Y avait-il un plan espagnol pour reprendre Malte, si le siège de 1565 avait réussi ?

Y avait-il un plan espagnol pour reprendre Malte, si le siège de 1565 avait réussi ?

H. J. A. Sire spécule dans Les Chevaliers de Malte (p71) que la flotte espagnole se déplacerait rapidement et reprendrait l'île, si le siège avait réussi. La même affirmation est faite - en passant - dans le roman historique de Tim Willocks, The Religion. Si le siège avait réussi, les Espagnols apparaîtraient comme des libérateurs, et si leur contre-attaque réussissait, l'île stratégiquement positionnée aurait été la leur (car les Chevaliers Hospitaliers auraient été purgés lors du siège).

L'affirmation est étayée par le fait que le gros des forces de secours de Don Garcia n'est arrivé sur l'île qu'un jour avant la fin du siège de quatre mois, et seulement après qu'il est devenu évident que les Turcs ne réussiraient pas à conquérir l'île.

Connaît-on un plan concret pour reprendre l'île ? Y a-t-il eu de vrais préparatifs ? J'apprécierais des réponses soutenues par des sources espagnoles contemporaines ou quasi-contemporaines.


Il semble basé sur le texte du livre d'Helen Vella Bonavita Clé de la chrétienté et de George Cassar, professeur à Malte, livre Défendre une île méditerranéenne que les Espagnols n'avaient pas nécessairement l'intention de reprendre l'île, mais espéraient la défendre.

Le contexte

Les Chevaliers Hospitaliers à l'époque n'existaient à Malte que grâce à une concession de terre par la couronne espagnole en 1530 de l'empereur du Saint Empire romain et du roi d'Espagne, Charles Quint. En donnant aux chevaliers ce territoire, Charles placerait un ennemi des Ottomans directement capable de piller leurs routes commerciales en Méditerranée sans risquer la provocation du sultan. Ainsi:

En transmettant Malte à d'autres, les rois espagnols continuaient ainsi à jouer à leur jeu gagnant-gagnant séculaire consistant à maintenir Malte dans leur royaume sans avoir à payer pour son entretien et sa protection, tout en gardant à l'esprit qu'il y avait un vassal de confiance administrant leur propriété

De plus, dans le livre Bonavita, elle écrit :

Depuis la chute de Constantinople en 1453, son expansion agressive constante avait été une préoccupation constante pour les écrivains politiques et religieux. La peur totale de la domination ottomane qui apparaît dans tant de textes concernant les Turcs au XVIe siècle.

D'après cela, nous pouvons déduire qu'une grande partie de l'Europe au XVIe siècle craignait que l'Empire ottoman ne les engloutisse en entier. Et avec la chute de Constantinople en 1453, une grande partie de l'Europe a commencé à adopter une position défensive face à l'agression ottomane. En 1564, lorsque les Ottomans ont commencé à constituer une armada pour envahir Malte, la majeure partie de l'Europe a commencé à préparer des défenses car ils craignaient où les Ottomans pourraient frapper ensuite.

Le siège

Lorsque les Ottomans ont frappé en 1565, l'Espagne a immédiatement commencé à enrôler une force de secours pour l'île de Malte dirigée par Don Garcia qui n'est arrivée que le 7 septembre près de 4 mois plus tard dans le Grand Socorosso. Cependant, un petit détachement dirigé par le chevalier espagnol Don Melchior de Robles est arrivé en juillet, indiquant que l'Espagne envisageait activement de défendre l'île. (Ci-dessous, une peinture de la force de secours de Don Robles arrivée en juillet 1565)

Alors que les chevaliers avaient considérablement repoussé les Turcs au moment où la force de secours était arrivée en septembre, les Turcs étaient toujours en train de assiéger la forteresse. Ce n'est qu'à l'arrivée des forces de secours espagnoles combinées que les Turcs ont finalement été mis en déroute et que les Chevaliers ont été sauvés.

Conclusion

De plus, l'arrivée de la force de secours de Don Garcia 4 mois après le siège n'a eu lieu que parce qu'il a fallu autant de temps à l'Espagne pour rassembler des troupes et les transporter à Malte. L'Espagne n'avait aucune incitation à reprendre nécessairement l'île aux chevaliers parce qu'ils leur avaient offert l'île et les avaient gardés comme des navires loyaux. Au lieu de cela, l'Espagne essayait activement de défendre l'île pendant les quatre mois entiers, car reprendre l'île serait un processus plus coûteux que de simplement défendre son allié qui la contrôlait déjà.


La question est intéressante : le trajet entre l'Espagne et Malte aurait été très rapide par rapport au temps nécessaire pour préparer une flotte et les forces terrestres.

Je n'ai pas de sources spécifiques reconnaissant qu'un plan a été élaboré par les Espagnols, mais certaines extrapolations pourraient être faites à partir d'événements similaires :

Lors de l'attaque contre l'Angleterre, la flotte espagnole n'a pas eu de problème de forces terrestres : elles étaient censées être prises dans les Basses Terres. Mais les Espagnols avaient encore besoin de beaucoup de navires logistiques et de combat. Contre l'Empire ottoman à Malte, il aurait fallu la même chose, comme pour le raid sur Alger en 1541 : un mois de préparation est considéré comme très court.

Compte tenu de l'opposition terrestre, l'armée aurait également dû être bien préparée : après tout, les tercios qui sont allés au secours de Malte n'ont eu la chance de s'opposer qu'à 9 000 soldats turcs.

Selon wikipedia, Philippe 2 a dit qu'il allait porter secours aux Maltais.


Siège de Castelnuovo

Les siège de Castelnuovo était un engagement au cours de la lutte ottomane-habsbourg pour le contrôle de la Méditerranée, qui a eu lieu en juillet 1539 dans la ville fortifiée de Castelnuovo, l'actuelle Herceg Novi, au Monténégro. Castelnuovo avait été conquise par des éléments de divers tercios espagnols l'année précédente lors de l'échec de la campagne de la Sainte Ligue contre l'Empire ottoman dans les eaux de la Méditerranée orientale. La ville fortifiée a été assiégée par terre et par mer par une puissante armée ottomane dirigée par Hayreddin Barbarossa, qui a offert une reddition honorable aux défenseurs. Ces termes ont été rejetés par le commandant espagnol Francisco de Sarmiento et ses capitaines même s'ils savaient que la flotte de la Sainte Ligue, vaincue à la bataille de Préveza, ne pouvait les soulager. [6] Pendant le siège, l'armée de Barbarossa a subi de lourdes pertes en raison de la résistance obstinée des hommes de Sarmiento. Cependant, Castelnuovo est finalement tombé entre les mains des Ottomans et presque tous les défenseurs espagnols, y compris Sarmiento, ont été tués. La perte de la ville a mis fin à la tentative chrétienne de reprendre le contrôle de la Méditerranée orientale. Le courage déployé par le Vieux Tercio de Naples lors de cette dernière tribune, cependant, a été loué et admiré dans toute l'Europe et a fait l'objet de nombreux poèmes et chansons. [8] [9] Même les Vénitiens ont refusé la liaison navale promise à Castelnuovo avec les fournitures et les renforts après un parlement général des troupes, la réponse du capitaine Francisco de Sarmiento à la question de la capitulation de Barberousse était : « Que viniesen cuando quisiesen » (viens quand tu vouloir). [12]


Le siège le plus sanglant de l'histoire a utilisé des têtes humaines comme boulets de canon

Une nuit de juin chaude et fétide sur la petite île méditerranéenne de Malte, et une sentinelle chrétienne patrouillant au pied d'un fort sur le Grand Port avait repéré quelque chose qui dérivait dans l'eau.

L'alarme a été donnée. Plus de ces objets étranges ont dérivé dans la vue, et les hommes ont pataugé dans les bas-fonds pour les traîner jusqu'au rivage. Ce qu'ils ont trouvé a horrifié même ces vétérans fatigués par la bataille : des croix de bois poussées par l'ennemi pour flotter dans le port, et crucifiée sur chacune était le corps sans tête d'un chevalier chrétien.

Faites défiler vers le bas pour en savoir plus.

Il s'agissait d'une guerre psychologique à son apogée, un message envoyé par le commandant musulman turc dont l'armée d'invasion venait de vaincre le petit avant-poste du fort Saint-Elme - à mille mètres de l'autre côté de l'eau.

Maintenant, la cible était le seul fort restant sur le front du port où les chrétiens assiégés, dépassés en nombre et accablés tenaient toujours : le fort St Angelo. Le commandant turc souhaitait que ses défenseurs sachent qu'ils seraient les prochains, qu'une mort horrible était le seul résultat d'une résistance continue.

Mais le commandant n'avait pas compté sur le courage de son ennemi - les chevaliers de Saint-Jean. Ni sur la détermination de leur chef le Grand Maître Jean Parisot de la Valette, qui a juré que le fort ne serait pas pris tant qu'un dernier chrétien vivait à Malte.

A la nouvelle de la découverte grotesque des chevaliers sans tête - dont beaucoup étaient ses amis personnels - le Grand Maître Valette ordonna rapidement que les Turcs capturés emprisonnés au fond des cachots voûtés du fort soient retirés de leurs cellules et décapités un par un.

Puis il rendit son propre communiqué : les têtes de ses captifs turcs étaient tirées de son canon le plus puissant directement sur les lignes musulmanes. Il n'y aurait aucune négociation, aucun compromis, aucune reddition, aucune retraite.

Nous, chrétiens, disait le Grand Maître, nous combattrons jusqu'à la mort et vous emmènerons avec nous.

Le siège de Malte en 1565 fut un affrontement d'une brutalité inimaginable, l'une des batailles les plus sanglantes - mais les plus négligées - jamais livrées. Ce fut aussi un événement qui détermina le cours de l'histoire, car il s'agissait de la survie même du christianisme.

Si Malte, stratégiquement vitale, tombait, l'Empire ottoman musulman dominerait bientôt la Méditerranée. Même Rome serait en péril.

Les musulmans avaient des centaines de navires et une armée de plusieurs dizaines de milliers de personnes. Les chrétiens étaient un groupe hétéroclite de quelques centaines de chevaliers endurcis et quelques soldats paysans locaux avec quelques milliers d'infanterie espagnole. Malte semblait condamnée.

Que les Chevaliers Hospitaliers de Saint-Jean aient existé était un petit miracle. C'était une relique médiévale, un ordre créé à l'origine pour s'occuper des pèlerins malades en Terre Sainte pendant les croisades 300 ans plus tôt - d'autres ordres des croisades, tels que les Templiers, étaient éteints depuis deux siècles et demi. .

Ils venaient de pays de toute l'Europe : Allemagne, Portugal, France, Espagne. Tout ce qui les unissait était un désir ardent de défendre la chrétienté contre ce qu'ils percevaient comme la marée toujours plus envahissante de l'islam. Pourtant, au XVIe siècle, une époque de pouvoir croissant des États-nations, ces fanatiques transnationaux étaient considérés comme un anachronisme embarrassant par une grande partie de l'Europe.

Déjà les Turcs les avaient chassés de leur ancienne patrie, l'île de Rhodes. Maintenant, les chevaliers s'étaient installés à Malte - et étaient à nouveau menacés.

Les combats étaient si féroces, si disparates des deux côtés et si important le moment, que j'ai choisi le siège de Malte comme sujet de mon dernier roman, Blood Rock. C'était la scène, comme nous le disons, les auteurs de thrillers, d'une histoire épique et époustouflante.

Mais en faisant des recherches pour mon livre, je me suis rendu compte que ce qui s'est passé à Malte il y a plus de 400 ans est salutaire dans le contexte d'aujourd'hui. Car comme nous ne le savons que trop bien, l'extrémisme religieux, les tactiques de terreur et la barbarie existent toujours.

Malte n'était pas un simple siège. Il nous apprend beaucoup de choses : le besoin de courage et de constance de toute une population face à la menace, la fragilité de la paix et la destructivité de la haine religieuse.

Soliman le Magnifique, sultan de Turquie et souverain impitoyable de l'Empire ottoman, contemplait les eaux scintillantes de l'estuaire de la Corne d'Or d'Istanbul. Il était la figure la plus puissante de la planète - ses titres comprenaient Vice-Régent de Dieu sur Terre, Seigneur des Seigneurs de l'Est et de l'Ouest - et Possesseur de Men's Necks en raison de son habitude de décapiter les serviteurs qui lui déplaisaient.

Son royaume et son mandat absolu s'étendaient des portes de Vienne aux jardins de Babylone, de Budapest à Aden. Il était l'un des hommes les plus riches de tous les temps qui ne portait jamais deux fois les mêmes vêtements, mangeait des plaques d'or massif incrustées de bijoux et prenait son plaisir dans un harem de plus de 300 femmes.

Un octogénaire, il était tout à fait impitoyable, employant une équipe d'assassins de sourds-muets pour étrangler les traîtres. (Le raisonnement était qu'ils ne pouvaient jamais être influencés par les appels à la miséricorde de leurs victimes, ni raconter des histoires.)

Suleiman les avait utilisés pour envoyer à la fois son grand vizir (son premier ministre) et ses fils préférés. Des sujets moins dignes pourraient être exécutés en leur versant du plomb fondu dans la gorge.

Pourtant, selon les normes de l'époque et sa propre lignée dynastique, il n'était pas particulièrement violent. D'autres sultans avaient fait pire : l'un, fatigué de ses femmes, avait noyé tout son harem - quelques centaines de personnes - dans des sacs de mousseline au fond du Bosphore un second avait écrit dans la prérogative royale qu'il pouvait abattre dix citoyens ou plus un jour avec son arc et ses flèches du toit de son palais.

Suleiman contrôlait la plus grande force de combat au monde. Devant lui gisait une armada de 200 navires prêts à naviguer, une armée de 40 000 hommes à bord. Il prévoyait d'effacer la roche stérile de Malte et les chevaliers de Saint-Jean de la carte.

Ces chevaliers vivaient en pillant et en perturbant ses routes maritimes ottomanes. La goutte d'eau avait été leur capture du navire prisé de son puissant courtisan, le chef eunuque noir.

Parce que toutes ses "parties" avaient été coupées d'un coup de rasoir - un tube métallique avait été inséré dans son urètre et la plaie cautérisée dans de l'huile bouillante - l'eunuque était également chargé de s'occuper du harem de Suleiman.

Le sultan ne s'attendait pas à des difficultés excessives pour se venger. Seuls 700 chevaliers se sont dressés sur son chemin. Une telle racaille serait rapidement dissipée.

La flotte turque traversa la Méditerranée en mars 1565. À bord des navires se trouvaient les troupes de choc d'élite janissaires - les "Invincibles" - qui avaient transporté l'Islam à travers l'Europe avec les lames tranchantes de leurs cimeterres.

Les accompagnaient le corps de cavalerie à plumes noires et l'infanterie ainsi que les Iayalars drogués qui portaient des peaux de bêtes sauvages et dont la raison d'être était d'atteindre le paradis par la mort alors qu'ils égorgeaient des chrétiens infidèles au combat.

À la fin du mois de mai 1565, la force d'invasion arriva sur l'île. Les chevaliers qui les attendaient jouissaient d'une bonne intelligence de leurs plans et avaient demandé l'aide des armées chrétiennes des nations européennes. Chaque royaume a rejeté leur demande - à l'exception de la Sicile, qui a déclaré que si les chevaliers résistaient, l'aide finirait par arriver.

Vous n'avez probablement jamais entendu parler de Fort St Elmo. C'est une petite structure en forme d'étoile située à la pointe de ce qui est maintenant la capitale maltaise La Valette sur la rive nord de Grand Harbour.

Fin mai 1565, c'est là que se déchaîna toute la puissance de l'artillerie turque, un creuset infernal qui forgerait le cours futur de notre époque moderne. Pendant des jours, les envahisseurs ont pilonné l'édifice chancelant et en ruine, réduisant ses murs de calcaire en décombres, créant un nuage de poussière. Les chevaliers refusèrent de céder.

La nuit, Valette a envoyé des renforts de Saint-Ange en bateau à travers Grand Harbour, sachant qu'ils se dirigeaient vers leur mort.

Après l'artillerie, les attaques ont éclaté, vague après vague de Turcs hurlants et brandissant des cimeterres, piétinant les corps de leurs propres tués, posant les mâts des navires pour combler le fossé rempli de débris dans lequel les murs de Saint-Elme s'étaient glissés. .

Chaque fois qu'ils ont été rencontrés par la bande de défenseurs en lambeaux et en diminution, combattant avec des piques et des haches de bataille, tirant des mousquets et larguant des blocs de pierre, lançant des cerceaux de feu qui ont enflammé les robes flottantes des musulmans et les ont envoyés brûler et s'effondrer vers leurs morts.

Les cerceaux à feu - recouverts de lin et de coton, trempés dans du cognac et enduits de poix et de salpêtre - étaient l'invention des chevaliers. Lâchés flamboyants sur les murs du bastion, ils pouvaient engloutir trois Turcs à la fois.

Pendant 30 jours, retranchés et condamnés, les soldats de Saint-Elme l'emportèrent. Le général turc s'attendait à ce que le fort tombe à moins de trois.

Tard dans la nuit du vendredi 22 juin 1565, les quelques centaines de survivants d'une garnison originale de 1 500 personnes, ont chanté des hymnes, offert des prières, sonné avec défi la cloche de leur chapelle et se sont préparés à en finir le lendemain.

Ceux qui ne pouvaient pas se tenir debout étaient placés sur des chaises derrière les remparts brisés, accroupis avec leurs piques et leurs épées pour attendre l'assaut final.

Quand il est arrivé, et que toute l'armée turque est descendue en masse hurlante, la poignée de chrétiens a quand même réussi à se battre pendant plusieurs heures. Finalement, les Ottomans ont pris leur prix. Les bannières en croissant du Grand Turc flottaient au-dessus des ruines, les têtes des chevaliers étaient dressées sur des pointes et les corps crucifiés de leurs officiers flottaient jusqu'au fort Saint-Ange de l'autre côté du port.

Les Turcs avaient perdu du temps et jusqu'à 8 000 de leurs troupes d'élite.

La chaleur estivale montait, les maladies et la dysenterie se répandaient dans tout le camp musulman, et les morts gisaient entassés autour des vestiges noircis du fort saisi. déserté les chevaliers - les princes d'Europe les avaient abandonnés. Mais le Grand Maître Valette n'allait pas abandonner.

Les scènes d'héroïsme et d'horreur ont abondé dans les jours terribles qui ont suivi. Il y avait des personnages extraordinaires : Fra Roberto, le prêtre qui combattait sur les remparts, une épée dans une main et une croix dans l'autre, les deux « gentlemen aventuriers » anglais arrivés tardivement de Rome pour participer à l'action Valette lui-même, qui se tenait debout inflexible dans la brèche et a utilisé une lance pour lutter corps à corps contre l'ennemi.

D'autres avaient mené des sorties désespérées contre les Ottomans, harcelant leurs corps de main-d'œuvre, tirant sur les commandants, pointant leurs armes. Mais l'ennemi aussi avait ses figures courageuses et vives. Parmi eux se trouvait Dragut, le corsaire le plus redouté de son époque, dont l'habileté et l'élan avaient bien servi le sultan. Un éclat de boulet de canon a fait pour lui.

Pourtant, le siège continuait, la cible maintenant Saint-Ange, la dernière enclave fortifiée des chevaliers du côté sud de Grand Harbour.

Les Turcs ont essayé toutes les astuces et tactiques de leur manuel militaire. Ils ont creusé un tunnel sous les défenses chrétiennes pour enterrer la poudre à canon et réduire en miettes les chevaliers. Les Maltais ont répondu avec leurs propres mines pour faire sauter les tunnels et il y a eu de terribles escarmouches sous terre.

Ensuite, les Turcs dressèrent des engins de siège, des tours géantes conçues pour déverser leur infanterie directement sur les remparts. Les chevaliers enlevèrent des pierres à la base des remparts afin qu'ils puissent faire sortir leurs canons par les ouvertures qu'ils avaient créées et faire exploser les engins de siège.

À plusieurs reprises, ces murs ont été brisés, les Turcs se précipitant à travers désireux de massacrer tout sur leur passage. Le triomphe semblait à portée de main, mais ils ont découvert trop tard que les chevaliers avaient improvisé une embuscade, créant une zone de mise à mort dans laquelle ils ont été acheminés et abattus.

Le succès des Turcs s'éclipsait. Les températures de la fournaise de juillet et août sapaient le moral et la force le sentiment d'échec s'accrochait aussi omniprésent que la puanteur environnante de la mort.

Le commandant des Turcs, Mustapha Pacha, a marché à l'intérieur des terres pour prendre la ville fortifiée de Mdina, seulement pour se retirer lorsque des éclaireurs l'ont informé de sa garnison substantielle et bien armée. C'était un truc. Mdina était en grande partie sans défense, son gouverneur ordonnant aux femmes et aux enfants de porter des casques, de porter des piques et de patrouiller les murs.

Frénétiques, avec des pertes croissantes et des tempêtes d'automne imminentes, les Turcs ont lancé une bombe géante - un objet en forme de tonneau diabolique rempli de poudre à canon et de balles de mousquet - dans les positions chrétiennes.

Les chevaliers l'ont rapidement fait reculer et il a fait un trou dévastateur dans les rangs musulmans massés et en attente. Il pleuvait. Estimant que la poudre à canon des chevaliers était humide, leurs mousquets et leurs canons inutiles, Mustapha Pacha envoya à nouveau ses troupes en avant.

Ils furent accueillis par une grêle non seulement de carreaux d'arbalète, mais aussi de coups de feu, car Valette avait prévu un tel moment, mettant de côté des réserves de poudre sèche.

Enfin, le soulagement atteint les chevaliers sous la forme d'une petite armée de Sicile. Estimant les renforts ennemis trop faibles pour avoir une quelconque importance, Mustapha Pacha ordonna avec colère à ses troupes - qui s'étaient précipitées en entendant parler des nouveaux arrivants - de faire demi-tour et de marcher vers eux. Ce fut la dernière de ses nombreuses bévues graves.

La cavalerie des secours chargea, puis l'infanterie, fonçant dans le centre turc, le mettant en fuite. La déroute s'est transformée en bain de sang. La force ottomane autrefois fière s'est précipitée dans le désarroi pour ses navires, poursuivie à travers l'île, abattue et abattue à chaque pas. Des milliers de personnes sont mortes et les eaux de la baie de St Paul sont devenues rouges.

Sur les 40 000 soldats qui avaient appareillé au printemps de Constantinople, seulement une dizaine de milliers sont rentrés chez eux. Derrière eux, ils avaient laissé une scène de dévastation totale.

La quasi-totalité de la garnison commandée par Jean Parisot de Valette - qui a donné son nom à la ville de La Valette - avait péri. Maintenant, après 112 jours de siège, la poignée en lambeaux de survivants boitait à travers l'épave bombardée de leurs lignes.

Malte était sauvée, pour l'Europe et le christianisme. Les chevaliers de Saint-Jean avaient gagné.

L'histoire a évolué - l'île a résisté à un autre siège qui a joué un rôle clé dans le sauvetage de la civilisation dans les années 1940, cette fois contre les forces d'Hitler. Aujourd'hui, les promoteurs d'hôtels et d'appartements ont emménagé. Le Grand Siège de Malte de 1565 est rarement mentionné. Les visiteurs de l'île ne s'attardent presque jamais sur un incident aussi ancien et oublié.

Mais je me suis tenu dans cette minuscule chapelle encastrée dans les murs du fort Saint-Elme, l'endroit même où les défenseurs ont pris leur dernier saint sacrement une nuit de juin il y a longtemps. Nous devons ces chevaliers.

Leur sacrifice était immense, leur effet sur nos vies plus profond que nous ne pouvons le savoir. Pourtant, le fanatisme religieux continue et les puissances mondiales se disputeront toujours un morceau de roche stérile. Peut-être n'apprenons-nous jamais vraiment.


Le Grand Siège, Malte, 1565

Quelque peu honteux par les contributions récentes de Chev et McJ à l'étude de l'histoire militaire, j'offre un aperçu et un résumé de mes propres lectures actuelles sur le sujet, en me concentrant actuellement sur le conflit méditerranéen entre l'empire ottoman et les divers États européens au XVIe et XVIIe siècle. Cette histoire a tout pour plaire, des conflits personnels, une bravoure insensée, une stupidité irréprochable, des pirates, des moines guerriers, des moines guerriers devenus pirates.

Mais, il faut commencer par quelques explications administratives. Le passé, comme on l'a dit, est une terre étrangère. La guerre civile est proche et compréhensible, les motivations et le climat sociopolitique d'une base pirate au milieu des années 1500 sont loin de nous aujourd'hui. Commençons donc par les bases, la vue d'ensemble.

La situation politique

Les Ottomans sont dirigés par Soliman le Magnifique, leur sultan le plus réussi et le plus auguste. Alors qu'il a élargi leurs frontières plus que tout autre souverain, et que le taux d'augmentation ralentira, nous sommes encore à plus d'un siècle de la ligne des hautes eaux des Ottomans, en 1683 à l'extérieur de Vienne. À l'est, les Ottomans sont presque imparables. Ils ont augmenté leur excellente cavalerie indigène (Sipahi, ou Spahi) avec la technologie de siège la plus avancée de l'époque, et renforcé leur armée avec la seule chose que les armées orientales n'ont jamais réussi à produire : une infanterie de qualité. C'est peut-être mon cheval de bataille personnel en tant qu'ancien fantassin, mais c'est le véritable pivot de toute l'opération. Les corps des janissaires sont des soldats esclaves, prélevés principalement sur les chrétiens des Balkans, pris à un jeune âge, élevés dans la culture turque et à la foi musulmane fanatique. Fondamentalement, les Turcs réinventent l'agoge spartiate et ajoutent une touche de désir de mort religieux. Bien que cette institution finira par être corrompue, au moment de notre histoire, les janissaires sont les troupes les plus redoutées au monde. Leur slogan « Le corps d'un janissaire n'est qu'un marchepied pour ses frères dans la brèche » donne un aperçu de l'esprit de corps millénariste de ces unités. C'est le corps des janissaires qui est l'épine dorsale de l'armée ottomane, ce sont eux qui sont censés renverser le cours des batailles. "Janissaires en avant !" est la commande qui indique à chacun que le moment décisif est venu.

Du côté européen, il y a beaucoup trop de politiques et de dirigeants pour nos objectifs, mais le plus grand et le plus important est Charles V, empereur du Saint-Empire romain, et surtout pour nos objectifs à l'époque, roi d'Espagne. L'Espagne est la puissance continentale en plein essor, l'Italie est dominée par les cités-États commerçantes de Venise, Florence et autres. La France est une puissance nettement inférieure, la Grande-Bretagne un marigot de pirate à peine notable. L'Allemagne est un millier de petits duchés et principautés nominalement sous le contrôle de l'HRE, mais en réalité juste un gâchis désorganisé. Les Espagnols sont le pouvoir, seulement deux générations avant qu'ils ne chassent la dernière occupation maure et maintenant, à l'ère de la découverte, leurs navigateurs parcourent le globe et l'or du Nouveau Monde remplit leur trésor. Leurs tercios d'infanterie étaient les rois des champs de bataille d'Europe continentale, et leur cavalerie a prêté leur nom jusqu'au mot arabe pour "chevalier" (Al-Faris, une translittération du nom espagnol Alvarez). Ce sont la même souche que les conquistadors.

Cependant, ce n'est pas autour de l'Espagne que tourne notre conflit, mais d'un petit groupe de militants ecclésiastiques, le seul grand ordre de chevalerie survivant de l'époque des Croisades, les Chevaliers de Saint-Jean, également connus sous le nom des Hospitaliers. Les Teutoniques avaient été installés, les Templiers avaient été supprimés, mais les Hospitaliers avaient survécu à la reconquête mamelouke de la Méditerranée orientale, avaient quitté le continent et s'étaient installés sur l'île de Rhodes. Là, ils se sont transformés d'un ordre médical avec une ligne de touche au combat en les pirates chrétiens prééminents. Lorsque les Ottomans ont pris le pouvoir, ils ont fini par en avoir assez de ces kuffar et ont assiégé Rhodes. C'est un jeune et vigoureux Soliman qui commanda le siège en 1522. Les mineurs ottomans firent leur travail, les murs furent brisés et les chevaliers passèrent un marché. Ils ont été autorisés à évacuer en échange de la reddition de la forteresse. Ils erraient sans base principale pendant des décennies, avant d'être finalement donnés à Malte par Charles Quint. Ils ont payé un tribut symbolique au HRE (un faucon, oui, ce faucon). Malte était une île désolée sans grande civilisation, mais elle avait d'excellents ports, alors les chevaliers y ont amené leur flotte, construit des défenses et se sont remis à harceler les navires. Sous la direction du capitaine de mer chrétien le plus célèbre de l'époque (Chevalier Romegas), ils s'empareraient d'un riche butin en 1564 qui donnerait à un Suleiman maintenant âgé et atteint de goutte l'élan nécessaire pour essayer de les achever. Ils captureraient une flotte au trésor appartenant au chef eunuque du sérail (le sultan personnel ho-wrangler) avec les gouverneurs d'Alexandrie et du Caire, et l'infirmière d'enfance de la fille préférée de Suleiman. Avec la tournure politique, la pression personnelle croissante et la fierté d'un empire en jeu, Soliman rassembla une armée gigantesque (pour l'époque) et l'envoya anéantir les Chevaliers Hospitaliers et leur base à Malte.

Les personnalités

Jean Parisot de la Valette, grand maître des chevaliers. Un noble français de Provence, envoyé chez les chevaliers à un jeune âge, une personne complètement déterminée. C'est un homme dur et impitoyable, aristocratique, pratique, totalement engagé dans son travail et un commandant et un juge avisé de la nature humaine. C'est sa force de volonté qui maintiendra les garnisons ensemble pendant les mois de siège. À l'époque, la noblesse oblige était une réalité, et des hommes comme Valette étaient des modèles. Son travail était justement la piraterie religieuse.

Turgut Reis, maître pirate. Aussi connu sous le nom de Dragut. L'un de ces rares hommes dans l'histoire qui s'élèvent littéralement de rien pour se tailler des royaumes à partir de rien d'autre que de capacités naturelles, de volonté et de ruse. Enfant, il impressionne un noble ottoman local qui le prend en service et le fait former comme soldat, il devient canonnier, est très bon dans ce domaine et continue d'être promu. Il devient maître d'artillerie, puis capitaine de navire, puis amiral. Brillant, galant, impitoyable, un opportuniste imparable, il rompt en quelque sorte tout seul et devient un pirate, mais une sorte d'allié ottoman indéniablement. Il commence à prendre du territoire, sert périodiquement comme une sorte d'entrepreneur naval pour les Ottomans, gagne et perd plusieurs royaumes. Mercs pour les Français et les Vénitiens parfois. Dans notre histoire, il s'est essentiellement retiré dans un poste de gouverneur en Afrique du Nord. Ses ennemis contemporains en Europe l'appelaient

"le plus grand guerrier pirate de tous les temps",[7] "sans aucun doute le plus capable de tous les chefs turcs", et"le roi sans couronne de la Méditerranée". Il a été décrit par un amiral français comme « une carte vivante de la Méditerranée, suffisamment habile sur terre pour être comparé aux meilleurs généraux de l'époque. » Personne n'était plus digne que lui de porter le nom de roi".[2]

Piali Pacha, amiral ottoman, commande la flotte à Malte. Croate capturé par Suleiman à Mohacs, il a changé de camp et, grâce à son habileté, sa chance et sa bravoure, a gravi le poteau glissant jusqu'au commandement naval de l'armée prééminente de l'époque. Marié à la petite-fille de Suleiman&# x27, le gendre du futur sultan Selim. La trentaine à l'heure de notre récit, il est le jeune canon, l'étoile montante de la marine ottomane.

Mustafa Pacha, général ottoman. A la tête des forces terrestres à Malte. Le plus bleu de la noblesse ottomane à sang bleu, sa famille prétend descendre du porte-drapeau personnel de Mohammed&# x27. Il est connu comme un soldat capable, un fanatique religieux (à une époque où cela dit quelque chose) et exceptionnellement (même pour l'époque) cruel. Il a combattu à Rhodes avec Suleiman, est un vétéran d'une centaine de batailles et de campagnes, et cherche à couronner une longue et fructueuse carrière avec l'éradication de Malte et des Chevaliers comme une menace pour son patron.

Don Garcia, le gouverneur espagnol de Sicile, il est surtout important par son absence dans notre histoire, mais c'est la personne que la Valette appelle à l'aide lorsqu'il tombe en état de siège, et c'est sa responsabilité féodale d'aider son vassal nominal. Bien sûr, personne ne veut foncer tête baissée dans la scie ottomane, et les vassaux nominaux reçoivent une aide nominale, alors il prend son temps.

Rhum, sodomie et cil

La dernière grande chose à comprendre est l'état de la guerre navale et de la piraterie en Méditerranée à l'époque. Bien que les voiliers aient été utilisés dans les océans d'eau bleue, les courants et le manque d'alizés dans la Méditerranée signifiaient que les navires de guerre dominants étaient toujours des galères, ramées principalement par des esclaves. Ces navires arboraient des canons à l'époque, mais étaient principalement utilisés pour éperonner d'autres navires et les embarquer. C'était une marine que n'importe quel ancien grec, romain ou phénicien aurait reconnu immédiatement. Et cela a créé une demande inépuisable de rameurs. Le piratage de l'époque a volé beaucoup de merde, mais une grande partie de celui-ci consistait à voler des gens pour reconstituer son propre système de propulsion. Les galériens avaient une espérance de vie très courte. Les conditions sur ces navires étaient horribles, même pour les non-esclaves. C'était vraiment infernal pour les rameurs. Les quelques hommes qui ont survécu aux galères ne s'en sont souvent jamais remis, mais de ceux qui ont survécu, on suppose qu'ayant déjà traversé l'enfer, il ne restait plus grand-chose pour les effrayer. De la Valette et Dragut avaient tous deux été capturés et avaient ramé dans les galères au début de leur carrière. Quelle que soit la force de volonté qui les a soutenus, cela semble avoir alimenté leur ascension ultérieure en pouvoir et en influence.

La pratique de l'esclavage naval en Méditerranée durera si longtemps que certaines des batailles finales pour l'éradiquer dans quelques siècles seront menées par les États-Unis. Les Pirates de Barbarie étaient les descendants directs, en fonction, de Dragut, Romegas, Valette et Piali.

C'est une histoire dans laquelle presque toutes les personnes impliquées sont une combinaison de pirates, d'esclavagistes, d'esclaves et de fanatiques religieux.

Les préparatifs sont faits, les commandements sont unifiés et divisés, et quarante mille soldats ottomans affrontent six mille chevaliers mixtes, soldats professionnels et milices locales.


Vers le siège

Après Djerba, il ne faisait guère de doute que les Turcs finiraient par attaquer à nouveau Malte. En août 1560, Jean de Valette envoya à tous les prieurés de l'Ordre l'ordre de préparer les chevaliers à retourner à Malte dès cité (convocation) a été délivrée. Les Turcs, en fait, ont commis une erreur stratégique en n'attaquant pas tout de suite, alors que la flotte espagnole était en ruines et que l'attente de cinq ans a permis à l'Espagne de reconstituer ses forces. Ώ]

Sans se soucier du danger, les chevaliers ont continué à s'attaquer aux navires turcs. Au milieu de 1564, Romegas, le marin le plus notoire de l'Ordre, captura plusieurs grands navires marchands, dont un qui appartenait au chef eunuque du sérail, et fit de nombreux prisonniers de haut rang, dont le gouverneur du Caire, le gouverneur d'Alexandrie et le ancienne infirmière de la fille de Suleiman. Les exploits de Romegas ont donné aux Turcs un casus belli, et à la fin de 1564, Soliman avait résolu d'effacer les chevaliers de Malte de la surface de la terre.

Au début de 1565, le réseau d'espions du Grand Maître de Valette à Constantinople l'avait informé que l'invasion était imminente. Valette se mit à lever des troupes en Italie, à faire des dépôts et à terminer des réparations sur le fort Saint-Ange, le fort Saint-Michel et le fort Saint-Elme.


Le dernier grand choc des galères : la bataille de Lépante 1571

Comme Urbain II et Innocent III, le pape Pie V a cherché à être un appelant aux croisades. L'Empire ottoman dominait les fragiles États catholiques qui luttaient pour garder leur emprise sur la mer Méditerranée. Il était plus important que jamais de montrer un front religieux uni.

Au nord, la Réforme commencée par Martin Luther avait créé un violent schisme au sein du monde chrétien. À l'est se trouvait la puissance croissante de l'Islam sous les Turcs ottomans.

Bien que la guerre religieuse ait déjà eu lieu en Europe, Pie V croyait qu'en unissant les États encore fidèles à l'Église, il pourrait rétablir l'ordre dans le chaos des temps changeants. Vaincre les Turcs dans un saint affrontement d'armes, espérait-il, serait le début de la reconstruction du monde.

La bataille de Lépante

Les puissances européennes dont il avait besoin étaient variées dans leurs intentions, leurs ambitions et leurs capacités. Des liens politiques profonds s'étaient déjà noués entre le royaume catholique d'Espagne et le Saint-Empire romain germanique des Habsbourg en Autriche.

Mais entre eux se trouvait l'empire marchand de Venise, un État indépendant dont les objectifs étaient souvent en conflit avec les autres nations faisant des affaires au sein de la Méditerranée. Les cités-États italiennes ont noué de solides alliances avec ces nations formidables, et les territoires insulaires sous domination européenne existaient en tant que centres commerciaux précieux vers le Levant.

Au-delà des liens du sang entre l'Espagne et l'Autriche, les seules causes communes sur lesquelles ces différents États pouvaient se rallier étaient le catholicisme et la menace posée par l'Empire ottoman.

Pie V de Palma il Giovane.

Même si Pie V pouvait former une alliance durable entre ces pays, les problèmes du protestantisme et d'une économie européenne au bord de la faillite signifieraient une pénurie de ressources et d'alliés.

L'Espagne et Venise avaient réussi à conserver leurs riches routes commerciales en contrôlant la Méditerranée occidentale, mais la puissante présence de l'Empire ottoman à l'est signifiait que la mer avait effectivement été coupée en deux.

Le royaume d'Espagne sous Philippe II, cependant, commençait déjà à récolter les fruits du commerce avec le Nouveau Monde. La richesse qu'ils amassent en fait rapidement une figure dominante sur la scène mondiale.

Mais de nouvelles blessures de la Reconquista seulement un siècle auparavant commençaient à se manifester parmi les diverses populations religieuses et ethniques de la péninsule ibérique. Ceci, ainsi qu'une rébellion dans les Pays-Bas sous contrôle espagnol, ont occupé Philippe II.

Un portrait de Philippe II c.1554 par Jooris van der Straeten.

Pourtant, les ambitions espagnoles en Afrique du Nord les avaient déjà conduits à ouvrir un conflit avec les Ottomans sur l'île de Djerba en 1560. Une force chrétienne composée de 47 galères, de navires de guerre à rames ressemblant à d'anciennes trirèmes grecques, et environ 12 000 hommes avaient réussi à s'emparer l'île sans combat.

Cependant, après 22 jours, les Turcs arrivent avec 85 galères pour reprendre Djerba. La bataille qui a suivi a été une catastrophe pour Philippe II. La défaite a mis en évidence une supériorité navale de l'Empire ottoman qui commençait à étendre sa portée vers l'Atlantique.

Craignant plus de malheurs en mer, l'Espagne a rapidement commencé à construire une flotte encore plus grande pour protéger ses intérêts à l'ouest. Faisant appel à leurs alliés italiens et insulaires (Malte, Gênes, Florence et Savoie), ils entreprirent la construction d'une grande flotte qui serait nécessaire à leur survie.

Une maquette d'un dessin maltais typique du XVIe siècle, la dernière grande époque de la galère de guerre par Myriam Thyes. Photo : Myriam Thyes / CC BY-SA 3.0

Les tensions atteindraient un point de rupture en 1565. Une grande flotte ottomane avait été aperçue près de Constantinople. Il était évident que son but était de lancer une campagne à grande échelle en Méditerranée. Le 18 mai, il débarqua sur l'île de Malte, patrie des chevaliers de Saint-Jean, avec une force de 23 000 hommes.

Même si le Grand-Maître des Chevaliers de Malte, Jean de la Valette, avait moins de 9 000 soldats à ses ordres, ils ont réussi à repousser les multiples assauts des Turcs. De leur position défensive à la forteresse d'Il Burgo, ils ont tenu l'île pendant encore quatre mois en attendant le soulagement de leurs alliés chrétiens.

Portrait du Grand Maître Jean de la Vallette-Parisotf

Bien que la flotte espagnole ait été lente à se déplacer, elle est finalement arrivée à Malte le 7 septembre, obligeant les Turcs à briser leur siège et à partir.

La démonstration de force de l'Espagne avait été suffisamment importante pour démontrer ses prouesses militaires croissantes en mer. Sulaiman le Magnifique, sultan de l'Empire ottoman, s'est tourné vers la guerre sur terre en réponse.

En 1567, cependant, cette guerre se terminera par une impasse épuisante avec le Saint Empire romain. L'empereur autrichien des Habsbourg Maximilien II avait réussi à contenir le courant de l'invasion de Sulaiman en Hongrie. Un an plus tard, un traité garantissant une trêve de huit ans est signé.

L'arrivée de la flotte turque à Malte.

Cette paix négociée signifiait que l'un des plus grands alliés de Pie V ne pourrait plus se joindre à sa sainte entreprise contre les Ottomans.

Constamment las de la guerre, le Saint-Empire romain a trouvé des pauses dans leurs batailles avec les Turcs peu nombreuses et espacées. Le champ de bataille devait être déplacé sur un autre front, et les mers offraient les plus grandes opportunités pour les deux parties.

La victoire de Philippe II à Malte avait fait de lui un champion de la chrétienté. Sa nouvelle position de défenseur de la foi, ainsi que sa puissante flotte, ont fait de son pays le leader dans la lutte contre l'Empire ottoman.

Philippe II d'Espagne

Après avoir farouchement réprimé les révoltes à Grenade et aux Pays-Bas, l'Espagne était dans les meilleures conditions possibles pour assumer ce rôle et utiliser sa puissance militaire pour les ambitions de Pie V.

Alors que cette accalmie du conflit semblait fournir l'opportunité nécessaire aux nations chrétiennes de s'unir et de repousser l'Empire ottoman, les objectifs variés de l'Espagne, de Venise et de leurs alliés italiens signifiaient que la formation d'un tel pacte était une entreprise toujours difficile.

Même lorsque les Turcs débarquèrent sur l'île de Chypre en 1570, un comptoir commercial contrôlé par Venise, il semblait toujours impossible d'apaiser les besoins et les souhaits de ces nations au point de pouvoir enfin les réunir.

L'invasion de leur territoire avait forcé les Vénitiens à capituler, mais Philippe II, réticent à envoyer sa flotte à sa perte potentielle, a exigé que son royaume assume le rôle de commandement dans l'inévitable bataille à venir.

En mai 1571, après que toutes les parties eurent été satisfaites, la Sainte Ligue fut finalement formée. A la barre de cette armada, ils placeraient Don Jean d'Autriche, le demi-frère de Philippe II ainsi que son meilleur et le plus couronné de succès.

Portrait de Don Jean d'Autriche, 1567.

Lorsque la forteresse de Famagouste à Chypre tomba finalement aux mains des Ottomans en août de la même année, la flotte de la Sainte Ligue luttait toujours pour un but car elle restait ancrée au large des côtes de la Sicile.

Don John, mécontent de la position passive que semblait adopter l'alliance, décida de passer à l'offensive et de rattraper la flotte turque en Méditerranée orientale. Partis vers Corfou dans la mer Ionienne, ils ont rapidement pris le vent que les Ottomans avaient ancré en Grèce, au plus profond du golfe de Corinthe, dans la ville de Lépante.

Bien que les questions sur la manière de procéder aient été vigoureusement débattues par les dirigeants de la Sainte Ligue, le charisme et le tact de Don John les convaincraient d'aller de l'avant et d'attaquer.

Flanquées des côtes rocheuses du détroit, les deux flottes dressèrent leurs galères en ligne pour se faire face. Les deux parties avaient amené plus de 200 navires et environ 30 000 soldats, bien que la Sainte Ligue se soit toujours retrouvée en infériorité numérique par rapport aux Turcs au total.

Don John a placé son vaisseau amiral, le Réel, au centre de la formation, mais s'est rapidement déplacé vers une galère plus rapide à l'avant pour maintenir l'ordre et maintenir l'organisation pendant qu'ils progressaient.

Comme les trirèmes d'autrefois, les galères comptaient sur leur puissance d'aviron et d'éperonnage. Ils transportaient des soldats lourdement armés à bord des navires ennemis. Mais alors que ce style archaïque de guerre navale régnait toujours en maître, les Vénitiens avaient apporté une arme secrète : un nouveau type de navire qui donnerait un avant-goût de l'avenir.

Quatre galasses, d'énormes navires remplis de canons sur un pont de canon, ont été déployés à l'avant pour faire barrage à la flotte ottomane. Ces navires étaient les prédécesseurs du navire de ligne, et leur conception ingénieuse allait radicalement changer la nature de la guerre en mer.

Alors que les flottes commençaient à se fermer, les énormes navires ont déclenché la puissance de leurs armes, frappant les galères turques au centre.

Une fresque au Vatican illustrant la bataille.

Les Ottomans ont commencé à prendre l'avantage sur les flancs en attaquant les galères vénitiennes et italiennes des ailes de la Sainte Ligue, mais le centre espagnol dirigé par Don John déterminerait finalement l'issue de la bataille.

Alors que les navires se heurtaient et que les marins montaient à bord des navires ennemis, un champ de bataille flottant et chaotique se créait sur les ponts des galères. Bien que les soldats ottomans soient connus pour leur formidable aptitude à la guerre, ils n'étaient pas préparés à faire face aux nouvelles innovations militaires que les Espagnols et leurs alliés employaient maintenant.

Des soldats de la Sainte Ligue, pour la plupart armés d'arquebuses et de mousquets, ont pu décimer les archers déployés par les Turcs. L'impact dévastateur des tirs de canon a été exercé efficacement par des troupes bien entraînées d'Espagne et de Venise. Ils avaient apporté environ 1 800 armes à feu, soit plus du double du nombre d'armes à feu que leurs adversaires.

Mal préparées et mal armées, les galères ottomanes commencèrent à couler sous les eaux ou à tomber entre les mains de la Sainte Ligue.

La bataille de Lépante par Andrea Vicentino, c.1600.

Au moment où le vaisseau amiral de Don John rencontra celui d'Ali Pacha, le commandant de la flotte ottomane, des dommages considérables avaient déjà été infligés au navire du leader turc. Don John ordonna à ses troupes de monter à bord. Après plusieurs tentatives, ils ont rattrapé le navire et tué Ali Pacha.

Alors que les croix commençaient à remplacer les croissants au-dessus de la bande de galères prises dans le maelström, il devenait de plus en plus clair que la Sainte Ligue avait gagné. Euldj Ali, le commandant de la gauche ottomane, tenta une dernière manœuvre de flanquement contre la flotte chrétienne mais fut rapidement débordé par les galères espagnoles tenues en réserve.

Pour Pie V, les résultats de Lépante étaient l'aboutissement de tout ce dont il avait rêvé et plus encore. Le christianisme s'était réuni et avait porté un coup terrible aux Turcs. Mais alors que le monde chrétien était renforcé par la victoire, la capacité de capitaliser sur ce succès était moins fructueuse.

Chaque nation est revenue à la poursuite de ses propres ambitions. Le rêve de Don John de reprendre Constantinople et Jérusalem fut anéanti lorsque les membres de la Sainte Ligue retournèrent à leurs intérêts divergents.

L'Espagne est retournée en Afrique du Nord tandis que Venise, dans une tentative désespérée de maintenir ses précieuses routes commerciales, a révoqué ses revendications sur Chypre en échange d'une paix fragile avec l'Empire ottoman.

La signification religieuse accordée à la bataille en a fait une source d'inspiration commune pour le catholicisme.

Bien qu'il s'agisse de l'un des plus grands engagements navals de tous les temps, la bataille de Lépante n'a pas fait grand-chose mais a mis fin à une impasse déjà fastidieuse.

Il n'y avait plus grand profit, idéologiquement ou monétairement, à se faire la guerre. L'Empire ottoman était une nation vaste et riche, et tandis que la Sainte Ligue avait lutté pour amasser une flotte assez forte pour les défier, les Turcs avaient perdu une force qui pouvait facilement être reconstituée.

La victoire pour les chrétiens avait signifié la survie La défaite ottomane signifiait la stagnation. Pour le moment, cependant, il suffisait aux deux parties de s'arrêter et d'évaluer leurs positions dans le monde.

La guerre entre le christianisme et l'islam commençait à être éclipsée par des problèmes plus urgents à l'intérieur. Dans leurs guerres les uns contre les autres, ils avaient largement perdu de vue leur propre peuple.

Lépante, au contraire, était une leçon sur la futilité de la guerre, bien qu'elle ne soit guère présentée de cette façon. Pour l'église, c'était une sainte victoire contre les infidèles, un pas vers la restauration et la préservation d'un monde qui semblait leur échapper.

Les troubles civils et l'insurrection religieuse se répandaient rapidement dans toute l'Europe et le Moyen-Orient. Peu à peu, ils se sont tournés vers l'intérieur pour faire face à la pression croissante exercée sur leurs sociétés.

En fin de compte, il faudra encore un siècle de guerres vicieuses et brutales avant que les guerres de religion ne prennent fin. Alors que les peuples d'Europe devenaient usés et cyniques à cause de la destruction causée par l'idéologie religieuse, ils ont commencé à se tourner vers la science et la philosophie pour trouver des réponses, cédant finalement la place au siècle des Lumières.


Contenu

Membre de la maison de Habsbourg, Philippe était le fils de l'empereur Charles V, également roi de Castille et d'Aragon, et d'Isabelle de Portugal. Il est né dans la capitale castillane de Valladolid le 21 mai 1527 au Palacio de Pimentel, qui appartenait à Don Bernardino Pimentel (le premier marquis de Távara). La culture et la vie de cour de Castille ont eu une influence importante dans sa jeunesse. Il a été instruit par Juan Martínez Siliceo, le futur archevêque de Tolède. Philippe fait preuve d'aptitudes raisonnables dans les arts comme dans les lettres. Plus tard, il étudiera avec des professeurs plus illustres, dont l'humaniste Juan Cristóbal Calvete de Estrella. Bien que Philip ait une bonne maîtrise du latin, de l'espagnol et du portugais, il n'a jamais réussi à égaler son père, Charles V, en tant que polyglotte. Alors que Philippe était également archiduc d'Autriche, il était considéré comme un étranger dans le Saint Empire romain germanique. Le sentiment était réciproque. Philippe se sentait culturellement espagnol, il était né en Castille et avait grandi à la cour castillane, sa langue maternelle était l'espagnol et il préférait vivre dans les royaumes espagnols. Cela a finalement entravé sa succession au trône impérial. [7]

En avril 1528, alors que Philippe avait onze mois, il reçut le serment d'allégeance en tant qu'héritier de la couronne des Cortes de Castille. De cette époque jusqu'à la mort de sa mère Isabelle en 1539, il fut élevé à la cour royale de Castille sous la garde de sa mère et d'une de ses dames portugaises, Doña Leonor de Mascarenhas, à laquelle il était dévoué. Philippe était également proche de ses deux sœurs, María et Juana, et de ses deux pages, le noble portugais Rui Gomes da Silva et Luis de Requesens, le fils de son gouverneur Juan de Zúñiga. Ces hommes serviront Philippe toute leur vie, tout comme Antonio Pérez, son secrétaire à partir de 1541.

L'entraînement martial de Philip a été entrepris par son gouverneur, Juan de Zúñiga, un noble castillan qui a servi comme le commendador maire de Castille. Les leçons pratiques de guerre ont été supervisées par le duc d'Albe pendant les guerres d'Italie. Philippe était présent au siège de Perpignan en 1542 mais n'a pas vu d'action car l'armée espagnole sous Alba a vaincu de manière décisive les forces françaises assiégeantes sous le Dauphin de France. Sur le chemin du retour en Castille, Philippe reçut le serment d'allégeance des Cortes aragonaises à Monzón. Sa formation politique avait commencé un an auparavant sous son père, qui avait trouvé son fils studieux, grave et prudent au-delà de ses années, et ayant décidé de le former et de l'initier au gouvernement des royaumes espagnols. Les interactions du roi-empereur avec son fils lors de son séjour en Castille l'ont convaincu de la précocité de Philippe dans l'esprit d'État, alors il a décidé de laisser entre ses mains la régence des royaumes espagnols en 1543. Philippe, qui avait déjà été fait duc de Milan en 1540, a commencé à gouverner l'empire le plus étendu du monde à l'âge de seize ans.

Charles a laissé Philip avec des conseillers expérimentés, notamment le secrétaire Francisco de los Cobos et le duc général d'Albe. Philip s'est également retrouvé avec des instructions écrites détaillées qui mettaient l'accent sur « la piété, la patience, la modestie et la méfiance ». Ces principes de Charles ont été progressivement assimilés par son fils, qui grandit pour devenir grave, maître de lui et prudent. Personnellement, Philip parlait doucement et avait une maîtrise de soi glaciale selon les mots d'un de ses ministres, "il avait un sourire qui a été coupé par une épée". [8]

Après avoir vécu aux Pays-Bas dans les premières années de son règne, [9] Philippe II décide de retourner en Castille. Bien que parfois décrit comme un monarque absolu, Philip a fait face à de nombreuses contraintes constitutionnelles sur son autorité, influencées par la force croissante de la bureaucratie. L'empire espagnol n'était pas une monarchie unique avec un seul système juridique, mais une fédération de royaumes séparés, chacun protégeant jalousement ses propres droits contre ceux de la maison de Habsbourg. Dans la pratique, Philippe trouvait souvent son autorité annulée par les assemblées locales et sa parole moins efficace que celle des seigneurs locaux. [dix]

Philippe portait plusieurs titres d'héritier des royaumes et de l'empire espagnols, dont celui de prince des Asturies. Le royaume constitutif le plus récent de l'empire était la Navarre, un royaume envahi par Ferdinand II d'Aragon principalement avec des troupes castillanes (1512) et annexé à la Castille avec un statut ambigu (1513). La guerre à travers la Navarre a continué jusqu'en 1528 (Traités de Madrid et de Cambrai). Charles V a proposé de mettre fin aux hostilités avec le roi Henri II de Navarre - le monarque légitime de Navarre - en mariant son fils Philippe à l'héritière de Navarre, Jeanne III de Navarre. Le mariage apporterait une solution dynastique à l'instabilité en Navarre, faisant de lui le roi de toute la Navarre et un prince du Béarn indépendant, ainsi que le seigneur d'une grande partie du sud de la France. Cependant, la noblesse française sous François Ier s'est opposée à l'arrangement et a mis fin avec succès aux perspectives de mariage entre les héritiers des Habsbourg et d'Albret en 1541.

Dans son testament, Charles exprime ses doutes sur la Navarre et recommande à son fils de lui rendre le royaume. Le roi Charles et son fils Philippe II n'ont pas respecté la nature élective (contractuelle) de la couronne de Navarre et ont pris le royaume pour acquis. Cela a déclenché des tensions croissantes non seulement avec le roi Henri II et la reine Jeanne III de Navarre, mais aussi avec le Parlement de la Navarre espagnole (Cortès, Les trois états) et le Députation pour violation des lois spécifiques au royaume (fueros) - violation de la l'assujettissement au pactum est ratifiée par Ferdinand. Les tensions en Navarre atteignirent leur paroxysme en 1592 après plusieurs années de désaccords sur l'ordre du jour de la session parlementaire envisagée.

En novembre 1592, le Parlement (Cortès) d'Aragon s'est révolté contre une autre violation des lois spécifiques au royaume, de sorte que le procureur général (Justicia) du royaume, Juan de Lanuza, est exécuté sur ordre de Philippe II, son secrétaire Antonio Perez s'exilant en France. En Navarre, les principales places fortes du royaume étaient en garnison par des troupes étrangères au royaume (castillans) en violation discrète des lois de Navarre, et le Parlement refusait depuis longtemps de prêter serment de fidélité au fils et héritier présomptif de Philippe II sans cérémonie appropriée. Le 20 novembre 1592, une session fantomatique du Parlement fut convoquée, poussée par Philippe II, qui était arrivé à Pampelune à la tête d'une force militaire non précisée, et avec un seul point à son ordre du jour : la présence à la session était tenue en blanc sur le procès-verbal : nominations illégales de fonctionnaires castillans de confiance et imposition de son fils comme futur roi de Navarre à la cathédrale Santa Maria. Une cérémonie a eu lieu devant l'évêque de Pampelune (22 novembre), mais sa procédure et ses termes coutumiers ont été modifiés. Des protestations ont éclaté à Pampelune, mais elles ont été réprimées.

Philippe II a également été aux prises avec le problème de la grande population morisque dans les royaumes espagnols, qui ont parfois été convertis de force au christianisme par ses prédécesseurs. En 1569, la révolte des Morisques éclata dans la province méridionale de Grenade au mépris des tentatives de suppression des coutumes mauresques. Philippe ordonna l'expulsion des Morisques de Grenade et leur dispersion vers d'autres provinces.

Malgré ses immenses possessions, les royaumes espagnols avaient une population clairsemée qui rapportait un revenu limité à la couronne (contrairement à la France, par exemple, qui était beaucoup plus peuplée). Philip a rencontré des difficultés majeures pour augmenter les impôts, et la collecte a été en grande partie affermée aux seigneurs locaux. Il ne pouvait financer ses campagnes militaires qu'en taxant et en exploitant les ressources locales de son empire. Le flux de revenus du Nouveau Monde s'est avéré vital pour sa politique étrangère militante, mais son échiquier a plusieurs fois fait faillite.

La culture espagnole s'est épanouie pendant le règne de Philippe, marquant le début de « l'âge d'or espagnol », créant un héritage durable dans la littérature, la musique et les arts visuels. L'un des artistes notables de la cour de Philippe II était Sofonisba Anguissola, qui s'est fait connaître pour son talent et son rôle inhabituel en tant que femme artiste. Elle a été invitée à la cour de Madrid en 1559 et a été choisie pour devenir la servante d'Isabella Clara Eugenia (1566-1633). Anguissola devint également dame d'honneur et peintre de cour pour la reine Elizabeth de Valois. Pendant son temps en tant que peintre de cour, Anguissola a peint de nombreux portraits officiels de la famille royale, un changement radical par rapport à ses précédents portraits personnels.

Charles V avait laissé à son fils Philippe une dette d'environ 36 millions de ducats et un déficit annuel de 1 million de ducats. Cette dette a amené Philippe II à faire défaut sur les prêts en 1557, 1560, 1575 et 1596 (y compris la dette envers la Pologne, connue sous le nom de sommes napolitaines). Les prêteurs n'avaient aucun pouvoir sur le roi et ne pouvaient l'obliger à rembourser ses emprunts. Ces défauts n'étaient que le début des problèmes économiques de l'Espagne, car ses rois feraient défaut six fois de plus au cours des 65 prochaines années. [11] En plus de réduire les revenus de l'État pour les expéditions outre-mer, la politique intérieure de Philippe II a encore pesé sur les royaumes espagnols et contribuerait, au siècle suivant, à son déclin, comme le soutiennent certains historiens. [12]

Les royaumes espagnols étaient soumis à des assemblées différentes : les Cortes de Castille, l'assemblée de Navarre et une pour chacune des trois régions d'Aragon, qui préservaient les droits et les lois traditionnels de l'époque où ils étaient des royaumes séparés. Cela rendait les royaumes espagnols et leurs possessions difficiles à gouverner, contrairement à la France qui, bien que divisée en États régionaux, avait un seul État général. L'absence d'une assemblée suprême viable a conduit au pouvoir par défaut de Philippe II, en particulier en tant que gestionnaire et arbitre final du conflit constant entre les différentes autorités. Pour faire face aux difficultés résultant de cette situation, l'autorité était administrée par des agents locaux nommés par la couronne et des vice-rois exécutant les instructions de la couronne. Philippe II a estimé nécessaire d'être impliqué dans les détails, et il a présidé des conseils spécialisés pour les affaires de l'État, les finances, la guerre et l'Inquisition.

Philippe II a joué des groupes les uns contre les autres, conduisant à un système de freins et contrepoids qui gérait les affaires de manière inefficace, même au point de nuire aux affaires de l'État, comme dans l'affaire Perez. À la suite d'un incendie à Valladolid en 1561, il a résisté aux appels à déplacer sa cour à Lisbonne, un acte qui aurait pu freiner la centralisation et la bureaucratie au niveau national ainsi qu'assouplir le pouvoir dans l'Empire dans son ensemble. Au lieu de cela, le siège traditionnel de la Royale et de la Primauté de Tolède étant désormais essentiellement obsolète, il a déplacé sa cour vers le bastion castillan de Madrid. À l'exception d'une brève période sous Philippe III d'Espagne, Madrid est restée la capitale de l'Espagne. C'est à cette époque que Philippe II convertit l'Alcazar royal de Madrid en palais royal. Les travaux, qui durent de 1561 à 1598, sont effectués par des commerçants venus des Pays-Bas, d'Italie et de France.

Le roi Philippe II a régné à un tournant critique de l'histoire européenne vers la modernité alors que son père Charles V avait été contraint à un règne itinérant en tant que roi médiéval. Il dirigeait principalement les affaires de l'État, même lorsqu'il n'était pas à la Cour. En effet, lorsque sa santé a commencé à décliner, il a travaillé depuis ses quartiers au Palais-Monastère-Panthéon de l'Escurial qu'il avait construit en 1584, un palais construit comme un monument au rôle de l'Espagne en tant que centre du monde chrétien. Mais Philippe ne jouissait pas de la suprématie que le roi Louis XIV de France aurait au siècle suivant, et une telle règle n'était pas nécessairement possible à son époque. Les inefficacités de l'État espagnol et de l'industrie réglementée de manière restrictive sous son règne étaient communes à de nombreux pays contemporains. De plus, la dispersion des Morisques de Grenade - motivée par la crainte qu'ils pourraient soutenir une invasion musulmane - a eu de graves effets négatifs sur l'économie, [ citation requise ] en particulier dans cette région.

La politique étrangère de Philippe était déterminée par une combinaison de ferveur catholique et d'objectifs dynastiques. Il se considérait comme le principal défenseur de l'Europe catholique, à la fois contre les Turcs ottomans et contre les forces de la Réforme protestante. Il n'a jamais cédé à son combat contre l'hérésie, défendant la foi catholique et limitant la liberté de culte sur ses territoires. [13] Ces territoires comprenaient son patrimoine aux Pays-Bas, où le protestantisme s'était profondément enraciné. Après la révolte des Pays-Bas en 1568, Philippe a mené une campagne contre l'hérésie et la sécession hollandaises. Il a également entraîné les Anglais et les Français à certains moments et s'est étendu à la Rhénanie allemande avec la guerre de Cologne. Cette série de conflits dura toute sa vie. L'implication constante de Philip dans les guerres européennes a eu un impact considérable sur le trésor et a causé des difficultés économiques à la Couronne et même des faillites.

En 1588, les Anglais ont vaincu l'Armada espagnole de Philip, contrecarrant son invasion planifiée du pays pour rétablir le catholicisme. Mais la guerre avec l'Angleterre se poursuivit pendant les seize années suivantes, dans une série complexe de luttes qui incluaient la France, l'Irlande et la principale zone de bataille, les Pays-Bas. Cela ne prendrait fin que lorsque tous les principaux protagonistes, y compris lui-même, seraient morts. Plus tôt, cependant, après plusieurs revers dans son règne et surtout celui de son père, Philippe a remporté une victoire décisive contre les Turcs à Lépante en 1571, avec la flotte alliée de la Sainte Ligue, qu'il avait placée sous le commandement de son illégitime frère, Jean d'Autriche. Il a également obtenu avec succès sa succession au trône du Portugal.

En ce qui concerne les possessions d'outre-mer de Philippe, en réponse aux réformes imposées par les Ordenanzas, des questionnaires détaillés ont été distribués à chaque grande ville et région de la Nouvelle-Espagne, appelés relaciones geográficas. Ces enquêtes ont aidé la monarchie espagnole à mieux gouverner ces conquêtes d'outre-mer.

Italie Modifier

Charles V abdique le trône de Naples à Philippe le 25 juillet 1554, et le jeune roi est investi du royaume (officiellement appelé « Naples et Sicile ») le 2 octobre par le pape Jules III. La date de l'abdication de Charles du trône de Sicile est incertaine, mais Philippe fut investi de ce royaume (officiellement « Sicile et Jérusalem ») le 18 novembre 1554 par Julius. [14] En 1556, Philippe a décidé d'envahir les États pontificaux et d'y tenir temporairement un territoire, peut-être en réponse à la perspective anti-espagnole du pape Paul IV. Selon Philippe II, il le faisait pour le bien de l'Église.

Dans une lettre à la princesse douairière du Portugal, régente des royaumes espagnols, datée du 22 septembre 1556, Francisco de Vargas écrit :

J'ai rapporté à Votre Altesse ce qui s'est passé ici, et jusqu'où va le Pape dans sa fureur et ses vaines imaginations. Sa Majesté ne pouvait que se soucier de sa réputation et de ses domaines. Je suis sûr que Votre Altesse aura eu des nouvelles plus récentes du duc d'Alva, qui a pris le terrain avec une excellente armée et a pénétré si loin dans le territoire du Pape que sa cavalerie fait des raids jusqu'à dix milles de Rome, où il y a une telle panique que la population se serait enfuie si les portes n'avaient pas été fermées. Le pape est tombé malade de rage et luttait contre la fièvre le 16 de ce mois. Les deux frères Carafa, le Cardinal et le Comte Montorio, ne sont pas d'accord, et Piero Strozzi et eux ne sont pas en aussi bons termes qu'avant. Ils aimeraient discuter de paix. La meilleure chose serait que le Pape meure, car il est le poison à la racine de tous ces troubles et plus encore. L'intention de Sa Majesté est seulement d'arracher le couteau de la main de ce fou et de lui faire retrouver le sens de sa dignité, agissant comme le protecteur du Siège Apostolique, au nom duquel, et celui du Collège des Cardinaux, Sa Majesté a publiquement proclamé qu'il a saisi tout ce qu'il occupe. Le Pape envoie à nouveau demander de l'aide aux potentats d'Italie. J'espère qu'il y gagnera aussi peu que par le passé et que les Français se calmeront. Que Dieu nous donne la paix à la fin, comme leurs Majestés le désirent et le méritent ! [15]

En réponse à l'invasion, le pape Paul IV a appelé à une intervention militaire française. Après des combats mineurs dans le Latium et près de Rome, Fernando Alvarez de Toledo (duc d'Albe et vice-roi de Naples) rencontre le cardinal Carlo Carafa et signe le traité de Cave comme compromis : les forces françaises et espagnoles quittent les États pontificaux et le pape déclare la neutralité position entre la France et les royaumes espagnols. [16]

Philippe a conduit les royaumes espagnols dans la phase finale des guerres d'Italie. Une avance espagnole en France depuis les Pays-Bas a conduit à leur importante victoire à la bataille de Saint-Quentin en 1557. Les Français ont de nouveau été vaincus à la bataille de Gravelines en 1558. Le traité de Cateau-Cambrésis en 1559 a sécurisé le Piémont à la Duché de Savoie, et la Corse à la République de Gênes. Gênes et la Savoie étaient toutes deux des alliés de l'Espagne et, bien que la Savoie ait par la suite déclaré sa neutralité entre la France et l'Espagne, Gênes est restée un allié financier crucial pour Philippe pendant tout son règne. Le traité a également confirmé le contrôle direct de Philip sur Milan, Naples, la Sicile et la Sardaigne. Par conséquent, tout le sud de l'Italie était sous la domination espagnole directe. La Sicile et Naples étaient vice-royautés de la Couronne de Castille, tandis que la Sardaigne faisait partie de la Couronne d'Aragon. Au nord, Milan était un duché du Saint Empire romain germanique détenu par Philippe. Rattaché au royaume de Naples, l'État des Presidi en Toscane a donné à Philippe la possibilité de surveiller le trafic maritime vers le sud de l'Italie. Le Conseil d'Italie a été mis en place par Philippe afin de coordonner son règne sur les États de Milan, Naples et Sicile. En fin de compte, le traité a mis fin aux guerres franco-habsbourgeoises de 60 ans pour la suprématie en Italie. Cela marqua également le début d'une période de paix entre le pape et Philippe, alors que leurs intérêts européens convergeaient, bien que des divergences politiques subsistaient et que des contrastes diplomatiques finissent par réapparaître.

À la fin des guerres en 1559, l'Espagne des Habsbourg s'était imposée comme la première puissance d'Europe, au détriment de la France. En France, Henri II est mortellement blessé lors d'une joute organisée lors des célébrations de la paix. Sa mort entraîna l'avènement de son fils François II, âgé de 15 ans, qui mourut bientôt à son tour. La monarchie française a été plongée dans la tourmente, qui s'est encore accentuée avec le déclenchement des guerres de religion françaises qui dureront plusieurs décennies. Les États d'Italie furent réduits à des puissances de second ordre, et Milan et Naples furent directement annexés à l'Aragon. La mort de Marie Tudor en 1558 a permis à Philippe de sceller le traité en épousant la fille d'Henri II, Elisabeth de Valois, lui donnant plus tard un droit au trône de France au nom de sa fille par Elisabeth, Isabel Clara Eugenia.

France Modifier

Les guerres de religion françaises (1562-1598) ont été principalement menées entre catholiques français et protestants (huguenots). Le conflit impliquait des conflits de factions entre les maisons aristocratiques de France, telles que la Maison de Bourbon et la Maison de Guise (Lorraine), et les deux parties ont reçu une aide de sources étrangères.

Philippe a signé le traité de Vaucelles avec Henri II de France en 1556. Sur la base des termes du traité, le territoire de Franche-Comté en Bourgogne devait être cédé à Philippe. Cependant, le traité a été rompu peu de temps après. La France et les royaumes espagnols ont fait la guerre dans le nord de la France et en Italie au cours des années suivantes. Les victoires espagnoles à Saint-Quentin et Gravelines ont conduit au traité de Cateau-Cambrésis, dans lequel la France a reconnu la souveraineté espagnole sur la Franche-Comté.

Pendant la guerre de Succession de Portugal, le prétendant António s'enfuit en France suite à ses défaites et, comme les armées de Philippe n'avaient pas encore occupé les Açores, il y navigua avec une importante flotte anglo-française sous Filippo Strozzi, un exilé florentin au service de La France. La bataille navale de Terceira a eu lieu le 26 juillet 1582, dans la mer près des Açores, au large de l'île de São Miguel, dans le cadre de la guerre de Succession de Portugal et de la guerre anglo-espagnole (1585-1604). La marine espagnole a vaincu la flotte anglo-française combinée qui avait navigué pour conserver le contrôle des Açores sous António. Le contingent naval français était la plus grande force française envoyée outre-mer avant l'âge de Louis XIV. [17]

La victoire espagnole à Terceira a été suivie par la bataille des Açores entre les Portugais fidèles au prétendant António, soutenus par les troupes françaises et anglaises, et les forces hispano-portugaises fidèles à Philippe commandées par l'amiral Don lvaro de Bazán. La victoire aux Açores acheva l'incorporation du Portugal à l'empire espagnol. [18]

Philippe a financé la Ligue catholique pendant les guerres de religion françaises. Il intervint directement dans les phases finales des guerres (1589-1598), ordonnant au duc de Parme d'entrer en France dans le but de renverser Henri IV, et rêvant peut-être de placer sa fille préférée, Isabel Clara Eugenia, sur le trône français. Elizabeth de Valois, la troisième épouse de Philippe et la mère d'Isabelle, avait déjà cédé toute prétention à la couronne française avec son mariage avec Philippe. Cependant le Parlement de Paris, au pouvoir du parti catholique, a rendu le verdict qu'Isabella Clara Eugenia était « la souveraine légitime » de la France. Les interventions de Philippe dans les combats - envoyant le duc de Parme pour mettre fin au siège de Paris par Henri IV en 1590 et le siège de Rouen en 1592 - ont contribué à sauver la cause des Ligues catholiques françaises contre une monarchie protestante.

En 1593, Henry a accepté de se convertir au catholicisme, las de la guerre, la plupart des catholiques français sont passés de son côté contre le noyau dur de la Ligue catholique, qui ont été dépeints par les propagandistes d'Henry comme des marionnettes d'un monarque étranger, Philippe. À la fin de 1594, certains membres de la Ligue travaillaient toujours contre Henri à travers le pays, mais tous comptaient sur le soutien de la couronne espagnole. En janvier 1595, Henri déclara donc officiellement la guerre à la couronne espagnole, pour montrer aux catholiques que Philippe utilisait la religion comme couverture pour une attaque contre l'État français, et aux protestants qu'il n'était pas devenu une marionnette de la couronne espagnole par sa conversion. , tout en espérant reconquérir une grande partie du nord de la France des forces catholiques franco-espagnoles. [19]

La victoire française à la bataille de Fontaine-Française en Bourgogne, le 5 juin 1595, marque la fin de la Ligue catholique en France. Les Français ont également fait quelques progrès lors d'une invasion des Pays-Bas espagnols. Ils capturèrent Ham et massacrèrent la petite garnison espagnole, provoquant la colère des rangs espagnols. [ citation requise ] Les Espagnols ont lancé une offensive concertée cette année-là, prenant Doullens, Cambrai et Le Catelet à Doullens, ils ont massacré 4 000 de ses citoyens. [20] Le 24 avril 1596, les Espagnols ont également conquis Calais. Après la capture espagnole d'Amiens en mars 1597, la couronne française l'assiégea jusqu'à ce qu'elle réussisse à reconquérir Amiens des forces espagnoles débordées en septembre 1597. Henri négocia alors une paix avec la couronne espagnole. La guerre ne s'achèvera cependant officiellement qu'après l'édit de Nantes, avec la paix de Vervins en mai 1598.

Le traité de Vervins de 1598 était en grande partie une réaffirmation de la paix de Château-Cambrésis de 1559 et les forces espagnoles et les subventions ont été retirées entre-temps, Henry a publié l'édit de Nantes, qui offrait un haut degré de tolérance religieuse pour les protestants français. Les interventions militaires en France n'ont donc pas réussi à évincer Henri du trône ou à supprimer le protestantisme en France, et pourtant elles avaient joué un rôle décisif en aidant la cause catholique française à obtenir la conversion d'Henri, garantissant que le catholicisme resterait la foi officielle et majoritaire de la France - questions d'une importance capitale pour le roi d'Espagne, fervent catholique.

Méditerranée Modifier

Au début de son règne, Philippe était préoccupé par la montée en puissance de l'Empire ottoman sous Soliman le Magnifique. La peur de la domination islamique en Méditerranée l'a amené à poursuivre une politique étrangère agressive.

En 1558, l'amiral turc Piyale Pacha s'empara des îles Baléares, infligeant en particulier de gros dégâts à Minorque et en asservissant de nombreuses personnes, tout en faisant des raids sur les côtes du continent espagnol. Philippe a appelé le pape et d'autres puissances en Europe à mettre fin à la menace ottomane croissante. Depuis les pertes de son père contre les Ottomans et contre Hayreddin Barbarossa en 1541, les principales puissances maritimes européennes en Méditerranée, à savoir la Couronne espagnole et Venise, hésitent à affronter les Ottomans. Le mythe de "l'invincibilité turque" devenait une histoire populaire, provoquant la peur et la panique parmi le peuple.

En 1560, Philippe II organisa une Sainte Ligue entre les royaumes espagnols et la République de Venise, la République de Gênes, les États pontificaux, le Duché de Savoie et les Chevaliers de Malte. La flotte commune était rassemblée à Messine et se composait de 200 navires (60 galères et 140 autres navires) transportant un total de 30 000 soldats sous le commandement de Giovanni Andrea Doria, neveu du célèbre amiral génois Andrea Doria.

Le 12 mars 1560, la Sainte Ligue s'empare de l'île de Djerba, qui occupe une position stratégique et peut contrôler les routes maritimes entre Alger et Tripoli. En réponse, Soliman envoya une flotte ottomane de 120 navires sous le commandement de Piyale Pacha, qui arriva à Djerba le 9 mai 1560. La bataille dura jusqu'au 14 mai 1560, et les forces de Piyale Pacha et Turgut Reis (qui rejoignirent Piyale Pacha le troisième jour de la bataille) a remporté une victoire écrasante à la bataille de Djerba. La Sainte Ligue a perdu 60 navires (30 galères) et 20 000 hommes, et Giovanni Andrea Doria a à peine pu s'échapper avec un petit navire. Les Ottomans ont repris la forteresse de Djerba, dont le commandant espagnol, D. Álvaro de Sande, a tenté de s'échapper avec un navire mais a été suivi et finalement capturé par Turgut Reis. En 1565, les Ottomans envoyèrent une grande expédition à Malte, qui assiégea plusieurs forts de l'île, en prenant certains d'entre eux. Les Espagnols ont envoyé une force de secours, qui a finalement chassé l'armée ottomane de l'île.

La grave menace posée par la domination ottomane croissante de la Méditerranée a été renversée dans l'une des batailles les plus décisives de l'histoire, avec la destruction de presque toute la flotte ottomane à la bataille de Lépante en 1571, par la Sainte Ligue sous le commandement du demi-frère de Philippe , Don Juan d'Autriche. Une flotte envoyée par Philippe, à nouveau commandée par Don John, a reconquis Tunis sur les Ottomans en 1573. Les Turcs ont rapidement reconstruit leur flotte et en 1574, Uluç Ali Reis a réussi à reprendre Tunis avec une force de 250 galères et un siège qui a duré 40 jours. . Des milliers de soldats espagnols et italiens sont devenus prisonniers. Néanmoins, Lépante a marqué un renversement permanent dans l'équilibre de la puissance navale en Méditerranée et la fin de la menace du contrôle ottoman. En 1585, un traité de paix est signé avec les Ottomans.

Détroit de Magellan Modifier

Pendant le règne de Philippe, l'Espagne considérait l'océan Pacifique comme un jument clausum – une mer fermée aux autres puissances navales. En tant que seule entrée connue de l'Atlantique, le détroit de Magellan était parfois patrouillé par des flottes envoyées pour empêcher l'entrée de navires non espagnols. [21] Pour mettre fin à la navigation des puissances rivales dans le détroit de Magellan, le vice-roi espagnol Francisco de Toledo a ordonné à Pedro Sarmiento de Gamboa d'explorer le détroit et a trouvé des établissements sur ses rives. [22]

En 1584, Pedro Sarmiento de Gamboa fonda deux colonies dans le détroit : Nombre de Jesús et Ciudad del Rey Don Felipe. Ce dernier s'est établi au nord du détroit avec 300 colons. [23] [24] Cet hiver-là, il est devenu connu sous le nom de Puerto del Hambre, ou "Port Famine"—la plupart des colons ont été tués par le froid ou la famine. [25] Lorsque Sir Thomas Cavendish a débarqué sur le site de Rey Don Felipe en 1587, il n'a trouvé que des ruines de la colonie. Il l'a rebaptisé Port Famine. [ citation requise ]

L'échec espagnol à coloniser le détroit de Magellan a fait endosser à l'archipel de Chiloé le rôle de protéger la Patagonie occidentale des intrusions étrangères. [26] Valdivia et Chiloé ont agi comme des sentinelles, étant des plaques tournantes où les Espagnols ont collecté des informations et des rumeurs de toute la Patagonie. [27]

Le règne de Philippe dans les dix-sept provinces connues collectivement sous le nom de Pays-Bas a fait face à de nombreuses difficultés, ce qui a conduit à une guerre ouverte en 1568. Il a nommé Marguerite de Parme gouverneur des Pays-Bas, lorsqu'il a quitté les pays bas pour les royaumes espagnols en 1559, mais l'a forcée à ajuster la politique aux conseils du cardinal Granvelle, qui était très détesté aux Pays-Bas, après avoir insisté sur le contrôle direct des événements aux Pays-Bas malgré le fait qu'il se trouvait à plus de deux semaines de route de Madrid. Il y avait un mécontentement aux Pays-Bas au sujet des demandes fiscales de Philippe et de la persécution incessante des protestants. En 1566, des prédicateurs protestants déclenchèrent des émeutes anticléricales connues sous le nom de Furie iconoclaste en réponse à l'influence protestante croissante, l'armée du duc de fer (Fernando Álvarez de Toledo, 3e duc d'Albe) passa à l'offensive. En 1568, Alba fit exécuter Lamoral, comte d'Egmont et Philippe de Montmorency, comte de Horn sur la place centrale de Bruxelles, s'aliénant davantage l'aristocratie locale. Il y a eu des massacres de civils à Malines, [28] Naarden, [29] Zutphen [28] et Haarlem. En 1571, Alba érigea à Anvers une statue en bronze de lui-même piétinant les rebelles hollandais sous les sabots de son cheval, coulée à partir du canon fondu pillé par les troupes espagnoles après la bataille de Jemmingen en 1568, elle s'inspirait d'images médiévales du patron espagnol Saint Jacques « le tueur de Maures » abattit les musulmans et provoqua une telle indignation que Philippe la fit enlever et détruire. [30]

En 1572, un éminent membre exilé de l'aristocratie hollandaise, Guillaume d'Orange (Prince d'Orange), envahit les Pays-Bas avec une armée protestante, mais il ne réussit à tenir que deux provinces, la Hollande et la Zélande. En raison de la repousse espagnole dans le siège d'Alkmaar (1573) menée par son fils Fadrique tout aussi brutal, [30] Alba a démissionné de son commandement, remplacé par Luis de Requesens. Alba s'est vanté d'avoir brûlé ou exécuté 18 600 personnes aux Pays-Bas, [31] en plus du nombre beaucoup plus important qu'il a massacré pendant la guerre, dont beaucoup de femmes et d'enfants, 8 000 personnes ont été brûlées ou pendues en un an, et le nombre total des victimes flamandes d'Alba ne peut pas être inférieure à 50 000. [32] Sous Requesens, l'armée des Flandres a atteint une force maximale de 86 000 en 1574 et a conservé sa supériorité sur le champ de bataille, détruisant l'armée mercenaire allemande de Louis de Nassau à la bataille de Mookerheyde le 14 avril 1574, le tuant lui et son frère Henry.

L'inflation galopante et la perte de flottes au trésor du Nouveau Monde ont empêché Philip de payer ses soldats de manière cohérente, ce qui a conduit à la soi-disant Furie espagnole à Anvers en 1576, où les soldats se sont déchaînés dans les rues, incendiant plus de 1 000 maisons et tuant 6 000 citoyens . [33] Philippe a envoyé Alexandre Farnèse, duc de Parme, en tant que gouverneur général des Pays-Bas espagnols de 1578 à 1592. Farnèse a vaincu les rebelles en 1578 à la bataille de Gembloux, [34] et il a capturé de nombreuses villes rebelles dans le sud : Maastricht (1579), Tournai (1581), Audenarde (1582), Dunkerque (1583), Bruges (1584), Gand (1584) et Anvers (1585). [35]

Les États généraux des provinces du nord, réunis dans l'Union d'Utrecht en 1579, passèrent un acte d'abjuration déclarant qu'ils ne reconnaissaient plus Philippe comme leur roi. Les Pays-Bas méridionaux (ce qui est maintenant la Belgique et le Luxembourg) sont restés sous domination espagnole. En 1584, Guillaume le Taciturne est assassiné par Balthasar Gérard, après que Philippe ait offert une récompense de 25 000 couronnes à quiconque l'aurait tué, le qualifiant de « peste pour tout le christianisme et d'ennemi de la race humaine ». Les forces néerlandaises ont continué à se battre sous les ordres du fils d'Orange, Maurice de Nassau, qui a reçu une aide modeste de la reine d'Angleterre en 1585. Les Néerlandais ont pris l'avantage sur les Espagnols en raison de leur puissance économique croissante, contrairement aux problèmes économiques naissants de Philip. La guerre a pris fin en 1648, lorsque la République néerlandaise a été reconnue par la Couronne espagnole comme indépendante les huit décennies de guerre ont eu un coût humain énorme, avec environ 600 000 à 700 000 victimes, dont 350 000 à 400 000 étaient des civils tués par maladie et ce qui serait plus tard considéré comme des crimes de guerre. [36]

En 1578, le jeune roi Sébastien de Portugal mourut à la bataille d'Alcácer Quibir sans descendance, déclenchant une crise de succession. Son grand-oncle, le vieux cardinal Henri, lui succéda comme roi, mais Henri n'avait pas non plus de descendants, ayant pris les ordres sacrés. À la mort d'Henri deux ans après la disparition de Sébastien, trois petits-enfants de Manuel Ier revendiquèrent le trône : l'infante Catarina, la duchesse de Bragance António, le prieur de Crato et Philippe II d'Espagne. António a été acclamé roi du Portugal dans de nombreuses villes et villages du pays, mais les membres du Conseil des gouverneurs du Portugal qui avaient soutenu Philippe se sont enfuis dans les royaumes espagnols et l'ont déclaré successeur légal d'Henri.

Philippe II a ensuite marché au Portugal et a vaincu les troupes du prieur António lors de la bataille d'Alcântara. Les Portugais ont subi 4 000 tués, blessés ou capturés, tandis que les Espagnols n'ont subi que 500 pertes. [37] Les troupes commandées par Fernando Álvarez de Toledo le 3e duc d'Albe [38] ont imposé la soumission à Philippe avant d'entrer à Lisbonne, où il a saisi un immense trésor. [39] Philippe II d'Espagne monta sur le trône portugais en septembre 1580 et fut couronné Philippe Ier du Portugal en 1581 (reconnu comme roi par les Cortes portugaises de Tomar) et une union personnelle de près de soixante ans sous le règne de la dynastie philippine a commencé. Cela a donné à Philippe le contrôle du vaste empire portugais. Lorsque Philippe partit pour Madrid en 1583, il fit de son neveu Albert d'Autriche son vice-roi à Lisbonne. À Madrid, il établit un Conseil du Portugal pour le conseiller sur les affaires portugaises, donnant des postes importants aux nobles portugais dans les tribunaux espagnols et permettant au Portugal de maintenir une loi, une monnaie et un gouvernement autonomes. C'est sur le modèle bien établi de la règle par les conseils.

Roi d'Angleterre et d'Irlande Modifier

Le père de Philip a arrangé son mariage avec la reine Mary I d'Angleterre, âgée de 37 ans, cousine germaine de Charles. Son père lui céda la couronne de Naples ainsi que ses droits sur le royaume de Jérusalem. Leur mariage à la cathédrale de Winchester le 25 juillet 1554 a eu lieu deux jours seulement après leur première rencontre. Le point de vue de Philip sur l'affaire était entièrement politique. Le lord chancelier Gardiner et la Chambre des communes ont demandé à Mary d'envisager d'épouser un Anglais, préférant Edward Courtenay.

Aux termes de l'Acte pour le mariage de la reine Marie avec Philippe d'Espagne, Philippe devait jouir des titres et des honneurs de Marie Ier aussi longtemps que leur mariage devait durer. Tous les documents officiels, y compris les lois du Parlement, devaient être datés avec leurs deux noms, et le Parlement devait être convoqué sous l'autorité conjointe du couple. Les pièces devaient également montrer les têtes de Marie et de Philippe. Le traité de mariage prévoyait également que l'Angleterre ne serait pas obligée de fournir un soutien militaire au père de Philip dans aucune guerre. Le Conseil privé a ordonné que Philippe et Marie soient co-signataires des documents royaux, et cela a été promulgué par une loi du Parlement, qui lui a donné le titre de roi et a déclaré qu'il "aidera Son Altesse. royaumes et domaines". [40] En d'autres termes, Philippe devait co-régner avec sa femme. [41] Comme le nouveau roi d'Angleterre ne pouvait pas lire l'anglais, il a été ordonné qu'une note de toutes les affaires d'État soit rédigée en latin ou en espagnol. [41] [42] [43]

Des actes faisant de la haute trahison le fait de nier l'autorité royale de Philip ont été adoptés en Irlande [44] et en Angleterre. [45] Philippe et Marie sont apparus ensemble sur des pièces de monnaie, avec une seule couronne suspendue entre eux comme symbole de règne commun. Le Grand Sceau montre Philippe et Marie assis sur des trônes, tenant la couronne ensemble. [41] Les armoiries de l'Angleterre ont été empalées avec celles de Philippe pour désigner leur règne commun. [46] [47] Pendant leur règne commun, ils ont fait la guerre contre la France, qui a eu comme conséquence la perte de Calais, la dernière possession restante de l'Angleterre en France.

L'épouse de Philippe avait succédé au royaume d'Irlande, mais le titre de roi d'Irlande avait été créé en 1542 par Henri VIII après son excommunication, et il n'a donc pas été reconnu par les monarques catholiques. En 1555, le pape Paul IV a rectifié cela en publiant une bulle papale reconnaissant Philippe et Marie comme roi et reine légitimes d'Irlande. [48] ​​King's County et Philipstown en Irlande ont été nommés d'après Philip en tant que roi d'Irlande en 1556. Le style royal commun du couple après que Philip est monté sur le trône d'Espagne en 1556 était : Philippe et Marie, par la grâce de Dieu Roi et Reine d'Angleterre, d'Espagne, de France, de Jérusalem, des Siciles et d'Irlande, Défenseurs de la Foi, Archiducs d'Autriche, Ducs de Bourgogne, de Milan et de Brabant, Comtes de Habsbourg, de Flandre et Tyrol.

Cependant, le couple n'a pas eu d'enfants. Marie est décédée en 1558 avant que l'union ne puisse revitaliser l'Église catholique romaine en Angleterre. Avec sa mort, Philip a perdu ses droits sur le trône d'Angleterre (y compris les anciennes revendications anglaises sur le trône de France) et a cessé d'être roi d'Angleterre, d'Irlande et (comme ils le prétendent) de France.

L'arrière-petit-fils de Philippe, Philippe Ier, duc d'Orléans, épousa la princesse Henriette d'Angleterre en 1661 en 1807, la prétention jacobite au trône britannique passa aux descendants de leur enfant Anne Marie d'Orléans.

Après la mort de Marie Ier Modifier

À la mort de Marie, le trône est allé à Elizabeth I. Philip n'avait aucune envie de rompre son lien avec l'Angleterre et avait envoyé une proposition de mariage à Elizabeth. Cependant, elle tarda à répondre et apprit à ce moment-là que Philip envisageait également une alliance avec les Valois. Elizabeth I était la fille protestante d'Henri VIII et d'Anne Boleyn. Cette union a été jugée illégitime par les catholiques anglais, qui ont contesté la validité à la fois de l'annulation du mariage d'Henri avec Catherine d'Aragon et de son mariage ultérieur avec Boleyn, et ont donc affirmé que Marie, reine d'Écosse, l'arrière-petite-fille catholique d'Henri VII , était le monarque légitime.

Pendant de nombreuses années, Philippe a maintenu la paix avec l'Angleterre et a même défendu Elizabeth contre la menace d'excommunication du pape. Il s'agissait d'une mesure prise pour préserver un rapport de force européen. En fin de compte, Elizabeth a allié l'Angleterre avec les rebelles protestants aux Pays-Bas. De plus, les navires anglais ont commencé une politique de piraterie contre le commerce espagnol et ont menacé de piller les grands navires de trésor espagnols venant du Nouveau Monde. Des navires anglais allèrent jusqu'à attaquer un port espagnol. La goutte d'eau pour Philip fut le traité de Nonsuch signé par Elizabeth en 1585 - promettant des troupes et des fournitures aux rebelles. Bien que l'on puisse affirmer que cette action anglaise était le résultat du traité de Joinville de Philippe avec la Ligue catholique de France, Philippe la considérait comme un acte de guerre de l'Angleterre.

L'exécution de Marie, reine d'Écosse, en 1587 a mis fin aux espoirs de Philippe de placer un catholique sur le trône d'Angleterre. Il s'est plutôt tourné vers des plans plus directs pour envahir l'Angleterre et ramener le pays au catholicisme. En 1588, il envoya une flotte, l'Armada espagnole, au rendez-vous avec l'armée du duc de Parme et la convoya à travers la Manche. Cependant, l'opération avait peu de chances de succès dès le début, en raison de longs retards, du manque de communication entre Philippe II et ses deux commandants et l'absence d'une baie profonde pour la flotte. Au point d'attaque, une tempête a frappé la Manche, déjà connue pour ses courants violents et ses eaux agitées, qui a dévasté une grande partie de la flotte espagnole. Il y a eu une bataille serrée contre la Royal Navy anglaise, ce n'était en aucun cas un massacre (un seul navire espagnol a été coulé), [49] mais les Espagnols ont été forcés de battre en retraite, et l'écrasante majorité de l'Armada a été détruite par le temps rude. Bien que la Royal Navy anglaise n'ait peut-être pas détruit l'Armada à la bataille de Gravelines, elle l'avait empêchée de se joindre à l'armée qu'elle était censée transporter de l'autre côté de la Manche. Ainsi, alors que la Royal Navy anglaise n'avait peut-être remporté qu'une légère victoire tactique sur les Espagnols, elle en avait remporté une stratégique majeure, empêchant l'invasion de l'Angleterre. Au cours d'une semaine de combats, les Espagnols ont dépensé 100 000 boulets de canon, mais aucun navire anglais n'a été sérieusement endommagé. [50] Cependant, plus de 7 000 marins anglais sont morts de maladie pendant que l'Armada était dans les eaux anglaises.

La défaite de l'Armada espagnole a donné un grand cœur à la cause protestante à travers l'Europe. La tempête qui a brisé l'Armada a été considérée par de nombreux ennemis de Philippe comme un signe de la volonté de Dieu. De nombreux Espagnols ont blâmé l'amiral de l'Armada pour son échec, mais Philippe, malgré sa plainte selon laquelle il avait envoyé ses navires pour combattre les Anglais, et non les éléments, n'était pas parmi eux. Un an plus tard, Philip a remarqué :

C'est de l'impiété et presque du blasphème de prétendre connaître la volonté de Dieu. Cela vient du péché d'orgueil. Même les rois, frère Nicolas, doivent se soumettre à être utilisés par la volonté de Dieu sans savoir ce que c'est. Ils ne doivent jamais chercher à l'utiliser.

Une mesure du caractère de Philippe peut être recueillie par le fait qu'il a personnellement veillé à ce que les hommes blessés de l'Armada soient soignés et reçoivent des pensions, et que les familles de ceux qui sont décédés soient indemnisées pour leur perte, ce qui était très inhabituel. pour le moment.

Alors que l'invasion avait été évitée, l'Angleterre n'a pas pu profiter de ce succès. Une tentative d'utiliser son nouvel avantage en mer avec une contre-armada l'année suivante a échoué de manière désastreuse avec 40 navires coulés et 15 000 hommes perdus. [51] De même, la boucanerie anglaise et les tentatives de saisie de territoires dans les Caraïbes ont été vaincues par la marine espagnole reconstruite et leurs réseaux de renseignement améliorés (bien que Cadix ait été détruite par une force anglo-néerlandaise après une tentative infructueuse de saisir la flotte au trésor). Les Habsbourg ont également riposté avec les Dunkerquois, qui ont pris un péage croissant sur la navigation néerlandaise et anglaise.

Finalement, les Espagnols ont tenté deux autres Armadas, en octobre 1596 et octobre 1597. L'Armada de 1596 a été détruite lors d'une tempête au large du nord de l'Espagne, elle avait perdu jusqu'à 72 de ses 126 navires et avait fait 3 000 morts. L'Armada de 1597 a été frustrée par le mauvais temps alors qu'elle approchait de la côte anglaise sans être détectée. Cette guerre anglo-espagnole (1585-1604) sera menée à son terme, mais pas avant la mort de Philippe II (mort en 1598) et d'Elizabeth I (morte en 1603). Une partie des combats a eu lieu sur terre en Irlande, en France et aux Pays-Bas, les Anglais envoyant des forces expéditionnaires en France et aux Pays-Bas pour combattre l'Espagne, et l'Espagne tentant d'aider les rébellions irlandaises en Irlande.

Philippe II mourut à El Escorial, près de Madrid, le 13 septembre 1598, d'un cancer. [52] Il a été remplacé par son fils de 20 ans, Philippe III.


Y avait-il un plan espagnol pour reprendre Malte, si le siège de 1565 avait réussi ? - Histoire

Par Tony Rothman

À l'aube du 18 mai 1565, l'une des plus grandes armadas jamais rassemblées apparut au large de l'île méditerranéenne de Malte. Ses 200 navires avaient été dépêchés par Soliman le Magnifique, sultan du vaste empire ottoman, dans un seul but : détruire les chevaliers de Malte, qui étaient une épine dans son pied depuis de nombreuses années. À bord des navires étaient entassés, selon certains, 40 000 combattants, dont 6 000 de l'infanterie d'élite de Suleyman, les janissaires, ainsi que 9 000 autres cavaliers et 70 canons de siège, dont un ou deux étaient des monstres de 30 tonnes capables de lancer des pierres de 600 livres. un mile et demi dans les airs. En face de cette force se trouvaient 600 chevaliers, quelques milliers de mercenaires et des irréguliers maltais, entre 6 000 et 9 000 défenseurs au total. Une fois Malte tombée, ce qui, selon les commandants de Suleyman, devrait prendre environ une semaine, les Turcs ont prévu d'envahir la Sicile et l'Europe occidentale.
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Rarement dans l'histoire militaire les chances ont été aussi inégales et les enjeux aussi élevés. Depuis l'arrivée en 1530 des Chevaliers Hospitaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem, comme on appelait correctement les Chevaliers, l'île était une minuscule théocratie catholique, dirigée par le grand maître de l'Ordre et son Conseil des seigneurs. La religion, comme l'ordre était connu, existait depuis 500 ans. Fondé pendant la première croisade en tant qu'ordre d'infirmières, il s'était rapidement transformé en une organisation unique, dont le premier devoir était de prendre soin de « Nos Seigneurs les malades » et dont le deuxième devoir était de combattre les infidèles. Au début du XIIe siècle, le pape Pascal II a accordé aux chevaliers le droit de choisir leurs chefs sans ingérence du Saint-Siège, et l'Ordre de Saint-Jean est devenu quelque chose de vraiment singulier : une nation souveraine, redevable à personne d'autre que le Christ et le pape. .

Guerre de Course des Chevaliers Hospitaliers

Les fortunes de la Religion croissent et décroissent avec les siècles. Après la chute d'Acre en 1291 et l'expulsion des croisés de Terre Sainte, les chevaliers s'emparèrent de Rhodes, où ils restèrent plus de 200 ans, pour être expulsés en 1522 par les Turcs après un siège de six mois. Pendant sept ans, ils ont cherché une maison, jusqu'en 1530, lorsque l'empereur romain germanique Carlos V a accordé à Malte et à son voisin Gozo un fief perpétuel à l'Ordre. Les Chevaliers n'étaient guère enthousiasmés par le cadeau qu'ils sont arrivés à Malte pour trouver une île calcaire rocheuse qui avait été déboisée au cours du siècle précédent par la demande de navires et de bois de chauffage, à tel point que les habitants ont eu recours à la combustion de bouse de vache comme combustible. Il y avait peu de sources ou de puits pour s'approvisionner en eau, et les habitants étaient obligés de s'approvisionner en citernes. La seule grâce salvatrice était deux grands ports, sans égal dans la chrétienté, qui pouvaient fournir un mouillage approprié pour n'importe quelle flotte.

À l'époque, environ 20 000 personnes résidaient à Malte et à Gozo, presque toutes des agriculteurs ou des paysans pauvres et illettrés qui venaient dans la petite ville portuaire de Birgu pour travailler sur les quais. La pauvreté était telle que peut-être les deux tiers des femmes, mariées comprises, travaillaient ouvertement comme prostituées. Les grands maîtres ont activement persécuté les non-catholiques en 1546, au moins deux membres de la petite communauté luthérienne ont été brûlés vifs par l'inquisiteur de l'Ordre. Les seuls Juifs et Turcs autorisés sur l'île étaient des esclaves qui avaient des relations charnelles, soit passibles de 10 ans d'exil, soit de pendaison.

L'esclavage était au cœur du conflit qui a conduit au siège. À Rhodes, les Chevaliers s'étaient réinventés en tant que force navale. Avec leur petite flotte, qui n'a officiellement jamais compté plus de six ou sept navires, ils se sont attaqués aux commerçants ottomans dans le cadre des siècles corso, ou guerre de course, entre les nations musulmanes et chrétiennes. Les corso était la piraterie légalisée, dont l'objectif principal était de s'emparer de la cargaison de l'ennemi, qui comprenait des humains qui étaient ensuite rachetés pour remplir les coffres du trésor. L'alternative à la rançon était la vie de galérien, qui avait de toute façon tendance à être courte.

Un siège de six mois par des milliers de Turcs enturbannés a réussi à expulser les chevaliers de l'île de Rhodes en 1522. L'armée de Suleyman était plus grande et mieux équipée que celle de la plupart des pays d'Europe occidentale.

En 1522, les Ottomans étaient suffisamment en colère contre les déprédations des chevaliers que l'un des premiers actes du jeune Suleyman lors de son accession au trône fut de leur ordonner de quitter l'île de Rhodes. L'Empire ottoman était alors sans doute le plus puissant d'Europe, sinon du monde. Ses propres opérations esclavagistes – et celles de ses vassaux, les corsaires barbaresques – éclipsaient celles des chevaliers et des nations chrétiennes mais, paradoxalement, l'empire lui-même était à certains égards plus libre que l'Occident. Les réfugiés religieux d'Europe occidentale se sont rendus dans la plus grande ville du monde, Constantinople, où ils ont vécu sans craindre l'Inquisition et ont adoré à leur guise. Suleyman lui-même était intelligent, très instruit et un poète accompli. Lorsque les chevaliers ont refusé d'abandonner Rhodes, il a assiégé l'île. Après avoir résisté à une force écrasante pendant six mois, la petite garnison de chevaliers s'est finalement rendue en échange de l'offre de Suleyman de quitter l'île en toute sécurité.

Sept ans plus tard, après d'interminables négociations entre le pape et Carlos V, le roi offrit Malte et Gozo à l'Ordre en échange d'une messe solennelle à dire chaque année et d'un faucon solitaire à envoyer au vice-roi de Sicile à la Toussaint. Jour. Avec la cession de Rhodes, les tensions entre les Chevaliers et les Ottomans n'ont fait que s'intensifier. Dans le cadre de son offre de Malte, Carlos avait insisté pour que les chevaliers garnissent également Tripoli, qui se trouvait sur le territoire des corsaires barbaresques. Un corsaire en particulier avait l'œil sur Tripoli — Turgut, ou Dragut, Reis. Le corsaire le plus redouté de son temps, Turgut est né vers 1485 en Turquie et avait l'un des esprits navals les plus vifs de l'époque. Au milieu du siècle, il terrorisait la Méditerranée centrale et orientale avec sa petite flotte de galères.

Déclin méditerranéen de la chrétienté

En 1551, Turgut et l'amiral ottoman Sinan décidèrent d'arracher Tripoli aux chevaliers. En route, ils ont envahi Malte avec une force substantielle de 10 000 hommes. Cela aurait bien pu sonner le glas de l'Ordre de Saint-Jean - il n'y avait que quelques centaines de chevaliers sur l'île - mais Turgut a mystérieusement levé le siège, renvoyant Gozo à la place et emmenant toute la population d'environ 5 000 personnes en esclavage. Continuant vers Tripoli, il a rapidement forcé la garnison en sous-effectif à se rendre. Turgut est devenu beylerbeyi, ou gouverneur, et les Ottomans contrôlaient toute la Méditerranée orientale.

Le désespoir de la chrétienté de se débarrasser du corsaire était tel qu'en 1560, le roi Philippe II d'Espagne rassembla la plus grande armada en 50 ans pour expulser Turgut de son antre. Cette expédition, composée d'environ 54 galères et 14 000 hommes, a été surprise et complètement détruite par l'amiral turc Piyale Pacha au large de l'île tunisienne de Djerba. Les survivants se sont retranchés dans un fort de l'île. Après un siège de près de trois mois, pendant lequel les soldats sont réduits à distiller de l'eau, la garnison se rend. Au total, quelque 9 000 hommes périrent et 5 000 autres furent emmenés enchaînés à Constantinople. Ce fut le plus grand désastre de la chrétienté en un demi-siècle, depuis la malheureuse expédition contre Alger en 1519.

Le siège de Malte était le point culminant de cette escalade d'événements. L'allumette qui a mis le feu à la poudrière était l'exploit du marin le plus célèbre de l'Ordre, Fra Mathurin aux Lescaut, mieux connu sous le nom de Romegas. Romegas est né en Provence, a fait profession de chevalier en 1547 à l'âge de 18 ans et s'est rapidement forgé une réputation de maraudeur intrépide. En quelques jours en 1564, il captura plusieurs grands navires marchands turcs, dont l'un transportait une cargaison appartenant au chef eunuque du sérail, qui était évaluée à 100 000 ducats d'or vénitiens. Romegas fit environ 300 prisonniers, parmi lesquels le gouverneur du Caire, le gouverneur d'Alexandrie et, pire encore, Giansevere Serchies, une femme qui, selon certains, avait 107 ans. Quel que soit son âge, elle était l'ancienne infirmière de la fille de Suleyman et revenait d'un pèlerinage à La Mecque.

Suleyman en avait assez. À ce moment-là, il lorgnait l'Europe pour une invasion. Les chrétiens contrôlaient toujours La Goletta, la plus grande forteresse de la côte de Barbarie, et dans une autre tentative à faire avec les corsaires, ils venaient de s'emparer du Peñon de Velez, une importante forteresse marocaine. À cette époque, l'honneur était une quantité palpable, et les captures par les « Chevaliers insolents » fournissaient une justification casus belli pour les Turcs. À la fin de 1564, Sulyeman avait décidé d'effacer les chevaliers de Saint-Jean de la surface de la terre.

Échec à Malvasia

Contrairement à certaines opinions, l'invasion n'a pas été une surprise. Les Turcs avaient envoyé des espions déguisés en pêcheurs à Malte l'été précédent pour inspecter les fortifications, et ils ont ensuite construit un modèle à l'échelle de l'île à Constantinople. Les chevaliers n'étaient pas non plus inactifs. Le grand maître Jean de la Valette, qui deviendra bientôt le héros de la chrétienté, avait mis en place à Constantinople un réseau d'agents qui le tenaient au courant des intentions de Soliman. Le maître-espion était Giovan Barelli. On ne sait rien de plus sur lui, si ce n'est qu'il était un maître des langues et qu'il a réussi l'un des plus grands coups d'espionnage de l'époque : la contrebande d'un rapport complet sur les plans d'invasion turcs alors qu'ils étaient décidés dans le palais. Après le siège, Valette a fait de Barelli un chevalier de grâce, le plus grand honneur que l'Ordre puisse conférer à un laïc.

Le Grand Maître était tellement inquiet d'une invasion qu'en septembre 1564, il ordonna une impossible diversion contre Malvasia. Cette petite île, connue en grec sous le nom de Monemvassia, avait été cédée par les Vénitiens aux Turcs vers 1540. Reliée au continent du sud-est du Péloponnèse par une chaussée, Malvasia était une forteresse naturelle qui ressemblait de façon frappante à Gibraltar et n'était guère moins imprenable. Dans un épisode désespéré et totalement oublié, Valette a envoyé un petit corps expéditionnaire dirigé par Romegas pour escalader le rocher la nuit et s'emparer de la garnison afin de mettre suffisamment en colère Suleyman pour attaquer Malvasia au lieu de Malte.

La tentative a raté tout autour : les commandos de Romegas n'ont pas réussi à trouver un chemin vers le sommet et lorsque la nouvelle de l'expédition a atteint Suleyman, cela n'a fait qu'augmenter sa détermination à éradiquer les Chevaliers. Le seigneur des seigneurs turc ne comptait pas sur le grand maître chrétien.

La Légendaire La Valette

Grand Maître Jean de Valette.

Comme pour les autres personnages de la saga, on sait peu de choses sur Valette. À ce jour, on l'appelle « La Valette », mais il n'a jamais été appelé ainsi de son vivant. L'erreur est survenue quelques décennies après sa mort lorsque les gens ont commencé à parler de lui par le nom de la ville nommée en son honneur, « La Città Valetta », aujourd'hui la capitale maltaise. Encore plus de confusion entoure son âge. Le monument sur la tombe de Valette, érigé 23 ans après sa mort, donne ses dates comme 1494-1568, ce qui implique qu'il avait 71 ans pendant le siège, bien que les deux témoignages indiquent clairement qu'il n'avait que 67 ans à l'époque.

Ce qui est sûr, c'est que Valette avait une constitution de fer et une volonté encore plus forte. Jeune Provençal, il survit au siège de Rhodes et fait partie de ceux qui arrivent à Malte en 1530. Il semble qu'il n'ait plus jamais quitté l'île par la suite, sauf dans des « caravanes » contre les infidèles. Au cours de l'une d'entre elles, en 1541, il fut grièvement blessé et fit un galérien Turgut lui-même évidemment arrangé pour la clémence, et après un an, Valette retrouva sa liberté dans un échange de prisonniers. La captivité lui a permis d'ajouter le turc à son arsenal verbal de français, espagnol, grec et arabe.

Le caractère de Valette était effrayant à voir. Les archives de l'Ordre révèlent qu'en 1538, il faillit battre à mort un laïc et fut condamné par le Conseil à quatre mois de prison. gouva— un trou dans le sol — puis exilé à Tripoli comme gouverneur militaire pendant deux ans. A son retour, Valette fut de nouveau puni pour avoir amené un esclave nègre non astreint à la servitude. Néanmoins, il continua de gravir les échelons de la Religion, et en 1554 il fut élu capitaine général des galères. Dans ce rôle, il était constamment en désaccord avec l'ennemi. Les archives de ses captures existent : entre 1557 et l'année de sa mort, 1568, les galères privées de Valette capturèrent près de 3 000 esclaves musulmans.

En étant élu Grand Maître en 1557, Valette révèle un état d'esprit extrêmement conservateur. L'un de ses premiers actes, pour « éviter la ruine de l'homme », fut d'interdire les bas de couleurs dépareillées. Il a pendu ou infligé de longues peines de prison à quiconque le croisait, et il a également tenté de mettre en place un collegue, une enclave dans le Borgo qui isolait les Chevaliers de la population laïque, c'est-à-dire les prostituées. L'effort a échoué.

Malgré ses défauts, Valette était un maître stratège. Il a vu l'invasion venir longtemps à l'avance et a fait des préparatifs, rappelant les chevaliers dans l'île, levant des troupes, faisant des provisions de nourriture et d'eau, et améliorant les fortifications de l'île, qui étaient déjà considérables. Des décennies de travail avaient été consacrées à l'ajout de murs et de bastions à la forteresse principale du Grand Port, le château Saint-Ange, qui en 1565 était pratiquement imprenable. Un fort plus petit, Saint-Elme, construit en 1552, gardait l'entrée du port et un troisième fort, Saint-Michel, construit simultanément, protégeait Birgu de l'intérieur des terres. Valette a refusé une offre de 3 000 soldats de Don Garcia de Tolède, le vice-roi de Sicile, lui disant de les envoyer à La Goletta à la place. Lorsque l'armada d'invasion est apparue le vendredi 18 mai, Valette faisait encore frénétiquement ses préparatifs, mais il n'a pas été surpris.

Une force ottomane écrasante

La taille réelle de la force que Suleyman a envoyée contre Malte est inconnue. Le principal témoignage oculaire, écrit par le poète-mercenaire espagnol Francesco Balbi, répertorie un peu moins de 30 000 "forces spéciales", dont 6 000 de l'infanterie entraînée du sultan, les janissaires, ainsi que 9 000 spahis, ou de la cavalerie. Balbi poursuit en disant que le total, y compris les corsaires qui sont finalement arrivés, était d'environ 48 000. Une œuvre moins connue du chevalier Hipolito Sans rejoint assez étroitement celle de Balbi. D'autre part, dans une longue dépêche écrite pendant le siège, le capitaine de cavalerie Vincenzo Anastagi écrit que seulement 22 000 soldats sont arrivés pour commencer, un nombre cohérent avec les 20 000 mentionnés dans un récit récemment découvert par Giovanni Adriani, publié en 1583. Valette lui-même , dans une lettre écrite quatre jours seulement après l'arrivée des Turcs, dit : « Le nombre de troupes faisant terre se situera entre 15 000 et 16 000 », tandis que dans une lettre écrite peu de temps après le siège, il donne 40 000 comme force de l'ennemi.

Selon la plupart des calculs, c'était une force écrasante, complétée par près de 70 canons de siège. Un appel nominal au début de mai a permis de trouver 546 Chevaliers et frères de service. Balbi recense exactement 6 100 défenseurs, moitié mercenaires, moitié irréguliers maltais. Giacomo Bosio, l'historien officiel de l'Ordre, dont le récit massif a été publié en 1588 et qui semble avoir eu des informations de première main, cite environ 8 500 défenseurs.

Une erreur fatale

Les inconvénients n'étaient pas tous du côté maltais. Malte se trouvait à 1 000 milles de Constantinople, nécessitant l'approvisionnement de la flotte turque en route, et entre 50 000 et 80 000 hommes, dont des marins et des esclaves, devaient être nourris à Malte. Le ravitaillement aurait forcément été amené de Barbarie, un cauchemar logistique. Pire encore, Suleyman avait divisé le commandement entre le vizir Mustafa Pacha, qui commanderait les forces terrestres, et le même amiral Piyale Pacha qui avait mis en déroute la flotte chrétienne à Djerba. Suleyman a exhorté les deux à s'en remettre à Turgut dans toutes les décisions après l'arrivée du corsaire de Tripoli.

Les querelles qui en résultèrent entre les deux commandants eurent des conséquences désastreuses pour les Turcs. Mustafa avait judicieusement prévu d'attaquer l'ancienne capitale non protégée Mdina au centre de l'île, puis d'assiéger Birgu par voie terrestre. Piyale a exigé d'ancrer sa flotte dans le port de Marsamxett, juste au nord du Grand Port, pour l'abriter des siroccos, ou vents forts originaires du Sahara. Pour ce faire, il fallait réduire le fort Saint-Elme, qui se trouvait sur l'étroite péninsule du mont Sciberras et gardait les deux entrées du port. Si le plan de Mustafa avait été suivi, une attaque sur Saint-Elme aurait été inutile, mais le vizir a cédé, estimant que détruire le fort ne prendrait que quelques jours.

C'est ainsi que l'on raconte habituellement l'histoire. Une lettre datée du 7 décembre 1564, de « quelqu'un de Constantinople qui dit habituellement la vérité » (le maître espion Barelli lui-même ?), déclarait que les Turcs avaient prévu dès le départ de prendre le fort Saint-Elme en premier, d'établir une position à l'embouchure de le Grand Port, et assiéger le château Saint-Ange, même s'il a fallu hiverner à Malte. Peut-être que Mustafa avait mieux réfléchi à l'idée, mais une chose est claire : attaquer le fort Saint-Elme était une erreur fatale.

L'attaque turque en deux volets contre Malte, par mer et par terre, s'est enlisée dans une épreuve de quatre mois pour les attaquants et les défenseurs. Quand ce fut fini, peut-être 25 000 hommes étaient morts, mais la poussée turque vers l'ouest avait été émoussée.

Victoire à la Pyrrhus à Saint-Elme

Après trois semaines, le fort était toujours debout. Les quelques centaines de soldats de Saint-Elme ont résisté à un bombardement incessant de canons turcs, qui ont rapidement réduit le fort en ruines, puis ont repoussé assaut après assaut, certains avec jusqu'à 8 000 attaquants, selon Balbi. Les armes incendiaires ont été largement utilisées - cerceaux de feu, lance-flammes primitifs et grenades - mais il faut également créditer la volonté inflexible de Valette. Déterminé à tenir jusqu'à ce que Don Garcia envoie des secours, il réapprovisionne le fort chaque nuit à travers le port et évacue les blessés. Pourtant, le 8 juin, les Chevaliers étaient au bord d'une mutinerie, envoyant une lettre au Grand Maître le suppliant de leur permettre de sortir et de mourir l'épée à la main. Valette a d'abord payé les soldats, puis leur a fait honte en leur proposant d'envoyer des remplaçants. L'honneur a prévalu et la défense a continué.

Le siège inutile du fort Saint-Elme laissa Mdina épargnée par les combats, et il servit donc de point de passage pour la communication vers la Sicile, où Don Garcia organisait frénétiquement un grand soulagement. Lorsque Turgut est arrivé à Malte début juin, il a immédiatement perçu l'erreur, mais il était alors trop tard pour corriger. Redoublant d'efforts, les Turcs finirent par détruire le fort Saint-Elme et massacrèrent les défenseurs presque à un homme, mais le corsaire ne vécut pas pour savourer la victoire. Il est probablement mort le 23 juin, le jour de la chute du fort, mortellement blessé par un coup de chance du château Saint-Ange ou lors d'un tir ami.

La victoire sur Saint-Elme a coûté aux Turcs entre 4 000 et 6 000 hommes, dont la moitié des janissaires, et les défenseurs ont perdu 1 300 hommes, dont un quart de chevaliers. À long terme, le succès des Turcs leur a coûté le siège. La maladie, qui finirait par emporter 10 000 ou 15 000 assiégeants, commençait également à faire des ravages. Malgré les pertes et la mort de Turgut, Mustafa a persisté encore deux mois dans la chaleur africaine, essayant tout.

“Il semblait que la fin du monde était arrivée”

Le bombardement de Birgu commença bientôt. La ville était entourée de 65 à 70 canons de gros calibre, dont un certain nombre de 80 livres. Bosio décrit deux « basilics qui pourraient lancer des pierres d'un poids démesuré », sans aucun doute des spécimens des célèbres canons de siège turcs, dont certains existent encore aujourd'hui. Leurs culasses et leurs canons se vissaient pour former un canon de 20 pieds ou plus de long, pesant 30 tonnes et qui pouvait lancer des pierres tout au long des Dardanelles. Balbi mentionne que les balles se sont enfouies « trente palmiers sous la terre ». Il rapporte aussi qu'à la fin de juillet, au plus fort du bombardement, le tonnerre était si fort qu'on l'entendait distinctement à Syracuse et même à Catane, à 40 lieues de là, et qu'« il semblait que la fin du monde était venu. Les Maltais se sont réfugiés dans les grandes citernes sous leurs maisons, mais finalement 7 000 habitants ont péri.

La face ouest du bastion maritime de Malte, le château Sainte-Angèle, aujourd'hui. Le Conseil des Anciens de l'Ordre se réunissait dans une salle au-dessus du château.

Pendant ce temps, des courriers faisaient désespérément la navette entre Mdina et la Sicile. Alors que la nouvelle du siège et de la panique qu'il provoquait se répandait dans toute l'Europe, des soldats et des aventuriers commencèrent à arriver à Syracuse. Début juillet, apparemment à la quatrième tentative, le capitaine général du vice-roi réussit à débarquer un piccolo soccorso de 600 hommes sur Malte. Aidés par le brouillard, ils ont réussi à se faufiler dans Birgu sous le nez turc. Le petit soulagement a énormément remonté le moral, mais Mustafa était implacable dans sa pression. Le 15 juillet, il lance un double assaut massif sur Senglea, une presqu'île du grand port occupée par le fort Saint-Michel à l'extrémité intérieure.

Les Turcs ont transporté 100 petits bateaux au-dessus de Sciberras dans le port et ont attaqué Senglea par eau, tandis que 8 000 soldats ont attaqué le fort par voie terrestre. Encore une fois, on est frappé par la prévoyance des préparatifs de Valette. L'assaut maritime aurait bien pu réussir et Malte tomba ce jour-là si les bateaux turcs n'avaient pas été à portée d'une batterie au niveau de la mer qui avait été construite à la base du château Saint-Ange. Plusieurs salves ont détruit les navires et de nombreux assaillants se sont noyés. Un pont flottant avait également été construit pour permettre aux réserves de traverser de Birgu au fort Saint-Michel, de sorte qu'après une journée de combats féroces, qui comprenaient des femmes et des enfants, le fort a tenu, coûtant aux Turcs, dit Balbi, 4 000 autres Hommes.

Aucune fin n'était en vue. Le 7 août, Mustafa a lancé un autre assaut massif contre le fort Saint-Michel, ainsi que contre Birgu lui-même. Cette fois, les Turcs ont fait une brèche dans les murs de la ville et le Grand Maître est allé mourir avec ses troupes. Valette était blessé, et il semblait bien que la fin était venue. Miraculeusement, les Turcs ont interrompu l'attaque. Le capitaine de cavalerie Vincenzo Anastagi, à cheval depuis Mdina, a mené un raid contre l'hôpital de campagne turc non protégé, massacrant les malades et les blessés. Les Turcs, croyant que les colonnes de secours chrétiennes étaient enfin arrivées de Sicile, se retirèrent.

Déroute des Turcs

Après la bataille du 7 août, l'esprit des Turcs faiblit, bien qu'ils continuent le bombardement et lancent au moins un assaut de plus contre le fort Saint-Michel et Birgu. Le dernier assaut majeur a eu lieu entre le 19 et le 21 août. Contrairement à certains récits, aucune mine réussie ne semble avoir explosé. Apparemment, les étendards turcs ont été espionnés au-dessus des murs, la panique s'est ensuivie parmi la population, Valette a de nouveau couru pour sauver la situation, mais aucun Turc n'a été trouvé avançant dans la ville. Un artilleur, pris de la même panique, a commencé à tirer, tuant un certain nombre de défenseurs.

Néanmoins, trois jours de combats acharnés ont eu lieu avant que la ville ne soit sécurisée et à un moment donné en août, le conseil a pris la décision d'abandonner la ville et de se retirer au château Saint-Ange. Valette refusa d'abandonner ses sujets, qui s'étaient battus si bravement, et mit son veto aux anciens. S'il ne l'avait pas fait, les Turcs se seraient retrouvés assis sur le seuil de l'Europe le lendemain, mais Valette s'est rendu compte que l'ennemi était aussi épuisé que les défenseurs, et les Turcs n'ont pas attaqué.

Les récits des dernières semaines du siège sont particulièrement inégaux, le journal de Balbi devenant plus clairsemé. A travers la fumée et les flammes, se déroulait un jeu mortel de minage et de contre-minage, des combats singuliers entre hommes portant des lance-flammes. Les défenseurs ont fait preuve d'une grande ingéniosité désespérée. Lorsque les Turcs ont tenté de construire un pont vers St.Michel afin de le prendre d'assaut, un ingénieur maltais s'est abaissé au-dessus de la forteresse dans une coque de protection pour percer un trou dans le mur à la hauteur précise pour qu'un canon détruise le pont. Après que les Turcs ont érigé une tour de siège, les ingénieurs ont creusé un tunnel à travers les décombres du fort et avec une salve à bout portant de coups de chaîne ont détruit les jambes de la tour.

Jean de la Valette défend l'île contre les Turcs Date : 1565 Source : J R Skelton in Lang, avant-postes de l'Empire page 76

Vers la fin du mois d'août, les janissaires se sont mutinés, refusant de se battre jusqu'à ce qu'un accord soit conclu, puis Mustafa a ordonné une attaque avortée sur Mdina afin d'y hiverner. Avec cela, la fin démesurée et épuisée du siège était arrivée. En septembre le temps tournait à cause de la pluie incessante, les survivants en étaient réduits à utiliser des arbalètes au lieu d'arquebuses. La nourriture manquait des deux côtés mais, contrairement à la plupart des témoignages, les défenseurs ne mouraient pas de faim. De leur côté, les Turcs ne savaient que trop bien que l'hiver était arrivé. Après la marche avortée sur Mdina, ils commencèrent à embarquer leur artillerie. Le 8 septembre, le siège était terminé. La veille, environ 8.000 hommes de Don Garcia sont finalement arrivés de Sicile. Le 11, ils combattirent à nouveau les Turcs démoralisés lors de la bataille de la baie de Saint-Paul, après quoi les survivants se ruèrent dans leurs galères et disparurent à l'horizon.

Au cours du siège de quatre mois, les Turcs ont perdu peut-être jusqu'à 25 000 hommes - les comptes varient considérablement - et environ un tiers des défenseurs ont péri, ainsi qu'un tiers de la population maltaise. Les Ottomans contrôlaient toujours la Méditerranée orientale, et le grand siège n'a rien fait pour modifier de manière significative l'équilibre des pouvoirs. Mais la position des chevaliers sur Malte a empêché une autre bataille pour l'Afrique du Nord à La Goletta, que les Turcs avaient l'intention de prendre immédiatement après, et a probablement épargné à l'Europe une invasion par l'Italie. À tout le moins, cela a énormément remonté le moral des Européens, démontrant que l'invincible Empire ottoman pouvait être arrêté. En ce sens, il était plus décisif que Lépante, et les chevaliers — Valette en particulier — étaient comblés d'honneurs alors que toute la chrétienté se réjouissait.

Séparer la réalité de la fiction

Une leçon concomitante du siège de Malte est que l'histoire doit être écrite avec soin et mises en garde. Les principales sources sur Malte ne sont souvent pas d'accord, et avec la tendance perpétuelle à la narration, les écrivains ont construit des récits basés davantage sur la fiction que sur les faits. Les histoires dramatiques ont beaucoup à apprendre aux lecteurs, mais les leçons ne sont pas nécessairement celles de l'histoire. Près de cinq siècles plus tard, les événements de 1565 se sont éloignés de l'esprit de la plupart des historiens militaires, et le siège ne figure plus sur les listes des 70 batailles les plus décisives de l'histoire. Néanmoins, le siège captive toujours l'imagination de quiconque le lit ou en entend parler. Comme Ulysses S. Grant - une autorité incontestée sur la guerre et, à travers ses célèbres Mémoires, sa narration - l'a observé, "La guerre produit de nombreuses histoires de fiction, dont certaines sont racontées jusqu'à ce qu'elles soient considérées comme vraies".


Les Alliés ciblent l'Italie

Lorsque les Alliés ont remporté la campagne d'Afrique du Nord le 13 mai 1943, un quart de million de soldats allemands et italiens se sont rendus en Tunisie, sur la côte nord de l'Afrique. Avec l'énorme armée et marine alliées dans le sud de la Méditerranée maintenant libérées pour de nouvelles actions, les stratèges britanniques et américains ont dû faire face à deux options : transférer ces forces vers le nord pour l'invasion imminente de l'Europe depuis la Manche, ou rester sur le théâtre pour frapper le sud de l'Italie, que le Premier ministre britannique Winston Churchill (1874-1965) a appelé &# x201Cle ventre mou de l'Europe.&# x201D À ce carrefour, les Alliés, après quelques dissensions, ont décidé de pousser vers le nord en Italie. Le tremplin vers son continent serait l'île de Sicile, en partie parce que les Alliés pourraient dépendre de la couverture des chasseurs des bases aériennes britanniques de Malte, à 60 miles au sud de la Sicile et récemment libérées d'un siège par les forces de l'Axe.

Le saviez-vous? Le lieutenant-commandant britannique Ewen Montagu (1901-1985), cerveau de l'opération Mincemeat, a décrit l'ingénieuse opération de contre-espionnage dans son livre de 1954 "L'homme qui n'a jamais été". du régime.

L'invasion fut aidée par quelque subterfuge. En avril 1943, un mois avant la victoire des Alliés en Afrique du Nord, des agents allemands récupèrent le corps d'un pilote de la Royal Marine britannique dans les eaux au large d'une plage espagnole. Documents dans une pièce jointe&# xE9 cas menotté au poignet de l'officier&# x2019s a fourni une mine d'informations sur les Alliés&# x2019 plans secrets, et les agents allemands ont rapidement envoyé les documents jusqu'à la chaîne de commandement où ils ont rapidement atteint le leader allemand Adolf Hitler (1889- 1945). Hitler étudia soigneusement les plans capturés et, profitant pleinement de leurs détails top-secrets, ordonna à ses troupes et à ses navires de renforcer les îles de Sardaigne et de Corse, à l'ouest de l'Italie, contre une invasion alliée imminente. Il n'y avait qu'un seul problème : le corps récupéré&# x2013qui n'était pas un Royal Marine mais en fait un sans-abri du Pays de Galles qui s'était suicidé𠄾t ses documents, étaient une diversion britannique élaborée appelée Opération Mincemeat. Au moment où Hitler a redirigé ses troupes à l'été 1943, une force d'invasion alliée massive naviguait vers la Sicile.


La dernière croisade : Napoléon et les chevaliers hospitaliers

Des chevaliers à cheval chargeant sous une bannière cruciforme — la croix rouge sur fond blanc de surcots, de boucliers et d'épées prêts, se dirigeant à travers les dures plaines de la côte levantine. C'est l'image des croisades, et quand elles se terminent, nous imaginons dans nos esprits Orlando Bloom sortant de Jérusalem déchue, ou un lion animé revenant de la croisade pour épouser Robin Hood et Maid Marian, ou, même, Harrison Ford sortant de le Canyon de la Lune ayant trouvé le Saint Graal. Ces conceptions populaires de la croisade ressemblent peu à la réalité des dernières croisades, où les derniers croisés tombèrent sous les coups de mousquets et de canons. Et ces mousquets n'étaient pas détenus par les Mamelouks ou les Turcs ottomans, mais par les Français. "Ici, nous pourrions penser que la fin du mouvement de croisade n'est pas intervenue au Moyen Âge - quelle que soit leur définition - mais en 1798, lorsque Napoléon Bonaparte a conquis l'île de Malte aux Chevaliers Hospitaliers et a pris ce qui restait de leur ordre militaire avec lui sur une invasion de l'Egypte qui fait écho aux dernières grandes croisades françaises.

Les croisades ont commencé en 1096, mais les chevaliers de Malte, comme les chevaliers hospitaliers étaient connus pendant leurs trois derniers siècles, pouvaient prétendre être antérieurs aux croisades eux-mêmes. Les Chevaliers Hospitaliers ont duré 685 ans, plus longtemps que n'importe quel ordre militaire, après avoir déménagé après la perte d'Acre sur l'île de Rhodes, puis ont été conduits à Malte de 1530 à 1798. Au XVIIIe siècle, les Chevaliers Hospitaliers étaient malades. Leur point culminant fut la défense réussie de Malte contre les Turcs ottomans pendant le « Grand Siège » de 1565, suivi peu après de leur rôle dans la bataille de Lépante en 1571. À partir du XVIe siècle, cependant, bien que leur force navale fût à son apogée , leur utilité diminua lentement. Le nombre de « Saintes Ligues » a diminué à mesure que les royaumes et les cités-États français et italiens concluaient lentement des traités avec les Ottomans et se concentraient sur le commerce plutôt que sur les tentatives de conquête aux XVIIe et XVIIIe siècles. la côte de Barbarie en échec, croisant par nom plutôt que par acte majeur. L'Ordre maintenait des possessions dans toute l'Europe occidentale, principalement en France, d'où provenaient près de la moitié de tous les chevaliers, mais leur apogée était des siècles plus tôt.[1]

Tout cela allait changer dans la tourmente de la Révolution française. J'ai parlé ailleurs de la destruction des manuscrits médiévaux pendant la Révolution, mais je ne peux que souligner à nouveau à quel point la Révolution a été destructrice pour le passé médiéval de la France à tous les niveaux. Pour les Chevaliers Hospitaliers, la Révolution était le début de la fin. Le 17 mars 1790, tous les biens de l'Église en France commencèrent à être vendus, qu'il s'agisse de bâtiments, de terrains, de dotations ou de biens mobiliers, un coup mortel pour les commanderies des Chevaliers Hospitaliers.[2] Le 11 août 1790, l'Assemblée nationale « décréta que les dîmes possédées par les corps séculiers et religieux, y compris les ordres maltais et autres ordres religieux et militaires, devaient être abolies » en un seul instant, la plupart des revenus des chevaliers disparurent. [3] La saisie des biens et dotations comprenait la commanderie de Manosque, le cœur spirituel des Chevaliers Hospitaliers et la sépulture de Gérard, fondateur de l'Ordre, dont une lampe entretenue depuis des siècles.[4]

La Révolution a vidé la base du pouvoir des Chevaliers - ces Chevaliers qui ont quitté la France pour Malte sont partis sans richesse ni revenu à apporter avec eux, et ceux qui sont restés ont cessé d'être Chevaliers. Bien que financièrement dévastateur, le mépris révolutionnaire pour les Chevaliers Hospitaliers a également supprimé la protection, le soutien et les opportunités de formation que les Français leur avaient fournis. Les meilleurs marins des chevaliers s'étaient entraînés dans la flotte française Les familles aristocratiques françaises avaient fourni la source la plus sûre de nouveaux chevaliers en plus de la moitié de leur nombre total et la flotte française avait régulièrement travaillé aux côtés des chevaliers dans leurs diverses campagnes méditerranéennes.

En 1798, le Directoire cherchait à s'étendre en Méditerranée, et Malte, positionnée de manière si critique pour contrôler le milieu de la mer, était une étape vitale dans la stratégie française plus large qui avait connu des revers dans la mer Ionienne. La République française a décidé que Malte était en guerre avec la France depuis qu'elle a déclaré la neutralité envers la République en 1793, et a été encore plus lésée par son aide aux navires britanniques et l'accueil d'émigrés français.[5] Lorsque la flotte française s'est installée à l'extérieur, les chevaliers ont tenté de limiter leur port à quatre navires à la fois, et Napoléon a répondu par des débarquements massifs de troupes. Malgré une forte résistance contre une poignée de forteresses dispersées à travers les îles, Malte se rendit rapidement.[6] Tous les chevaliers ne combattraient pas les Français - le secrétaire au Trésor, Bosredon Ransjiat, par exemple, a écrit au Grand Maître pendant le siège et a déclaré que :

Dans l'extrême affliction où je suis placé, en raison du malheur, parmi tant d'autres, auquel notre Ordre doit maintenant faire face, et comme une guerre avec la France serait une calamité certainement plus grande que toutes les autres, je considère qu'il est de mon devoir de représenter à Votre Altesse, avec cette franchise que je prétends caractériser, que lorsque je suis devenu par vœu membre de notre Institution, je n'ai contracté aucune autre obligation militaire que celle de faire la guerre aux Turcs, nos ennemis constitutionnels. Je ne pourrais jamais envisager de combattre contre ma patrie, à laquelle, par devoir comme par sentiment, je suis et serai toujours aussi fermement attaché que je le suis à notre Ordre. Me trouvant donc dans ce dilemme critique et douloureux, car de quelque côté que je me déclare, je serai considéré comme fautif par l'autre, je vous prie se fera un plaisir de désigner un membre de notre Ordre à qui je pourrai remettre les clefs du Trésor, et en même temps m'assigner un lieu de résidence[7].

La « neutralité » même de certains chevaliers français était la fin de tout espoir de résistance. Le Grand Maître von Hompesch a rendu l'île aux Français et a négocié des conditions selon lesquelles il quitterait finalement l'île avec de précieuses reliques, s'installant à Saint-Pétersbourg sous la protection du tsar Paul Ier. Avant de partir, il ordonna aux chevaliers d'enlever leurs croix, la mission militaire de l'ordre de croisade était accomplie. Avec la chute de Malte, les croisades étaient officiellement terminées.

Même avec la fin officielle des croisades, cependant, Napoléon avait un autre tour à jouer sur l'historiographie des croisades : il recrutait tous les chevaliers qui voulaient se joindre à son invasion de l'Égypte. Au moment du départ de Napoléon, le 19 juin, une cinquantaine d'anciens chevaliers hospitaliers l'accompagnaient, aux côtés de la meilleure partie de plusieurs unités militaires maltaises.[8] Leur invasion de l'Égypte a recréé les plans de croisade qui ont commencé avec la quatrième croisade en 1204 : d'abord sécuriser l'Égypte, puis envahir le Levant. En envahissant Alexandrie, Napoléon, l'armée française et les restes des Chevaliers Hospitaliers ont recréé la dernière croisade réussie du Moyen Âge, la croisade d'Alexandrie de Pierre Ier de Chypre en 1365. Et comme une croisade, l'invasion de Napoléon en Egypte a provoqué une forte et la réponse militaire des autorités musulmanes, culminant dans la déclaration du sultan ottoman Selim III d'un djihad contre l'armée républicaine française.[9]

Vous n'avez pas besoin de me croire sur parole que cela ressemblait à une croisade, cependant. Niqula al-Turk, témoin oculaire libanais et chroniqueur de l'occupation, a écrit que « les Égyptiens ne pouvaient absolument pas supporter les Français à cause des différences de religion, de langue et de coutumes, sans parler de la vieille hostilité entre les Français et les Égyptiens, qui existait depuis l'époque du sultan al-Zahir Baybars », l'une des nombreuses références aux conflits entre les Mamelouks et les croisés au XIIIe siècle.[10] Al-Turk n'était pas le seul dans cette comparaison, le capitaine Joseph-Marie Moiret, l'un des officiers de Napoléon, a également écrit sur l'armée française en tant que successeur non seulement d'Alexandre le Grand mais de Saint Louis lui-même, dont la croisade en Égypte se terminera par un désastre après la bataille de Mansurah en 1249.[11] Peut-être que la plus grande mesure des échos de la croisade dans la dernière campagne militaire à laquelle les Chevaliers Hospitaliers ont jamais participé est dans le lieux de mémoire qui en est sorti. En 1805, Sophie Cottin publie une histoire d'amour intitulée Mathilde, ou Mémoires pneus de l'histoire des croisades, autour de la Troisième Croisade, avec une introduction de l'historien français Joseph François Michaud.[12] Le regain d'intérêt pour les croisades entre la campagne d'Egypte de Napoléon et Mathilde l'amena, en 1811, à donner naissance aux études de croisade modernes avec la publication du premier tome de sa Histoire des Croisades.[13] Si Napoléon a mis fin aux croisades, et est allé sur la dernière lui-même, son règne a abouti à l'étude moderne du mouvement de plusieurs siècles qu'il a finalement mis fin.

Thomas Lecaque est professeur adjoint d'histoire à la Grand View University de Des Moines, Iowa. Ses recherches portent sur la religion et la violence dans le sud de la France aux Xe-XIIe siècles et aux premières croisades. Il termine actuellement les éditions de sa biographie de Raymond de Saint-Gilles, un chef de la Première Croisade qui a régné sur la majeure partie du sud de la France à la fin du XIe siècle, sous contrat avec Routledge. Vous pouvez le retrouver sur Twitter @tlecaque.

Lectures complémentaires:

L'histoire de l'Egypte d'Al-Jabarti. Édité avec une introduction de Jane Hathaway. Princeton : Markus Wiener Publishers, 2009.

Cavaliero, Roderick. Le dernier des croisés. Les chevaliers de Saint-Jean et de Malte au XVIIIe siècle. Londres : Hollis & Carter, 1960.

Cole, Juan. L'Egypte de Napoléon. Envahissement du Moyen-Orient. New York : Palgrave MacMillan, 2007.

Scicluna, Joe. Malte s'est rendue. La Valette, Malte : Publications alliées, 2011.

Testa, Carmel. Les Français à Malte 1798-1800. La Valette, Malte : Midsea Books, Ltd., 1997.

[1] Roderick Cavaliero, Le dernier des croisés : les chevaliers de Saint-Jean et de Malte au XVIIIe siècle (Londres : Hollis & Carter, 1960), 6 (pour le déclin de l'esprit de croisade et de l'opportunité) et 11 (pour le nombre de chevaliers français « langues » étaient en France : la Provence, l'Auvergne et la France, avec 272 commanderies, soit environ la moitié du nombre total des Chevaliers Hospitaliers).

[2] Frédéric W. Ryan, « La maison du temple » : une étude de Malte et de ses chevaliers pendant la Révolution française (Londres : Burns Oates and Washbourne Limited, 1930), 174.

[6] Ryan, 279-285, pour un compte rendu de la défense.

[9] Juan Cole, L'Egypte de Napoléon : envahir le Moyen-Orient (New York : Palgrave MacMillan, 2007), 156-7.

[10] Evgeniya Prusskaya, « Chroniques arabes comme source d'étude de l'expédition de Bonaparte en Égypte », Napoléonique. La Revue non. 24 (2015) : 56.

[12] Pour l'impact de Mathilde, un bon exemple est Magali Briat-Philippe, « Rosalie Caron, peintre de l'histoire de Mathilde d'Angleterre et de Malek-Adhel », La Revue des Musées de France, Revue du Louve 5 (2015) : 46-54, qui souligne que le volume a été traduit en espagnol et en anglais et inspirera à la fois Sir Walter Scott dans Le Talisman et Chateaubriand dans son Les Aventures du dernier Abencerage, écrit sous le règne de Napoléon mais publié plus tard.