Les femmes dans le travail industriel

Les femmes dans le travail industriel

En 1910, les femmes représentaient près d'un tiers de la main-d'œuvre. Le travail était souvent à temps partiel ou temporaire. Il a été avancé que si les femmes avaient le droit de vote, le Parlement serait forcé d'adopter une loi qui protégerait les travailleuses.

Le Conseil industriel des femmes s'est concentré sur l'acquisition d'informations sur le problème et en 1914, l'organisation avait enquêté sur cent dix-sept métiers. En 1915, Clementina Black et ses collègues enquêteurs ont publié leur livre Travail des femmes mariées. Cette information a ensuite été utilisée pour persuader le Parlement de prendre des mesures contre l'exploitation des femmes sur le lieu de travail.

J'ai souvent entendu la remarque « sarcastique » appliquée à l'ouvrier d'usine oh ce n'est qu'une fille d'usine ; donnant ainsi l'impression au Monde que nous n'avons pas le droit d'aspirer à une autre société que la nôtre. Je suis désolé de dire que nous ne sommes pas pleinement conscients du fait que nous contribuons largement à la richesse de la nation, et donc exigeons le respect, et non l'insulte. Car dans bien des foyers du Lancashire se trouvent des héroïnes dont les noms ne seront jamais transmis à la postérité ; pourtant il est consolant de savoir que nous, en tant que classe, contribuons au monde.

Le mouvement socialiste, le mouvement travailliste, appelez-le comme vous voulez, et le mouvement des femmes, ne sont que des aspects différents de la même grande force qui, à travers les âges, a progressivement poussé son chemin vers le haut, permettant la reconstruction et la régénération de Société.

Certains syndicats excluaient les femmes, d'autres les admettaient, principalement pour éviter qu'elles ne soient les bras noirs des hommes. « Il faut faire entrer les femmes parce qu'elles nous rabaissent, elles nous font du mal » - c'était la vieille histoire de Rousseau et le seul but de l'éducation des femmes était de rendre les femmes utiles aux hommes, encore une fois. Je pensais quitter complètement le mouvement syndical car l'antagonisme entre les hommes et les femmes s'aggravait et je ne voyais aucun moyen d'intéresser les femmes au mouvement. Les femmes n'apprécient pas cet esprit d'antagonisme entre elles et les hommes.

Une prime est parfois accordée à la conduite inappropriée des femmes par le contremaître. C'est-à-dire qu'une femme qui se soumettra ou répondra à ses blagues et à son langage et à son comportement pervers reçoit plus de travail que la femme qui se sent et se montre insultée par une telle conduite, et souhaite préserver son respect d'elle-même. La somme dérisoire gagnée par certaines de ces femmes est gagnée au prix de bien plus qu'un dur labeur. Même lorsque cette grossièreté se limite au langage, elle cause de profondes souffrances à certaines femmes. Ils sentent, ils savent, que parce qu'ils sont des femmes et donc considérés comme impuissants et inférieurs, on leur parle comme on ne parle pas aux hommes, et l'aiguillon pénètre dans leurs âmes.

Certes, les syndicats ne prospéreront jamais parmi les femmes, jusqu'à ce que, les jours d'élection, la voix syndicale féminine puisse se faire entendre à côté de la voix syndicale masculine… Il en a toujours été ainsi avec les hommes ; et les hommes et les femmes se ressemblent merveilleusement… Que le statut amélioré qu'un vote donnerait à ces femmes serait un facteur important dans l'augmentation de leurs salaires, il ne fait aucun doute. Dans la langue des filles elles-mêmes à ce sujet. Ils n'osent pas mettre sur un homme comme ils le font sur nous ; pas eux ! « Bien sûr que non », a déclaré un syndicaliste, « vous voyez que les hommes ont un vote. »

Le syndicalisme ne peut pas faire pour les métiers non qualifiés et les industries en sueur ce qu'il pourrait faire pour d'autres métiers, et ils doivent se tourner vers la loi pour se protéger. Le temps viendrait sûrement où la loi, qui était le représentant de la volonté organisée du peuple, déclarerait que les travailleurs britanniques ne devraient plus travailler pour moins qu'ils ne pouvaient vivre.

Le travail de sueur peut être défini comme (1) de longues heures de travail, (2) pour de bas salaires, (3) dans des conditions insalubres. Bien que ses victimes soient aussi bien des hommes que des femmes, les femmes constituent la grande majorité des travailleurs en sueur. La principale difficulté est de lutter contre cet abus pervers, c'est que presque tout le travail sué est effectué dans les maisons des travailleurs. Lors de la récente grève des fabricants de confiture à Bermondsey, le salaire des filles suffisait à peine à leur fournir de la nourriture, et ne laissait aucune marge pour l'achat de vêtements, pour lesquels elles dépendaient entièrement des cadeaux d'amis… Le principal de ces maux de le travail de sueur est l'exploitation du travail des enfants. Les enfants de six ans et plus étaient employés après les heures de classe, pour contribuer à augmenter la production familiale et même les nourrissons de 3, 4 et 5 ans travaillaient de 3 à 6 heures par jour dans des travaux tels que carder des crochets et des yeux pour ajouter quelques sous par semaine au salaire du ménage.

Selina Cooper a expliqué qu'elle avait commencé à travailler alors qu'elle n'avait que dix ans et qu'elle avait travaillé pendant dix-huit ans comme tisserande. Elle a déclaré que les femmes devaient faire collectivement ce qu'elles ne pouvaient pas faire individuellement pour elles-mêmes. En tant qu'ouvrier industriel, et depuis en tant qu'épouse et mère, elle a réalisé à quel point la législation la concernait… les femmes avaient un savoir-faire pour leur permettre de faire face à la grande réforme. Prenez le problème du logement, une femme était beaucoup plus susceptible de détecter quelque chose qui manquait dans une maison qu'un homme. Ils avaient besoin de l'idée d'économie des femmes et de leur sens du détail.


Les femmes dans le travail industriel - Histoire

L'entrée de l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale a entraîné un boom dans l'industrie de la défense. La nation avait besoin de produire les avions, les chars, les camions, les armes et les munitions dont elle avait besoin pour combattre les puissances de l'Axe. La nation a également mis ses ressources financières et intellectuelles dans la création d'armes atomiques. Afin de coordonner les agences gouvernementales associées à la construction de biens pour l'armée, le président Franklin Delano Roosevelt a créé le War Production Board en 1942 et l'Office of War Mobilization en 1943. Les deux organisations ont supervisé les activités de production de l'industrie manufacturière privée. Ils ont également fourni une aide financière fédérale à ces usines pour acheter des machines supplémentaires pour la production, construire de nouvelles installations et agrandir les anciennes.

Les entreprises déjà engagées dans l'industrie de la défense ont étendu leurs activités et leur main-d'œuvre en temps de guerre. D'autres entreprises, telles que les constructeurs automobiles, ont converti leurs lignes de production pour fabriquer des biens pour l'armée. Les constructeurs automobiles, tels que Ford et General Motors, ont déplacé leur production des voitures vers les avions, les camions et les chars. Tout au long de la guerre, l'industrie de la défense a atteint des niveaux de production incroyables, notamment : 2 000 000 de camions, 86 000 chars et 297 000 avions.

De nombreux travailleurs étaient nécessaires dans l'industrie de la défense pour atteindre les niveaux de production requis. Un grand nombre de personnes se sont déplacées à travers le pays pour entreprendre un travail de guerre. Il y a eu un changement notable de la population à mesure que les gens migraient des zones rurales vers les zones urbaines et du sud vers le nord pour occuper un emploi dans l'industrie de la défense. Une grande partie de la population avait connu le chômage pendant la Grande Dépression. L'augmentation des emplois manufacturiers pendant la guerre a contribué à réduire considérablement le taux de chômage.

Aide mécanique avec le Baltimore & Ohio Railroad

Des millions de femmes ont été impliquées dans la main-d'œuvre en temps de guerre, beaucoup d'entre elles dans l'industrie de la défense. Il y avait une variété de travailleuses de guerre qui ont trouvé un emploi dans le secteur manufacturier pendant la guerre. Un grand nombre de femmes ont quitté leur poste d'avant-guerre, passant des emplois de secrétariat ou de service à la chaîne de production. D'autres femmes sont entrées sur le marché du travail pour la première fois.

Les motivations des femmes pour entreprendre un tel travail étaient variées. Certains ont rejoint des usines de défense pour soutenir patriotiquement le pays en temps de guerre. D'autres se sont joints parce qu'ils avaient des maris, des frères ou d'autres membres de la famille dans l'armée et souhaitaient aider à soutenir les troupes par le biais de leur emploi. Beaucoup ont accepté des emplois dans le secteur manufacturier parce qu'ils avaient besoin d'argent. Souvent, ces emplois offraient aux femmes des salaires plus élevés qu'elles pouvaient ensuite obtenir dans d'autres formes de travail telles que le service domestique ou les postes de secrétaire.

Evelyn T. Gray, Riveter et Pearlyne Smiley, Bucker, complètent une section d'un bombardier

La discrimination et la ségrégation ont souvent accompagné l'expansion des emplois dans l'industrie de la défense. Certaines entreprises ne voulaient pas embaucher d'Afro-Américains ou des employés se sont rebellés contre le travail avec des Afro-Américains. Pour remédier au problème, le président Roosevelt a signé le décret exécutif 8802, qui interdit la discrimination dans le secteur de l'emploi. Malgré la réglementation, la discrimination dans les usines persistait souvent. De nombreux Afro-Américains ont pu obtenir des emplois dans l'industrie de la défense. Avant la guerre, les femmes afro-américaines travaillaient souvent comme domestiques, effectuant un large éventail de services ménagers allant de la cuisine et du nettoyage à la garde des enfants. En 1944, les femmes afro-américaines occupant des postes de service domestique ont diminué de 15,3 %, tandis que leur emploi dans le travail de défense a augmenté de 11,5 %.

Les femmes américaines d'origine chinoise ont également trouvé une place dans l'industrie de la défense. Ils ont souvent été victimes de discrimination sur le marché du travail avant la Seconde Guerre mondiale. Quel que soit leur niveau d'éducation, de nombreuses femmes chinoises et américaines n'ont pas pu trouver de travail en dehors de leurs quartiers chinois locaux. Cependant, en raison des pénuries de main-d'œuvre pendant la guerre, de nombreuses usines de défense ont accueilli ces femmes dans leurs rangs.

Les points de vue des entreprises sur l'embauche de femmes n'étaient pas tous les mêmes. Certaines entreprises étaient désireuses d'employer des femmes pour remplacer les hommes, qui avaient rejoint l'armée. D'autres entreprises, comme Ford, ont embauché des femmes non par intérêt, mais par nécessité pour terminer le travail. La société avait une impression mitigée des femmes dans le travail de guerre, en particulier des femmes au foyer. Les travailleuses étaient souvent considérées avec méfiance et invitées à maintenir leurs responsabilités domestiques et de garde d'enfants par-dessus toutes les autres.

Soudeurs avec Shipbuilding Corp, Pascagoula, MS

À la fin de la guerre, la situation de l'emploi s'est à nouveau modifiée pour les femmes. Certaines femmes ont quitté leur emploi pour rétablir leurs foyers pour les maris de retour de la guerre. Mais de nombreuses femmes n'ont pas eu le choix de leur emploi et ont été licenciées. Ces femmes sont soit rentrées chez elles, soit ont cherché un emploi dans d'autres secteurs de l'économie. Malgré l'emploi de plusieurs ethnies dans l'industrie de la défense pendant la guerre, le racisme et la discrimination ont continué après la fin du conflit.

  1. Qu'a fait le gouvernement pour stimuler la production en temps de guerre dans l'industrie de la défense?
  2. Pourquoi la guerre a-t-elle été économiquement bénéfique pour les États-Unis ?
  3. Pourquoi les femmes ont-elles obtenu des emplois dans l'industrie de la défense ?
  4. Quels types de femmes ont saisi ces opportunités d'emploi?
  5. Comment la société percevait-elle ces femmes ?
  6. Qu'est-il arrivé aux femmes qui travaillaient dans l'industrie de la défense après la guerre ?

Kossoudji, Sherrie A. et Laura J. Dresser. « Rosies de la classe ouvrière : les travailleuses de l'industrie pendant la Seconde Guerre mondiale ». Le Journal d'histoire économique, 52 (1992): 431-446.

Zhao, Xiaojian. « Les travailleuses de la défense sino-américaines pendant la Seconde Guerre mondiale. » Histoire de la Californie, 75 (1996): 138-153.

Yellin, Emilie. Notre guerre des mères : les femmes américaines à la maison et au front pendant la guerre mondiale II. New York : Simon & Schuster, Inc, 2004.

Entrée de l'encyclopédie en ligne

McEuen, Melissa A. « Les femmes, le genre et la Seconde Guerre mondiale ». Encyclopédie de recherche d'Oxford sur l'histoire américaine, juin 2016. Consulté le 14 juillet 2017. http://americanhistory.oxfordre.com/view/10.1093/acrefore/9780199329175.001.001/acrefore-9780199329175-e-55

PBS. « Frère, pouvez-vous épargner un centime ? : L'histoire de Jessie H. Jones. » Consulté le 14 août 2017. http://www.pbs.org/jessejones/jesse_ww2_2.htm

Brock, Julia, Dickey, Jennifer W., Harker, Richard J.W. et Catherine M. Lewis (éditeurs). Au-delà de Rosie : Une histoire documentaire des femmes et de la Seconde Guerre mondiale. Fayetteville : University of Arkansas Press, 2015.

Colman, Penny. Rosie the Riveter : Les femmes travaillant sur le front intérieur pendant la Seconde Guerre mondiale. New York : 1 an, 1998.


TRAVAIL DES FEMMES DANS LES RÉVOLUTIONS INDUSTRIELLES

Le travail des femmes dans les révolutions industrielles fournit des leçons de sources primaires faciles à utiliser qui examinent la contribution cruciale des femmes au processus d'industrialisation. Il a une portée mondiale, présentant les dernières recherches sur les points de vue historiques de l'Europe, du Japon et de la Chine avec des liens avec des aspects du travail des femmes dans les pays en voie d'industrialisation d'aujourd'hui. Les leçons sont présentées en six sections thématiques comprenant :
- le recrutement de femmes et de filles dans les usines et les usines
- plaintes des travailleurs concernant les conditions de travail
- la division des classes vue à travers les yeux des serviteurs et de leurs maîtresses
- débats entre réformateurs sur l'émancipation ou la dégradation des femmes de la classe ouvrière
- la résistance des travailleurs eux-mêmes aux traitements injustes et
- des études de cas décrivant le travail des femmes sur les chaînes de montage mondiales d'aujourd'hui.

Chaque section thématique est conçue pour être autonome, fournissant aux étudiants des informations de base, des questions ciblées, des documents sources primaires et des moyens d'examiner les matériaux. L'unité contient également un essai de fond de l'enseignant, des résultats d'enseignement, des corrélations avec les normes d'histoire nationale et des sujets d'histoire mondiale AP, un glossaire, une bibliographie et des sites Internet pertinents.

introduction
Questions ciblées, résultats et meilleures pratiques
Corrélation avec les normes d'histoire nationale et l'histoire mondiale AP
Essai de fond
Glossaire des termes Section 1 : En route pour les usines - Recrutement pour le travail en usine
Questions clés :
- Pourquoi les femmes ont-elles quitté la maison pour travailler dans des usines ou des mines ?
- A qui profite leur travail ?
- En quoi les attitudes à l'égard de la nature des femmes ont-elles contribué à leur recrutement et aux types de travail dans lesquels elles étaient employées ?
- Entre quels âges la plupart des femmes travaillaient-elles ?
- De quelle manière l'usine contrôlait-elle le travail d'une femme ?

Essai de fond, documents (sources primaires), activités

Section deux : Témoigner - Griefs des travailleurs
Questions clés :
- Quelles étaient les conditions générales de travail dans les usines ?
- Qu'est-ce qui peut être différent du travail effectué à la maison par rapport au travail en usine ?
- Quels griefs spécifiques les travailleurs ont-ils révélés ?
- Que pensent les travailleurs de ces abus ?
- Quels changements sur le lieu de travail seraient nécessaires pour atténuer les griefs des travailleurs ?

Essai de fond, documents (sources primaires), activités

Section trois : Maîtresses et servantes - Travail domestique
Questions clés :
- En quoi l'industrialisation a-t-elle approfondi la division des classes ?
- Quelle image la « dame » de la classe moyenne devait-elle projeter ?
- Pourquoi la servitude domestique est-elle devenue la plus grande forme de travail rémunéré pour les femmes ?
- Qu'est-ce que les serviteurs ont vécu comme les aspects les plus exploiteurs de leur travail ?

Essai de fond, documents (sources primaires), activités

Quatrième partie : émancipation ou dégradation ? - Débattre du travail industriel des femmes
Questions clés :
- Quelles étaient les attitudes des réformateurs de la classe moyenne à l'égard des femmes qui travaillent ?
- Quelles solutions fondamentales les réformateurs cherchaient-ils ?

Essai de fond, documents (sources primaires), activités

Essai de fond, documents (sources primaires), activités

Essai de fond, documents (sources primaires), activités

Bibliographie

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Les femmes dans le programme d'histoire du monde

Les femmes dans l'histoire économique

Les femmes ont été responsables de la plupart des richesses économiques du monde. Il existe de nombreuses preuves à l'appui de cette allégation radicale. Leur contribution passée à la croissance économique est une mesure de leur potentiel.

À l'exception d'une courte interruption au cours des 200 dernières années, les femmes ont toujours fait partie de la population active. La productivité des femmes dans la société préindustrielle était évidente lorsqu'elles travaillaient dans les champs aux côtés de leurs hommes. Dans certaines sociétés paysannes d'Amérique du Sud et d'Asie, c'est encore le cas. En plus de l'agriculture, ils élevaient des enfants et tenaient une maison, ce qui fait tout autant partie de l'activité économique que la production pour le marché. Mais surtout, les femmes n'étaient pas destructrices. Leurs homologues masculins ont détruit une grande partie de la richesse créée par les deux sexes à travers les guerres et les troubles politiques.

Les réalisations des femmes dans la création et la préservation de la richesse sont restées méconnues en raison d'une anomalie provoquée par la révolution industrielle. Au cours des deux derniers siècles, les modes de travail de la civilisation occidentale ont radicalement changé, en particulier ceux des femmes. Le développement du système d'usine a retiré le lieu de travail de la maison pour la première fois dans l'histoire. Cela séparait les femmes de leurs enfants, mettant à rude épreuve les liens familiaux et affectant négativement la productivité des femmes.

Les conditions économiques au début de la révolution industrielle étaient telles que des familles entières travaillaient dans les usines. Les premières tentatives visant à restreindre le travail des enfants ont été infructueuses puisqu'elles ont simplement mis moins de pain sur la table et ont laissé les enfants sans surveillance. Mais la richesse créée par la révolution industrielle a rapidement augmenté le niveau de vie de sorte qu'au milieu du XIXe siècle, les hommes gagnaient suffisamment pour retirer en grand nombre leurs femmes et leurs enfants du marché du travail. C'est ce processus, amorcé il y a seulement 200 ans, qui a donné naissance à l'idée erronée que les femmes ont toujours restaient à la maison à ne faire que des tâches ménagères. Ce mythe a été poussé à la maison par les sciences nouvellement développées telles que l'anthropologie, la biologie, la sociologie et l'ethnologie, entre autres.

Presque toutes les disciplines scientifiques ont évolué au cours des 250 dernières années et ont donc été fortement influencées par les conditions créées par la révolution industrielle. Certains anthropologues tels que Des-mond Morris ont même projeté des modèles culturels du vingtième siècle à l'âge de pierre. [1] Ils ont développé le mythe du Grand Chasseur, un hominoïde primitif, qui a quitté la grotte à la recherche de nourriture tandis que son compagnon attendait patiemment à la maison, s'occupant des enfants, prêt à échanger du sexe contre de la nourriture, et ne faisant pas grand-chose d'autre. Ce mythe a été effectivement éclaté par l'anthropologue britannique Elaine Morgan dans son livre perspicace (dont le titre parodie Darwin), La descente de la femme. [ 2 ]

Dans les temps primitifs, l'unité familiale fondamentale se composait d'une mère et de ses enfants vivant avec des membres plus âgés de la famille. Apparemment, les hommes étaient moins conscients de leur fonction et de leur responsabilité en tant que pères que certains animaux avancés. Le plus souvent, ils vivaient séparés des femmes et des enfants, se regroupant en groupes de chasseurs-cueilleurs, laissant les femelles se débrouiller seules. Ces bandes étaient les précurseurs des fraternités modernes et d'autres organisations androcentriques. [ 3 ]

Les femmes avaient un statut élevé dans les sociétés primitives.L'historien Will Durant a écrit : &ldquoPuisque c'était la mère qui remplissait la plupart des fonctions parentales, la famille était, au début (pour autant qu'on puisse percer les brumes de l'histoire) organisée sur l'hypothèse que la position de l'homme dans la famille était superficielle. et accessoire, tandis que celui de la femme était fondamental et suprême. » À l'époque, la plupart des dieux étaient féminins, voués à la fertilité humaine. Dans la société primitive, le statut de la femme était plus élevé que dans la Grèce périclienne et elle devrait attendre les temps modernes pour retrouver ce rang social.

S'il est vrai que l'homme primitif était un chasseur, la femme primitive était bien plus qu'une baby-sitter. Elle peut être créditée d'avoir écorché des animaux pour des vêtements et des tentes, de filer du coton et de la laine, de coudre, de tisser, de travailler le bois et de fabriquer des paniers et de la poterie. Elle a utilisé le feu pour vaincre les ténèbres, pour se réchauffer et pour décomposer les aliments non comestibles en une grande variété de repas digestes grâce à la cuisson. Elle conservait les aliments en les salant et en les séchant. En bref, elle a fourni les nécessités de la nourriture, des vêtements et un abri dans lesquels elle se spécialise à ce jour. Elle échangea également les produits de son travail et initia le commerce.

L'anthropologue Laurens van der Post a observé des femmes de la région primitive de l'Afrique du Kalahari éduquer leurs enfants à glaner un repas. Malgré la végétation clairsemée du désert, ils avaient rapidement ramassé un repas de noix, de melons tsamma, de concombres d'éland, de racines, de tubercules, de larves, de baies et d'une tortue. Van der Post a déclaré que les hommes et les femmes cherchaient de la nourriture, mais que les femmes fournissaient généralement deux à trois fois plus de nourriture en poids que les hommes. [ 4 ]

Alors que les femmes des temps primitifs étaient très productives dans une économie de chasse-cueillette, elles étaient sur le point de le devenir encore plus. Grâce à un développement presque miraculeux, ils ont inventé l'agriculture.

La révolution alimentaire néolithique

Les hommes étaient trop fiers ou trop occupés comme des chasseurs-guerriers pour creuser le sol. Mais les femmes, en train de bricoler dans l'arrière-cour, ont découvert la relation entre les semences et les cultures. Will Durant le dit sans ambages : « La plupart des progrès économiques dans la société primitive ont été réalisés par des femmes plutôt que par des hommes ». les femmes étaient responsables de la révolution alimentaire néolithique qui était, et est toujours, la plus grande avancée économique de l'histoire. Ce développement, qui a commencé il y a environ 10 000 ans et se poursuit encore, a fait passer la capacité de charge humaine de la terre de cinq millions à un milliard d'habitants. [ 5 ] Ce ratio n'a pas été dépassé par la révolution industrielle. C'est une excellente mesure de la création de richesse.

Mais la révolution alimentaire néolithique avait son côté sombre. Le développement de l'agriculture a produit d'immenses richesses. Les communautés agricoles paisibles, immobiles et riches se sont révélées être une tentation alléchante pour les bandes de chasseurs-guerriers en maraude. Ils ont attaqué, tué, pillé et réduit en esclavage. Ainsi, dans la cruauté et la violence, l'État est né, et avec lui l'homme politique. Il ne produisait aucune richesse lui-même et sa contribution économique à la société était négative.

Pendant cent siècles, le monde a été dirigé au profit exclusif de minuscules élites dirigeantes qui se perpétuent. Ils ont confisqué tous les moyens de production. Seuls les dirigeants étaient autorisés à posséder des terres, auxquelles ils liaient leurs sujets. Le même système perdure aujourd'hui sous le totalitarisme communiste.

Il y a eu peu d'amélioration au cours des millénaires. Pas plus tard qu'au XVIIe siècle, Thomas Hobbes a observé que la vie de la plupart des individus était solitaire, méchante, pauvre, brutale et courte. Edward Gibbon considérait l'histoire comme un peu plus que le registre des crimes, des folies et des malheurs de l'humanité. Les femmes sont devenues des esclaves de seconde classe, soumises aux diktats des suzerains politiques et de leurs maris patriarcaux.

L'histoire de l'homme politique dans une économie agricole s'est avérée être un long cauchemar. L'homme primitif avait eu beaucoup de temps libre. Mais sous l'esclavage, il travailla de l'aube au crépuscule pour satisfaire les besoins des souverains avares et riches. Les guerres, les conquêtes, l'esclavage et le pillage étaient considérés comme nobles et sont donc devenus sans fin. L'homme politique est devenu le seul animal à torturer un membre de sa propre espèce pour la satisfaction et le profit. La richesse créée par les deux sexes a été érodée par les conflits, et le compte de profits et pertes du monde a montré peu de gain. Le sexe féminin n'a pratiquement pas participé à ce processus. La contribution économique des femmes à la société était positive, dépassant la contribution nette à la richesse du sexe opposé.

Malgré cette oppression, les femmes ont continué à supporter vigoureusement et à produire puissamment. La Bible décrit la femme idéale comme une femme qui a un emploi rémunéré, talentueuse, digne, digne de louange et craignant Dieu. Elle fait des investissements immobiliers (&ldquoElle considère un champ et l'achète»), gère son entreprise (&ldquoElle perçoit que sa marchandise est bonne»), enseigne la loyauté et la sagesse, et est honorée dans sa communauté (Proverbes, 31:10-31).

La révolution industrielle

Si la révolution alimentaire néolithique était féminine, la révolution industrielle était masculine. Le penchant mécanique naturel des hommes s'était manifesté à l'âge du bronze, à l'âge du fer et dans des inventions telles que les outils, la roue et le collier de cheval. Mais ce n'est que sous la liberté individuelle que cette ingéniosité trouverait son plein épanouissement.

Le concept de gouvernement limité, la protection de la propriété privée et la primauté du droit ont donné naissance à l'homme d'affaires libre. L'homme entrepreneur est devenu le véritable champion de la femme et sa contribution à son émancipation a été extraordinaire. Il est ironique que la femme, la mère de l'agriculture, ait été asservie pour ses efforts, alors que la révolution industrielle masculine portait les germes de sa liberté.

Au lieu d'asservir d'autres hommes, l'entrepreneur a asservi le pétrole, le gaz, le charbon et l'atome. Il a rempli la maison de milliers de serviteurs mécaniques. Il a sauvé les femmes d'être des bêtes de somme en inventant d'incroyables machines de transport. En l'espace de 200 ans, il avait élevé des millions de paysans en une classe moyenne confortable, libérée de la famine et de la corvée pour la première fois dans l'histoire. Les femmes, qui avaient l'air vieilles à trente ans et étaient mortes à quarante ans, pouvaient être actives, en bonne santé et attirantes pendant une durée de vie doublée.

« Les femmes sont les civilisatrices de l'humanité », a déclaré Ralph Waldo Emerson. Néanmoins, même en libre Amérique, les hommes tergiversaient pour leur donner un statut politique égal. Il est incongru que les pères fondateurs aient pu écrire des documents aussi inspirants que le Déclaration d'indépendance, les Constitution, et le Papiers fédéralistes, et ont toujours toléré l'esclavage pour les Noirs et un statut subalterne pour les femmes. En conséquence, les opprimés ont fait cause commune.

En tant que force organisatrice, le féminisme date de l'abolitionnisme du début des années 1830. Abbie Kelley (1810-1887), abolitionniste-féministe, observait : « Nous avons de bonnes raisons d'être reconnaissants envers l'esclave pour le bénéfice que nous avons reçu en travaillant pour lui. En nous efforçant de lui couper les fers, nous avons trouvé très certainement que nous étions nous-mêmes menottés.»

L'historienne moderne Aileen S. Kraditor a écrit : &ldquoQuelques femmes dans le mouvement abolitionniste dans les années 1830 . . . ont trouvé leur travail d'inspiration religieuse pour l'esclave entravé par les préjugés contre l'activité publique des femmes. Eux et beaucoup d'autres ont commencé à réfléchir aux parallèles entre le statut des femmes et le statut des Noirs, et à remarquer que les hommes blancs n'appliquaient généralement les principes des droits naturels et l'idéologie de l'individualisme qu'à eux-mêmes.

Les esclaves ont gagné la course à l'émancipation. Le treizième amendement à la Constitution la libération des esclaves fut ratifiée en 1865. Les femmes attendirent encore 55 ans pour avoir le droit de vote.

Pendant le long cauchemar de l'esclavage, la plupart des femmes acceptaient stoïquement leur sort. Certains étaient connus pour avoir tué leurs filles en bas âge pour les sauver d'une vie de procréation et de corvée. D'autres ont accueilli la polygamie pour partager le fardeau avec leurs sœurs. [ 7 ] Mais la plupart ont vécu leur courte vie en ne demandant guère plus que d'être chéris et respectés. Ils ont connu peu de l'un ou l'autre. Dans un monde de pauvreté et de prédation politique, il y avait peu de charité dans l'esprit humain.

La pauvreté a été le fléau de l'humanité pendant des siècles, provoquée par la cupidité et l'oppression de l'homme politique. Il y a eu une interruption de ce pouvoir politique au cours du XIXe siècle. Cela a produit non seulement l'homme d'affaires, mais aussi le siècle le plus pacifique de l'histoire enregistrée. Cependant, comme avec la vague économique agricole, la révolution industrielle a produit de vastes quantités de richesses. Avec de nouvelles richesses à piller, l'homme politique revint en rugissant avec une virulence renouvelée. Jusqu'à présent, au vingtième siècle, il a tué, pillé, torturé et opprimé plus de personnes à des fins politiques qu'au cours de tous les autres siècles réunis. Incroyablement, le processus a été idéalisé et pourrait éventuellement s'accélérer. L'instabilité politique et la capacité technique ont mis l'homme politique en position de détruire la civilisation telle que nous la connaissons.

Les femmes ont beaucoup moins tendance à s'étendre politiquement. Face à la question de nourrir le bébé ou de gouverner le pays, elle sait instinctivement que son devoir est dans ses capacités. C'est une sagesse de base cruellement nécessaire dans un monde confronté à des problèmes sans solutions provoquées par l'orgueil.

Une petite minorité de femmes cherche à s'émanciper davantage par le biais du secteur public. Mais le monde politique est un conclave d'hommes basé sur la coercition et la violence, inadapté au tempérament féminin. Le secteur privé est un bien meilleur endroit où les femmes peuvent se démarquer. La plupart des femmes ont choisi cette voie.

En 1980, quelque 52 pour cent de toutes les femmes âgées de 16 ans et plus faisaient partie de la population active, contre 27 pour cent en 1940. Aujourd'hui, pour la première fois, les femmes qui travaillent sont plus nombreuses que les femmes au foyer. Il annonce une montée en puissance de la créativité dans laquelle les femmes ont toujours excellé. Le problème de la loyauté partagée provoqué par la séparation des femmes de leurs enfants existe toujours. Mais Alvin Toffler a suggéré dans La troisième vague (les deux premières vagues étant la révolution alimentaire néolithique et la révolution industrielle), qu'avec l'avènement de l'ère informatique, le travail sophistiqué peut être ramené à la maison par voie électronique. [ 8 ]

Bien que les syndicats à prédominance masculine s'y opposent, sept pour cent de la main-d'œuvre totale travaille désormais à domicile à temps plein et six pour cent à temps partiel. [ 9 ] C'est une tendance encourageante.

Aujourd'hui, alors que les femmes s'aventurent à poursuivre leur contribution au marché du travail de nouvelles façons, elles demandent simplement à être accueillies et à voir leur valeur reconnue. En reconnaissant leur contribution économique du passé et en reconnaissant leur potentiel pour l'avenir, les hommes en viendront également à accepter le point de vue féminin sur des questions importantes comme valable et comme un complément nécessaire au leur. Mais une telle fusion intellectuelle ne peut se produire que si les femmes sont acceptées comme des partenaires à part entière et des pairs sans réserve. Ils ne méritent rien de moins. []

M. Smith est un promoteur immobilier et investisseur en Géorgie.

1. Desmond Morris, Le singe nu (McGraw Hill, 1967), p. 67, 187.

2. Elaine Morgan, La descente de la femme (Bantam Books, 1973), p. 159-190.

3. Will Durant, Notre héritage oriental (Simon et Schuster, 1954), p. 32 aussi Morris, p. 188.

5. La population humaine (Scientific American Books, W. H. Freeman, Inc., 1974), pp. 15-17 également E. A. Wrigley, Population et histoire (Bibliothèque universitaire mondiale, 1969), pp. 44-45.

6. Wendy McElroy, éditrice, Liberté, féminisme et État (Institut Caton, 1982), p. 4.

8. Alvin Toffler, La troisième vague (William Morrow & Co., 1980), pp. 181-193.


Intéressé par les revenus et l'éducation des femmes ?

« Les gains hebdomadaires médians des femmes de 35 à 44 ans en pourcentage de ceux des hommes sont passés de 58,3 % à 73,0 % de 1979 à 1993, soit une augmentation de 14,7 points de pourcentage.

Il y a également eu une augmentation du ratio des gains femmes-hommes chez les personnes âgées de 45 à 54 ans de 1979 à 1993. »

Source : Département du Travail des États-Unis : Gains des femmes

« En 1998, les femmes occupant des postes de direction et professionnels gagnaient beaucoup plus par semaine que les femmes exerçant d'autres professions. Leurs gains hebdomadaires médians étaient supérieurs de 56 % à ceux des employés techniques, commerciaux et de soutien administratif, la deuxième catégorie la plus élevée.

« Un examen des gains des femmes au cours des 20 dernières années montre une image mitigée des progrès. Les gains des femmes corrigés de l'inflation ont augmenté de près de 14 % depuis 1979, tandis que ceux des hommes ont diminué d'environ 7 %. , les femmes travaillant à temps plein se sont retrouvées à ne gagner qu'environ 76 pour cent de ce que les hommes gagnaient en 1998. Les gains des femmes titulaires d'un diplôme universitaire ont grimpé de près de 22 pour cent au cours des deux dernières décennies, mais pour les femmes sans formation postsecondaire, il y a eu peu d'avancement ."

La source: Revue mensuelle du travail en ligne, « Gains des femmes » (décembre 1999).

« Les femmes employées à temps plein dans des professions spécialisées gagnaient 682 $ en 1998, plus que les femmes employées dans toute autre grande catégorie professionnelle. Dans ce groupe professionnel, les femmes travaillant comme médecins, pharmaciens et avocats avaient les gains médians les plus élevés.

« La part des femmes dans l'emploi dans les professions caractérisées par des revenus élevés a augmenté. En 1998, 46,4 % des travailleurs salariés à temps plein dans les postes de direction, d'administration et de gestion étaient des femmes, contre 34,2 % en 1983, la première année pour laquelle des données comparables sont disponibles.Au cours de la même période, la proportion de femmes parmi les travailleurs spécialisés est passée de 46,8 % à 51,6 %.

« En revanche, il y a eu relativement peu de changement dans la part des femmes dans l'emploi salarié à temps plein dans les autres groupes professionnels. En 1983, les femmes occupaient 77,7 % des postes de soutien administratif en 1998, elles occupaient encore 76,3 % de ces emplois. Les femmes représentaient 7,9 pour cent des ouvriers de la production de précision, de l'artisanat et de la réparation, en 1983 et en 1998.

Source : Département du Travail des États-Unis : Faits saillants des gains des femmes

Courant:

« Parmi les diplômés du secondaire de 1998, plus de femmes que d'hommes étaient inscrites à l'université. En octobre, 938 000 jeunes femmes ayant obtenu leur diplôme d'études secondaires en 1998 étaient à l'université tandis que 906 000 jeunes hommes étaient inscrits. La tendance à davantage de femmes fréquentant l'université se poursuit.

Prédiction:

Le salaire des femmes continuera d'être inférieur à celui que gagnent les hommes dans des carrières similaires, même lorsque la femme a plus d'éducation. La tendance à l'augmentation du nombre de femmes fréquentant l'université se poursuivra, même si j'examinerai les majeures qu'elles poursuivent plus tard dans cet article. Les études choisies affectent à la fois leur rémunération et leur potentiel d'employabilité.

Ce que les employeurs peuvent faire :

Les employeurs, plus important encore, doivent être informés de l'écart salarial qui existe encore entre les hommes et les femmes effectuant un travail comparable. Les gestionnaires, à tous les niveaux, qui contrôlent les salaires et les budgets, doivent s'engager à payer aux personnes, sans distinction de sexe, la même somme d'argent pour un travail comparable.

Les femmes doivent rester en contact avec leur propre lieu de travail. Si une femme sait qu'elle gagne moins d'argent qu'un homme et que toutes les autres questions semblent égales, elle se doit de porter l'affaire devant son patron et les ressources humaines. Elle peut aider à créer un lieu de travail plus respectueux de l'égalité des sexes et à promouvoir sa propre valeur.

Les employeurs doivent prêter plus d'attention aux lignes directrices sur l'égalité des chances dans l'emploi. Ils existent pour créer de l'équité et trop d'employeurs les utilisent encore comme s'il s'agissait d'un jeu de chiffres en raison des exigences de suivi et de déclaration. Je serais si heureux de voir un véritable engagement à payer les gens équitablement en fonction de la contribution.

Comme le recommande le Women Employed Institute, sensibilisez les femmes aux carrières offrant des opportunités de rémunération plus élevées. La plupart des emplois féminins sont regroupés dans des professions « féminines » qui paient mal. Promouvoir et éduquer les femmes sur ces opportunités afin que les femmes poursuivent des opportunités d'éducation dans ces opportunités plus rémunératrices.

Catalyst, qui surveille les progrès des femmes sur le lieu de travail, a indiqué qu'en 1998, seuls 2,7 pour cent des dirigeants les mieux payés des entreprises Fortune 500 étaient des femmes. Les femmes continuent de dominer les emplois domestiques, de soutien de bureau et administratifs moins bien rémunérés.

Jetons ensuite un coup d'œil au nombre actuel de femmes dans les carrières scientifiques et technologiques, qui devraient offrir de grandes opportunités dans les prochaines décennies. Ensuite, nous examinerons ce que les employeurs peuvent faire pour encourager la participation des femmes à ces carrières.


Les femmes dans le travail industriel - Histoire



(Une publication protégée par le droit d'auteur des archives et de l'histoire de la Virginie-Occidentale)

Par Frances S. Hensley

Volume 49 (1990), pp. 115-24

Lorsque la Virginie-Occidentale est devenue un État en 1863, 90 pour cent de ses habitants étaient engagés dans l'agriculture. 1 Bien que l'agriculture soit restée une entreprise économique dominante pendant une bonne partie du XXe siècle, la fin du XIXe siècle a vu le développement d'une base industrielle importante dans l'État, qui est devenue une partie de la révolution industrielle qui a balayé la nation et exigé les abondantes ressources naturelles de l'État. Les améliorations dans les transports, en particulier la croissance des chemins de fer, ont ouvert la Virginie-Occidentale aux marchés nationaux et ont conduit à de nouvelles industries et opportunités d'emploi dans l'État. 2

Alors que des milliers de travailleurs masculins bénéficiaient de l'expansion industrielle initiale, les possibilités d'emploi des femmes ont très peu augmenté. Le développement industriel précoce en Virginie-Occidentale a fourni des emplois dans les mines de charbon, les cokeries, les aciéries, les ateliers d'usinage, la construction et les scieries, des industries qui, en règle générale, n'employaient pas de femmes. La concentration de l'emploi dans ces industries extractives et mécaniques est devenue une caractéristique dominante de la structure industrielle de la Virginie-Occidentale et a imposé des restrictions à long terme sur les opportunités d'emploi pour les femmes.

En 1880, la population totale des femmes de l'État de plus de dix ans était de 210 937, dont seulement 11 508 ou 5,4 pour cent avaient un emploi rémunéré. La principale source d'emploi pour les femmes était le service domestique et personnel. Seulement 1 448 femmes étaient employées dans les industries manufacturières, mécaniques et minières qui employaient 24 840 hommes. Cependant, à peine 346 femmes de plus de quinze ans étaient employées dans les 2 375 établissements de fabrication de l'État, contre 12 900 hommes. Les possibilités d'emploi pour les femmes dans le secteur manufacturier étaient en fait encore plus limitées car 196 des 346 femmes se trouvaient dans le comté de l'Ohio et, par coïncidence, le même nombre était confiné à deux industries, les articles en laine et la verrerie. 3

En 1890, le nombre de travailleuses doubla, passant à 21 707, soit 8,1 % de la population féminine âgée de plus de dix ans, et les emplois mécaniques représentaient désormais 3 455, dont près de la moitié se trouvaient dans les 2 376 établissements manufacturiers de l'État.La grande majorité de ces travailleurs industriels étaient blancs, célibataires et âgés de dix à vingt-quatre ans. 4 La Virginie-Occidentale, avec près de 16 pour cent, était loin derrière la moyenne nationale de 26 pour cent du nombre total de travailleuses engagées dans les industries manufacturières et mécaniques. Cependant, le pourcentage de femmes employées dans ces domaines était plus élevé que le pourcentage de l'emploi total des hommes dans les industries mécaniques et manufacturières (13,56 %). Le travail industriel n'occupait manifestement pas un grand nombre de femmes actives de Virginie-Occidentale, mais ces types d'emplois venaient après les services domestiques et personnels (55,27 %) en tant que source d'emploi pour les femmes de Virginie-Occidentale. 5

Les rapports du Département du travail de Virginie-Occidentale dans les années 1890 révèlent que les femmes étaient regroupées dans certaines industries, représentant généralement un transfert du «travail des femmes» traditionnel, comme la couture, le tissage et la mise en conserve de la maison à l'usine. Les femmes employées étaient plus nombreuses que les hommes dans bon nombre de ces usines. Le tableau suivant illustre cette conclusion.

De plus, un nombre important de femmes travaillaient dans les industries en croissance du verre et de la vaisselle situées à Wheeling et à Moundsville.

Essentiellement, la travailleuse industrielle typique de Virginie-Occidentale à la fin du XIXe siècle était célibataire, jeune et blanche et travaillait dans les industries du verre, de la poterie, du tabac, de l'alimentation, de l'habillement ou du textile concentrées dans la partie nord de l'État. Cette description n'a pas changé de façon spectaculaire au cours des premières décennies du vingtième siècle, bien que le nombre réel de femmes employées et les nombres dans les activités manufacturières et mécaniques aient continué d'augmenter. En 1900, 31 161 femmes de plus de dix ans faisaient partie de la population active, dont plus de cinq mille dans les industries manufacturières et mécaniques et cinquante et une dans les mines et carrières. 6 Sur les 5 068 travailleurs industriels, les femmes célibataires représentaient 3 806. Les plus grands nombres étaient âgés de vingt-cinq à quarante-quatre ans (2 236), le deuxième groupe ayant entre seize et vingt-quatre ans (1 983). Tous sauf 99 étaient blancs. 7 Le « travail des femmes » traditionnel se reflétait dans les divers types de fabricants industriels employant des femmes en 1900. La majorité d'entre eux étaient des couturières, des couturières, des modistes, des ouvrières de bonneterie et de bonneterie, des ouvrières de fabriques de tabac et de cigares, des potiers et des verriers. Les professions des femmes noires étaient parallèles à celles des femmes blanches, avec près de la moitié engagées comme couturières, un tiers comme couturières et le reste éparpillé sur d'autres professions. 8

Le nombre réel de femmes employées dans les industries minières, manufacturières et mécaniques était bien inférieur à celui des hommes, tout comme les gains annuels moyens. Seules deux des dix principales industries de l'État en 1900 comptaient un nombre appréciable d'employées féminines : l'industrie du verre classée septième et l'industrie de la poterie classée dixième. Le fer et l'acier, le bois d'œuvre et le coke de bois, les ateliers de chemin de fer et de construction automobile, ainsi que les ateliers de fonderie et d'usinage continuèrent d'être des enclaves masculines. 9 Au total, ces industries d'État employaient 41 218 hommes, soit 14 % de l'emploi total des hommes. De plus, les mines et carrières, qui en 1900 employaient 21 427 hommes, soit 7,3 pour cent de tous les travailleurs masculins, étaient une industrie pratiquement interdite aux femmes. En fait, une loi de l'État de 1887 interdisait l'emploi des femmes dans les mines de charbon. dix

L'absence de femmes dans les secteurs les plus rémunérateurs et les plus performants explique l'écart salarial entre les hommes et les femmes dans l'industrie. Les 1 900 gains annuels moyens des hommes dans le secteur manufacturier étaient de 418,30 $ et pour les femmes de 201,82 $. Les deux chiffres étaient inférieurs à la moyenne nationale de 490,90 $ et 273,03 $, respectivement. 11

En Virginie-Occidentale, le pourcentage d'emploi des hommes et des femmes dans les activités manufacturières et mécaniques était bien inférieur à la moyenne nationale. 12 La croissance de l'industrie manufacturière dans l'État au cours de la première décennie du vingtième siècle a annoncé des opportunités accrues pour les hommes mais pas pour les femmes. Le rapport du West Virginia Bureau of Labor publié en 1902 proclamait la création de 15 450 nouveaux emplois pour les hommes dans les industries du charbon et du coke, de la fonderie et des machines, du verre, du fer et de l'acier, du bois d'œuvre, du pétrole et du gaz et des transports. Dans le même temps, seuls 169 nouveaux emplois s'ouvrent aux femmes, principalement dans l'industrie du verre. 13 Alors que le pourcentage était plus élevé, le nombre réel de femmes employées était bien inférieur à celui des hommes. Seulement 489 des 9 906 nouveaux emplois en 1908-09 étaient occupés par des femmes. 14

Il est significatif que le faible taux d'emploi des femmes ne résulte pas d'un manque de femmes à la recherche d'un emploi. De 1902 à 1910, le West Virginia Employment Bureau a enregistré un total de cinq mille demandes d'emploi par des femmes. 15 Le faible pourcentage de femmes de Virginie-Occidentale dans la main-d'œuvre totale et, en particulier, dans les industries manufacturières et mécaniques, a été directement affecté par la situation des femmes par rapport à l'industrie. En 1910, l'écrasante majorité des femmes, à la fois noires et blanches, vivaient dans les zones rurales de l'État tandis que la majorité des industries employant des femmes se trouvaient dans les zones urbaines. 16 Ils étaient pour la plupart jeunes et célibataires, et il n'est peut-être pas surprenant qu'ils ne se soient pas déplacés vers les villes ou les villes industrielles alors que les bas salaires des femmes dans l'emploi industriel auraient rendu leur survie difficile.

Les travailleuses industrielles de l'État étaient également privées des protections de la législation du travail promulguée à des degrés divers au niveau national au début du XXe siècle. Les réformes associées à l'ère progressiste portaient généralement sur les types d'emploi dans lesquels les femmes pouvaient s'engager, le nombre d'heures par jour ou par semaine qu'elles pouvaient travailler, leur emploi de nuit et les salaires pour lesquels elles travaillaient. 17 Bien que les commissaires d'État successifs au travail aient préconisé l'adoption d'une législation du travail protectrice pour les femmes, peu de lois ont été adoptées. 18 Les exceptions à cette tendance ont été trois mesures de protection adoptées par la législature de 1901. L'une interdisait aux femmes de nettoyer les machines en mouvement. Un autre exigeait des sièges pour les femmes si leurs fonctions ne les obligeaient pas à se lever. La troisième loi exigeait des toilettes et des toilettes adaptées et séparées pour les employées. 19 L'absence de législation protectrice pour les femmes en Virginie-Occidentale reflétait le faible taux de participation des femmes au marché du travail et la part lamentable des emplois industriels occupés par les femmes.

L'emploi industriel des femmes en Virginie-Occidentale n'a reçu aucun élan des changements sociaux et économiques induits par la Première Guerre mondiale. En 1919, 10,1 % ou 8 352 femmes étaient employées dans le secteur manufacturier, une augmentation par rapport à 8,3 % ou 5 879 en 1914. La concentration est restée dans les industries du vêtement, du textile, du verre et de la poterie et du tabac. Les plus grands nombres étaient des couturières et couturières (hors usine) et des modistes. La majorité (7 402) étaient des femmes mariées célibataires, veuves ou divorcées. L'industrie restait rare. 20

Les femmes ont réalisé de légers gains dans certaines industries dominées par les hommes pendant la guerre, ce qui a influencé les tendances de l'après-guerre. Par exemple, aucune femme n'était employée dans l'industrie naissante des produits chimiques et connexes en 1914, mais cinq ans plus tard, les femmes représentaient 1,3 % des salariés. Au cours de la même période, la part des femmes dans l'industrie de l'abattage et du conditionnement de la viande est passée de 3,3% à 7,8% dans l'industrie du verre de 8,7% à 12,8% et dans la sidérurgie de 0,2% à 1,2%. De plus, 275 femmes étaient employées dans l'industrie minière en 1920, le nombre le plus élevé à ce jour. 21

Malgré ces maigres changements pendant la guerre, les travailleuses de Virginie-Occidentale n'étaient généralement pas en concurrence avec les hommes pour les emplois au début du XXe siècle. En 1920, lorsque la population féminine âgée de plus de dix ans avait atteint 512 778, le nombre de femmes employées est passé à 57 439 ou 11,2 pour cent. Les industries manufacturières et mécaniques employaient neuf mille femmes de plus de dix ans, ce qui représente 15,7 % de l'emploi féminin total, mais seulement 7,7 % de l'emploi manufacturier et mécanique total. 22 La plupart travaillaient dans des usines employant moins de cinquante femmes. Plusieurs usines de vêtements et fabricants de cigares employaient plus de femmes que d'hommes, comme Charleston Manufacturing Company, Blue Jay Manufacturing et Washington Manufacturing à Huntington, Interwoven Mills à Martinsburg, Joseph Klees Sons à Moundsville, National Woolen Mills ou United Woolen Mills à Parkersburg, HG. Barrick à Pennsboro et la Dixie Cigar Company à Huntington. Un nombre important, bien que loin d'être la majorité, étaient employés dans les usines de porcelaine et de verre de Chester, Clarksburg, Grafton, Huntington, Newell et Wheeling. 23

Le nombre de travailleuses industrielles est passé de 13 911, soit 13 % de la main-d'œuvre féminine en 1926, à 19 072, soit 18 % en 1929. 24 La répartition de ces travailleuses indique que les possibilités d'emploi n'étaient plus confinées à la partie nord du Etat. Les comtés de Berkeley, Cabell, Hancock, Kanawha, Ohio et Wood représentaient plus des deux tiers de ces travailleurs. Dans les comtés de Berkeley, Cabell et Wood, les femmes constituaient une part importante de la main-d'œuvre industrielle totale en 1928, représentant respectivement 43 %, 30 % et 20 %, toutes au-dessus de la moyenne de l'État de 15,5 %. 25

Les plus grandes opportunités pour les femmes ont continué d'être dans les industries du vêtement, du textile, du verre et de la porcelaine. Malheureusement, l'industrie du vêtement avait le deuxième salaire annuel moyen le plus bas : 758 $. 26 Alors que l'industrie sidérurgique est devenue la quatrième source d'emplois industriels pour les femmes au milieu des années 1920, les femmes ne représentaient qu'une fraction du total. 27

À la fin de la décennie, l'emploi industriel des femmes était de plus en plus séparé dans certaines industries tandis que leur nombre augmentait. Cependant, une comparaison des recensements de 1920 et 1930 révèle l'émergence de changements plus subtils. L'emploi total des femmes en tant que couturières et couturières (hors usine), ainsi que le travail du tabac et de la chapellerie, a progressivement diminué. Simultanément, l'industrie des produits chimiques et connexes, les industries de la pierre, de l'argile et du verre, les produits métalliques et les industries de l'habillement et du textile ont connu une croissance, démontrant que la production en usine, en particulier dans ces dernières, a augmenté au détriment de la production traditionnelle à la pièce à domicile ou en magasin. . 28 L'emploi des femmes a augmenté de manière significative dans les industries chimiques et du verre, représentant des opportunités nouvelles ou améliorées dans ces industries dominées par les hommes. Cela était particulièrement vrai pour les femmes blanches, les femmes noires continuaient à ne trouver presque aucune opportunité dans ces domaines ou dans tout autre domaine de fabrication ou de mécanique. 29

Avec le début de la Dépression, les travailleuses industrielles de Virginie-Occidentale se sont retrouvées dans une position paradoxale. Alors que beaucoup étaient protégés d'un chômage massif pendant cette période, leur concentration dans certaines industries les maintenait dans la catégorie des salaires les plus bas. 30 Une étude du Women's Bureau réalisée au milieu des années 1930 sur des usines de vêtements pour hommes dans vingt et un États appuie cette conclusion. Cinq établissements de Virginie-Occidentale, employant au total 698 femmes, ont été inclus dans cette étude. Les employés de ces usines avaient les salaires hebdomadaires et horaires les plus bas des vingt et un États. Dans les cinq usines de Virginie-Occidentale, aucune femme ne gagnait plus de quarante-cinq cents de l'heure. La Virginie-Occidentale était l'un des deux seuls États de l'étude sans aucune loi limitant le nombre d'heures par semaine que les femmes pouvaient travailler. Cinquante-cinq pour cent des femmes travaillaient quarante heures et plus par semaine et vingt-six pour cent travaillaient quarante-huit heures et plus. 31

Une enquête de 1937 sur l'emploi des femmes dans les usines en Virginie-Occidentale fournit une variation sur le dilemme des heures et des salaires. Sur les 12 544 femmes employées dans les soixante-dix-neuf usines de l'étude, 70 pour cent travaillaient quarante heures ou moins par semaine avec un salaire hebdomadaire médian de 12,70 $. Alors que le salaire horaire moyen était de 34,5 cents, quelque 20 pour cent gagnaient entre cinq et dix dollars par semaine. Étant donné que la moitié des femmes employées dans le secteur manufacturier étaient célibataires et 14 pour cent étaient veuves ou divorcées, les bas salaires dans l'emploi en usine affectaient considérablement le bien-être des femmes et de leurs personnes à charge. 32 Une femme de Huntington, qui subvenait aux besoins de sa mère et de son frère, est allée travailler pour une entreprise de verre en 1931 pour vingt-cinq cents de l'heure. Des années plus tard, elle écrivit une épitaphe pour cette période qui représentait sûrement la situation de nombreuses femmes de Virginie-Occidentale : « C'était pendant la pire des années de dépression et nous devions toutes travailler ou mourir de faim. 33

À la fin des années 1930, les liens incertains des années de dépression ont été supplantés par le boom de l'emploi de la Seconde Guerre mondiale. À l'échelle nationale, six millions et demi de femmes ont été ajoutées à la main-d'œuvre civile pour combler un vide créé par l'augmentation de la production et la diminution de la main-d'œuvre masculine en raison du recrutement de guerre. En Virginie-Occidentale, les exigences de l'économie de guerre ont accéléré les tendances en cours depuis des décennies. De nombreux changements ont pu être détectés dès 1940, lorsque 94 689 femmes ou 13,8% de la population féminine de l'État de plus de quatorze ans étaient employées. Avec 5 683 autres engagés dans des travaux publics d'urgence tels que la Works Progress Administration, il y a eu une augmentation de près de 13 000 par rapport au chiffre de l'emploi féminin de 1930. 34

La fabrication était encore une entreprise dominée par les hommes en 1940, employant 77 479 hommes, soit 84,6 % du total de la fabrication. Les femmes qui ont obtenu un emploi dans le secteur industriel étaient presque toutes de race blanche. 35 Même si beaucoup étaient encore employées comme couturières et couturières (hors usine) ou dans des usines de vêtements, de textiles et de tabac, un nombre plus important que jamais envahissait les enclaves masculines. Par exemple, le nombre de femmes employées dans les mines de charbon a atteint 544. Si ce nombre était infime par rapport aux 112 773 hommes dans les mines de charbon, il s'agissait néanmoins d'un record. L'industrie des produits chimiques et connexes employait 2 063 femmes en 1940, soit le double du nombre de 1930, et est devenue le deuxième employeur de femmes dans le secteur de la fabrication. L'industrie sidérurgique, qui employait 355 femmes en 1930, comptait 1 643 ouvrières en 1940. Pour la première fois, le nombre de femmes employées dans l'industrie sidérurgique dépassait celui de l'industrie textile. L'industrie de la pierre, de l'argile et du verre, qui a toujours offert des opportunités aux femmes, compte désormais une main-d'œuvre féminine à 20,3 pour cent. 36

Une étude menée en 1943 par le Women's Bureau sur l'emploi des femmes dans l'industrie sidérurgique montre que les femmes n'assument pas nécessairement les emplois traditionnellement attribués aux hommes. L'étude portait sur sept aciéries de Virginie-Occidentale qui employaient 3 312 femmes, soit 15,4 % de la main-d'œuvre totale de l'acier. Environ 40 pour cent travaillaient dans les laminoirs, mais la plupart étaient affectés à l'entretien ménager et à d'autres tâches "d'aide". La majorité étaient employés dans des équipes de main-d'œuvre générale ou dans des emplois auxiliaires. Les emplois les plus rémunérateurs de charge, d'entretien ou de perçage du haut fourneau sont restés des emplois masculins. Le rapport a conclu que "plus un travail est étroitement associé à la manipulation de matières premières de base, moins le travail est jugé approprié pour les femmes". 37

Malgré les plus grandes opportunités rencontrées par les femmes dans certaines des industries les mieux rémunérées de l'État, la concentration de la majorité des travailleuses dans les industries du « travail des femmes » à bas salaire explique l'écart salarial persistant entre les hommes et les femmes. En 1939, 26 pour cent gagnaient moins de 100 $ par an, contre 22 pour cent des hommes. En fait, jusqu'à 800 $ annuellement, le nombre de femmes dépassait le nombre d'hommes dans l'échelle salariale. Au-dessus de ce chiffre, les hommes étaient plus nombreux que les femmes, souvent par des marges considérables. 38

Les bas salaires des travailleuses industrielles inquiétaient beaucoup Charles Sattler, commissaire du travail de Virginie-Occidentale. Dans le rapport du ministère du Travail pour 1941-42, Sattler a demandé une loi établissant un salaire minimum pour les femmes employées dans l'industrie intra-étatique. Il a écrit avoir reçu "des lettres pitoyables qui se plaignent de longues heures et de bas salaires, allant de 6,00 $ à 10,00 $ par semaine pendant dix, douze et seize heures par jour, sept jours par semaine". Le dilemme posé par cette situation, selon les correspondants de Sattler, était : « comment peut-on s'attendre à ce qu'une fille continue de se contenter de ces bas salaires ? » Le commissaire était « convaincu que la grande majorité des filles et des femmes menant une vie de prostitution ne l'ont pas fait par choix, mais y sont poussés par une extrême nécessité et pour subsister. » 39

Bien qu'un observateur d'après-guerre ait affirmé que les femmes de Virginie-Occidentale étaient entrées sur le marché du travail pendant la Seconde Guerre mondiale pour des « raisons mais une croissance régulière. Les expériences de Gayle Miller de Glen Dale sont représentatives des nombreuses femmes qui sont allées travailler à l'extérieur du foyer pendant la guerre. Pour la première fois, les femmes mariées étaient plus nombreuses que les femmes célibataires comme ouvrières d'usine en Virginie-Occidentale. 41 Miller était au début de la trentaine lorsqu'elle est allée travailler en 1944. Son mari était un mineur de charbon qui « ne travaillait pas très régulièrement. Ils ne travaillaient qu'un jour ou deux par semaine », se souvient-elle. Miller se souvenait d'avoir écouté la radio en 1944 et d'avoir entendu : « Femmes, faites-vous votre part pour la guerre ? Aidez-vous à remplacer le soldat qui est parti outre-mer ? Parce que Miller sentait qu'elle devait aller travailler ou « perdre la tête », elle s'est rendue le lendemain matin à un stand de recrutement de main-d'œuvre à Moundsville. Elle a commencé à travailler le soir même en fabriquant des coquillages dans une usine de McMechen pour vingt-cinq cents de l'heure. 42 La guerre a fourni à Miller une opportunité d'entrer dans la main-d'œuvre rémunérée et quand la guerre a été finie, elle est allée travailler à l'usine de jouets Marx où elle est restée pendant plus de trente ans.

De 1900 à 1950, le pourcentage de femmes dans la population active de l'État a augmenté de 360,3 %, mais elles ne représentaient que 20,9 % de la population active de Virginie-Occidentale, bien en deçà de la moyenne nationale de 27,9 %. 43 Dans l'emploi industriel, les femmes blanches ont augmenté leur nombre et leur part de l'emploi total à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, les principales industries de l'État, comme elles l'avaient été pendant soixante-dix ans, continuaient d'être dominées par les hommes. Initialement concentrées dans quelques comtés et quelques industries de « travail des femmes », les femmes entrant dans la main-d'œuvre industrielle étaient jeunes et célibataires. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, ils étaient tout aussi susceptibles d'être mariés et d'âge moyen et de travailler dans un plus large éventail d'industries et de zones géographiques. Cependant, les changements des années d'après-guerre ont érodé l'importance relative du travail industriel pour les hommes et les femmes à mesure que l'emploi des cols blancs augmentait et que les industries de base telles que le charbon, le fer et l'acier diminuaient.44 La possibilité que les femmes atteignent la parité avec les hommes dans l'industrie ou que l'emploi industriel devienne une entreprise de premier plan pour les travailleuses semble en effet lointaine.

A PROPOS DE L'AUTEUR

Frances S. Hensley est professeure agrégée d'histoire à l'Université Marshall où elle enseigne plusieurs cours d'histoire des femmes. Elle a obtenu le doctorat. diplôme de l'Ohio State University.

1. Riz Otis, Virginie-Occidentale : une histoire (Lexington : Univ. Press of Kentucky, 1985), 183.

2. Bureau du travail de Virginie-Occidentale, Rapport du commissaire du travail, 1897-1898 (Charleston : William E. Forsyth, imprimeur public, 1898), 116.

3. Bureau du recensement des États-Unis, Compendium du dixième recensement, 1880, Partie 2, Fabrique (Washington : GPO, 1883), 1026-27, 1356-57.

4. Bureau du recensement des États-Unis, Onzième recensement des États-Unis, 1890, Partie II, Population (Washington : GPO, 1895) : 622-23 Ibid., Recueil, Partie III, Population, 432-39,480-85.

5. Onzième recensement, 1890, Compendium, 379.

6. Bureau du recensement des États-Unis, Rapports spéciaux : Professions au douzième recensement (Washington : GPO, 1904), lxxx, c-ci.

8. Bureau du recensement des États-Unis, Douzième recensement des États-Unis, 1900, vol. VIII, Fabrique, Partie II, États et territoires (Washington : GPO, 1902), 948-49.

9. Rapports spéciaux : Professions, 1900, 941.

10. Idem. Florence P. Smith, « Développement chronologique de la législation du travail pour les femmes aux États-Unis », dans United States Department of Labor, Women's Bureau, Bulletin 66-11, 1932, 152.

11. Douzième recensement, 1900, vol. VII, Fabrique, partie I, cxv.

12. Rapports spéciaux : Professions, 1900, cii-ciii.

13. Bureau du travail de Virginie-Occidentale, Septième rapport biennal, 1901-1902 (Charleston, 1902), 39-62.

14.Bureau du travail de Virginie-Occidentale, Dixième rapport biennal, 1909-1910 (Charleston, 1910), 15-55 et 65-90 "The Effects of Labour Legislation on the Employment Opportunities of Women", dans United States Department of Labor, Women's Bureau, Bulletin 65, 1928, 358-60.

15. Bureau du travail, Dixième rapport biennal, 1909-10, 95.

16. Bureau du recensement des États-Unis, Quatorzième recensement des États-Unis, 1920, vol. III, Population (Washington : GPO, 1922), 1100.

17. Pour une discussion générale de la législation protectrice, voir Susan Lehrer, Origines de la législation protectrice des femmes, 1905-1925 (Université d'État de New York de New York Press, 1987).

18. Voir les rapports suivants du Bureau of Labor : Septième rapport biennal, l901-02, 141 Quinzième rapport biennal, 1919-1920 (Charleston, 1920), l3 et Dix-huitième rapport biennal, 1925-1926 (Charleston, 1926), 19.

19. Smith, « Développement chronologique de la législation du travail », 152 Actes de la législature de Virginie-Occidentale, 1901, chapitre 19, articles 1,3,4.

20. Bureau du recensement, Résumé du quatorzième recensement, 1920, 1588 Quatorzième recensement, 1920, vol. IV, Population : Professions, 110-19, 796.

21. Quatorzième recensement, 1920, vol. IX, Fabrique, 1919, 1589Quatorzième recensement, vol. IV, Population : Professions, 111.

22. Quatorzième recensement, 1920, vol. IV, Population : Professions, 47, 51, 54-55, 110-19.

23. Bureau du travail, Quinzième rapport biennal, 1919-20, 16-39.

24. Bureau du travail de Virginie-Occidentale, Vingtième rapport biennal, 1929-1930 (Charleston, 1930), 8.

25. Bureau du travail, Dix-huitième rapport biennal, 1925-1926, 9 Bureau du travail de Virginie-Occidentale, Répertoire des industries de Virginie-Occidentale (Charleston, 1928), 3.

26. Bureau du travail, Dix-huitième rapport biennal, 1925-1926, 25.

28. Quatorzième recensement, 1920, vol. IV, Population : Professions, 110-19, 796 Bureau du recensement des États-Unis, Quinzième recensement des États-Unis, 1930, vol. IV, Population : Professions par États (Washington : GPO, 1933), 1732-1733.

29. Quinzième recensement, 1930, vol. IV, Population : Professions, 1743.

31. Arthur T. Sutherland, « Hours and Earnings in Certain Men's Wear Industries: Work Clothing, Work Shirts, Dress Shirts », dans United States Department of Labor, Women's Bureau, Bulletin 163-I, 1938, 4, 9-11.

32. Harriet Byrne, « Women's Employment in West Virginia », dans United States Department of Labor, Women's Bureau, Bulletin 150, 1937, 1-3.

33. Opal Mann, non publié. mss. en possession de l'auteur, s.d., n.p.

34. Ces chiffres ne sont pas directement comparables car le recensement de 1930 est calculé pour les femmes de 10 ans et plus. Quinzième recensement, 1930, vol. IV, Population : Professions, 1731 Bureau du recensement des États-Unis, Seizième recensement des États-Unis, 1940, vol. II, Caractéristiques de la population, Partie 7, Utah-Wyoming (Washington : GPO, 1942), 462.

35. Seizième recensement, 1940, vol. II, Population, Partie 7,466-67. Sur les 14 103 femmes employées dans le secteur manufacturier, toutes sauf 27 étaient de race blanche.

36. Idem., 466-68 Seizième recensement, 1940, vol. III, Population : La population active, 942.

37. Ethel Erickson, « L'emploi des femmes dans la fabrication de l'acier », dans Département du travail des États-Unis, Bureau des femmes, Bulletin 195-2, 1944, 4, 7, 11, 19.

38. Seizième recensement, 1940, vol. III, Population : La population active, 935.

39. Département du Travail de Virginie-Occidentale, Vingt-sixième rapport biennal, 1941-1942 (Charleston, 1943), 95.

40. Edwin W. Hanczaryk, La main-d'œuvre en Virginie-Occidentale: une étude de ses caractéristiques de croissance et de ses caractéristiques, dans Études commerciales et économiques de l'Université de Virginie-Occidentale, vol. 3, non. 4 (Morgantown : West Virginia Univ. Bureau of Business Research, 1954), 31.

41. Seizième recensement, 1940, vol. III, Population : La population active, 933.

42. Gayle Miller, entretien avec l'auteur et Barbara Matz, 11 juillet 1984, Oral History Collection, James E. Morrow Library, Marshall University, Huntington, WV.

43. Hanczaryk, La main-d'œuvre en Virginie-Occidentale, 6, 7, 32.

44. Idem. Nancy Matthews, éd., "West Virginia Women in Perspective, 1970-1985" (Charleston: West Virginia Women's Commission, 1985), 14, 44.


Les rôles des femmes dans la révolution industrielle

La révolution industrielle a eu de nombreuses répercussions sur différentes classes sociales de femmes. Tout au long de cette période, les citoyens de la classe ouvrière ont été les plus touchés. De nombreuses femmes qui n'appartenaient pas à des familles riches seraient souvent contraintes d'entrer sur le marché du travail juste pour subvenir aux besoins de leur famille. Une femme nommée Mme Britton explique son parcours à travers un témoignage qu'elle a donné sur son expérience de travail pendant la révolution industrielle en 1842. De 10 à 26 ans, Mme Britton a travaillé dans une usine à Calne. Après son travail à l'usine, elle épousera un ouvrier de plusieurs métiers et aura sept enfants avec lui. Son mari gagnait environ 10s par semaine tout en travaillant. Pour subvenir aux besoins d'une famille aussi nombreuse, Mme Britton a également été forcée d'entrer sur le marché du travail. Elle et quelques-uns de ses enfants plus âgés commencent à travailler dans les champs et récoltent du foin. Ses fils gagnaient environ 9 s par jour et elle environ 10 s par jour. Il s'agissait de très petits salaires, même si 10s par jour sont au-dessus de la moyenne pour une femme à cette époque. Mme Britton aurait du mal à s'occuper des enfants tout en occupant un emploi à temps plein. Bien que ce mode de vie ait été très difficile pour Mme Britton, elle avoue qu'elle préférerait beaucoup plus travailler sur le terrain que de travailler de nouveau à l'usine. 1

Pourquoi les femmes étaient employées :

Tout au long de la révolution industrielle, le sexe a eu une influence majeure sur le salaire des travailleurs. Les femmes avaient tendance à recevoir entre un tiers et la moitié du salaire moyen d'un homme. Au fur et à mesure que les industries manufacturières commençaient à se développer, elles profiteraient de ces bas salaires moyens chez les femmes et les enfants. La possibilité d'employer ces femmes et ces enfants pour un faible salaire s'est avérée très bénéfique pour ces entreprises. De nombreuses industries ont exploité le besoin d'argent de ces personnes, car elles réaliseraient un profit important en échange d'une main-d'œuvre très bon marché. Les tâches telles que l'impression, le filage et d'autres tâches couramment apprises à la maison étaient des tâches faciles à apprendre et étaient parmi les plus rentables. La formation de systèmes de production à plus grande échelle a prospéré dans ces conditions et a été révolutionnée tout au long de cette période. 2

Les femmes de la classe ouvrière :

1835 Le tissage de métiers à tisser était une occupation courante chez les femmes pendant la révolution industrielle. Cette image est un exemple d'une usine de coton moyenne à cette époque exemple via wikimedia, 1835

Les femmes de la classe ouvrière ont travaillé pendant la révolution industrielle avec des salaires inférieurs à ceux des hommes et ont souvent commencé à travailler pendant leur enfance. Pendant cette période, les femmes devaient également être les gardiennes de la maison, elles auraient donc pu travailler toute la journée et toute la nuit pour maintenir leur routine quotidienne. Selon une interview accordée à Elizabeth Bentley, vingt-trois ans, une journée de travail normale serait de 6h à 19h. avec une pause déjeuner de quarante minutes. Les conditions de travail étaient également horribles, comme le souligne Elizabeth, lorsqu'on lui a demandé si elle mangeait suffisamment au travail, elle a répondu qu'elle avait peu d'appétit et que la plupart du temps la nourriture était couverte de poussière lorsqu'elle leur était donnée et pendant les heures de travail, ils devait travailler constamment sans interruption. Si les travailleurs étaient en retard ou enfreignaient les règles, ils pouvaient être attachés, Elizabeth a déclaré qu'elle avait été sévèrement attachée pour être en retard. Elizabeth déclare également qu'elle avait 6 ans lorsqu'elle a commencé à travailler et que les enfants seraient attachés avec les adultes s'ils étaient en retard, se conduisaient mal ou étaient relâchés de leur travail. Elle déclare également que les garçons et les hommes ont été battus pour être en retard à plusieurs reprises, mais qu'elle n'a jamais vu de femmes se faire battre et elle dit qu'elle ne l'a jamais été non plus. La classe ouvrière moyenne n'avait pas les mêmes conditions de travail que nous avons aujourd'hui. Ils avaient des journées de 11 heures, travaillaient dans un environnement dangereux avec de la poussière les recouvrant de la tête aux pieds sans masque ni équipement de sécurité la qualité de la nourriture qui leur était proposée était médiocre et presque immangeable, des enfants de moins de 16 ans travaillaient dans ces environnements certains dès l'âge de 6 ans, et enfreindre les règles ou être en retard était sévèrement puni. Ce n'est qu'un exemple de la façon dont les femmes de la classe ouvrière vivaient et travaillaient dans les usines. 3

Cette image montre une femme travaillant comme presseuse dans une mine de charbon. Exemple via Wikimedia, Exemple via Wikimedia 1853

Un autre travail que les femmes de la classe ouvrière pourraient avoir était dans les mines de charbon. Les femmes qui travaillaient dans les mines de charbon étaient souvent placées dans des postes appelés piégeage, précipitation, remplissage, remuage, basculement et obtention du charbon. Beaucoup de femmes ressembleraient aux hommes dans les vêtements qu'elles portaient. Dans certains cas, les femmes travaillaient dans les fosses avec des hommes qui étaient souvent nus ou presque nus, ce qui cédait souvent la place au sexe sur le lieu de travail. Un exemple des conditions de travail dans les mines de charbon peut être expliqué par Betty Harris qui avait 37 ans lorsqu'elle travaillait dans les mines de charbon. Betty était plus pressée et travaillait de six heures du matin à six heures du soir pendant environ 7 secondes par semaine. Elle décrit son expérience dans les mines par le fait qu'elle devait porter une ceinture autour de sa taille et une chaîne entre ses jambes qui s'accrochait aux chariots qui transportaient le charbon dans les fosses. Elle a également décrit ce qu'elle devait utiliser comme route pour amener le chariot à charbon dans la fosse, elle a décrit qu'elle devait utiliser une corde pour monter et descendre la route et s'il n'y avait pas de corde disponible, elle devrait utiliser quoi que ce soit sur la route pour se tirer et le chariot en haut ou en bas de la route. Les femmes qui devaient travailler dans les mines de charbon travaillaient dans des conditions difficiles et effectuaient beaucoup de travaux pénibles pour un salaire modique, mais étaient considérées comme les mêmes que les hommes dans les mines de charbon parce qu'elles effectuaient les mêmes tâches qu'eux. 4 La classe ouvrière de la révolution industrielle a dû traverser de nombreuses épreuves, notamment un lieu de travail, des horaires et des punitions médiocres. Ces conditions sont la raison pour laquelle nous avons les lois du travail qui sont actuellement en vigueur aujourd'hui.

1. Wiesner, Mary E., Andrew D. Evans, William Bruce Wheeler et Julius R. Ruff.
À la découverte du passé occidental. Vol. II. Stamford, Connecticut : Cengage Learning,
2015.

2. Berg, Maxine Dr. « Le travail des femmes et la révolution industrielle ». Rafraîchir, n°12 (1991) : 1-4


L'impact de la révolution industrielle sur les femmes

Dans l'analyse de l'histoire, la révolution industrielle se distingue comme un phare de lumière parmi les vastes quantités de révolutions qui l'ont précédée. On peut affirmer que les événements les plus drastiques de l'histoire sont des tremplins vers la révolution industrielle : la révolution la plus affective vers la liberté et l'égalité. Dans la poursuite agressive des biens, les rôles que les femmes jouaient envers leur famille et leurs contributions professionnelles avaient radicalement changé.

Et bien que le changement parmi les femmes ne les égalise pas avec les hommes, c'était l'étincelle vers l'égalité. La révolution industrielle a eu un impact positif sur les femmes car elle a permis aux femmes de passer d'un environnement de sphère domestique à un environnement de sphère publique, elle a permis aux femmes de s'engager plus politiquement et, grâce à des salaires indépendants, leur a donné un sentiment d'indépendance.

Avant la révolution industrielleAvant la révolution industrielle, le statut de la femme était conféré comme le statut de son mari (Ushistory.org). Les femmes du XIXe siècle en effet, n'avaient pas de statut indépendant propre, elles étaient perçues comme faibles et fragiles, et jouaient peu de rôle dans la sphère publique. La sphère publique se composait d'avocats, de médecins, d'entrepreneurs, etc., tous composés d'hommes. C'était un environnement qui était considéré comme violent et plein de tentations dans lequel les femmes, considérées comme faibles et fragiles, ne pouvaient pas survivre.

Par conséquent, les rôles des femmes avant la révolution industrielle étaient placés strictement dans la sphère domestique sous la protection, la sécurité financière et le statut social de ses maris (Ushistory.org). Bien que cantonnées à la sphère domestique, les femmes jouaient un rôle non négligeable dans leur domaine. Dans ce qui a été appelé plus tard la « sphère des femmes », les femmes assumaient toutes les responsabilités au sein de la maison, qui consistaient à nettoyer, cuisiner, garder les enfants et leurs devoirs de femme envers leurs maris (Ushistory.org).

Avant qu'une demande plus élevée de biens ne soit nécessaire, donc avant la construction d'usines et avant l'approche de la révolution industrielle, les productions de biens étaient traitées dans la sphère domestique par les femmes. Dans un environnement agricole, les femmes s'occupaient de la majeure partie de l'approvisionnement alimentaire du pays (18).

Toute la gestion de la laiterie, y compris la traite des vaches et la fabrication du beurre et du fromage, était entre les mains des femmes, et les femmes étaient également responsables de la culture du lin et du chanvre, de la mouture du maïs, des soins des volailles, porcs, vergers et jardins (18). C'était aussi la responsabilité d'une femme dans la sphère domestique de tisser des vêtements et des tissus avec des tissus qui leur étaient envoyés par les magasins (18).

Une vie dans la sphère domestique était une idéologie idéale pour une femme à la recherche de la «vraie féminité» (Lavande). L'idéal de la vraie féminité avait quatre caractéristiques que toute jeune femme bonne et appropriée devrait avoir : la piété, la pureté, la domesticité et la soumission (Lavande). Pour être piété, il fallait avoir une forte croyance en Dieu, pour être pur, il fallait être vierge, être domestique, il fallait toujours avoir été moralement édifiant et méprisant dans leur piété et leur pureté, et pour être soumis, il faut avoir toujours été un spectateur passif, et se soumettre au destin, au devoir, à Dieu et aux hommes (Lavande).

Pendant la révolution industriellePendant la révolution industrielle, alors que les machines ont été inventées pour remplacer les outils à main et créer un moyen plus productif de production de biens, les femmes se sont éloignées de la sphère domestique pour entrer dans la sphère publique (Burnette). Au début de la Révolution, lorsque les usines ont commencé à ouvrir, ouvrant leurs portes aux femmes en raison de leur forte demande de travaux pour gérer les usines, les femmes ont eu pour la première fois la possibilité de travailler à l'extérieur de leur domicile afin de rejoindre le public. force de travail de la sphère (Lastrina).

Au début de la révolution industrielle, les femmes dominaient complètement la main-d'œuvre. Même s'ils n'étaient pas formés et inexpérimentés à ce type de travail, ils travaillaient de manière productive et rapide même s'ils étaient payés la moitié, voire parfois moins de la moitié de ce que les hommes recevaient pour la même quantité de travail (Lastrina). Pour certaines femmes qui ont participé au travail domestique, ont connu peu de changement lors du passage des forces de travail de la sphère domestique à la sphère publique, autre que le changement d'environnement du travail à domicile au travail dans une usine (Lastrina).

Les différences entre le travail public, le travail en usine et le travail domestique, principalement les travaux ménagers et le filage à la main, se sont avérées être une transition importante et difficile pour la plupart des femmes (Encyclopédie). Dans la sphère domestique, alors que les femmes participaient en fait à un travail équivalent à celui de la sphère publique, les conditions de travail du travail en usine étaient nettement pires que les conditions du travail domestique. Dans la sphère publique, les femmes travaillaient principalement dans les usines de papier, de poterie et de textile, qui était l'une des professions les plus populaires pour les femmes (Burnette).

Ces lieux de travail avaient des environnements de travail brutaux, ils étaient surpeuplés et en été, en raison de l'absence de ventilation, ils devenaient extrêmement chauds. Avec des hommes, des femmes et des enfants travaillant régulièrement 68 heures par semaine, la réglementation sur la santé et la sécurité des travailleurs était inexistante (Encyclopédie).

Pour les femmes plus que pour les hommes, les conditions de travail ont également abouti à la violence. En fait, la majorité de la force de travail était composée de femmes, cinquante-sept pour cent des ouvriers d'usine étaient des femmes, la plupart d'entre elles avaient moins de vingt ans (Burnette).

Même si les femmes avaient rejoint le marché du travail dans la sphère publique, leurs responsabilités dans la sphère domestique devaient encore être assumées (Wells). À cause des femmes travaillant à l'extérieur de la maison, la révolution industrielle a changé la valeur culturelle et économique des travaux ménagers « non rémunérés » (Wells).

Bien que les femmes travaillaient à l'extérieur de leur foyer, le travail que les femmes accomplissaient dans la sphère domestique était le même tout au long du XIXe siècle : ménage, cuisine, garde des enfants, entretien des relations sociales familiales, ainsi que gestion de l'économie du ménage (Wells). La valeur culturelle du travail de la sphère domestique « non rémunéré » a été perdue, ainsi que l'harmonie du mari et de la femme, sphère strictement publique et sphère strictement domestique (Wells).

En plus des femmes remportant une victoire en passant d'environnements de sphère domestique stricte à des environnements de sphère publique et en acquérant ainsi la capacité d'acquérir leur propre statut personnel, les femmes avaient désormais un rôle dans la société pour un engagement plus politique.Avec la demande de travailleurs dans les usines, et les femmes représentant cinquante-sept pour cent de ces travailleurs, les femmes ont estimé qu'il était en leur pouvoir de protester pour plus de règlements d'usine.

Les conditions de travail dans les usines étant extrêmement précaires, les femmes ont développé de nouveaux mouvements de la classe ouvrière : elles ont adhéré et formé des syndicats, se sont mises en grève et ont participé à des manifestations industrielles. Même si les femmes n'ont obtenu le droit de vote au niveau parlementaire qu'en 1918, où elles devaient alors avoir plus de trente ans, et seulement en 1928, les femmes ont pu voter dans les mêmes conditions que les hommes, les femmes ont quand même eu un impact dans en ce qui concerne les questions « douces » de la politique, les questions concernant principalement les intérêts des femmes (Richardson).

Les questions « douces » du XIXe siècle concernaient la politique du « mode de vie », y compris l'alimentation, la santé et la consommation éthique, ainsi que l'éducation, la philanthropie et l'éducation des enfants (Richardson).

L'avènement précipité de la révolution industrielle a conduit de nombreuses usines à être construites du jour au lendemain et peu de temps pour l'élaboration de réglementations en matière de santé et de sécurité (Encyclopédie). Par conséquent, des hommes et des femmes, y compris des enfants de tous âges, ont été mis à travailler dans ces usines pendant des heures déraisonnablement longues, parfois jusqu'à dix-neuf heures dans des conditions terribles (Enfant). Avec l'implication soudaine des femmes dans la sphère publique, ils ont cherché à améliorer les conditions des usines.

Par des manifestations, des grèves et des tracts, les femmes ont contribué à l'adoption de la loi sur les usines de 1833, stipulant qu'il ne peut y avoir d'enfant travailleur de moins de neuf ans, les heures de travail des enfants sont réduites pour les enfants de neuf à treize ans, il doit y avoir deux heures par jour de scolarité pour chaque enfant, et quatre inspecteurs du travail doivent être nommés (1833).

Au fur et à mesure que le temps avance et que les revendications des femmes sont incessantes, le Factory Act évolue, en 1844, 1847, 1867 et enfin en 1901, où un âge minimum de douze ans est requis pour travailler dans une usine (1833). Améliorer les conditions qui sont introduites dans les usines, pour l'amélioration des conditions de la force de travail.

La révolution industrielle a été avant tout la source de l'indépendance des femmes. Les femmes percevant désormais un salaire, bien que très bas compte tenu du travail fastidieux et dangereux qu'elles effectuent, leur a permis de s'éloigner de la dépendance de leurs maris. Grâce à la révolution industrielle, les femmes ont obtenu un statut, un salaire indépendant et la liberté de choisir où travailler, les libérant de la captivité de la sphère domestique, les femmes avaient enfin eu le choix de ce qu'elles voulaient faire, comment elles y arriveraient, et comment vivre leur vie.

Après la révolution industrielleAprès la révolution industrielle, c'est la preuve que sans elle, les ségrégations entre hommes et femmes subsisteraient encore aujourd'hui. La révolution industrielle, qui a été déclenchée par d'autres révolutions, a été l'étincelle de l'égalité entre les hommes et les femmes.

Car s'il n'y avait pas eu la demande plus élevée de biens, que les usines n'auraient pas été construites, et s'il n'y avait pas eu la construction de ces usines, les femmes n'auraient pas brisé la ségrégation entre les sphères et dominé la force de travail, et si ce n'était pas pour briser la ségrégation, que l'engagement politique des femmes ne se serait pas formé afin d'abolir les conditions de travail brutales, et sans l'engagement politique des femmes, qu'aucune poussée pour les droits des femmes n'aurait été faite, aucune poussée pour un système électoral égalitaire entre les hommes et les femmes, et par conséquent, les femmes ne seraient nulle part près de ce qu'elles sont aujourd'hui.

Sans les libertés accordées à toutes les femmes, comme l'abolition de la ségrégation entre les sphères, l'engagement politique et l'indépendance, la révolution industrielle n'aurait même jamais pu avoir lieu. Les conditions entourant les femmes pendant la révolution industrielle étaient impensables, mais le résultat en valait vraiment la peine.


Les femmes et le début de la révolution industrielle aux États-Unis

La révolution industrielle qui a transformé l'Europe occidentale et les États-Unis au cours du XIXe siècle trouve son origine dans l'introduction de machines à moteur dans les industries textiles anglaises et écossaises dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. Mais bien plus que l'industrie textile du coton n'a été transformée au cours de cette révolution. La main-d'œuvre salariée non industrielle a augmenté, les centres urbains se sont développés et dans les zones agricoles, les emplois annexes et l'agriculture commerciale ont transformé le marché du travail rural. Enfin, ces développements économiques ont coïncidé avec des changements dramatiques dans la vie familiale, en particulier la diminution de la taille de la famille et l'augmentation de l'espérance de vie. Le rôle accru des femmes dans la main-d'œuvre, la politique contemporaine et les activités de réforme était certainement l'une des conséquences involontaires du changement technologique dans l'Amérique du XIXe siècle.

La révolution industrielle aux États-Unis dépendait dès le départ du mouvement transatlantique des immigrants britanniques et de la technologie britannique, y compris l'adoption de la jenny filante, du cadre à eau et de la mule filante qui ont rendu possible l'industrie textile. Le flot d'exportations britanniques vers les États-Unis après la Révolution américaine a stimulé les efforts pour reproduire les inventions qui ont donné aux fabricants anglais un tel avantage sur le marché américain. De ces efforts a émergé la première filature de coton permanente aux États-Unis, à Pawtucket, Rhode Island. L'émigrant anglais Samuel Slater, lui-même ancien apprenti de l'entreprise textile anglaise Arkwright & Strutt, reconstruisit un cadre à eau Arkwright sous le parrainage des marchands Providence William Almy et Moses Brown. L'entreprise d'Almy, Brown, & Slater a été pionnière dans la production à la machine de fil de coton entre 1790 et 1840. Cette entreprise s'est développée, a donné naissance à un certain nombre d'autres entreprises et a établi l'ensemble de pratiques commerciales de base qui s'est appelé le Rhode Système insulaire. Ces entreprises textiles du sud de la Nouvelle-Angleterre suivaient les pratiques britanniques, employant des familles entières, les enfants constituant la grande majorité de la main-d'œuvre de l'usine. Alors que les usines se concentraient sur le cardage et la filature, elles comptaient sur des tisserands manuels ruraux et urbains pour finir le tissu. Ainsi, les premières filatures textiles de coton font partie intégrante du paysage rural de la région.

Le succès de ces premières usines a cependant engendré de nouveaux concurrents et les nouvelles usines ont contribué à une vague d'urbanisation dans le nord de la Nouvelle-Angleterre. La nouvelle vague d'investissements dans le textile fait suite à un célèbre espionnage industriel du marchand bostonien Francis Cabot Lowell. Lowell visita des usines en Grande-Bretagne et, à son retour dans le Massachusetts, commença des efforts pour reconstruire le métier à tisser électrique qu'il y avait vu. En 1814, il avait réussi et, armé d'une charte d'incorporation de la législature de l'État, il fonda la Boston Manufacturing Company à Waltham, Massachusetts.

Les usines textiles du système Waltham-Lowell ont surgi dans la campagne du nord de la Nouvelle-Angleterre entre 1814 et 1850 et ont connu une croissance constante tout au long de la seconde moitié du siècle. Les moulins de la variété Rhode Island se sont également développés et les différences régionales antérieures se sont estompées avec le temps. Au milieu du siècle, la main-d'œuvre textile de la Nouvelle-Angleterre était passée à 85 000, produisant des articles en tissu évalués à 68 millions de dollars par an. Ajoutant une industrie textile importante dans la région de Philadelphie, les usines de textile de coton et de laine étaient les principaux employeurs industriels du pays à cette date.

L'adoption du métier à tisser mécanique a permis l'intégration verticale de toutes les étapes du processus de fabrication du tissu sous un même toit. De l'ouverture des balles au cardage, en passant par le filage, l'habillage du fil de chaîne et enfin le tissage du tissu, toutes les étapes de production ont été réalisées au sein de l'usine. Ce changement a également entraîné un changement dans la population active. Le métier à tisser mécanique et le cadre de dressage nécessitaient tous deux des ouvriers assez grands et les enfants ne feraient tout simplement pas comme ils l'avaient fait pour les usines du sud de la Nouvelle-Angleterre. Ainsi, la société Waltham dépendait dès le départ d'une main-d'œuvre de jeunes femmes célibataires recrutées à la campagne. L'entreprise est allée loin dans la campagne pour cette main-d'œuvre et a dû construire des pensions pour accueillir les femmes rurales qu'elle recrutait. Enfin, pour attirer ce nouveau bassin de main-d'œuvre, la direction a proposé des salaires mensuels en espèces, un avantage concurrentiel certain par rapport aux pratiques des usines familiales du Rhode Island.

Entre 1830 et 1860, les femmes sont restées une main-d'œuvre clé pour cette industrie en pleine croissance. Les surintendants des usines rémunèrent les recruteurs pour qu'ils circulent dans le nord de la Nouvelle-Angleterre et amènent des jeunes femmes qualifiées à travailler dans leurs usines. Les salaires, généralement fixés entre 3,00 $ et 3,50 $ par semaine, étaient beaucoup plus élevés que tout ce que les filles de ferme pouvaient gagner dans leur ville natale et constituaient une forte attraction.

Qu'est-ce qui a motivé les jeunes femmes à quitter leur famille à la campagne pour travailler dans les usines des centres urbains en pleine croissance de la Nouvelle-Angleterre ? Entre l'analyse du contexte économique des familles des femmes de moulin et ce qu'elles avaient à dire dans leur correspondance, il est clair que l'emploi de moulin a permis aux jeunes femmes de gagner leur propre subsistance sans dépendre de leur famille en second lieu, le salaire a permis aux jeunes femmes d'économiser quelque chose pour leurs futurs mariages enfin, certaines filles ont utilisé leurs gains pour aider leur famille.

Dans l'ensemble, un mélange de motivations personnelles et familiales a conduit les filles à quitter leurs exploitations agricoles et à occuper un emploi à l'usine. Il y avait en fait un continuum qui allait de ceux qui allaient aux moulins pour des raisons tout à fait personnelles et de ceux qui allaient gagner de l'argent pour aider à faire vivre leur famille. Les considérations économiques à long terme — en particulier comment épargner en prévision du mariage — avaient plus à voir avec la migration que la considération à court terme de l'autosuffisance immédiate. Les femmes sont issues de familles paysannes capables de maintenir un niveau de vie modeste. Ce n'est donc pas la pauvreté en soi, mais le manque d'opportunités futures qui a poussé les jeunes femmes dans les usines. Et tandis que les jeunes femmes s'occupaient de leur avenir et subvenaient à leurs besoins dans les villes de moulin, elles ont atteint une mesure d'indépendance économique et sociale impossible en vivant sous le toit parental.

Au-delà des conséquences économiques de la croissance de l'emploi en usine, d'importants changements culturels accompagnent le travail des femmes dans les premières usines. Les contemporains ont exprimé à maintes reprises leur inquiétude quant au fait que les usines rendaient les jeunes femmes inaptes de diverses manières à ce que l'on attendait d'elles en tant que femmes du XIXe siècle. Certains craignaient que l'emploi dans les usines rende les filles des agriculteurs moins aptes au mariage parce qu'elles étaient devenues citadines. Ils ont soutenu que l'expérience de l'usine urbaine rendait les jeunes femmes insatisfaites de la vie à la campagne de leurs parents. C'est ainsi qu'un écrivain se plaignait en 1858 que les jeunes travailleuses ne voulaient plus de la vie à la ferme. « Ils méprisent, écrit-il, la vocation de leur père et épouseront neuf fois sur dix un mécanicien de préférence à un fermier. Et cette perception était basée dans une large mesure sur la réalité. Le suivi d'un échantillon de femmes de moulin au cours de leur vie révèle que seulement environ un tiers des hommes mariés qui étaient des agriculteurs ou des ouvriers agricoles et seulement un quart de ceux qui se sont mariés ont vécu le reste de leur vie dans leur ville natale. L'emploi dans les usines a conduit de nombreuses femmes rurales à épouser des artisans ou d'autres travailleurs urbains et à migrer des maisons agricoles de leur jeunesse vers les villes en pleine croissance de la Nouvelle-Angleterre. Les jeunes ont voté avec leurs pieds et leurs aînés n'ont pas approuvé.

L'emploi dans les usines a également conduit certaines filles d'agriculteurs à s'engager dans les mouvements de réforme des décennies d'avant-guerre. Il y a eu des manifestations syndicales à Lowell et dans d'autres villes industrielles de la Nouvelle-Angleterre dans les années 1830 et 1840, et les femmes qui se sont impliquées dans ces luttes ont été actives dans un large éventail d'activités de réforme.

L'apogée de la protestation ouvrière dans les usines de la Nouvelle-Angleterre avant la guerre civile est survenue avec l'émergence dans les années 1840 d'un mouvement de dix heures visant à réduire les heures de travail dans les usines. Les moulins fonctionnaient pendant soixante-treize heures par semaine pendant cette période, avec une moyenne d'un peu plus de douze heures par jour. Alors que le rythme de travail dans les moulins augmentait sans aucune augmentation de salaire, les ouvriers du moulin sont venus réclamer une journée de travail de dix heures, leur donnant le temps de se détendre, d'assister à des réunions et des conférences, et de participer à la scène culturelle urbaine qui les entoure. Ces protestations fondées sur des grèves antérieures, connues sous le nom de « participations » dans le langage de l'époque, en disent long sur la sensibilité que les femmes de la Nouvelle-Angleterre apportaient à l'expérience de l'usine. En octobre 1836, à l'occasion de la deuxième participation à Lowell, les femmes fondent la Lowell Factory Girls Association pour organiser leur manifestation. Le préambule des statuts de l’association révèle le sentiment qu’ont les femmes des moulins d’elles-mêmes en tant que « filles d’hommes libres » et leur lien avec la tradition républicaine de la jeune nation. Les femmes du moulin, au nombre d'environ 2 500, ont quitté les moulins pour protester contre une augmentation des charges dans les pensions de l'entreprise sans s'accompagner d'une augmentation correspondante de leurs salaires. Les femmes ont tenu bon pendant plusieurs mois et ont fait preuve d'un sens aigu de la tactique dans leur lutte avec les agents du moulin. En fin de compte, les entreprises ont réduit les frais de pension pour une bonne partie de leurs travailleurs et les femmes de la filature ont repris le travail.

Dix ans plus tard, les femmes ont organisé la Lowell Female Labour Reform Association en vue de restreindre les heures de travail. L'association a survécu pendant deux ans et demi et a organisé des campagnes de pétition appelant le législateur de l'État à fixer à dix heures la limite légale de la journée de travail. Le républicanisme de la tradition révolutionnaire et le perfectionnisme du protestantisme évangélique étaient deux fils conducteurs sur lesquels les travailleurs et les travailleuses se sont appuyés pour protester contre les nouvelles impositions du capitalisme industriel dans l'Amérique du XIXe siècle.

Ces traditions ont également conduit les femmes de moulin à s'impliquer dans une variété d'autres mouvements de réforme. L'anti-esclavage était fort à Lowell et les femmes du moulin ont envoyé plusieurs pétitions à Washington s'opposant à l'esclavage dans le district de Columbia et s'opposant à la guerre avec le Mexique, ce qui pourrait contribuer à une expansion de l'esclavage dans le sud-ouest. Les femmes réformatrices en sont venues à considérer l'opposition à l'esclavage des Noirs et à l'esclavage salarié comme des causes connexes. Certaines ont également participé aux conventions sur les droits des femmes qui se sont multipliées après la tenue de la première à Seneca Falls, New York, en juillet 1848. Mary Emerson, leader du mouvement des dix heures de Lowell, a assisté à une convention des droits des femmes à Worcester, Massachusetts, en Octobre 1851. Elle partageait la vaste perspective de réforme qui a poussé les ouvrières d'usine à protester contre le travail au cours de ces deux décennies et a contribué à élargir les perspectives des femmes américaines en politique et en réforme sociale au milieu du XIXe siècle.

Les expériences des femmes d'usine démontrent que l'emploi en usine a non seulement fait sortir le travail des femmes de la maison, mais a également fourni aux femmes une expérience collective qui a soutenu leur participation au monde de la réforme sociale plus large. Les femmes Lowell se sont impliquées dans des campagnes contre l'esclavage, la réforme morale, la paix, la réforme du travail, la réforme des prisons et les droits des femmes. De plus, les femmes qui travaillent, comme les hommes qui travaillent à cette époque, s'appuient d'abord sur les traditions républicaines pour défendre leurs droits et leurs intérêts, mais finissent par justifier leur souci de justice sociale sur une combinaison de motifs religieux et rationalistes. Elles en sont venues à s'opposer à l'inégalité croissante évidente dans la société américaine et à exiger pour elles-mêmes en tant que travailleuses et en tant que femmes de plus grands droits et récompenses dans cette société.

Thomas Dublin est professeur émérite d'histoire à l'Université d'État de New York à l'Université de Binghamton, SUNY et codirecteur du Center for the Historical Study of Women and Gender. Ses livres comprennent Transformer le travail des femmes : la Nouvelle-Angleterre vit dans la révolution industrielle (1994), De la ferme à l'usine : lettres de femmes, 1830-1860 (1981), et Les femmes au travail : la transformation du travail et de la communauté à Lowell, Massachusetts, 1826-1860 (1979).


Les dépenses d'un atelier de misère typique — vers 1900 Prix ​​reçus du fabricant pour 300 couches : 225 $ Treize ouvriers de magasin juifs Trois opérateurs 15 $ chacun Trois poires 13,30 $ chacun Trois finisseurs 10,00 $ chacun Deux presseurs 12,00 $ chacun Un taille-bordures et un débroussailleur (le patron lui-même) $17.00 Un égout à un bouton $9.00 Six travailleurs à domicile italiens pour faire l'abattage (couture des coutures plates) 2,00 $ chacun Loyer et frais divers : $9.00 Profit $38.10 Statistiques avec l'aimable autorisation du Lower East Side Tenement Museum

Expansion de l'industrie du vêtement

Entre les années 1870 et 1900, les industries du vêtement pour hommes et femmes sont rapidement devenues des secteurs matures et importants de l'économie américaine. La demande des consommateurs pour des vêtements moins chers a considérablement augmenté, les investissements en capital ont triplé et la main-d'œuvre est passée d'environ 120 000 à 206 000. La ville de New York a dominé l'industrie, produisant plus de 40 % de tous les vêtements de prêt-à-porter du pays.

Au début du 20e siècle, de nombreux fabricants de vêtements ont quitté New York, à la recherche d'une main-d'œuvre et d'installations de production moins chères. Dans les années 1920, Chicago et Rochester sont devenues des centres de l'industrie du vêtement pour hommes. Philadelphie, Baltimore, Boston, San Francisco et Cincinnati étaient des sites de production très actifs. Dans les années 1930, Los Angeles avait développé une industrie des vêtements de sport en plein essor. La production dans chacune de ces villes avait ses propres caractéristiques, mais toutes reposaient sur un mélange d'usines modernes, d'ateliers contractuels, de travailleurs à domicile et d'ateliers clandestins.

Les capes faisaient partie des premiers vêtements de prêt-à-porter féminins. Ils étaient faciles à produire car un ajustement exact n'était pas nécessaire. Dans les années 1910, les femmes pouvaient acheter une garde-robe complète de prêt-à-porter.

Une fois établie, l'industrie du vêtement pour femmes a rapidement dépassé celle des hommes en taille et en main-d'œuvre. Plus que les hommes, il a profité de la flexibilité supplémentaire de la production contractuelle pour répondre aux styles en constante évolution.


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