Bataille de Bunker Hill

Bataille de Bunker Hill

Après la bataille de Lexington et de Concord, les soldats britanniques sont retournés dans la relative sécurité de Boston. Le commandant, le général Thomas Gage, s'inquiétait de la position vulnérable de la ville, allongée comme elle le faisait dans l'ombre des collines environnantes. La sagesse de sécuriser ces hauteurs a été considérée, mais pas mise en œuvre. La nouvelle des rencontres sanglantes dans le Massachusetts a été accueillie avec étonnement en Angleterre. De plus, North espérait qu'une réponse britannique plus agressive résulterait d'un nouveau leadership militaire et envoya trois généraux, William Howe, Henry Clinton et John Burgoyne. Ces forces sont arrivées à Boston en mai 1775.

Le 16 juin, des soldats coloniaux du colonel William Prescott ont été envoyés sur la péninsule de Charlestown pour occuper Bunker Hill, mais pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires, ils ont pris possession de Breed's Hill voisine. Les Américains ont travaillé toute la nuit à la construction de vastes travaux de terrassement pour leur protection au sommet de la colline. Le 17 au matin, le commandement britannique à Boston fut choqué de voir une armée coloniale mettre la dernière main à sa fortification. Les Américains ont continué leurs travaux jusqu'à midi malgré le bombardement par les navires britanniques ci-dessous. De toute évidence, la meilleure stratégie pour les Britanniques à ce stade aurait été de sceller la péninsule de Charlestown en prenant le contrôle du Neck. Ce mouvement, accompagné d'un blocus naval, aurait affamé la force américaine en peu de temps. Les commandants britanniques, cependant, ressentaient un fort besoin d'action agressive. Vers 15h. Le général William Howe a dirigé une force de 3 000 soldats à terre près de Moulton's Hill, au sud de Breed's Hill. Après une courte marche jusqu'au pied de la position américaine, les tuniques rouges lancent deux assauts en montée contre les colons retranchés. Le colonel Prescott aurait averti ses hommes de ne pas tirer avant d'avoir vu le blanc des yeux de leurs adversaires. Les deux assauts ont été repoussés et ont entraîné de très lourdes pertes pour les Britanniques. L'action cessa pendant une heure pendant que Howe conseillait ses subordonnés et attendait l'arrivée de 400 soldats supplémentaires. Une troisième charge trouva les Américains à court de poudre et incapables de résister aux baïonnettes fixes des Britanniques. Prescott a saisi le désespoir de la situation et a donné l'ordre de battre en retraite. Les soldats américains ont fui le versant nord de Breed's Hill et ont cherché à s'échapper par le cou. Beaucoup ont été abattus dans le dos au cours de cette retraite, dont le Dr Joseph Warren, qui a été parmi les derniers à quitter son poste et a été tué sur le coup d'une balle de mousquet à l'arrière de la tête.Les combats sur la péninsule de Charlestown ont fait 1 054 victimes britanniques, leur plus lourd tribut de la guerre ; les Américains ont subi 441 pertes, la plupart pendant la retraite. Malgré ces pertes, il y avait peu de conséquences militaires à la bataille. Rien n'avait vraiment changé. L'armée américaine encerclait toujours la position britannique à Boston, la seule différence étant que les colons étaient un peu plus loin. George Washington avait été nommé commandant en chef de l'armée continentale le 15 juin et était en route vers le Massachusetts lorsque les combats eu lieu. Il prend le commandement le 3 juillet et consacre ensuite des mois à l'organisation et à l'entraînement des soldats. Au début du mois de mars de l'année suivante, Washington occupe la zone connue sous le nom de Dorchester Heights au sud de Boston. Les canons pris à Fort Ticonderoga étaient installés ici et commandaient une grande partie du front de mer de Boston. Howe s'est rendu compte que sa position dans la ville était de nouveau intenable ; il occupait une ville impossible à défendre et située au cœur du territoire ennemi. Le 17 mars 1776, l'armée britannique et 1 000 loyalistes évacuent Boston par mer et se dirigent vers un environnement plus accueillant à Halifax, en Nouvelle-Écosse.


Bataille de Bunker Hill - Histoire

La bataille de Bunker Hill a eu lieu le 17 juin 1775, quelques mois seulement après le début de la guerre d'Indépendance américaine.

Boston était assiégée par des milliers de milices américaines. Les Britanniques essayaient de garder le contrôle de la ville et de contrôler son précieux port maritime. Les Britanniques ont décidé de prendre deux collines, Bunker Hill et Breed's Hill, afin d'obtenir un avantage tactique. Les forces américaines en ont entendu parler et sont allées défendre les collines.

Où la bataille a-t-elle eu lieu ?

Cela semble être la question la plus simple qui soit, n'est-ce pas ? Eh bien pas vraiment. Il y avait deux collines que les Britanniques voulaient prendre pour pouvoir bombarder les Américains à distance. Il s'agissait de Breed's Hill et de Bunker Hill. La bataille de Bunker Hill s'est en fait déroulée principalement sur Breed's Hill. On l'appelle seulement la bataille de Bunker Hill parce que l'armée pensait qu'elle était sur Bunker Hill. Une sorte d'erreur amusante et c'est une bonne question piège.


Monument de la colline du bunker par Ducksters
Vous pouvez visiter Bunker Hill et grimper au sommet de
le monument pour une vue sur la ville de Boston

Les Britanniques ont été conduits sur la colline par le général William Howe. Les Américains étaient dirigés par le colonel William Prescott. Cela aurait peut-être dû s'appeler la bataille des Williams ! Le major John Pitcairn était également l'un des dirigeants britanniques. Il commandait les troupes qui ont commencé les combats à Lexington qui ont déclenché la guerre d'indépendance. Du côté américain, Israel Putnam était le général responsable. En outre, le principal patriote, le Dr Joseph Warren, faisait partie de la bataille. Il a été tué pendant les combats.

Que s'est-il passé à la bataille ?

Les forces américaines apprirent que les Britanniques prévoyaient de s'emparer des collines autour de Boston afin d'obtenir un avantage tactique. À la suite de cette information, les Américains ont secrètement déplacé leurs troupes sur Bunker et Breed's Hill, deux collines inoccupées juste à l'extérieur de Boston à Charlestown, Massachusetts. Ils construisirent des fortifications pendant la nuit et se préparèrent au combat.

Le lendemain, lorsque les Britanniques ont réalisé ce qui s'était passé, les Britanniques ont attaqué. Leur commandant William Howe mena trois charges jusqu'à Breed's Hill. Les Américains ont repoussé les deux premières charges, mais ont commencé à manquer de munitions et ont dû battre en retraite à la troisième charge. Les Britanniques ont gagné la colline, mais leurs coûts étaient élevés. Environ 226 Britanniques ont été tués et 800 blessés tandis que les Américains n'ont pas subi autant de pertes.

Bien que les Britanniques aient gagné la bataille et pris le contrôle des collines, ils ont payé un lourd tribut. Ils ont perdu des centaines de soldats dont plusieurs officiers. Cela a donné aux Américains le courage et l'assurance qu'ils pouvaient tenir tête aux Britanniques au combat. De nombreux autres colons ont rejoint l'armée après cette bataille et la révolution a continué à prendre de l'ampleur.


Boulet de canon de Bunker Hill par Ducksters
Un boulet de canon déterré de Bunker Hill

Colline du bunker

Les patriotes américains ont été vaincus à la bataille de Bunker Hill, mais ils ont prouvé qu'ils pouvaient tenir tête à l'armée britannique supérieure. La lutte acharnée a confirmé que toute réconciliation entre l'Angleterre et ses colonies américaines n'était plus possible.

Comment ça s'est terminé

victoire britannique. La bataille était une victoire tactique pour les Britanniques, mais ce fut une expérience qui donne à réfléchir. Les Britanniques ont subi deux fois plus de pertes que les Américains et ont perdu de nombreux officiers. Après l'engagement, les patriotes se retirèrent et retournèrent dans leurs lignes à l'extérieur du périmètre de Boston.

Dans le contexte

Au début de 1775, les tensions entre la Grande-Bretagne et ses colonies s'étaient intensifiées. Les colons ont commencé à se mobiliser pour la guerre, tandis que l'armée britannique a obtenu de la poudre à canon et des canons en prévision d'un soulèvement. Le 19 avril, tout a atteint son paroxysme dans les villes de Lexington et Concord dans le Massachusetts. Après cet engagement historique, les Britanniques se sont retirés dans leur camp de Boston et les milices locales se sont préparées à de futures attaques britanniques. Des miliciens ont marché pour défendre Boston, certains d'aussi loin que le Connecticut, le Rhode Island, le New Hampshire et ce qui est maintenant l'État du Vermont.

Le commandant en chef britannique, le général Sir Thomas Gage, était sous pression pour annuler la rébellion coloniale. En juin, il avait des renforts et était prêt à mettre en œuvre une nouvelle stratégie. L'armée britannique prévoyait de lancer une attaque contre les Américains sur les hauteurs au nord et au sud de Boston. Cependant, les détails de l'attaque ont été divulgués et un détachement de 1 000 soldats du Massachusetts et du Connecticut, plus une foule armée qu'une unité militaire, s'est réuni pour défendre une colline à Charlestown. Parmi les défenseurs se trouvaient également plusieurs Afro-Américains esclaves et libres. Le violent affrontement de ces forces sur ce qu'on appelle à tort « Bunker Hill » a signalé que la révolte coloniale ne serait pas facilement éteinte.

Le grand nombre de miliciens rassemblés sur les collines à l'extérieur de Boston trouble profondément le général Thomas Gage et ses subordonnés nouvellement arrivés, Gens. William Howe, Henry Clinton et John Burgoyne. Les 15 et 16 juin, les Patriots se dirigent vers Breed's Hill sur la péninsule de Charlestown, où ils préparent une position fortifiée qui invite presque à une riposte britannique. Le général John Stark du New Hampshire reconnaît que le flanc gauche de la position fortifiée est exposé le long de la rive sud de la rivière Mystic. Lui et ses hommes montent une barricade de fortune à rails divisés pour émousser toute action de flanc employée par les Britanniques. Lorsque les officiers britanniques regardent ce qui a été érigé en l'espace d'une soirée, ils sont stupéfaits. Gage sait qu'il doit agir.

17 juin. En cet après-midi étouffant, Gage et ses commandants ordonnent aux réguliers et aux grenadiers britanniques de traverser le port de Boston et de débarquer dans le bas de Charlestown, où Gage forcera la main à la populace avec un assaut. Alors que les Britanniques se mettent en position, les défenseurs fatigués mais fougueux sont sur le qui-vive à l'intérieur de leurs fortifications construites à la hâte.

Menées par le général William Howe, les troupes du roi George escaladent Breed's Hill en parfaite formation de combat. La légende raconte qu'au fur et à mesure qu'ils avancent, l'officier américain William Prescott avertit ses hommes de ne pas gaspiller leur poudre, s'exclamant « ne tirez pas avant d'avoir vu le blanc de leurs yeux ». Lorsque les troupes britanniques s'approchent de la redoute, les patriotes déchaînent une volée foudroyante, créant un massacre absolu. Un patriote remarque par la suite : « Ils se sont avancés vers nous afin de nous engloutir, mais ils ont trouvé une bouchée [sic] de nous. » C'est un véritable bain de sang alors que les Britanniques se replient sur leurs lignes.

Une fois de plus, les Britanniques montent la colline, enjambant les corps de leurs camarades morts et blessés qui gisaient « aussi épais que des moutons dans un pli », et ils reçoivent à nouveau une autre volée de patriotes. Enfin, au troisième essai – et juste au moment où les patriotes manquent de poudre et tirent – ​​les Britanniques réussissent à percer les travaux des patriotes. D'intenses combats au corps à corps se déroulent à l'intérieur de la fortification. Les Britanniques sont victorieux mais à un prix. À un moment donné de la lutte, un «soldat noir nommé Salem» est crédité d'avoir tué le major britannique John Pitcairn, l'officier méprisé pour avoir prétendument ordonné à ses hommes de tirer sur des patriotes lors de la bataille de Lexington et de Concord quelques semaines plus tôt.

« Nos trois généraux », a écrit un officier britannique à propos de ses commandants à Boston, « s'attendaient plutôt à punir une foule que de se battre avec des troupes qui les regarderaient en face ». Les troupes du roi comptent 282 morts et 800 blessés. Les pertes de Patriot représentent moins de la moitié du total britannique. Le général britannique Sir Henry Clinton est consterné par le carnage, le qualifiant de « victoire chèrement achetée ». Gravement épuisés, les Britanniques abandonnent leur projet de s'emparer d'un autre point culminant près de la ville et finalement d'évacuer Boston.

Bien que vaincus, les Patriots ne sont pas démoralisés. Ceux qui choisissent de rester et de garder les Britanniques enfermés à Boston deviennent le noyau de l'armée continentale. La tâche de transformer la foule en une force de combat incombe au Virginian George Washington, qui prend le commandement à Cambridge, dans le Massachusetts, dans les deux semaines suivant la bataille de Bunker Hill.

En 1775, les Américains passèrent devant Bunker Hill et fortifièrent Breed's Hill à la place. Personne ne sait pourquoi ils ont choisi une position sur la colline inférieure, mais c'est là que les milices ont construit leur fort à Charlestown avant la bataille du 17 juin. La confusion sur le nom de la colline où la bataille a eu lieu remonte à la bataille elle-même. Les ordres du colonel William Prescott étaient de fortifier Bunker's Hill, mais il choisit plutôt Breed's Hill. Une carte détaillée de la bataille préparée par le lieutenant Page de l'armée britannique a encore aggravé le problème en inversant les noms des deux collines. Au fil du temps, tout le monde a oublié Breed's Hill et la célèbre bataille est devenue connue sous le nom de son voisin le plus escarpé.

Cinquante ans après la bataille, le marquis De Lafayette a posé la pierre angulaire de ce qui allait devenir un monument durable et un hommage à la mémoire de la bataille de Bunker Hill. Il a fallu plus de 17 ans pour terminer l'obélisque de granit de 221 pieds qui se dresse maintenant au sommet de Breed's Hill, marquant le site où les forces patriotes ont construit un fort en terre avant l'attaque britannique.

Il y a beaucoup de traditions et de documents anecdotiques contradictoires sur la mort du major John Pitcairn à Bunker Hill, mais aucune preuve irréfutable de qui a réellement tiré le ou les coups de feu mortels qui l'ont tué. Sa mort a été célébrée par les patriotes, qui l'ont vilipendé pour avoir ordonné à ses Redcoats de tirer sur la milice de Lexington pendant la bataille de Lexington et Concord, il y avait donc un grand intérêt à découvrir le héros responsable de sa disparition. En 1787, le Dr Jeremy Belknap, fondateur de la Massachusetts Historical Society, attribua l'acte à « un nègre appartenant à Groton ». Samuel Swett, écrivant une étude sur le combat en 1818, a raconté que Pitcairn s'est exclamé "le jour est à nous", quand "un soldat noir nommé Salem lui a tiré dessus et il est tombé". Swett a ajouté plus tard qu'"une contribution a été faite dans l'armée pour Salem et il a été présenté à George Washington comme ayant tué Pitcairn".

En 1826, Emory Washburn, écrivant dans le Worcester Magazine et Journal historique, a affirmé qu'un homme de sa ville avait tiré sur le major à Bunker Hill et qu'il s'appelait Peter Salem. Peter Salem apparaît à nouveau en 1847 dans l'histoire de Framingham de William Barry, le lieu de la mort supposée de Salem. Le seul problème est qu'il y avait un autre Salem à Bunker Hill—Salem Poor. Le 5 décembre 1775, treize offres coloniales, dont William Prescott, commandant à Breed's Hill, envoyèrent une pétition à la Cour générale du Massachusetts demandant la reconnaissance d'un « Nègre appelé Salem Poor » qui « à la fin de la bataille de Charlestown, se comporta comme un Officier expérimenté, ainsi qu'un excellent soldat. Cet homme pourrait-il être le « soldat noir nommé Salem » ? Nous ne savons pas. Peut-être que les identités des deux « Salem » – Peter et Poor – ont fusionné au fil du temps en un seul homme qui a tué un officier britannique diabolique.

J. L. Bell, écrivant dans le Journal de la Révolution américaine, cite les sources ci-dessus lors de l'examen de la question de Salem, mais il inclut également des versions britanniques du récit, qui diffèrent de celles des Américains. Écrivant seulement quatre jours après la bataille, le lieutenant John Waller, adjudant du premier bataillon de Marines, s'est souvenu de la mort de Pitcairn avant qu'il n'escalade la fortification de Breed's Hill où ses hommes "ont reçu des tirs très violents et violents de l'ennemi" pour "" Dix minutes ou presque un quart d'heure. Dans le chaos du moment, observe Bell, Pitcairn a peut-être été touché par plusieurs tirs de divers mousquets patriotes. Parmi les soldats afro-américains héroïques combattant avec les Américains à la bataille de Bunker Hill, un ou plusieurs ont peut-être tiré sur Pitcairn. Ou peut-être qu'aucun ne l'a fait. Les Américains ont peut-être faussé ou simplifié ce qui s'est réellement passé à Breed's Hill, et le meurtre d'un officier britannique arrogant par un homme noir privé de ses droits a fait une bonne histoire.


Musée de Bunker Hill :
Adresse : 43 Monument Square, Charlestown, Massachusetts.

Monument de la colline du bunker :
Adresse : Monument Square, Charlestown, Mass.

Sources:
Frothingham, Richard. Bataille de Bunker Hill. Little, Brown et compagnie, 1890
Frothingham, Richard. Histoire du siège de Boston. Little, Brown et compagnie, 1849
Ketchum, Richard M. Jour décisif : la bataille de Bunker Hill. Double jour, 1962
“Bunker Hill.” La Fondation Freedom Trail, www.thefreedomtrail.org/visitor/bunker-hill.html
“La bataille de Bunker Hill.” Service des parcs nationaux, www.nps.gov/nr/twhp/wwwlps/lessons/42bunker/42facts2.htm
“Aujourd'hui dans l'histoire 17 juin.” Bibliothèque du Congrès, memory.loc.gov/ammem/today/jun17.html


Une perspective sur la bataille de Bunker Hill

Le 13 juin 1775, les troupes américaines autour de Boston apprirent un plan britannique d'occupation des collines de la péninsule de Charlestown, au nord de la ville, leur offrant une vue imprenable sur la région et permettant à l'artillerie d'y être utilisée contre les forces américaines. Agissant sur cette information, le colonel William Prescott, le 16 juin, a conduit environ 1200 hommes à fortifier ce qui est maintenant connu sous le nom de Breed’s Hill. A l'origine ordonné de prendre et de tenir Bunker Hill, qui était plus élevé, ils ont plutôt opté pour Breed’s, qui était plus bas et plus proche de la ville. Au cours de la nuit du 16 juin, les Américains ont construit une série de travaux de terrassement et d'autres positions défensives sur et autour de la colline, et au matin, ils étaient prêts à faire face à l'attaque britannique dont ils étaient sûrs qu'elle arriverait le 17.

Les Britanniques, se réveillant le 17 aux fortifications américaines sur Breed’s Hill, ont lancé une attaque amphibie sur la péninsule avec environ 3000 soldats, qui ont chargé à plusieurs reprises les positions américaines, perdant environ un tiers de ce nombre et étant repoussés à quelques reprises avant de finalement forcer les Américains hors de leurs positions et les chassant de la péninsule, de retour sur Bunker Hill, et "gagnant" la journée. Il convient de noter que des taux de pertes aussi élevés ne sont pas soutenables : tout ce qui dépasse 10 % est généralement considéré comme trop coûteux, selon le contexte. Un tiers était, pour le dire simplement, choquant pour les Britanniques.

Bien que ce qu'on a appelé la bataille de Bunker Hill ait été une perte tactique pour les Américains, c'est-à-dire que les Britanniques ont atteint leur objectif immédiat sur le champ de bataille de repousser la milice coloniale des collines au nord de Boston. victoire stratégique des Américains. Les nouvelles des coloniaux s'opposent à ce qu'ils considéraient comme la meilleure armée du monde, et les horribles pertes qu'ils leur ont infligées, ont servi à renforcer les esprits américains, à enhardir leur détermination à se battre et à leur donner un exemple clair qu'ils pouvaient se battre. une bataille conventionnelle contre les Britanniques et l'emportent presque. Il est intéressant de noter qu'une défaite s'est rapidement transformée en victoire, basée non pas tant sur les événements de la journée, mais sur les perceptions des deux parties.

Pour avoir une idée d'un côté de cette bataille, nous pouvons lire le récit du lieutenant britannique J. Waller, écrit par lui moins d'une semaine après la bataille. Remarquez qu'il se concentre uniquement sur les événements de la journée, ainsi que ses commentaires sur qui les Américains semblaient cibler le plus, et comment la perception plus large de la bataille n'était nulle part dans son esprit à ce stade.


Bunker Hill, bataille de

BUNKER HILL, BATAILLE DE. Pour forcer les Britanniques à quitter Boston, dans la nuit du 16 juin 1775, la milice américaine assiégeant la ville envoya 1 200 hommes s'emparer de Bunker Hill, sur la péninsule de Charlestown. Le détachement a plutôt décidé de construire une petite redoute sur Breed's Hill, qui était plus proche de Boston mais facilement flanquée. Au lever du jour, les navires de guerre britanniques ancrés dans le port de Boston ouvrent un feu inefficace. Pour renforcer son flanc gauche, le colonel William Prescott, commandant de la redoute, a construit une clôture de rail bourrée de foin et a occupé la ligne avec 2 000 hommes sous les ordres du major général Israel Putnam. Pendant ce temps, sous le commandement du major-général Sir William Howe, quelque 2 000 fantassins britanniques, avec quelques canons de campagne, débarquèrent sous la redoute.

Au début de l'après-midi, Howe, avec le brigadier-général Robert Pigot, mena une attaque simultanée contre la redoute et la clôture ferroviaire, qui fut repoussée dans le sang par les provinciaux, principalement les hommes du New Hampshire commandés par le colonel John Stark. Après une autre tentative infructueuse de prendre ces parapets, le troisième assaut de Howe feint contre la clôture et attaqua pour la première fois la redoute avec des baïonnettes. Les troupes de Prescott, à court de munitions, sont contraintes de battre en retraite. Les défenseurs de la clôture couvraient la retraite américaine. Après un engagement de moins de deux heures, les Britanniques sont maîtres de la péninsule, mais cette victoire s'accompagne de lourdes pertes. Les Britanniques ont perdu 1 054 hommes, tandis que les Américains ont perdu, en tués, blessés,

et capturé, mais 441. Bien que l'engagement ait eu lieu sur Breed's Hill, il est devenu connu sous le nom de Bataille de Bunker Hill. Considéré d'abord par les Américains comme une défaite, Bunker Hill, en raison de la résistance des miliciens aux réguliers, en vint à être considéré comme une victoire morale.


Légende du drapeau continental

Drapeau continental

Les Bataille de Bunker Hill a été combattu le 17 juin 1775. Les colons américains entouraient Boston qui était pleine de troupes britanniques. De l'autre côté de la rivière Charles, depuis Boston, se trouvait la péninsule de Charlestown où la ville de Charlestown et Colline de la race et Colline du bunker étaient localisés. Les collines étaient d'une importance stratégique car elles surplombaient les environs, y compris le port de Boston. Quelques jours avant le 17, les colons ont appris que les Britanniques allaient essayer de sortir de Boston et de prendre les villes et les collines environnantes. Le plan devait être exécuté le 18 juin.

Agissant rapidement, les colons envoyèrent 1200 hommes sous le commandement de Guillaume Prescott dans le calme de la nuit et construit des fortifications sur Colline de la race et Colline du bunker. Colline de la race est plus proche de Boston et la majorité des troupes s'y trouvaient. Les troupes de secours étaient sur Colline du bunker. Les Drapeau continental y aurait été transporté par les colons.

Carte de la bataille de Bunker Hill

Du matin, Général britannique Thomas Gage appris le mouvement des colons pendant la nuit. Il envoya rapidement 1500 soldats sous Général William Howe pour enlever les collines aux colons. Les troupes ont traversé la rivière Charles à la rame et ont débarqué sur la péninsule. C'est le même itinéraire Paul Revere ramé dans la nuit du 18 avril, un mois plus tôt, lorsqu'il a été envoyé pour avertir Samuel Adams et John Hancock à Lexington que les Britanniques venaient. Plus à propos La chevauchée de Paul Revere ici.

Les Britanniques ont attaqué les colons à deux reprises et ont été repoussés. Des renforts sont venus et ont doublé les troupes des deux côtés. Une troisième tentative des Britanniques a réussi parce que les colons ont manqué de munitions. De nombreux colons sont morts alors qu'ils fuyaient à travers Colline du bunker sur le chemin de la péninsule.

Les Bataille de Bunker Hill fut l'une des plus sanglantes de la guerre d'Indépendance. Il y a eu 226 Britanniques tués et 828 blessés. Les colons ont perdu 115 hommes, avec 305 blessés et 30 capturés. Même si les Britanniques ont techniquement gagné en prenant la péninsule, ce fut un coup dur pour leur supériorité militaire. Ils ont perdu près d'un tiers de leurs hommes et les colons soi-disant « hétéroclite » ont démontré qu'ils n'avaient pas peur de combattre leurs oppresseurs britanniques.

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Bunker Hill : la plus grande bataille des États-Unis ?

Dans la nuit du 16 juin 1775, un petit groupe de milices rebelles du Massachusetts et du Connecticut marche tranquillement de leur camp de Cambridge aux collines surplombant Charlestown, Massachusetts. Seul un tronçon étroit de la Charles River séparait ces collines de Boston occupé par les Britanniques, seule l'obscurité impénétrable de la nuit sans lune les cachait aux yeux des sentinelles britanniques postées le long de la rive opposée de la Charles. Et ici, juste sous le nez des tuniques rouges, les rebelles - presque morts de fatigue, torturés par la faim et la soif - ont gratté un petit fort improvisé et délabré à la pioche et à la pelle dans le sol rocailleux et inflexible.

La simple vérité, même si cela peut sembler choquant ou antipatriotique, voire blasphématoire, est que la bataille de Bunker Hill n'était pas si importante. Pourquoi alors est-il si célèbre ?

Leur action, supervisée par le colonel William Prescott du Massachusetts et le major-général Israel Putnam du Connecticut, se voulait un défi ouvert au lieutenant-général Thomas Gage et à sa petite armée britannique à Boston. En effet, les Britanniques l'ont pris comme tel. Lorsque l'aube s'est levée le lendemain matin, révélant le fort sur la colline, les navires de guerre britanniques dans et autour du port de Boston ont répondu par un bombardement massif comme jamais auparavant en Amérique du Nord britannique. Quelques heures plus tard, de petits bateaux de la flotte ont transporté une force d'assaut britannique à travers le Charles. Dans la chaleur torride de la fin d'après-midi du samedi 17 juin, les tuniques rouges ont attaqué à maintes reprises les lignes rebelles sur les hauteurs de Charlestown, repoussant finalement les rebelles, mais au prix d'un coût effroyable en vies britanniques.

Bien que les combats se soient concentrés sur une proéminence connue des habitants sous le nom de Breed's Hill, l'affrontement deviendra immortalisé sous le nom de Bataille de Bunker Hill, du nom du voisin le plus dominant de Breed. Ce fut un moment emblématique, l'une des images vraiment durables de l'histoire de la naissance violente de l'Amérique. Les étudiants de la Révolution connaissent sans doute mieux Saratoga et Yorktown, qui furent des victoires décisives pour les colons. Mais aucune autre bataille de la guerre ne peut prétendre à autant de renommée.

Pourtant, la simple vérité - même si cela peut sembler choquant ou antipatriotique, voire blasphématoire - est que la bataille de Bunker Hill n'était pas si importante.

Cela ne veut pas dire que rien d'important n'est venu de Bunker Hill. Comme des générations d'historiens l'ont observé, c'est l'effusion de sang qui a finalement convaincu la couronne britannique que les rebelles étaient mortellement sérieux, que la rébellion dans les colonies nord-américaines de Sa Majesté n'allait pas être écartée d'un seul geste. Mettre fin à l'insurrection exigerait, comme Gage lui-même le soutenait depuis des mois, un investissement important dans le sang et les trésors britanniques. Pour les Américains, Bunker Hill, bien qu'étant une défaite, a fourni un regain de confiance bien nécessaire. Car Bunker Hill semblait prouver que des milices américaines à peine entraînées pouvaient tenir tête au bras professionnel de la Grande-Bretagne, bien que ce soit précisément la mauvaise leçon et celle qui coûterait cher aux Américains.

Mais au-delà de cela, la bataille de Bunker Hill n'a rien de particulièrement distinctif. Avec moins de 6 000 combattants, l'affrontement était petit, même par le niveau modeste des batailles de la guerre d'indépendance, de la taille d'une pinte par rapport aux batailles européennes typiques du XVIIIe siècle. Lors de la bataille de Kunersdorf en 1759 pendant la guerre de Sept Ans, par exemple, une armée de près de 60 000 Russes et Autrichiens a vaincu une armée prussienne d'environ 51 000. Les pertes parmi les Britanniques à Bunker Hill, nous dit-on souvent, étaient scandaleusement élevées, et pourtant la proportion de pertes britanniques – environ 40 % – était à peu près égale au cours lorsqu'on la situait dans le contexte des batailles du XVIIIe siècle livrées en Europe.

Bunker Hill n'a pas non plus beaucoup d'importance stratégique. Elle n'a pas été témoin de l'élimination d'une armée de campagne, comme Saratoga deux ans plus tard, ni même d'une partie d'une armée, comme Trenton en 1776, elle n'a pas marqué la fin dramatique d'une grande campagne, comme Germantown ou Monmouth ou King's Mountain—toutes qui, ironiquement, sont moins célèbres que Bunker Hill. Bunker Hill n'a pas mis fin au siège américain de Boston. Cela n'a pas obligé les Britanniques à partir. Cela n'a pas fait avancer de manière significative la cause américaine, ni l'a fait reculer, d'ailleurs. En effet, on pourrait soutenir que Bunker Hill a eu peu ou pas d'effet sur l'issue de la guerre d'indépendance.

Si Bunker Hill n'était pas d'une grande importance, pourquoi alors est-il si célèbre ?

On pourrait faire valoir que le drame et le spectacle de la bataille elle-même - la première bataille rangée de la Révolution - suffisent à justifier sa renommée durable. Les batailles sont des événements intrinsèquement dramatiques qui font ressortir le meilleur et le pire des gens. Mais il y a quelque chose à propos de Bunker Hill qui est particulièrement convaincant. Il y a la tension et l'excitation alors que les citoyens-soldats américains épuisés luttent contre la peur et la fatigue, creusant furieusement, espérant contre tout espoir terminer leurs travaux de terrassement avant que l'aube ne les trahisse aux Britanniques. Il y a la terreur du bombardement naval initial, alors que des centaines de canons de la flotte britannique ont tonné pendant des heures, assez fort pour résonner dans les maisons à plusieurs kilomètres au sud de Braintree, où Abigail Adams a tenu la main de son jeune fils, le futur président John Quincy Adams, et s'inquiétait de la tempête à venir. Il y a la bravoure des rebelles effrayés dans les fortifications impromptues, appelant d'une manière ou d'une autre le courage de rester sur place pendant que des tonnes de fer solide volaient en hurlant autour de leurs têtes. Il y a l'apparat de l'assaut amphibie britannique, les bateaux soigneusement alignés ramant à l'unisson, transportant des pièces de campagne en laiton et des milliers de tuniques rouges sur les eaux sombres du Charles, entourés de la fumée blanche crachée par les canons de la flotte. Et après le spectacle glorieux, la sombre affaire du meurtre et les innombrables actes d'héroïsme qui l'accompagnaient. Les rebelles, en infériorité numérique, regardaient avec émerveillement les bataillons vêtus de rouge rouler sur le sol devant eux, les baïonnettes scintillant dans le soleil de l'après-midi, se dirigeant inexorablement vers les travaux de terrassement américains. Les Britanniques, tout aussi craintifs et presque aussi crus, marchaient droit vers ce qui devait sembler être une mort certaine. Et la fin douloureuse de la bataille a sa propre part d'images vivantes, tout aussi envoûtantes. Les rebelles, épuisés, leurs munitions épuisées, effectuaient une retraite finale vers la sécurité de Cambridge, tandis que leurs ennemis, fous de bataille et furieux de la témérité de ces bandits, envahissaient les remparts américains, coupant à la baïonnette les âmes incapables ou refusant de fuir.

Cela a également aidé que Bunker Hill ait eu plus que sa part de défenseurs au fil des ans. Près de deux siècles avant que la préservation du champ de bataille ne devienne une cause populaire aux États-Unis, les patriotes de Boston espéraient sauver quelque chose du célèbre champ de bataille. Bunker Hill was, after all, the only battle of any consequence fought in Massachusetts during the war, Lexington and Concord having been little more than skirmishes. There were many reminders of the Bay Colony’s Revolutionary past, though, alas, they were already disappearing one by one as Boston grew to meet the needs of a burgeoning population and a new century.

But Bunker Hill was the most eloquent, the most evocative symbol of the sacrifices made by New England, and of the bravery and public spirit that animated these first patriots. Its soil had been drenched with the blood of the sons of Massachusetts and Connecticut and New Hampshire, so to Boston’s social and political elite it seemed only right and fitting that the battle should be permanently commemorated.

Consecration of the battlefield began while many veterans of the Revolution were still alive. First, the Freemasons built a simple memorial, a humble pillar of wood and stone. It was intended to honor one of their own: Dr. Joseph Warren, the young Boston physician who had almost single-handedly directed the war effort in the first weeks of the rebellion, and who had been among the rebel dead after the redcoats had bayoneted their way into the earthworks on that bloody June day. The Freemasons’ gesture, though generous, was not grand enough to suit Bostonians who wanted to proclaim their importance in American history to the world as the 50th anniversary of the Revolution approached. Banding together as the Bunker Hill Monument Association, these dedicated citizens solicited donations, bought up land, and made plans to erect a huge, dignified monument on the site where Colonel Prescott and his boys defended their fort to the last round. On the precise anniversary day of the battle, June 17, 1825, the last surviving general of the Continental Army—the Marquis de Lafayette—led a large procession to Charlestown. Less than 18 years later, the monument was complete: a great obelisk, some 220 feet high, towering over Boston’s rising skyline.

Bunker Hill was the only major battle of the Revolution, and one of the few in American history, to be fought before an audience: In Chelsea and along the North Shore and the shore of the Back Bay, farmers, tradesmen, women, and children turned out by the thousands to watch the battle. In Boston itself, civilians lined the rooftops, peering through the smoke from the ships in the fleet to catch glimpses of the battle and the burning shops of Charlestown. Thousands, too, came out to see Lafayette lay the monument’s cornerstone in 1825 and the final dedication of the obelisk in 1843. Both ceremonies were rare treats, with parades of congressmen and diplomats, dignitaries and brass bands, volunteer fire companies and militia regiments. Several dozen veterans of Bunker Hill marched in the 1825 procession, though it was later discovered that many of these pleasant, chatty old men were poseurs—they had never fought in the Revolution, much less at Bunker Hill.

The most popular attraction of all, though, was the great orator Daniel Webster. A leading mem­ber of the Monument Association, he spoke at both the 1825 and 1843 ceremonies, and his “Bunker Hill Orations” rank among his greatest public speeches. Webster scholars and admirers usually prefer his 1825 remarks, but aside from subtle differences the message was roughly the same on both occasions. The world, he pronounced in his powerful, economical style, owed a great deal to America, for America was illuminating the path that led from tyranny and darkness into democracy, freedom, and enlightenment.

Americans, in turn, owed everything to their Revolutionary forefathers. Those men, and especially the patriots who risked everything in a desperate gamble at Bunker Hill, gave their all in order to secure the freedoms that Americans now enjoyed. We can’t exactly emulate those patriots, Webster reminded his audience, for there is nothing we can do that could possibly match—in daring, in courage, in lasting value—what our ancestors accomplished through sweat and blood in the Revolution. What we can do, Webster continued, is remember those sacrifices, teach them to our children, and use them to inspire ourselves and posterity to great deeds. There was no better way of doing this, Webster said, than with the plain and understated majesty of the Bunker Hill monument. “And then, when honored and decrepit age shall lean against the base of this monument,” the great speaker concluded his 1843 oration, “and troops of ingenuous youth shall be gathered round it, and when the one shall speak to the other of…the great and glorious events with which it is connected, there shall arise from every youthful breast the ejaculation, ‘Thank God I—I also—am an American!’”

Perhaps now, in the 21st century, some of us are so jaded that Daniel Webster’s heartfelt patriotic sentiments appear laughably maudlin or at best naive. “Troops of ingenuous youth” pausing to chat amiably with “honored and decrepit old age,” whether at the base of the Bunker Hill monument or elsewhere, is not an image that comes readily to mind. But it really doesn’t matter if we find his sentiments quaint, because the qualities of America and Americans that he gave voice to have become an enduring part of our creation myth. And Webster understood how Bunker Hill highlighted those qualities. For the Battle of Bunker Hill was and is the great American battle. It defines what it means to be American.

More than any other famous battle in American history, Bunker Hill has become an integral part of American historical mythology, the stories we tell ourselves about how we came to be, about what distinguishes us as Americans. The American citizen-soldiers, volunteers fighting for hearth and home, for liberty and freedom, were the underdogs. They were seriously outnumbered by their enemies—and seriously outclassed. The redcoats, as trained professionals, were superior soldiers. Bunker Hill proved that Americans, as the myth goes, can accomplish a great deal with sheer nerve, patriotic spirit, and native ingenuity. Americans were frontiersmen and marksmen, according to this myth they didn’t need to be trained like those effete, aristocratic European automatons.

Mindful of their supposed inferiority, American leaders moved boldly to take possession of the heights of Charlestown and challenge the staid, predictable British to a fight. No other battle in American history shows this contrast—between amateur freedom fighters and the professional hirelings of the Old World—as starkly as Bunker Hill.

And although Bunker Hill was not an American victory, it’s easy to view the battle as an American triumph: the British won, we tell ourselves, only because the Americans ran out of ammunition and then only at the last, most critical moment, when sufficient ammunition alone would have ensured they held out and vanquished the British.

There is a kernel of truth in all this, as there is in all historical myths, but also considerable danger. Because just as events like Bunker Hill help to shape the myths about our past, so too do those myths shape the way we look at events like Bunker Hill. What the battle stands for, in short, becomes more important than the actual course of events in the battle itself, not just in the “mythic” version of the battle, but also in accounts written by respected historians. To heighten the drama of Bunker Hill and to make it a more effective demonstration of American virtue, we exaggerate those aspects of the story that fit the myth and gloss over those that don’t. We like to lionize those rebels who were more flamboyant and active, and criticize those who were not. Tradition has lauded William Prescott and Israel Putnam for their zeal and daring, even though the actions of these two leaders put the entire rebel army in serious jeopardy. The same tradition denounces Artemas Ward, the colorless commander in chief, for his caution, suggesting that he may have lost the battle—though it was his caution, his refusal to commit his entire army to an unwinnable battle, that most likely saved it from destruction.

The myth recasts the enemy as well. Americans like their enemies to be formidable but ridiculous. So the redcoats are invariably depicted as “veterans of many battles” their generals are portrayed as contemptuous of American martial skill and later astonished by the tenacious resistance of the American forces.

In fact, the British soldiers were nearly as raw as the rebels they faced, and their generals were well aware and respectful of the skill and determination of the American forces. In one account of the battle after another, historians have overlooked or misinterpreted a thousand little details so that the accepted story of the battle better fits the myth.

The true account does not diminish the accomplishments and obvious bravery of the fighting men on both sides. But the qualities that make a great story—or a great myth—are not necessarily those that make a great battle. When compared to truly epic clashes in American military history, like Gettysburg or D-Day or the Bulge, for that matter, Bunker Hill was small in scale and unexceptional in consequences.

The battle does, however, rightfully hold a place in our hearts because it has become a vital part of the American identity. More than any other battle in our history, Bunker Hill brought out those virtues that Daniel Webster saw and admired in his fellow citizens: a love of liberty, an unswerving devotion, a willingness to sacrifice, a readiness to serve.


Battle of Bunker Hill - History

The Battle of Bunker Hill

NOTE: This information is from the Library of Congress' Lyrical Legacy
http://www.loc.gov/teachers/lyrical/

In the early weeks of the American Revolution, the future of the rebellion was still very uncertain. The rebels’ armed forces were new and disorganized and had not yet been tested in a major battle. Songs about the justness of the Americans’ cause and the courage of their soldiers were being sung in the streets of Boston and Philadelphia, but some colonists still feared the prospect of a bloody confrontation with the British.

The Battle of Bunker Hill put those fears to rest. On June 17, 1775, on a hilltop outside of Boston, just over a thousand poorly equipped and loosely organized rebel militiamen withstood two infantry charges by nearly 3,000 British professional soldiers. The Americans finally fell back on the third charge, but only after inflicting heavy casualties on the British.

For the British, the victory was a bitter one. It convinced many British leaders that this war would be long and that the Americans would be formidable adversaries. After the battle, one British general wrote that "a few more such victories would have shortly put an end to British dominion in America."

Over the centuries, the bravery of the colonial troops at the Battle of Bunker Hill has provided inspiration to countless American poets and songwriters. However, within hours of the battle, it also inspired an unknown British officer to set down his own impressions in verse. As you read his account of the bloody day and notice his clear respect for his enemies, you might think about how a different point of view can shed new light on even the most familiar events.

The Battle of Bunker Hill

IT was on the seventeenth, by break of day,
The Yankees did surprise us,
With their strong works they had thrown up,
To burn the town and drive us.

But soon we had an order came,
An order to defeat them
Like rebels stout, they stood it out,
And thought we ne’er could beat them.

About the hour of twelve that day,
An order came for marching,
With three good flints and sixty rounds,
Each man hop’d to discharge them.

We march’d down to the Long Wharf,
Where boats were ready waiting
With expedition we embark’d,
Our ships kept cannonading.

And when our boats all filled were,
With officers and soldiers,
With as good troops as England had,
To oppose, who dare control us.

And when our boats all filled were,
We row’d in line of battle,
Where showers of ball like hail did fly,
Our cannon loud did rattle.

There was Copp’s hill battery near Charlestown,
Our twenty-fours they played
And the three frigates in the stream,
That very well behaved.

The Glasgow frigate clear’d the shore,
All at the time of landing,
With her grape shot and cannon balls,
No Yankees e’er could stand them.

And when we landed on the shore,
We draw’d up all together
The Yankees they all man’d their works,
And thought we’d ne’er come thither.

But soon they did perceive brave Howe,
Brave Howe, our bold commander
With grenadiers, and infantry,
We made them to surrender.

Brave William Howe, on our right wing,
Cry’d boys fight on like thunder
You soon will see the rebels flee,
With great amaze and wonder.

Now some lay bleeding on the ground,
And some fell fast a running
O’er hills and dales, and mountains high,
Crying, zounds! brave Howe’s a coming.

Brave Howe is so considerate,
As to guard against all dangers
He allow’d each half a gill this day,
To rum we are no strangers.

They began to play on our left wing,
Where Pigot, he commanded
But we return’d it back again,
With courage most undaunted.

To our grape shot and musket balls,
To which they were but strangers,
They thought to come with sword in hand,
But soon they found their danger.

And when the works were got into,
And put them to the flight, sir,
They pepper’d us, poor British elves,
And show’d us they could fight, sir.

And when their works we got into,
With some hard knocks and danger
Their works we found both firm and strong,
Too strong for British Rangers.

But as for our Artillery,
They gave all way and run,
For while their ammunition held,
They gave us Yankee fun.

But our commander, he got broke,
For his misconduct, sure, sir
The shot he sent for twelve pound guns,
Were made for twenty-fours, sir.

There’s some in Boston, pleas’d to say,
As we the field were taking,
We went to kill their countrymen,
While they their hay were making.

For such stout whigs I never saw,
To hang them all I’d rather
By making hay with musket balls,
Lord Howe cursedly did bother.

Bad luck to him by land and sea,
For he’s despis’d by many
The name of Bunker Hill he dreads,
Where he was flogg’d most plainly.

And now my song is at an end,
And to conclude my ditty
’Tis only Britons ignorant,
That I most sincerely pity.

As for our King and William Howe,
And General Gage, if they’re taken,
The Yankees will hang their heads up high,
On that fine hill call’d Beacon.


Barriers saved colonists

When the British discovered the colonists, they set out to displace them with an army of twenty-two hundred men. The colonists, however, were well protected behind barriers they had made. The colonists successfully defended themselves during two of the three British advances. During the first two, the British suffered great losses. During the third advance, the colonists were running out of ammunition and retreated.

War Slogans

The Battle of Bunker Hill is the source of the famous war slogan, “Don't shoot [or fire] until you see the whites of their eyes.” Historians debate who was the speaker of the command. Some say it was American General Israel Putnam (1718–1790), while others say it was Putnam's second-in-command, Colonel William Prescott (1726–1795). It also could have been an unidentified person lost in history.

The colonists suffered approximately 450 soldiers captured, wounded, or killed. Though the British pushed back the rebelling colonists, they suffered nearly 1,000 casualties, about half of their army. The British claimed victory, but the great number of casualties gave the colonists encouragement to continue fighting for their cause.


Battle of Bunker Hill History

The Battle of Bunker Hill actually occurred physically at Breed's Hill and happened on June 17, 1775. The cause of this event was the rebels response to the British preparing to fortify the hills near Boston. Not wanting that to happen William Prescott had Bunker Hill occupied and Breed's Hill fortified. However, the problem with working with Breed's Hill was that it was so close to British troops they barely had to move at all to have the rebel troops within firing range. Turns out Prescott actually wanted to focus on Bunker Hill, but no reason is known why Breed's Hill was the main focus.

In the end the battle was terrible for both sides. The Rebels were confused and unsure where to go and the British were caught off guard by the rebels and wound up retreating, twice. While the Rebels lost the battle, mostly due to having no ammo left, they left a very significant blow to the British troops. The British lost 228 soldiers with over 800 injured but the Rebels lost only 140 with just over 300 injuries.


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