Le cabinet Madison

Le cabinet Madison


Premier Cabinet de George Washington

Le cabinet du président des États-Unis se compose des chefs de chacun des départements exécutifs, ainsi que du vice-président. Son rôle est de conseiller le président sur les questions liées à chacun des départements. Alors que l'article II, section 2 de la Constitution des États-Unis établit la capacité du président à sélectionner les chefs des départements exécutifs, le président George Washington a établi le « Cabinet » en tant que groupe de conseillers qui rendaient compte en privé et uniquement au chef de l'exécutif américain. officier. Washington a également établi les normes pour les rôles de chaque membre du Cabinet et la manière dont chacun interagirait avec le président.


Réalisations au bureau

La guerre en Europe a dominé la présidence de James Madison. La politique précédente de la loi sur l'embargo avait échoué et Madison l'a abrogée avec la loi sur les relations sexuelles, qui autorisait le commerce avec n'importe quel pays, à l'exception des belligérants. Lorsque cela est devenu inapplicable, le projet de loi Macon, stipulant que les États-Unis pouvaient commercer avec tout pays acceptant de respecter la neutralité américaine, l'a remplacé. Napoléon a accepté cette stipulation, les Britanniques ont refusé, alors les États-Unis ont commencé à commercer avec la France mais pas avec la Grande-Bretagne. Cela a conduit à une tension accrue avec les Britanniques, manifestée à la fois par l'impression continue des marins américains par les Britanniques et une population indienne de plus en plus hostile dans le Nord-Ouest prétendument incitée par les Britanniques.

Le 1er juin 1812, Madison demande au Congrès une déclaration de guerre contre les Britanniques. Les États-Unis étaient mal préparés à une guerre. Bien que bon nombre des meilleures troupes britanniques aient été occupées en Europe, l'armée américaine a subi plusieurs défaites initiales. Après l'incendie de la ville de Washington par les Britanniques, la guerre a été interrompue. Sous le nouveau commandement d'Andrew Jackson, l'armée américaine a remporté une victoire éclatante sur les Britanniques lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans, mettant ainsi fin à la guerre. La victoire dans cette bataille et un traité de paix équitable ont aidé à raviver la popularité de Madison.


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James Madison

Connu avant le 20ème siècle simplement comme Le fédéraliste, les papiers fédéralistes étaient une série de 85 essais écrits par James Madison, Alexander Hamilton et John Jay sous le pseudonyme de « Publius ». Les essais ont été écrits entre octobre 1787 et août 1788 et visaient à susciter un soutien public et politique à la nouvelle Constitution.

Vidéo

Entretien avec Joseph Ellis

Joseph Ellis, auteur du livre lauréat du prix Pulitzer Frères fondateurs : la génération révolutionnaire, parle de son dernier livre, Le Quatuor : orchestrer la deuxième révolution américaine, 1783-1789.

Article

Washington, Jefferson et Madison

Découvrez les relations personnelles et politiques entre ces trois fondateurs et comment leurs relations changeantes reflètent la situation politique changeante de l'Amérique.

Site historique

Montpellier

Montpellier, la maison de James et Dolley Madison, est détenue et exploitée par le National Trust for Historic Preservation.

Le quatrième président des États-Unis, James Madison, Jr., est né le 16 mars 1751 dans le comté de King George, en Virginie. Il était l'aîné des douze enfants nés de James et Nelly Conway Madison. L'aîné Madison était un riche planteur et propriétaire d'esclaves qui a élevé James et ses frères et sœurs survivants sur le domaine familial, Montpelier, dans le comté d'Orange, en Virginie. Madison héritera plus tard de Montpellier et vivra sur le domaine jusqu'à sa mort en 1836. Madison épousa Dolley Payne Todd, une veuve avec un fils et la belle-sœur de George Steptoe Washington, le neveu et pupille de George Washington, le 15 septembre 1794 Un homme calme et réservé, Madison contrastait fortement avec la sociable Dolley. Le couple n'avait pas d'enfants.

Malgré l'obtention d'un excellent enseignement du College of New Jersey (aujourd'hui l'Université de Princeton) en 1771, Madison manquait de direction dans sa vie une fois de retour en Virginie. La Révolution américaine, cependant, lui a fourni une étincelle nécessaire. Membre de la Chambre des délégués de Virginie, Madison a été membre du comité qui a élaboré la première constitution de l'État. Au niveau national, il a siégé au deuxième congrès continental et à son successeur, le congrès de la confédération.

Madison s'est délecté de l'atmosphère politique qu'il a rencontrée au cours de ces années. Avec Alexander Hamilton, il a orchestré l'appel de la Convention d'Annapolis pour une convention constitutionnelle à Philadelphie en 1787. Madison a travaillé sans relâche pour assurer la présence de George Washington à la convention de Philadelphie. Nationaliste, Madison a rédigé le soi-disant plan Virginia lors de la convention.

Après que la convention ait rédigé une nouvelle constitution, Madison a travaillé pour son adoption, en particulier en Virginie et à New York. Madison a fait équipe avec les résidents de New York Alexander Hamilton et John Jay pour co-écrire les Federalist Papers. En tant que membre du Premier Congrès, Madison rédigera par la suite les dix premiers amendements à la Constitution, la Déclaration des droits.

Proche confident de Washington, Madison a aidé le premier président à mettre en place le nouveau gouvernement fédéral en offrant des conseils sur diverses questions, notamment la sélection du personnel. Washington a également fréquemment demandé à Madison d'écrire des discours publics importants, y compris le premier discours inaugural de Washington. Comme de nombreux proches de Washington, Madison a fait pression sur le président pour un second mandat en 1792, même après que Washington eut demandé à Madison de préparer pour lui son discours d'adieu au pays.

Les relations de travail entre les deux hommes se sont toutefois détériorées, à mesure que les conflits politiques et l'acrimonie entre Madison et Alexander Hamilton se sont intensifiés au cours des deux mandats de Washington. Lorsque Madison a cherché à détruire le traité de Jay ratifié par le Sénat, Washington a utilisé le procès-verbal de la Convention constitutionnelle pour réfuter les arguments de Madison. L'épisode a mis fin à jamais à la relation étroite entre les deux hommes, Washington ayant perdu toute confiance dans l'objectivité de Madison.

Avec Thomas Jefferson, Madison a orchestré la formation du Parti démocrate-républicain. Les deux hommes coopéreront plus tard dans leur réponse à la loi sur la sédition de 1798, Madison écrivant anonymement les Virginia Resolutions et Jefferson, les Kentucky Resolutions. Madison a travaillé pour l'élection de Jefferson en 1800, devenant le troisième secrétaire d'État du président.

Madison a succédé à Jefferson en tant que président en 1809. Les affaires étrangères ont dominé la présidence de Madison, d'autant plus que le pays cherchait à trouver un terrain d'entente entre la Grande-Bretagne et la France en guerre. En 1812, Madison a finalement demandé une déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne. Appelée péjorativement « la guerre de M. Madison », la guerre de 1812 a souvent trouvé Madison à la recherche de réponses à de nombreux problèmes. Après avoir pris sa retraite de la présidence, Madison a rarement voyagé de Montpellier. En 1829, il se rendit à Richmond, où il fut délégué à la convention révisant la constitution de Virginie. Madison est décédé le 28 juin 1836 et a été inhumé dans le cimetière de la famille Madison à Montpellier.

Jeffrey A. Zemler, Ph.D.
Collège Brookhaven

Bibliographie:
"Note éditoriale : Adresse du Président au Congrès." Les papiers de James Madison, Vol. 12. Charles F. Hobson et Robert A. Rutland, éd. Charlottesville : University Press of Virginia, 1979.

"Note éditoriale : La session de l'Assemblée générale d'octobre 1786." Les papiers de James Madison, Vol. 9. William M.E. Rachal, éd. Chicago : University of Chicago Press, 1975.

"Note éditoriale : Madison à la première session du premier congrès, du 8 avril au 29 septembre 1789." Les papiers de James Madison, Vol. 12. Charles F. Hobson et Robert A. Rutland, rédacteurs. Charlottesville : University Press of Virginia, 1979.

"Note éditoriale : Résolutions de Virginie." Les papiers de James Madison, Vol. 17. David B. Mattern et al., éds. Charlottesville : University Press of Virginia, 1991.

Ketcham, Ralph. James Madison : une biographie. New York : La société MacMillan, 1971.

James Madison : une biographie dans ses propres mots. Merrill D. Peterson, éd. New York : Division du livre de Newsweek, 1974.


Salaire du vice-président

Un salaire annuel de 5 000 $ a été proposé pour le vice-président. White s'est opposé à l'affectation de tout salaire au bureau.

M. Madison. Je ne partage pas, monsieur le Président, les sentiments de mon collègue à ce sujet. Je conçois, monsieur, si la constitution est muette sur ce point, qu'il appartient à la législature de décider selon sa nature et ses mérites. La nature de la fonction exigera que le vice-président soit toujours prêt à rendre ce service que les éventualités peuvent exiger, mais je ne pense pas qu'il soit en notre pouvoir, de tirer beaucoup d'avantages des guides fournis par les exemples de la plusieurs états parce qu'on les trouvera différemment pourvus, par les différents gouvernements. Si l'on considère que le vice-président peut être pris de l'extrémité du continent, et être par la nature de sa charge obligé de résider au siège du gouvernement ou à portée de celui-ci, de prendre sur lui l'exercice de les fonctions du président, en cas de tout accident qui pourrait priver le syndicat des services de son premier officier, il faut voir, je pense qu'il arrivera souvent, qu'il sera obligé d'être constamment au siège du gouvernement aucun officier sous la tutelle gouvernement de l'État, peut être si éloigné qu'il est gênant d'être appelé lorsque ses services sont requis, de sorte que s'ils servent sans salaire, il se peut qu'ils puissent résider chez eux et poursuivre leurs affaires domestiques, donc l'application dans cette affaire ne me paraît pas concluante.

Mon collègue dit, qu'il tirera des avantages d'être dans la ligne de nomination à la présidence s'il doit être considéré comme le successeur apparent du président, pour mieux se qualifier pour cette fonction, il doit se retirer de ses autres vocations , et diriger son attention vers l'obtention d'une parfaite connaissance de son projet d'entreprise.

L'idée qu'un homme ne doit être payé qu'en proportion de ses services, est valable dans certains cas, mais pas dans d'autres : elle est valable dans les affaires législatives, mais non dans les départements exécutifs ou judiciaires. Un juge sera parfois au chômage, comme c'est le cas du vice-président, pourtant il s'avère nécessaire de réclamer tout son temps et son attention aux fonctions pour lesquelles il est nommé : Si le principe de la proportionnalité de l'indemnité au quantum des services rendus obtient, on le verra, que le pouvoir judiciaire sera aussi dépendant de l'autorité législative, que si la législature devait déclarer quel sera leur traitement pour l'année suivante, car, en abrégeant leurs services à chaque session, nous pourrait les réduire à un point tel qu'il exigerait en effet une compensation très minime : moi non plus, Monsieur le Président, je ne considère pas cela comme une sinécure, mais cela ressortira des raisons que j'ai déjà données, la charge de juge est responsable, dans une certaine mesure, la même objection, mais ce genre d'objections, est dirigée contre les institutions elles-mêmes : nous devons prévoir son appui, proportionné aux mérites et à la nature de la charge.

Cong. La description du registre commence Thomas Lloyd, comp., The Congressional Register or, History of the Proceedings and Debates of the First House of Representatives… (2 vol. New York, 1789 Evans 22203-4). description ends , II, 89–91 (également brièvement rapporté dans la Gazette des États-Unis, 18 juillet 1789).


James Monroe

James Monroe (1758-1831) est né dans le comté de Westmoreland, en Virginie. La plantation de tabac de 500 acres de sa famille a fourni les ressources qui ont permis à Monroe, onze ans, d'entrer en 1769 à la Campbelltown Academy, alors considérée comme la meilleure école de toute la colonie de Virginie. John Marshall et lui étaient camarades de classe, et leur étroite amitié a duré jusqu'à ce que les rivalités politiques des années 1790 les placent dans des camps opposés. Monroe a dû être un bon élève, car sa maîtrise du latin et des mathématiques lui a permis de commencer dans la division supérieure lorsqu'il est entré au Collège de William et Mary en 1774.1

Une fois à Williamsburg, Monroe a été distrait de ses études par des troubles politiques. Il acheta un mousquet et fit de l'exercice avec la milice du collège, et en juin 1775, il était le plus jeune membre d'un petit groupe de patriotes qui s'empara avec succès de l'arsenal du palais du gouverneur. L'italien Philip Mazzei, associé viticole de Thomas Jefferson, a également participé à l'attaque. Le printemps suivant, Monroe s'enrôla dans un régiment d'infanterie2. Sa constitution robuste et son corps athlétique le recommandaient pour la vie militaire. En septembre 1776, son régiment se battit avec distinction dans la défense infructueuse de l'île de Manhattan. Monroe a ensuite été grièvement blessé à la bataille de Trenton, et il a reçu une promotion au grade de capitaine pour sa bravoure sous le feu. Après s'être remis de sa blessure, il retourna dans l'armée en 1777 et servit avec Alexander Hamilton comme aide de camp de Lord Stirling. Monroe assista à nouveau au combat à la bataille de Monmouth en 1778, mais le surplus d'officiers qualifiés dans l'armée l'empêcha d'obtenir son propre commandement sur le terrain. Ses tentatives pour former une unité de volontaires n'ont pas été couronnées de succès et il a envisagé de se retirer de la vie publique pour poursuivre son intérêt secondaire dans l'agriculture.

À ce stade, Monroe se décharge de Thomas Jefferson, sa nouvelle connaissance et le gouverneur de Virginie. Jefferson a conseillé à Monroe de se préparer à une carrière dans la fonction publique en étudiant le droit. À cette fin, Monroe retourna chez William et Mary en 1780 et rejoignit William Short pour étudier le droit sous la tutelle de Jefferson. En signe de gratitude, Monroe écrivit à son mentor : « Je pense que tout ce que je suis actuellement selon l'opinion des autres ou quoi que je puisse être à l'avenir est grandement issu de votre amitié. »3 La valeur de Monroe en tant que conseiller militaire a incité Jefferson à nommer son protégé. commissaire militaire de Virginie. Monroe a fourni des informations sur les dispositions des troupes et a établi un service postal militaire pour envoyer des nouvelles rapides des actions ennemies. À la fin de la guerre, il a déménagé de Williamsburg à sa ferme du comté de King George dans l'intention de terminer ses études de droit. Peu de temps après, au printemps 1782, il est élu membre de la Virginia House of Delegates.

Entre 1782 et 1783, Monroe était actif dans les affaires politiques de l'État, en particulier dans la gestion des terres de l'Ouest (son service militaire lui avait valu plus de 5 000 acres de terres de prime dans le Kentucky). Il est choisi en juin 1783, avec Jefferson et trois autres, pour représenter la Virginie au Congrès de la Confédération. La première année, à Annapolis, Jefferson et Monroe ont partagé des logements. Le jeune homme a profité de la bibliothèque de Jefferson et a pratiqué son français sur le chef embauché de Jefferson. C'est à cette époque que Jefferson a exhorté Monroe et James Madison à établir une relation plus étroite. Jefferson a recommandé Monroe à Madison, en écrivant : « Le scrupule de son honneur vous mettra en sécurité dans la communication la plus confidentielle. Un homme meilleur ne peut pas l'être. »4 Monroe est resté dans la délégation de Virginie au Congrès pendant les trois années suivantes, une expérience qui le convainquit de la nécessité d'un gouvernement central fort.

En 1786, Monroe épousa Elizabeth Kortright de New York. Jefferson était particulièrement chaleureux dans ses félicitations. Son mariage, cependant, fit du manque chronique d'argent de Monroe une préoccupation plus pressante et, de 1786 à 1790, il partagea son attention entre la fonction publique et sa pratique du droit. Il a de nouveau été élu à la Chambre des délégués en 1787, mais a été exclu de la délégation de Virginie à la Convention constitutionnelle. Après avoir vu le document qui a émergé de Philadelphie, Monroe a constaté qu'il « y avait de fortes objections ». En 1788, il présenta ces objections à la convention de ratification de Richmond. Après vingt jours de débat, qui, selon Monroe, se sont déroulés "généralement avec un grand ordre, la bienséance et le respect de l'une des parties envers l'autre", la convention de ratification a approuvé la Constitution par un vote de 89 voix contre 79. Monroe a transmis une copie à Jefferson à Paris. .5 Plus tard cette année-là, Monroe s'est présenté à la Chambre des représentants avec l'intention de poursuivre sa lutte pour modifier la Constitution. Madison, son improbable adversaire, a également plaidé en faveur d'un amendement et a remporté haut la main les élections. Les anciens adversaires reprirent aussitôt leur correspondance amicale6.

En février 1789, Monroe partagea quelques bonnes nouvelles avec Jefferson : « Cela a toujours été mon souhait d'acquérir une propriété près de Monticello. auparavant, Monroe avait acquis 800 acres de terrain qui deviendra plus tard le site de l'Université de Virginie. Jefferson avait exhorté Madison et Monroe à s'installer près de lui dans le comté d'Albemarle depuis l'été 1784.8. Monroe a élu domicile sur sa propriété en août 1789. Il a refusé les demandes de ses voisins d'Albemarle de se présenter à une fonction publique, se consacrant plutôt à son cabinet d'avocat. et de nouvelles fermes. Ce dernier l'a déçu. Ses efforts, conclut-il plus tard, auraient dû être appliqués « à un sol plus reconnaissant ».9 Jefferson revint de France en décembre 1789 et rapporta à William Short que la présence de Monroe avait grandement amélioré le quartier.

La plupart des Virginiens aristocratiques de cette période devaient leur bien-être financier à l'agriculture à grande échelle, et James Monroe ne faisait pas exception. La mort de son père en 1774 l'avait laissé en possession d'esclaves. Bien qu'opposé à l'institution elle-même, Monroe, comme Jefferson, craignait l'explosion de violence qui pourrait résulter d'une abolition immédiate. Il a donc soutenu des solutions graduelles à ce dilemme sociétal. En tant que président des États-Unis, par exemple, il a soutenu les efforts de l'American Colonization Society pour installer d'anciens esclaves au Libéria, ce qui a conduit la capitale de cette nation à être nommée Monrovia en son honneur. Son interaction quotidienne avec les hommes et les femmes qu'il possédait était sans surprise régie par les normes de conduite non écrites poursuivies par les propriétaires d'esclaves éclairés dans tout le sud supérieur. Cette philosophie paternaliste lui a valu la protection des unités familiales, un peu d'autodétermination dans les affectations de travail et la fourniture de soins médicaux. Cela ne l'obligeait pas à libérer ses esclaves, une action qu'il jugeait, comme Jefferson, irresponsable.11

En 1790, Monroe retourne au service public en tant que sénateur de Virginie et occupe ce poste jusqu'en 1794. À son arrivée à Philadelphie, Madison et Jefferson invitent leur ami et sa femme à partager un logement dans leur pension. Tout au long de cette période, Monroe a travaillé en étroite collaboration avec Madison (un membre de la Chambre des représentants) et Jefferson (secrétaire d'État) pour organiser un parti politique d'opposition et atteindre leurs objectifs républicains. Pendant les récréations, ces trois hommes se sont rendus dans les domaines de l'autre : Madison à Montpelier, Jefferson à Monticello et Monroe dans sa résidence de Charlottesville. Ils appréciaient la société les uns des autres, mais passaient également du temps à préparer des objectifs législatifs et à décider de stratégies pour contrer les efforts des fédéralistes de Hamilton. En 1793, Monroe acquit 3 500 acres adjacentes à Monticello. Highland, la maison qu'il y a construite, a été achevée en décembre 1799.

La nomination de Monroe en 1794 comme ministre de France par l'administration fédéraliste de Washington était quelque peu inattendue, surtout compte tenu de l'importance de Monroe dans le parti d'opposition. Sa vaste expérience législative et ses principes républicains, cependant, font de lui l'agent parfait pour résoudre les tensions dans les relations américano-françaises. En 1796, l'administration de Washington ne se sentait plus à l'aise avec un républicain occupant un poste aussi important. Monroe ressentit amèrement ce qu'il percevait comme un rappel injustifié. Son ressentiment fut quelque peu apaisé par l'accueil chaleureux que lui réservèrent ses compatriotes républicains à son retour en Amérique en juin 1797.

De 1797 à 1799, Madison et Monroe étaient fréquemment à Monticello pour conférer avec Jefferson sur les affaires du parti. Les amis de Monroe étaient impatients de mettre ses talents au service d'un poste gouvernemental élevé et, en 1799, Monroe remporta le poste de gouverneur de Virginie. De vagues rapports circulèrent au cours de l'été 1800 d'une révolte d'esclaves imminente. Lorsque des détails précis lui sont parvenus le 30 août, Monroe a rapidement appelé la milice de l'État et réprimé « la rébellion de Gabriel ». Il tenta sans succès d'alléger la sévérité des peines infligées aux conspirateurs capturés. Le scrutin présidentiel à égalité cet automne a été une autre source d'inquiétude pour le gouverneur. Alors que Madison à la Chambre des représentants s'efforçait de rompre le lien entre Aaron Burr et Jefferson, Monroe préparait la milice de l'État à résister à un coup d'État fédéraliste qui ne s'est jamais concrétisé.

Monroe termina son troisième mandat de gouverneur à l'automne 1802 et quitta ses fonctions avec l'intention de rétablir ses finances en consacrant toute son attention à sa pratique du droit. En janvier 1803, cependant, Jefferson le nomma envoyé extraordinaire en France. Jefferson et Madison (aujourd'hui secrétaire d'État) pensaient que seul Monroe avait la réputation et l'expérience nécessaires pour mener à bien les délicates négociations impliquées dans l'achat à la France d'un port à l'embouchure du Mississippi. « [T]ous les yeux, tous les espoirs sont désormais fixés sur vous », a déclaré Jefferson à son vieil ami.12 Dans les trois semaines suivant son arrivée en France, Monroe et son collègue, Robert Livingston, avaient conclu un traité qui sécurisait l'ensemble du territoire de la Louisiane. au coût de 15 millions de dollars (80 millions de francs). Pendant le reste de son séjour en France, Monroe a rendu visite à deux camarades de la révolution et a transmis des nouvelles d'eux à Jefferson : Lafayette qu'il a trouvé en convalescence d'une fracture de la hanche, tandis que Thaddeus Kosciusko s'est occupé de son jardin.13

Après les négociations fructueuses pour la Louisiane au printemps 1803, Jefferson transféra Monroe à Londres pour occuper le poste essentiel de ministre en Grande-Bretagne. Les deux pays jouissaient d'une paix précaire et la principale responsabilité de Monroe était de rechercher la résolution de plusieurs problèmes liés à la souveraineté des États-Unis. Au cours de la dernière année de son ministère, en 1807, Monroe et William Pinkney ont négocié un traité que Jefferson et Madison ne pouvaient pas accepter car il ne tenait pas compte de l'impression de marins américains dans les navires britanniques. Les divergences d'opinion de Monroe et de Madison sur la politique étrangère, ainsi que l'indignation de Monroe face au manque de compétence perçu, l'ont incité à se présenter à la présidence en 1808 en tant qu'alternative républicaine à Madison. Alors que son amitié avec Jefferson continuait de prospérer, Monroe et Madison restèrent séparés jusqu'en mai 1810, date à laquelle les efforts de Jefferson pour rétablir leur ancienne amitié portèrent enfin leurs fruits.14 En janvier suivant, Monroe fut de nouveau élu au poste de gouverneur de Virginie, mais il n'a occupé le poste que trois mois. En mars 1811, Madison lui offre le poste de secrétaire d'État.

La crise nationale, en particulier les événements de la guerre de 1812, marqua les années de service de Monroe dans le cabinet de Madison. Sans surprise, il trouvait rarement du loisir pour de longues visites dans le comté d'Albemarle. Sa famille a passé la majorité de son temps dans son domaine d'Oak Hill dans le comté de Loudoun. Avec le déclenchement des hostilités en 1812, Madison transféra temporairement Monroe au poste de secrétaire à la guerre. Comme Jefferson, Monroe croyait que le succès de la poursuite de la guerre par les États-Unis dépendait d'une invasion du Canada, mais alors que Jefferson croyait qu'une telle conquête serait « une simple question de marche »,15 Monroe s'attendait à une campagne prolongée et a élaboré des plans pour une armée de 30 000 soldats. Les grognements anti-Virginie au Sénat ont empêché la confirmation de Monroe en tant que secrétaire à la guerre. Son successeur, John Armstrong, fut un désastre : le secrétaire à la Guerre nomma des généraux qui gâchèrent l'invasion du Canada, et sa conclusion que les milices d'État mal entraînées et insuffisamment équipées devraient porter le fardeau de la défense de Washington a abouti à sa conquête pratiquement incontestée. par les réguliers britanniques en août 1814. Madison a répondu à la crise en nommant à nouveau Monroe secrétaire à la guerre. L'industrie et les compétences organisationnelles de ce dernier ont fourni les moyens de résister aux poussées britanniques à Baltimore et à la Nouvelle-Orléans. Avec la paix en 1815, Monroe reprit la direction des affaires internationales en tant que secrétaire d'État.

Jefferson, quant à lui, travaillait sur les plans du Central College. En 1816, Madison, Monroe et Jefferson ont tous été nommés à son premier comité des visiteurs. Monroe s'est rendu aux réunions du conseil d'administration depuis Washington, car il avait remporté la présidence aux élections de 1816. En tant que président, Monroe a cherché à réduire les divisions politiques du pays, une politique qui a conduit certains contemporains à parler de sa présidence comme d'une « ère de bons sentiments ." Cependant, tout n'allait pas bien. L'administration de Monroe s'est occupée de problèmes tels que la guerre ouverte avec les Séminoles, les conflits intersectoriels sur l'esclavage dans le débat concernant l'admission du Missouri à l'union et les tensions internationales avec l'Espagne sur le statut de la Floride.16 Les nominations de Monroe à divers postes gouvernementaux au cours de l'été 1824 généré un stress de nature plus personnelle. Jefferson avait demandé à son vieil ami de donner la direction des postes de Richmond à l'un de ses créanciers, Bernard Peyton. À l'époque, Jefferson ne savait pas que son propre gendre, Thomas Mann Randolph, avait également postulé pour le poste.17 Jefferson a déclaré à Peyton que la nomination par Monroe d'un tiers l'avait « grièvement et profondément blessé ».18 , les deux amis ont continué à correspondre avec leur chaleur habituelle. En octobre 1824, par exemple, Monroe dit à Jefferson :

Après plusieurs reports, les responsabilités présidentielles ont contraint Monroe à annuler la visite projetée. L'été suivant, Lafayette effectue une dernière visite à Charlottesville avant de repartir pour la France. Monroe accompagna Lafayette à Monticello et trouva Jefferson en mauvaise santé. Cela s'est avéré être la dernière fois que Monroe et Jefferson se sont vus.20

Monroe a quitté la présidence en 1825 avec l'intention de rectifier ses affaires personnelles. L'état déplorable de ses finances le conduisit à sympathiser avec Jefferson en février 1826 à propos de leurs difficultés mutuelles21. Après la mort de Jefferson, Monroe continua à diriger le travail quotidien des soixante-dix-sept esclaves de son domaine d'Oak Hill. Une chute de cheval en 1828 a exacerbé sa mauvaise santé, mais Monroe est resté actif intellectuellement. Il a travaillé de 1829 jusqu'à sa mort sur une autobiographie, par exemple, et a refusé de laisser les attaques contre son administration rester sans réponse. Son infirmité persistante combinée à la mort de sa femme en septembre 1830 l'incita à déménager d'Oak Hill à New York pour vivre avec sa fille, Maria Hester, et son mari, Samuel Gouverneur. Il y mourut le 4 juillet 1831.


Future Remains: Un Cabinet de Curiosités pour l'Anthropocène.

Qu'est-ce qu'une pompe à pesticides, un bocal rempli de sable ou une vieille empreinte calicot peuvent nous dire sur l'Anthropocène, l'âge de l'homme ? Tout comme les paléontologues se tournent vers les restes fossiles pour déduire les conditions de vie passées sur terre, les objets passés et actuels pourraient offrir des indices sur les histoires humaines et naturelles entrelacées qui façonnent notre avenir planétaire. En cette ère d'extraction agressive d'hydrocarbures, de conditions météorologiques extrêmes et de graves disparités économiques, comment certains objets pourraient-ils rendre visible l'interaction inégale des forces économiques, matérielles et sociales qui façonnent les relations entre les êtres humains et non humains ?

L'avenir reste est une méditation réfléchie et créative sur ces questions. Les quinze objets rassemblés dans ce livre ressemblent plus aux tarots d'un diseur de bonne aventure qu'aux découvertes archéologiques d'une expédition - ils parlent d'avenirs planétaires. Marco Armiero, Robert S. Emmett et Gregg Mitman ont réuni un cabinet de curiosités pour l'Anthropocène, réunissant un mélange d'essais vivants, d'objets choisis de manière créative et de superbes photographies du célèbre photographe Tim Flach. Le résultat est un livre qui interroge les origines, les implications et les dangers potentiels de l'Anthropocène et nous fait nous interroger à nouveau sur ce que exactement l'histoire humaine est faite.


Quand Dolley Madison a pris le commandement de la Maison Blanche

Dans les années qui ont précédé la deuxième guerre des États-Unis avec la Grande-Bretagne, le président James Madison n'avait pas été en mesure d'empêcher son secrétaire au Trésor, Albert Gallatin, de bloquer les résolutions du Congrès visant à étendre les forces armées du pays. Les États-Unis avaient commencé le conflit le 18 juin 1812, sans armée digne de mention et une marine composée d'une poignée de frégates et d'une flotte de canonnières, la plupart armée d'un seul canon. En 1811, le Congrès avait voté l'abolition de la banque Alexander Hamilton des États-Unis, ce qui rendait presque impossible pour le gouvernement de lever des fonds. Pire encore, les Britanniques et leurs alliés européens avaient engagé (et finiraient par vaincre) la France de Napoléon dans des batailles à travers l'Europe en 1812 et 1813, ce qui signifiait que les États-Unis devaient combattre seuls l'armée et la marine les plus redoutables du monde. .

De cette histoire

Vidéo: Comment Dolley Madison a sauvé George Washington

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En mars 1813, Gallatin déclara au président : « Nous avons à peine assez d'argent pour tenir jusqu'à la fin du mois. » Le long de la frontière canadienne, les armées américaines ont trébuché dans des défaites ruineuses. Un énorme escadron naval britannique a bloqué la côte américaine. Au Congrès, les habitants de la Nouvelle-Angleterre se sont moqués de “M. La guerre de Madison et le gouverneur du Massachusetts ont refusé de permettre à l'un des miliciens de l'État de se joindre à la campagne au Canada. Madison est tombé malade du paludisme et le vice-président âgé, Elbridge Gerry, est devenu si faible que le Congrès a commencé à se demander qui deviendrait président si les deux hommes mourraient. La seule bonne nouvelle est venue des victoires sur des navires de guerre britanniques isolés par la minuscule marine américaine.

La Maison Blanche de Dolley Madison était l'un des rares endroits du pays où l'espoir et la détermination continuaient de prospérer. Bien qu'elle soit née quaker, Dolley se considérait comme une combattante. « J'ai toujours défendu les combats en cas d'agression », a-t-elle écrit à son cousin, Edward Coles, dans une lettre de mai 1813 discutant de la possibilité d'une attaque britannique sur la ville. Les esprits s'étaient levés lorsque la nouvelle d'une victoire américaine sur la frégate britannique macédonien, au large des îles Canaries, atteint la capitale lors d'un bal donné en décembre 1812 pour célébrer la décision du Congrès d'agrandir enfin la Marine. When a young lieutenant arrived at the ball carrying the flag of the defeated ship, senior naval officers paraded it around the floor, then laid it at Dolley’s feet.

At social events, Dolley strived, in the words of one observer, “to destroy rancorous feelings, then so bitter between Federalists and Republicans.” Members of Congress, weary of flinging curses at each other during the day, seemed to relax in her presence and were even willing to discuss compromise and conciliation. Almost all their wives and daughters were Dolley’s allies. By day Dolley was a tireless visitor, leaving her calling cards all over the city. Before the war, most of her parties attracted about 300 people. Now attendance climbed to 500, and young people began calling them “squeezes.”

Dolley undoubtedly felt the stress of presiding over these crowded rooms. “My head is dizzy!” she confessed to a friend. But she maintained what an observer called her “remorseless equanimity,” even when news was bad, as it often was. Critics heaped scorn on the president, calling him “Little Jemmy” and reviving the smear that he was impotent, underscoring the battlefield defeats over which he had presided. But Dolley seemed immune to such slander. And if the president looked as if he had one foot in the grave, Dolley bloomed. More and more people began bestowing a new title on her: first lady, the first wife of a U.S. president to be so designated. Dolley had created a semipublic office as well as a unique role for herself and those who would follow her in the White House.

She had long since moved beyond the diffidence with which she had broached politics in her letters to her husband nearly a decade before, and both had jettisoned any idea that a woman should not think about so thorny a subject. In the first summer of his presidency in 1809, Madison had been forced to rush back to Washington from a vacation at Montpelier, his Virginia estate, leaving Dolley behind. In a note he wrote to her after returning to the White House, he said he intended to bring her up to date on intelligence just received from France. And he sent her the morning newspaper, which had a story on the subject. In a letter two days later, he discussed a recent speech by the British prime minister clearly, Dolley had become the president’s political partner.

The British had been relentless in their determination to reduce Americans to obedient colonists once more. Checked by an American naval victory on Lake Erie on September 10, 1813, and the defeat of their Indian allies in the West, almost a month later, the British concentrated their assault on the coastline from Florida to Delaware Bay. Again and again their landing parties swarmed ashore to pillage homes, rape women, and burn public and private property. The commander of these operations was Sir George Cockburn, a strutting, red-faced rear admiral, widely considered to be as arrogant as he was ruthless.

Even as many Washington residents began packing up families and furniture, Dolley, in correspondence at the time, continued to insist that no British Army could get within 20 miles of the city. But the drumbeat of news about earlier landings—British troops had sacked Havre de Grace, Maryland, on May 4, 1813, and tried to take Craney Island, near Norfolk, Virginia, in June of that year—intensified criticism of the president. Some claimed that Dolley herself was planning to flee Washington if Madison attempted to abandon the city as well, critics threatened, the president and the city would “fall” together. Dolley wrote in a letter to a friend: “I am not the least alarmed at these things but entirely disgusted & determined to stay with him.”

On August 17, 1814, a large British fleet dropped anchor at the mouth of the Patuxent River, only 35 miles from the nation’s capital. Aboard were 4,000 veteran troops under the command of a tough professional soldier, Maj. Gen. Robert Ross. They soon came ashore in Maryland without a shot being fired and began a slow, cautious advance on Washington. There was not a single trained American soldier in the vicinity to oppose them. All President Madison could do was call out thousands of militia. The commander of these jittery amateurs was Brig. Gen. William Winder, whom Madison had appointed largely because his uncle, the governor of Maryland, had already raised a sizable state militia.

Winder’s incompetence became obvious, and more and more of Dolley’s friends urged her to flee the city. By now thousands of Washingtonians were crowding the roads. But Dolley, whose determination to stay with her husband was unwavering, remained. She welcomed Madison’s decision to station 100 militiamen under the command of a regular Army colonel on the White House lawn. Not only was it a gesture of protection on his part, it was also a declaration that he and Dolley intended to stand their ground. The president then decided to join the 6,000 militiamen who were marching to confront the British in Maryland. Dolley was sure his presence would stiffen their resolve.

After the president had ridden off, Dolley decided to show her own resolve by throwing a dinner party, on August 23. But after The National Intelligencer newspaper reported that the British had received 6,000 reinforcements, not a single invitee accepted her invitation. Dolley took to going up to the White House roof to scan the horizon with a spyglass, hoping to see evidence of an American victory. Meanwhile, Madison sent her two scribbled messages, written in quick succession on August 23. The first assured her that the British would easily be defeated the second warned her to be ready to flee on a moment’s notice.

Her husband had urged her, if the worst happened, to save the cabinet papers and every public document she could cram into her carriage. Late in the afternoon of August 23, Dolley began a letter to her sister Lucy, describing her situation. “My friends and acquaintances are all gone,” she wrote. The army colonel and his 100-man guard had also fled. But, she declared, “I am determined not to go myself until I see Mr. Madison safe.” She wanted to be at his side “as I hear of much hostility toward him. disaffection stalks around us.” She felt her presence might deter enemies ready to harm the president.

At dawn the next day, after a mostly sleepless night, Dolley was back on the White House roof with her spyglass. Resuming her letter to Lucy at midday, she wrote that she had spent the morning “turning my spy glass in every direction and watching with unwearied anxiety, hoping to discern the approach of my dear husband and his friends.” Instead, all she saw was “groups of military wandering in all directions, as if there were a lack of arms, or of spirit to fight for their own firesides!” She was witnessing the disintegration of the army that was supposed to confront the British at nearby Bladensburg, Maryland.

Although the boom of cannon was within earshot of the White House, the battle—five or so miles away at Bladensburg—remained beyond the range of Dolley’s spyglass, sparing her the sight of American militiamen fleeing the charging British infantry. President Madison retreated toward Washington, along with General Winder. At the White House, Dolley had packed a wagon with the red silk velvet draperies of the Oval Room, the silver service and the blue and gold Lowestoft china she had purchased for the state dining room.

Resuming her letter to Lucy on that afternoon of the 24th, Dolley wrote: “Will you believe it, my sister? We have had a battle or skirmish. and I am still here within sound of the cannon!” Gamely, she ordered the table set for a dinner for the president and his staff, and insisted that the cook and his assistant begin preparing it. “Two messengers covered with dust” arrived from the battlefield, urging her to flee. Still she refused, determined to wait for her husband. She ordered the dinner to be served. She told the servants that if she were a man, she would post a cannon in every window of the White House and fight to the bitter end.

The arrival of Maj. Charles Carroll, a close friend, finally changed Dolley’s mind. When he told her it was time to go, she glumly acquiesced. As they prepared to leave, according to John Pierre Sioussat, the Madison White House steward, Dolley noticed the Gilbert Stuart portrait of George Washington in the state dining room. She could not abandon it to the enemy, she told Carroll, to be mocked and desecrated. As he looked anxiously on, Dolley ordered servants to take down the painting, which was screwed to the wall. Informed they lacked the proper tools, Dolley told the servants to break the frame. (The president’s enslaved White House footman, Paul Jennings, later produced a vivid account of these events see sidebar, p. 55.) About this time, two more friends—Jacob Barker, a wealthy ship owner, and Robert G. L. De Peyster—arrived at the White House to offer whatever help might be needed. Dolley would entrust the painting to the two men, saying they must conceal it from the British at all costs they would transport the portrait to safety in a wagon. Meanwhile, with remarkable self-possession, she completed her letter to Lucy: “And now, dear sister, I must leave this house. where I shall be tomorrow, I cannot tell!”

As Dolley headed for the door, according to an account she gave to her grandniece, Lucia B. Cutts, she spotted a copy of the Declaration of Independence in a display case she put it into one of her suitcases. As Dolley and Carroll reached the front door, one of the president’s servants, a free African-American named Jim Smith, arrived from the battlefield on a horse covered in sweat. “Clear out! Clear out,” he shouted. The British were only a few miles away. Dolley and Carroll climbed into her carriage and were driven away to take refuge at his comfortable family mansion, Belle Vue, in nearby Georgetown.

The British arrived in the nation’s capital a few hours later, as darkness fell. Admiral Cockburn and General Ross issued orders to burn the Capitol and the Library of Congress, then headed to the White House. According to Lt. James Scott, Cockburn’s aide-de-camp, they found the dinner Dolley had ordered still on the table in the dining room. “Several kinds of wine in handsome cut glass decanters sat on the sideboard,” Scott would later recall. The officers sampled some of the dishes and drank a toast to “Jemmy’s health.”

Soldiers roamed the house, grabbing souvenirs. According to historian Anthony Pitch, in The Burning of Washington, one man strutted around with one of President Madison’s hats on his bayonet, boasting that he would parade it through the streets of London if they failed to capture “the little president.”

Under Cockburn’s direction, 150 men smashed windows and piled White House furniture in the center of the various rooms. Outside, 50 of the marauders carrying poles with oil-soaked rags on the ends surrounded the house. At a signal from the admiral, men with torches ignited the rags, and the flaming poles were flung through the smashed windows like fiery spears. Within minutes, a huge conflagration soared into the night sky. Not far away, the Americans had set the Navy Yard on fire, destroying ships and warehouses full of am­munition and other materiel. For a time, it looked as if all Washington were ablaze.

The next day, the British continued their depredations, burning the Treasury, the State and War departments and other public buildings. An arsenal on Greenleaf’s Point, about two miles south of the Capitol, exploded while the British were preparing to destroy it. Thirty men were killed and 45 were injured. Then a freak storm suddenly erupted, with high winds and violent thunder and lightning. The shaken British commanders soon retreated to their ships the raid on the capital had ended.

Meanwhile, Dolley had received a note from Madison urging her to join him in Virginia. By the time they were finally reunited there on the night of August 25, the 63-year-old president had barely slept in several days. But he was determined to return to Washington as soon as possible. He insisted that Dolley remain in Virginia until the city was safe. By August 27, the president had re-entered Washington. In a note written hastily the next day, he told his wife: “You cannot return too soon.” The words seem to convey not only Madison’s need for her companionship but also his recognition that she was a potent symbol of his presidency.

On August 28, Dolley joined her husband in Washington. They stayed at the home of her sister Anna Payne Cutts, who had taken over the same house on F Street that the Madisons had occupied before moving to the White House. The sight of the ruined Capitol—and the charred, blackened shell of the White House—must have been almost unbearable for Dolley. For several days, according to friends, she was morose and tearful. A friend who saw President Madison at this time described him as “miserably shattered and woebegone. In short, he looks heartbroken.”

Madison also felt betrayed by General Winder—as well as by his Secretary of War, John Armstrong, who would resign within weeks—and by the ragtag army that had been routed. He blamed the retreat on low morale, the result of all the insults and denunciations of “Mr. Madison’s War,” as the citizens of New England, the center of opposition, labeled the conflict.

In the aftermath of the British rampage through the nation’s capital, many urged the president to move the government to a safer place. The Common Council of Philadelphia declared its readiness to provide housing and office space for both the president and Congress. Dolley fervently maintained that she and her husband—and Congress—should stay in Washington. The president agreed. He called for an emergency session of Congress to take place on September 19. Meanwhile, Dolley had persuaded the Federalist owner of a handsome brick dwelling on New York Avenue and 18th Street, known as the Octagon House, to let the Madisons use it as an official residence. She opened the social season there with a crowded reception on September 21.

Dolley soon found unexpected support elsewhere in the country. The White House had become a popular national symbol. People reacted with outrage when they heard that the British had burned the mansion. Next came a groundswell of admiration as newspapers reported Dolley’s refusal to retreat and her rescue of George Washington’s portrait and perhaps also a copy of the Declaration of Independence.

On September 1, President Madison issued a proclamation “exhorting all the good people” of the United States “to unite in their hearts and hands” in order “to chastise and expel the invader.” Madison’s former opponent for the presidency, DeWitt Clinton, said there was only one issue worth discussing now: Would the Americans fight back? On September 10, 1814, the Niles’ Weekly Register, a Baltimore paper with a national circulation, spoke for many. “The spirit of the nation is roused,” it editorialized.

The British fleet sailed into the port of Baltimore three days later, on September 13, determined to batter Fort McHenry into submission—which would allow the British to seize harbor ships and to loot waterfront warehouses—and force the city to pay a ransom. Francis Scott Key, an American lawyer who had gone aboard a British flagship at the request of President Madison to negotiate the release of a doctor seized by a British landing party, was all but certain that the fort would surrender to a nightlong bombardment by the British. When Key saw the American flag still flying at sunrise, he scribbled a poem that began, “Oh say can you see by the dawn’s early light?” Within a few days, the words, set to the music of a popular song, were being sung all over Baltimore.

Good news from more distant fronts also soon reached Washington. An American fleet on Lake Champlain won a surprise victory over a British armada on September 11, 1814. The discouraged British had fought a halfhearted battle there and retreated to Canada. In Florida, after a British fleet arrived in Pensacola Bay, an American Army commanded by Gen. Andrew Jackson seized Pensacola (under Spanish control since the late 1700s) in November 1814. Thus, the British were deprived of a place to disembark. President Madison cited these victories in a message to Congress.

But the House of Representatives remained unmoved it voted 79-37 to consider abandoning Washington. Still, Madison resisted. Dolley summoned all her social resources to persuade the congressmen to change their minds. At Octagon House, she presided over several scaled-down versions of her White House galas. For the next four months, Dolley and her allies lobbied the legislators as they continued to debate the proposal. Finally, both houses of Congress voted not only to stay in Washington but also to rebuild the Capitol and White House.

The Madisons’ worries were by no means over. After the Massachusetts legislature called for a conference of the five New England states to meet in Hartford, Connecticut, in December 1814, rumors swept the nation that the Yankees were going to secede or, at the very least, demand a semi-independence that could spell the end of the Union. A delegate leaked a “scoop” to the press: President Madison would resign.

Meanwhile, 8,000 British forces had landed in New Orleans and clashed with General Jackson’s troops. If they captured the city, they would control the Mississippi River Valley. In Hartford, the disunion convention dispatched delegates to Washington to confront the president. On the other side of the Atlantic, the British were making outrageous demands of American envoys, headed by Treasury Secretary Albert Gallatin, aimed at reducing the United States to subservience. “The prospect of peace appears to get darker and darker,” Dolley wrote to Gallatin’s wife, Hannah, on December 26.

On January 14, 1815, a profoundly worried Dolley wrote again to Hannah: “The fate of N Orleans will be known today—on which so much depends.” She was wrong. The rest of January trickled away with no news from New Orleans. Meanwhile, the delegates from the Hartford Convention reached Washington. They were no longer proposing secession, but they wanted amendments to the Constitution restricting the president’s power, and they vowed to call another convention in June if the war continued. There was little doubt that this second session would recommend secession.

Federalists and others predicted New Orleans would be lost there were calls for Madison’s impeachment. On Saturday, February 4, a messenger reached Washington with a letter from General Jackson reporting that he and his men had routed the British veterans, killing and wounding about 2,100 of them with a loss of only 7. New Orleans—and the Mississippi River—would remain in American hands! As night fell and the news swept through the nation’s capital, thousands of cheering celebrants marched along the streets carrying candles and torches. Dolley placed candles in every window of Octagon House. In the tumult, the Hartford Convention delegates stole out of town, never to be heard from again.

Ten days later, on February 14, came even more astonishing news: Henry Carroll, secretary to the American peace delegation, had returned from Ghent, Belgium. A buoyant Dolley urged her friends to attend a reception that evening. When they arrived, they were told that Carroll had brought a draft of a peace treaty the president was upstairs in his study, discussing it with his cabinet.

The house was jammed with representatives and senators from both parties. A reporter from The National Intelligencer marveled at the way these political adversaries were congratulating each other, thanks to the warmth of Dolley’s smile and rising hopes that the war was over. “No one. who beheld the radiance of joy which lighted up her countenance,” the reporter wrote, could doubt “that all uncertainty was at an end.” This was a good deal less than true. In fact, the president had been less than thrilled by Carroll’s document, which offered little more than an end to the fighting and dying. But he decided that accepting it on the heels of the news from New Orleans would make Americans feel they had won a second war of independence.

Dolley had shrewdly stationed her cousin, Sally Coles, outside the room where the president was making up his mind. When the door opened and Sally saw smiles on every face, she rushed to the head of the stairs and cried: “Peace, Peace.” Octagon House exploded with joy. People rushed to embrace and congratulate Dolley. The butler began filling every wineglass in sight. Even the servants were invited to drink, and according to one account, would take two days to recover from the celebration.

Overnight, James Madison had gone from being a potentially impeachable president to a national hero, thanks to Gen. Andrew Jackson’s—and Dolley Madison’s—resolve. Demobilized soldiers were soon marching past Octagon House. Dolley stood on the steps beside her husband, accepting their salutes.

Adapted from The Intimate Lives of the Founding Fathers by Thomas Fleming. Copyright © 2009. With the permission of the publisher, Smithsonian Books, an imprint of HarperCollins Publishers.


Creating the United States Formation of Political Parties

Political factions or parties began to form during the struggle over ratification of the federal Constitution of 1787. Friction between them increased as attention shifted from the creation of a new federal government to the question of how powerful that federal government would be. The Federalists, led by Secretary of Treasury Alexander Hamilton, wanted a strong central government, while the Anti-Federalists, led by Secretary of State Thomas Jefferson, advocated states’ rights instead of centralized power. Federalists coalesced around the commercial sector of the country while their opponents drew their strength from those favoring an agrarian society. The ensuing partisan battles led George Washington to warn of &ldquothe baneful effects of the spirit of party&rdquo in his Farewell Address as president of United States.

&ldquoLet me now take a more comprehensive view, and warn you in the most solemn manner against the baneful effects of the spirit of party generally.&rdquo

George Washington, Farewell Address, September 19, 1796

James Madison, Father of the Constitution

James Madison (1751&ndash1838), an Orange County, Virginia, planter shown in this portrait by Charles Willson Peale (1741&ndash1827), was a strong proponent of a strong central government to replace the Articles of Confederation. Often credited with being the Father of the Constitution of 1787, Madison established the Jeffersonian-Republican Party with Thomas Jefferson and in 1809 succeeded him as president of the United States.

Charles Willson Peale. James Madison, 1783. Miniature portrait on ivory. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (107.00.00) [Digital ID# us0107]

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Development of Political Factions and Parties

Opponents (Anti-Federalists) and supporters (Federalists) of the new constitution began to coalesce into political factions. In Virginia, Anti-Federalists led by Patrick Henry (1736&ndash1799) defeated James Madisons election to the Senate and forced him into a campaign for the House of Representatives against a strong Anti-Federalist, James Monroe (1758&ndash1831), later the fifth president. The rapid evolution of political parties from factions was an inventive American response to political conflict.

Letter from James Madison to Thomas Jefferson, December 8, 1788. Manuscript. Thomas Jefferson Papers, Manuscript Division, Library of Congress (88.00.00) [Digital ID# us0088]

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Madison Calls for Amending the Constitution

Although James Madison had opposed early amendments to the Federal Constitution, he hoped to derail the growing political demand for major constitutional changes by offering a bill of rights as a diversion of a tub for a whale, a reference to a story by Jonathan Swift in which a tub is tossed to a whale to keep it from wrecking a boat. In his June 8, 1789, speech Madison favored inserting amending phrases into the body of the Constitution.

James Madison, Speech in Congress, June 8, 1789, in New York Daily Advertiser, June 12, 1789. Serial and Government Publications Division Library of Congress (83.01.00) [Digital ID# us_int0001]

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Amending the Constitution

Roger Sherman (1721&ndash1793), a congressman from Connecticut, argued in a special congressional committee appointed on July 21, 1789, that any amendments should be appended to the Constitution. On August 19, 1789, the House of Representatives finally adopted Shermans argument that to insert them into the text would be too confusing and voted instead to add the amendments by way of a supplement.

This list of proposed amendments in Shermans writing is probably a draft of a report by a committee on which he served. It differs markedly from the amendments finally proposed and sent to the states. As such, it provides valuable insights into the creation of the Bill of Rights.

Roger Sherman. Draft Report of a Special Committee of Congress, ca. July 21, 1789. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (81.00.01) [Digital ID#s us0081_1, us0081]

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Support for Amendments as Political Diversion

Despite North Carolinas refusal to ratify the Constitution without the addition of amendments, the states governor, Samuel Johnston (1733&ndash1816), opposed any material Alterations to the Constitution but advocated for a Flourish & Dressing . . . such as a pompous Declaration of Rights. Johnston was one of the many Federalists who supported amendments for personal liberties only as a political tactic to fend off more substantive changes in federal powers.

Letter from Samuel Johnston to James Madison, July 8, 1789. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (81.01.00) [Digital ID# us0081_01p1]

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Amending the Body of the Constitution

A committee of the House of Representatives appointed by James Madison originally envisioned that amendments on individual rights would be incorporated into the body of the Constitution, not appended as a supplement. This July 28, 1789, committee report presented by John Vining (1758&ndash1802) of Delaware clearly shows the incorporation plan with the rights scattered throughout the Constitution.

Congress of the United States, in the House of Representatives, . . . [Report] from the Committee of Eleven. New York: Thomas Greenleaf, 1789. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (82.00.01) [Digital ID#s us0082_1, us0082]

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Warning of Prematurely Amending Constitution

Richard Peters (1743&ndash1828), a Pennsylvania assemblyman and former delegate to the Continental Congress, warned James Madison about offering Amendments to the Machine before it is known whether it wants any. Peters, like many supporters of the Constitution, continued to oppose the adoption of a federal bill of rights.

Letter from Richard Peters to James Madison, July 5, 1789. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (82.01.00) [Digital ID# us0082_01p1]

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Senate Treats Amendments Contemptuously

Many strong supporters of the federal Constitution saw no need to add a bill of rights, arguing that individual rights were already protected by the Constitution, common law, and state constitutions. William Maclay (1737&ndash1804), a senator from Pennsylvania reported that the proposed amendments were treated contemptuously by senators, but nevertheless the Senate agreed to consider them.

William Maclay. Journal, August 25, 1789. Manuscript. Manuscript Division, Library of Congress (83.00.00) [Digital ID# us0083, us0083_1, us0083_2, us0083_3, us0083_4, us0083_5]

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Locating the National Capital

In this letter to the former French minister to the United States, Marquis de la Luzerne (1741–1791), George Washington reported that despite the &ldquogood deal of warmth&rdquo that marked the Congressional debates over funding the Revolutionary War debt and the location of the national capital, a compromise had been reached. The federal government would assume all state and federal debts and, after a ten-year stay in Philadelphia, the capital would be located on the Potomac River near Washington’s home at Mount Vernon.

Letter from George Washington to Marquis de La Luzerne, August 10, 1790. Letter book. George Washington Papers, Manuscript Division, Library of Congress (088.04.00) [Digital ID # us0088_04]

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Location of Capital Spurs Partisan Bickering

In July 1790, Congress decided to move the capital of the federal government from New York to a new city to be built in the District of Columbia (created from parts of Maryland and Virginia) on the Potomac River, with a ten-year interim in Philadelphia. The location of the capital was part of a critical compromise over funding of national and state debts. The Compromise of 1790 became a focal point for the emerging Federalist and Republican parties. This print satires the profit opportunities presented by the traveling capital.


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