne pouvait pas imposer un règlement politique et a convenu que "ce que nous faisons maintenant, c'est simplement dépenser tout notre argent [en soutenant l'opération de l'ONU] sans rien en tirer". Le sous-secrétaire d'État George Ball a recommandé d'envoyer un escadron aérien (environ 18 avions) pour renforcer Adoula et démontrer « la puissance américaine sous une forme tangible ». C'était un pari, a-t-il admis, mais cela pourrait "forcer une conclusion rapide". Ne pas agir, a-t-il suggéré, pourrait entraîner un retrait de l'ONU et la probabilité d'un engagement encore plus grand plus tard pour contrer l'implication soviétique. Le président est resté dubitatif, déclarant qu'il « ne me semble pas qu'il y aurait beaucoup de succès. … un escadron ne suffit pas. Il a recommandé d'envoyer des experts militaires pour évaluer la situation sur le terrain et « nous donner une meilleure idée de ce qu'ils peuvent faire. … Nous devons obtenir les meilleurs jugements possibles. … Je ne suis pas sûr que l'escadron nous donne une perspective de succès. … N'entrons-nous pas de plus en plus profondément en quelques mois. … Ne nous retrouverons-nous pas à devoir déployer des troupes pour réellement combattre ? »

Le président a accepté de donner à Adoula "le matériel hors escadron qu'il a demandé" (transports de troupes et camions) mais a décidé de retarder la décision d'envoyer un escadron aérien. Kennedy a reconnu les préoccupations du général Taylor et a admis que les chances que les forces de l'ONU réussissent étaient minces. Il a néanmoins accepté de mettre « de la force là-bas, au large de la [côte] du Congo » au cas où « nous devions un jour leur venir en aide [l'ONU] ». Il était soucieux d'éviter l'apparence que les États-Unis «entrent unilatéralement». Il a également réitéré la nécessité d'une évaluation militaire experte « des chances de succès de son [intervention militaire américaine] ».

Quelques jours plus tard, alors que la pression de ses conseillers augmentait pour envoyer l'escadron aérien, JFK déclara : « Je suppose que cela ne réussira probablement pas. Rien ne semble jamais être. … Ce que nous ne voulons pas faire, c'est entrer dans un combat … soit en ayant du personnel américain ou un escadron de chasse dans les airs et ensuite avoir cette force vraiment mâchée. Et, si l'escadron aérien « n'est pas suffisant… nous pourrions nous retrouver dans le pire des deux mondes s'il ne réussit pas ». S'il devait y avoir une guerre de guérilla que l'ONU ne peut pas mener à bien, alors je pense que nous devrions réfléchir à la façon dont nous en sortirions sans combats. Si nous envoyons l'escadron, a-t-il déclaré, ce serait « étant entendu [que] nous ne nous engageons pas à utiliser l'escadron dans une opération militaire de l'ONU à laquelle nous pouvons opposer notre veto ».

JFK a également précisé précisément où s'arrêtait la responsabilité : « Une décision finale ne sera pas prise par moi tant que je ne lui ai pas parlé [l'expert militaire] » et s'il dit « la situation est désespérée », nous pourrions envoyer l'escadron de toute façon » si notre militaire pense qu'il peut être protégé, comme une démarche politique. Je suis d'accord que c'est très dangereux, mais l'alternative l'est aussi. Pendant ce temps, jusqu'à ce rapport, « Nous devons tirer le meilleur parti de ce que nous faisons [envoyer des véhicules de transport de troupes, etc.] à court d'un escadron. »

Six semaines plus tard, le président et ses conseillers se sont rencontrés pour discuter du Vietnam. Le principal participant était le nouveau chef d'état-major de l'armée, le général Earl Wheeler, qui venait de rentrer d'une tournée au Sud-Vietnam. « Nous avons examiné toutes les options », a-t-il déclaré, « du retrait complet des forces américaines [à] la mise en place des forces américaines, et nous avons conclu que ces deux devraient être rejetées d'emblée. Au lieu de cela, il a exhorté à maintenir « le niveau général actuel de soutien militaire » au Sud-Vietnam. Cependant, il a recommandé de former les Sud-Vietnamiens à «la guerre non conventionnelle… les raids et les missions de sabotage au Nord-Vietnam».

Le président a répondu froidement à la proposition de Wheeler, il a souligné que « le contrôle de la police au Nord-Vietnam … avoir suffisamment de succès… pour dissuader les Nord-Vietnamiens. … La seule chose que nous en tirons, peut-être, c'est le temps, ce qui peut être important. Il n'est toujours pas convaincu que de tels raids « feraient vraiment une brèche là-haut » et si cela « en valait la peine ».


Le président Kennedy s'en est pris aux républicains pour avoir réduit de 585 millions de dollars le projet de loi sur l'aide étrangère. Il a qualifié l'action de "sans précédent, injustifiée et imprudente, et qui affectera de manière critique notre force à un moment où les forces de la liberté se déplacent dans le monde". C'est une attaque choquante et irréfléchie de la direction républicaine contre un programme que les deux parties ont toujours soutenu comme étant vital pour notre sécurité nationale."

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John F. Kennedy : Héros naval de la Seconde Guerre mondiale à président

United States Navy Lieutenant Junior Grade John F. Kennedy, 1942

John F. Kennedy Presidential Library and Museum Photographie de Frank Turgeon Jr.

Le président John F. Kennedy est sans doute l'un des plus grands présidents américains des États-Unis. Élu en 1960, il a apporté énergie et grâce au Bureau ovale. Son humanité dans la poursuite des droits civils aux États-Unis l'a élevé au niveau visionnaire des présidents Lincoln et Washington. Pourtant, il est également le premier et peut-être le seul président américain à être confronté à l'un des moments les plus critiques au monde lorsque les États-Unis et l'Union soviétique étaient sur le point de s'engager dans une guerre thermique nucléaire mondiale en 1962. Ce serait un poste -Événement de la Seconde Guerre mondiale qui pourrait plonger le climat mondial dans un hiver nucléaire et tuer des millions de personnes. Les Soviétiques établissaient des bases de missiles à Cuba à 90 milles de la pointe de la Floride. Le premier ministre russe Khrouchtchev testait-il le jeune Kennedy ? Kennedy a pris une décision cruciale en ordonnant à la marine américaine de créer un blocus autour de l'île caribéenne de Cuba. Le monde retint son souffle et attendit de voir qui reculerait en premier. Kennedy l'a emporté.

La force de caractère et le leadership de John F. Kennedy ont été influencés par de nombreux aspects de sa vie. L'une des périodes les plus influentes aurait facilement pu être son mandat d'officier de combat naval dans le Pacifique Sud, combattant les Japonais après l'attaque de Pearl Harbor. Sa capacité à prendre des décisions rapides sous le stress avec le bien-être de ceux qui l'entourent serait mise à l'épreuve comme aucune autre lors d'une nuit fatidique d'août 1943. C'était l'un de ces moments où il a appris que vous faites ce que vous avez à faire. Il a été salué comme un héros pour lequel il a dit "c'était involontaire, ils ont coulé mon bateau".

« Tout homme à qui l'on peut demander au cours de ce siècle ce qu'il a fait pour que sa vie en vaille la peine, je pense, peut répondre avec beaucoup de fierté et de satisfaction,« J'ai servi dans la marine des États-Unis », a écrit le président John F. Kennedy dans août 1963.

De l'homme de Harvard à l'officier de marine

Le lieutenant (jg) John F. Kennedy et l'enseigne Joseph P. Kennedy Jr., vers mai 1942.

Frank Turgeon et Turgeon Studios

L'avenir du jeune John F. Kennedy était un avenir de privilèges et d'opportunités avec l'obtention de son diplôme de l'Université de Harvard en 1940. Il avait déjà fréquenté la London School of Economics et entrait aux études supérieures à l'Université de Stanford en Californie lorsqu'il a fait une pause, avec toute l'Amérique pour attentivement écoutez la déclaration galvanisante du président Roosevelt à la suite de l'attaque surprise de Pearl Harbor se terminant par « une date qui vivra dans l'infamie ». La nation du jeune Kennedy était maintenant en guerre.

Le frère aîné Joe a rejoint la Marine et s'entraînait pour devenir pilote. John, que ses amis et sa famille appelaient Jack, voulait également participer à l'action. Le problème était que Jack avait mal au dos et il était peu probable que la Marine le prenne. Le patriarche de la famille Joseph Kennedy s'est appuyé sur quelques relations bien placées pour aider son deuxième fils aîné. L'aîné Kennedy était l'ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne et de bons amis avec le capitaine Alan Kirk qui était le directeur du renseignement naval. C'était la pause dont le jeune Jack avait besoin pour mettre le pied dans la porte et il fut bientôt affecté comme enseigne dans les réserves navales servant dans le renseignement. Ses fonctions initiales avec la Marine étaient au mieux modestes, remuant entre les affectations liées au bureau aux États-Unis. La prochaine grande percée de l'enseigne Kennedy a eu lieu lorsqu'il a pu fréquenter l'école de formation des officiers à la fin de l'été 1942. Cela l'a préparé pour sa grande chance qu'il avait tant espérée où il pourrait contribuer et commander en tant qu'officier. C'était une vocation basée sur ses compétences et ses passions d'une vie où il avait grandi à Cape Cod parmi les bateaux à moteur à coque en bois, élégants et rapides, qui parcouraient sans effort les vagues le week-end. Un capitaine de bateau Patrol Torpedo (PT) était arrivé prêt à prendre son service.

L'enseigne John F. "Jack" Kennedy était enfin à la barre de son propre bateau avec les embruns salés sur son visage et la côtelette de l'océan le faisant rebondir, lui et son équipage, à travers les vagues à bord du rugissant PT 101. Le 101 était un bateau Higgins de 78 pieds qui était l'une des deux variantes que la Marine mettait en service avec les Elco PT légèrement plus grands. Son temps à bord du 101 était uniquement pour s'entraîner avec le Motor Torpedo Squadron Four de la Navy situé à Melville, Rhode Island et plus tard pour des tests sous les tropiques au Panama, mais cela a donné au jeune officier le frisson de commander un bateau à coque en bois rugissant à travers la mer. mais cette fois avec un compliment de torpilles et de mitrailleuses lourdes. Les bateaux PT étaient le concept de l'US Navy pour les attaques rapides et pour le soutien rapproché à terre.

Commandement de combat et le PT-109

Le lieutenant (jg) John F. Kennedy à bord du PT-109 dans le Pacifique Sud, 1943

Bibliothèque et musée présidentiels John F. Kennedy

Promu au grade de lieutenant junior (JG), Kennedy est entré au combat avec une affectation au Motor Torpedo Boat Squadron Two basé aux îles Salomon dans le Pacifique Sud en 1943. C'est là qu'il est monté à bord de « son » bateau PT. Enfin, il a eu son premier commandement de combat. C'était le PT-109. Elle était du genre Elco. La plus grande des deux variantes d'environ 10 pieds avec un ensemble formable de torpilles, de mitrailleuses lourdes et de grenades sous-marines. Pas de temps à perdre pour le jeune Kennedy alors qu'il commandait le 109 avec plusieurs autres bateaux PT des Salomon vers les îles Russel alors que la marine américaine se préparait à l'invasion de la Nouvelle-Géorgie. Bientôt, Kennedy et son équipage de onze marins menaient des attaques nocturnes contre le trafic de barges japonaises tentant frénétiquement de réapprovisionner leurs garnisons isolées en Nouvelle-Géorgie. L'US Navy a utilisé la vitesse fulgurante du bateau PT pour attaquer avec des torpilles rapides et surprises et mitrailler l'engin ennemi avec des obus de mitrailleuses lourdes de 50 calibres. La vitesse du bateau permettait une sortie rapide avant que les contre-attaques ne constituent une menace sérieuse.

L'équipage du 109 s'est également retrouvé en patrouille dans et autour des îles éloignées, servant de guet aux plus grands destroyers et croiseurs japonais plus redoutables qui pourraient tenter d'attaquer des navires de guerre américains ou des Marines américains sur des têtes de plage dans la région de New Georgia-Rendova. La seule véritable arme dont disposait le bateau PT lorsqu'il affrontait les vénérables destroyers beaucoup plus gros et plus lourds était la vitesse, le largage rapide des torpilles et une sortie rapide avant que les gros canons du destroyer ne puissent tenter de fixer leurs cibles. Les bateaux PT et leurs équipages succomberaient facilement à une seule explosion des canons lourds d'un destroyer. C'était la vitesse ou rien.

Collision avec un destroyer japonais

Higgins type PT-796 d'apparence similaire au type Elco PT-109

Le 109 a rejoint quinze bateaux PT en patrouille par une nuit noire du début d'août 1943 pour intercepter des navires de guerre japonais dans le détroit. Le capitaine du PT Ensign George Ross avec son bateau hors service a rejoint Kennedy à bord du 109. Le groupe a engagé plusieurs destroyers japonais tirant leur complément de torpilles et se retirant, mais en raison du manque de fiabilité des torpilles américaines au début de la guerre, l'attaque n'a pas n'affecte pas beaucoup de dégâts. Kennedy et l'équipage du 109 sont restés en réserve avec quelques autres bateaux pour se protéger contre la contre-attaque en s'attardant pendant que les bateaux attaquants se retiraient. Kennedy a maintenu sa vitesse à un rampant dans l'espoir de réduire au minimum le sillage et le bruit afin d'éviter d'être détecté. À 2 heures du matin, Kennedy a remarqué une vague silhouette de navire approchant dans l'obscurité. Sa première pensée fut qu'un autre bateau amical PT s'approchait lentement. Bientôt, il réalisa que c'était l'énorme destroyer japonais Amagiri voyager à 40 nœuds. Kennedy a tenté de diriger son bateau en position de tir, mais avant qu'il ne puisse réagir, l'énorme destroyer a percuté le bateau en bois beaucoup plus petit, coupant le TP 109 en deux en dix secondes. Ironiquement, le destroyer japonais ne s'est même pas rendu compte qu'il avait heurté un navire ennemi et a continué à avancer rapidement hors de portée de voix. L'énorme impact avait projeté Kennedy dans le cockpit où il a atterri sur son mal de dos. Alors que le chaos et la courte durée de vie assurant que les flammes éteintes par le sillage du destroyer se calmaient, Kennedy et 4 de ses marins se sont accrochés à une épave du 109. Il a crié dans l'obscurité et a pu entendre 5 autres membres de son équipage quelque part dans l'obscurité du maintenant mer calme. Malheureusement, deux de ses marins ont été tués lors de l'impact avec le destroyer. Kennedy, un champion de nage de son temps à Harvard, s'est dirigé vers son équipage désespéré les tirant tous vers la sécurité relative de l'épave flottante du 109.

Échoué en mer

Lieutenant John F. Kennedy et équipage du PT-109

Collections des Archives nationales des États-Unis et du Naval Historical Center

Avec les premières lueurs de l'aube, Kennedy a enfin pu évaluer l'étendue du chaos de la nuit précédente. Entouré de navires japonais dans la région et face aux incertitudes de la mer, Kennedy réfléchit à « combattre ou se rendre ». Il a ensuite déclaré: "Il n'y a rien dans le livre sur une situation comme celle-ci. Beaucoup d'entre vous ont des familles et certains d'entre vous ont des enfants. Que voulez-vous faire? Je n'ai rien à perdre." Vers la fin du jour suivant, il a pris la décision du commandement d'abandonner l'épave en train de couler de ce qui était autrefois le PT-109 et de mener ses hommes en nageant sur trois milles vers le faible contour d'une petite île à l'horizon. Officier qui dirige depuis le front et prend soin de ses hommes, Kennedy a donné un gilet de sauvetage à l'un de ses marins blessés, puis a procédé au remorquage du malheureux marin par lequel Kennedy a dû fixer le câble de remorquage dans ses dents afin qu'il puisse avoir les bras libres. nager.

Après des heures de nage au large de l'océan Pacifique, l'équipage du 109 avait enfin atteint la terre ferme. Épuisés, ils se reposèrent. Rapidement, Kennedy sut que l'île n'offrirait pas grand-chose en raison du manque de nourriture et d'eau et du peu de répit du soleil tropical brûlant. Alors que son équipage rassemblait ses forces après une journée complète de survie dans l'océan imprévisible, Kennedy se remit en route, mais cette fois seul, pour parcourir la route ardue qu'il savait que les bateaux PT avaient empruntée à travers les îles dans l'espoir de trouver un navire ami ou un meilleur l'île pour rassembler son équipage. Sa recherche a fourni peu et il est retourné à son équipage.Après avoir passé plusieurs jours sur la petite île stérile, Kennedy a examiné le bien-être et les capacités de ses marins et savait qu'ils avaient juste assez de force pour faire une autre longue nage vers une île plus grande qu'il a repérée au loin. L'équipage repart pour un deuxième voyage ardu avec Kennedy s'occupant de son marin blessé. Après 4 jours sans nourriture ni eau et épuisé, l'équipage du 109 dirigé par Kennedy a rampé jusqu'à une plage d'une deuxième plus grande île où ils ont trouvé des cocotiers. Enfin ils avaient trouvé de l'ombre, de la nourriture avec la chair de coco et de l'hydratation avec le lait de coco.

11 VIVANT… BESOIN D'UN PETIT BATEAU… KENNEDY

Eroni Kumana, l'un des deux habitants des îles Salomon qui ont sauvé la vie de John F. Kennedy pendant la Seconde Guerre mondiale, est décédé à l'âge de 93 ans

Bibliothèque et musée présidentiels John F. Kennedy

Confiants que son équipage était sain et sauf, le lieutenant JG John Kennedy et son ami l'enseigne George Ross savaient qu'ils avaient encore une baignade épuisante à faire. Ils sont partis pour une troisième randonnée cette fois vers la petite île de Nauru à plusieurs kilomètres de là, à peine visible à l'horizon, où ils étaient convaincus qu'ils trouveraient des indigènes sympathiques. Les habitants de Naru ont dû être stupéfaits lorsqu'ils ont vu les deux hommes américains débarquer. Les indigènes faisaient confiance aux Américains après avoir été témoins de mauvais traitements de la part des Japonais. Ils étaient prêts à aider. Kennedy ne pouvait pas risquer d'essayer de faire du canoë avec les indigènes de peur d'être vu par un patrouilleur ou un avion japonais. Au lieu de cela, il a découpé un message sur une noix de coco qui disait "NAURO ISL…COMMANDER…NATIVE KNOWS POS'IT…HE PEUT PILOTE…11 ALIVE…NEED SMALL BOAT…KENNEDY". Il a ensuite remis la noix de coco à l'un des indigènes et a dit : « Rendova, Rendova ! »

Le lendemain matin, les indigènes revinrent avec de la nourriture et des provisions. Kennedy découvrit avec les provisions une lettre du commandant des gardes-côtes du camp néo-zélandais. La lettre demandait à Kennedy de revenir avec les indigènes, par laquelle les forces néo-zélandaises l'uniraient aux forces américaines. Peu de temps après leur rendez-vous, le sentiment d'exaltation de Kennedy a dû être immense alors qu'il regardait le PT-157 se précipiter pour le saluer. Peu de temps après avoir récupéré Kennedy, son équipage de 10 marins a vu les 157 rugir vers leur petite île. Après six longues journées, leur skipper est passé et ils rentraient chez eux.

Un nouveau commandement : le PT-59 et l'île Choiseul

Le troisième bateau PT de John F. Kennedy 59

Archives de la marine des États-Unis

Après quelques mois de guérison à l'arrière mais voulant toujours rester dans le combat, le lieutenant JG Kennedy a demandé un autre bateau PT. En octobre 1943, il prend le commandement de PT-59 . Kennedy, peut-être douteux des performances abyssales des torpilles Mark 8 et Mark 14, a décidé de se débarrasser de ses tubes lance-torpilles et de la convertir en une simple canonnière. Il avait deux canons anti-aériens de 40 millimètres installés ainsi qu'un ensemble supplémentaire de mitrailleuses lourdes. En réfléchissant à ses expériences de combat, Kennedy a effectué des tests balistiques sur le blindage lourd qu'il avait monté avec ses positions de canon pour assurer la capacité de survie de son équipage.

Le vénérable bateau PT de Kennedy a prouvé sa valeur lorsque l'équipage du 59 a sprinté vers l'île de Choiseul. Cinquante US Marine du 1st Marine Parachute Regiment s'accrochaient à une tête de pont avec une force japonaise écrasante sur le point de les dépasser et de les pousser dans la mer. Kennedy et son équipage ont rugi avec des canons flamboyants assez longtemps pour fournir un feu de suppression alors que les Marines se dirigeaient vers le 59. L'équipage de la Marine a chargé tous les Marines à bord, y compris plusieurs blessés. Kennedy a emmené un Marine grièvement blessé dans sa couchette. Des balles d'armes légères frappaient le bateau en bois et rebondissaient sur les plaques de blindage que Kennedy avait installées. Kennedy a fait exploser ses moteurs et s'est éloigné de Choiseul en rugissant. À sa grande consternation, le blessé emmené dans sa couchette était décédé à cause de ses blessures. Il transporta le reste des Marines reconnaissants en lieu sûr.

La maison d'accueil d'un héros

John F. Kennedy a sculpté cette coquille de noix de coco avec un message et l'a donnée à deux indigènes pour qu'ils la livrent à la base PT de Rendova afin que lui et son équipage soient secourus. Plus tard, il a fait envelopper la noix de coco dans du bois et du plastique et l'a utilisé comme presse-papiers sur son bureau dans le bureau ovale.

Bibliothèque et musée John F. Kennedy

John F. Kennedy a été promu lieutenant et a continué en tant que skipper du PT-59, mais en 1944, les blessures subies lors de la collision avec le destroyer japonais l'ont envoyé aux États-Unis pour recevoir un traitement et une thérapie physique à l'hôpital militaire de Castle Hot Springs en Arizona. Malheureusement, son frère aîné Joe a été tué au combat en pilotant un chasseur de nuit britannique Mosquito dans le cadre d'une opération top secrète. John a été honorablement libéré en 1945. Il subira plus tard une opération du dos en tant que jeune sénateur américain 8 ans plus tard.

Pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale, John F. Kennedy a reçu la Navy and Marine Corps Medal (la plus haute décoration non-combat décernée pour l'héroïsme) et le Purple Heart. Il a également conservé et conservé la coquille de noix de coco avec son inscription "NAURO ISL…COMMANDER…NATIVE KNOWS POS'IT…HE CAN PILOT…11 ALIVE…NEED SMALL BOAT…KENNEDY" Des années plus tard, lorsqu'on lui a demandé comment il était devenu un héros, John F. Kennedy a répondu avec désinvolture en disant "c'était involontaire, ils ont coulé mon bateau". Peut-être pensait-il à ces pensées alors qu'il réfléchissait à sa position héroïque en 1962. Il n'avait d'autre choix que d'ordonner un blocus naval et de rester ferme, l'ennemi américain de la guerre froide plaçait des missiles dans l'arrière-cour de l'Amérique.


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