George Armstrong Custer

George Armstrong Custer

George Armstrong Custer

Photographie de George Custer en uniforme de major-général

Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies,LC-B813-1613 B

Retour au général Custer



George Armstrong Custer est né le 5 décembre 1839 à New Rumley, Ohio. L'un des cinq enfants, à un jeune âge, il a été envoyé vivre avec une demi-soeur et un beau-frère plus âgés à Monroe, Michigan, et a passé une grande partie de sa jeunesse à rebondir entre les deux États. Après le lycée, il a fréquenté la McNeely Normal School et a travaillé de petits boulots pour aider à payer ses frais, obtenant finalement un certificat d'enseignement.  

Mais Custer avait de plus grandes ambitions que d'être professeur de lycée et a rapidement jeté son dévolu sur l'académie militaire de West Point.਋ien qu'il n'ait pas les qualifications que la plupart des autres candidats avaient, sa confiance a finalement gagné un membre du Congrès local, et avec sa recommandation, en 1857 Custer a été inscrit à l'école.&# xA0

Mais West Point ne convenait pas parfaitement à Custer, qui, bien qu'il aspirait à atteindre un rang plus élevé dans la vie, possédait une profonde tendance rebelle. Élève pauvre enclin à la mauvaise conduite, il a été fréquemment discipliné, presque expulsé et a finalement terminé dernier de sa promotion en juin 1861.

Aggravant sa piètre performance académique, quelques jours seulement après l'obtention du diplôme, Custer a échoué en tant qu'officier de la garde à empêcher une bagarre entre deux cadets. Presque passé en cour martiale au lendemain, Custer a finalement été sauvé par le déclenchement de la guerre civile et le besoin désespéré d'officiers.


L'épée historique du général George Custer est mise aux enchères au Canada, animée par "The Liquidator", Jeff Schwarz

VANCOUVER, C.-B., 17 juin 2021 /24-7PressRelease/ -- L'épée impériale de cavalerie légère allemande du général George Armstrong Custer incarne une période historique et mouvementée de l'histoire américaine. Initialement donnée au frère de Custer, le consignateur pense être le 8ème propriétaire de cette épée des plus célèbres généraux américains. George Custer était notoirement jeune lorsqu'il est devenu célèbre car il était surnommé le "Garçon général" pendant la guerre de Sécession. Il a impressionné beaucoup de gens pendant son passage dans la guerre de Sécession, car il était connu pour sa bravoure et son audace. Posséder une pièce rarement offerte d'histoire qui est hautement collectionnable et est certifié pour son authenticité.

"C'est vraiment une pièce inestimable qui est hautement collectionnable et dont l'authenticité est certifiée", déclare Jeff "The Liquidator" Schwarz.

La star de télé-réalité et président, PDG de Direct Liquidation, Jeff Schwarz (The Liquidator) organise une vente aux enchères militaire en ligne avec une grande collection d'articles allant d'uniformes authentiques, d'équipements, de drapeaux, d'insignes, de chapeaux, d'autographes, d'armes et plus encore. L'objet vedette est l'épée du général George Custer.

De plus, George Custer était connu pour être un chien publicitaire qui profitait de chaque occasion pour être devant une caméra et les journalistes. Son épée l'a suivi partout et il a eu pas mal de succès car il était connu pour être courageux et impétueux. Custer est entré dans la guerre et est resté pour la plupart indemne. Ce sabre utilisé par le général George Armstrong Custer dans de nombreuses batailles est une pièce vivante de l'histoire. Jetez un œil à la vidéo présentant cette épée et d'autres détails sur la vente aux enchères militaire organisée par Direct Liquidation.

L'attention était importante pour Custer et en 1863, à l'âge de 23 ans, Custer fut promu général de brigade de l'armée des volontaires. À cette époque, il a décidé de porter un uniforme inhabituellement flamboyant qui a fait de lui le point de mire de l'attention.

« Custer a marqué l'histoire à la fois pour le meilleur et pour le pire, mais néanmoins, il est une figure importante de l'histoire américaine », déclare The Liquidator, Jeff Schwarz.

En plus de son intérêt à être aux yeux du public, Custer était tout à fait un intellectuel en matière de guerre et de bataille. Custer empêcha le général J.E.B Stuart d'attaquer les troupes de l'Union et captura simultanément de nombreux confédérés fuyant vers le sud après la victoire de l'Union à la bataille de Gettysburg. Ce n'était que le début de l'ascension du général George Armstrong Custer. Custer a épousé une femme nommée Elizabeth "Libbie" Bacon en décembre 1862 alors qu'ils tombaient amoureux malgré les craintes de son père. Ils étaient dévoués l'un à l'autre même si Custer était connu pour jouer et avoir des aventures tout au long de leur relation. Fait intéressant, le couple n'a pas eu d'enfants car tout leur temps libre était consacré à la croissance de la renommée de Custer. Le couple tiendrait des salons chez eux et cultivait nombre de journalistes à l'Est.

Lors de la campagne de la vallée de Shenandoah en 1864, Custer a combattu aux côtés du major général Philip Sheridan. Ici, il apparaîtrait également sur la couverture de Harper's Weekly, ajoutant ainsi à son appréciation d'être aux yeux du public. Custer et ses hommes ont pris part à la bataille du palais de justice d'Appomattox qui a conduit à la fin de la guerre au printemps d'avril 1865. Ses vaillants efforts ici ont été couverts dans les journaux nationaux et ont donc abouti à la promotion de Custers au grade de général de division des volontaires. . Fait intéressant, tout au long des batailles, Custer est resté indemne et cela a produit un terme appelé « La chance de Custer ».

Utilisant sa "chance de Custer", George Custer est entré dans sa tristement célèbre bataille finale, Little Big Horn. Custer était presque absent pour cette bataille car il était occupé par la politique et les controverses concernant la présidence d'Ulysses S. Grant. Custer a divulgué de nombreux détails lors d'une audience du Congrès à Washington, D.C. contre Ulysses S. Grant, provoquant Grant à retirer Custer du commandement de ses troupes. Plusieurs généraux de haut rang sont intervenus concernant le retrait de Custer du commandement et ce n'est qu'après que Custer a été autorisé à retourner à son poste.

La dernière bataille pour le général George Armstrong Custer a commencé le 25 juin 1876 car cela a été considéré comme « le dernier combat de Custer ». Après avoir passé plusieurs jours à marcher, les éclaireurs de Custer trouvèrent le camp des Amérindiens et craignant de pouvoir s'échapper, Custer décida d'attaquer immédiatement, divisant ses troupes en 3 bataillons. Custer et ses 210 hommes se sont dirigés vers la bataille de Little Bighorn où lui et toutes ses troupes devaient périr et ne plus jamais être revus vivants. Les cadavres ont parcouru la terre et ont été mutilés et scalpés. Le seul corps qui n'a pas été mutilé et scalpé était celui du général George Armstrong Custer. Il est largement admis qu'il s'agissait d'un signe de respect pour Custer, même de la part de l'ennemi.

Néanmoins, bien que jouant un rôle important dans la fin de la guerre civile américaine, Custer reste une figure très controversée pour ses efforts génocidaires contre les Amérindiens.

À propos de Jeff Schwarz, "Le Liquidateur"

Jeff Schwarz est en affaires depuis plus de 25 ans, achetant, vendant et mettant aux enchères des objets de valeur dans le monde entier. De la vente de décors de films et de marchandises de grande collection en Chine, à Dubaï, au Canada, aux États-Unis et en Amérique centrale, Jeff s'est fait un nom pour l'achat et la vente de produits de qualité. Jeff Schwarz a également eu une émission télévisée à succès intitulée The Liquidator qui est actuellement présentée sur Amazon Prime Video et Game TV. L'émission s'est déroulée dans plus de 160 pays avec plus de 5 saisons où il a fait des affaires en liquidant des articles et en traitant avec des acheteurs et des vendeurs excentriques, tout en obtenant les meilleurs rendements pour ses expéditeurs. Récompensé par le top 3 des émissions de téléréalité au monde au Festival du film de Banff, la devise de Jeff croit qu'il faut réunir les acheteurs et les vendeurs avec tous ceux qui gagnent.

Jeff Schwarz, The Liquidator a été présenté sur :
– Amazon Prime Vidéo
– Jeu de télévision
– Série à succès "Le Liquidateur"
– Marketwatch.com
– The Rush sur Shaw TV
– Nouvelles mondiales BC
– Étoile de Toronto
– Globe & Courrier
– CBC News
– Un annonceur aux Canada Reel Screen Awards & Leo Awards
– Télévision du petit-déjeuner
– Plus de nombreuses apparitions à la télévision et au cinéma

Pour les demandes des médias :
Meryll Dreyer
Liquidation directe
+1 604-868-7433


George « Speedy » Gaspard : une légende des forces spéciales

Publié le 17 août 2020 08:05:16

Image vedette : Béret vert au Vietnam (pas Gaspard) Photos : Association SF Chapitre XXI.

Pendant la longue guerre américaine au Vietnam, de nombreux Bérets verts qui y ont combattu sont devenus des légendes au sein du régiment des forces spéciales. Et parmi ces guerriers se trouvaient les hommes du MACVSOG (Commandement d'assistance militaire au Vietnam, Groupe d'études et d'observations), les guerriers du SOG étaient parmi les meilleurs que le pays ait jamais produits.

LTC George “Speedy” Gaspard était l'un des officiers les plus connus et les plus respectés de cette génération. Après avoir servi dans le Corps des Marines pendant la Seconde Guerre mondiale, Gaspard a rejoint l'armée. C'était un original, volontaire pour le 10e groupe des forces spéciales nouvellement formé et fréquentant la classe n ° 1 des forces spéciales. Il dirigera des opérations transfrontalières pendant la guerre de Corée, mais s'est vraiment fait remarquer pendant la guerre du Vietnam, travaillant dans les camps A des forces spéciales et menant certaines des opérations les plus secrètes à travers la frontière avec le nord du Vietnam, le Laos et le Cambodge.

Gaspard est devenu membre distingué du régiment des forces spéciales en décembre 2010.

Peu de temps après avoir déménagé dans le sud-ouest de la Floride, je suis entré en contact avec le chapitre XXI de l'Association SF. J'étais en train de consulter leur excellent site Web, j'ai vu un grand segment consacré au LTC Gaspard et je me suis souvenu d'une brève rencontre avec lui il y a des années. Plus à cela bientôt.

George Wallace Gaspard Jr. est né à Maxwell Field, Montgomery, Alabama, le 5 août 1926. Il était le fils de feu George W. Gaspard de MN et d'Annie Lou Bamberg d'AL.

Il a servi dans le Corps des Marines des États-Unis de 1944 à 1946 et a participé à la bataille finale de la Seconde Guerre mondiale sur l'île d'Okinawa avec la 6e division des Marines. Il est entré pour la première fois dans l'armée américaine le 11 juin 1951.

En mai 1952, Gaspard était étudiant dans la première classe d'officiers du cours des Rangers. Il a ensuite suivi un cours spécial à l'Air Ground School située à Southern Pines, N.C. Par la suite, il s'est porté volontaire pour le 10th Special Forces Group (Airborne), qui venait d'être organisé à Fort Bragg, N.C.

Sa première affectation était en tant que chef d'équipe du 18e détachement opérationnel SF. En novembre 1952, il a assisté à la classe des forces spéciales #1. L'unité naissante des forces spéciales, composée en grande partie d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale de l'OSS, était impatiente de s'impliquer dans la guerre de Corée et de mener des missions similaires à celles menées dans les zones occupées d'Europe et du Pacifique pendant la guerre.

Les troupes SF ont été mises dans une opération de renseignement active qui a utilisé les bureaux de liaison tactique (TLO). Bien qu'ils n'étaient initialement occupés que par des Coréens anticommunistes, le TLO mènerait finalement des « opérations de franchissement de ligne » qui incluaient l'utilisation d'agents chinois pour recueillir des renseignements sur l'ennemi.

Cependant, le Far East Command (FEC) a affecté les troupes SF en tant que remplaçants individuels plutôt qu'en tant qu'équipes A de 15 hommes que SF employait à l'époque en utilisant le modèle de groupe opérationnel OSS WWII.

En mars 1953, alors 1Lt. Gaspard est affecté au FEC/LD 8240AU FECOM. Il commandait quatre hommes enrôlés et 80 agents sud-coréens, qui ont été envoyés derrière les lignes ennemies pour recueillir des renseignements sur les Nord-Coréens. De toute évidence, la menace d'agents doubles, quelque chose qui hanterait plus tard les opérations SOG au Vietnam, se profilait. Un excellent article sur cette facette de la guerre de Corée, écrit par l'ancien officier de la SF et historien de l'USASOC Eugene Piasecki, “TLO: Line Crossers, Special Forces et ‘the Forgotten War'” peut être trouvé ici.

Gaspard a reçu l'étoile d'argent et l'étoile de bronze pour ses actions au combat les 11 et 12 juin 1953.

En octobre 1954, Gaspard rejoint le 77th SF Group (A) en tant qu'instructeur de guérilla au sein du département des forces spéciales de la Psychological Warfare School. Il a ensuite été transféré au 187th ARCT et libéré honorablement en septembre 1957.

De 1960 à 1962, il a été désigné pour la mobilisation civile au sein du département de la guerre spéciale du Pentagone. En avril 1962, il est rappelé au service actif et affecté au 5e Groupe SF (A) à Fort Bragg, commandant le Dét A-13. En septembre, il a ouvert un nouveau camp de forces spéciales dans la province de Kontum à Dak Pek, au Vietnam, qui est resté le plus longtemps le camp de Rangers SF/ARVN actif jusqu'à ce qu'il soit envahi en 1972. Ce serait la première des sept périodes de service au Vietnam pour Gaspard.

Pendant les premiers jours du Vietnam, il y avait un manque général de reportage précis par la presse sur les combats. Cependant, il y avait une poignée de journalistes qui étaient prêts à marcher sur le terrain et à endurer le combat avec les troupes. L'un d'eux était l'auteur et journaliste David Halberstam, lauréat du prix Pulitzer. C'était un correspondant spécial du New York Times et non un reporter, il a donc eu le temps de rendre visite aux troupes et de regarder de plus près ce qui se passait vraiment sur le terrain.

L'une des premières personnes rencontrées par Halberstam au Vietnam était Speedy Gaspard. Les deux ont développé une amitié et Gaspard est devenu une source de ce qui se passait réellement dans les régions périphériques du Vietnam où SF travaillait par, avec et à travers les habitants. Halberstam a été tellement pris par Gaspard qu'il a modelé le personnage principal de son roman de guerre "One Very Hot Day" après lui.

Le capitaine Gaspard est retourné à Fort Bragg en 1963 en tant qu'adjudant et commandant du HHC du 6e groupe SF nouvellement formé (A). En juillet 1965, il relevait de l'AID Washington, DC, puis de l'AID Saigon, où nous étions affectés en tant que conseiller provincial dans la province de Quang Duc. Il a joué un rôle déterminant dans les négociations très délicates pour transférer pacifiquement le personnel du FULRO (Front Uni de Lutte des Races Opprimées - Front uni pour la libération des races opprimées) à l'armée du Sud-Vietnam.

FULRO était composé des peuples autochtones des hauts plateaux du centre du Vietnam (Montagnards). Ils étaient détestés par les Vietnamiens des plaines, à la fois au Sud et au Nord du Vietnam et appelés « sauvages ». À l'époque, les livres vietnamiens caractérisaient les Montagnards comme ayant une pilosité excessive et une longue queue. Les Vietnamiens s'aventuraient rarement dans les régions montagnardes avant la domination coloniale française. Ensuite, ils ont construit plusieurs plantations rentables pour cultiver et extraire les ressources naturelles de ces régions abondantes.

Les simples montagnards étaient d'excellents chasseurs et pisteurs. Ils se sont immédiatement liés aux Bérets verts chargés d'arrêter l'infiltration communiste du Sud-Vietnam et les Bérets verts ont répondu de la même manière. SF a mis en place le Groupe de défense civile irrégulière (CIDG), qui a entraîné et dirigé les Montagnards dans la guerre non conventionnelle contre le Viet Cong et les Nord-Vietnamiens.

Mais le gouvernement sud-vietnamien n'a jamais fait confiance et détesté le programme CIDG parce qu'il craignait que le peuple montagnard ne veuille l'indépendance. (Telle était leur haine pour les Vietnamiens que les Montagnards continueraient à mener une guerre de guérilla contre le Vietnam unifié pendant 20 ans après la fin de la guerre. Il y a eu des rapports de génocide contre les montagnards et plus de 200 000 sont morts pendant le combat.)

Gaspard a été promu major en 1966, et après avoir terminé sa tournée, a rapporté au 1st SF Group (A), Okinawa. En octobre 1967, il retourne au Vietnam et dirige le programme MACVSOG “STRATA” jusqu'en septembre 1968.

Les commandants au Vietnam, en particulier parmi le personnel du SOG, n'étaient jamais satisfaits des activités de collecte de renseignements menées au Nord-Vietnam. STRATA a été conçu pour faciliter la situation du renseignement en se concentrant sur les opérations de collecte de renseignements à court terme près de la frontière. Les équipes entièrement vietnamiennes de surveillance routière à court terme et d'acquisition de cibles rendraient compte des activités à travers la frontière, puis seraient récupérées pour être réutilisées. Gaspard et le commandant du SOG, le colonel Jack Singlaub, ont informé le général Westmoreland et le général Abrams des opérations STRATA.

Une fois, une équipe STRATA s'est retrouvée encerclée et a nécessité une extraction d'urgence. Gaspard, monté sur un pénétrateur hydraulique, est descendu à deux reprises pour retirer un agent blessé. Il a ensuite reçu l'Air Force Distinguished Flying Cross for Heroism et la Purple Heart Medal pour ses actions.

Les taupes à l'intérieur du gouvernement et de l'armée du Sud-Vietnam, même dans le SOG, étaient une source constante de fuites vers le Nord, même dans le SOG. Certaines de ces fuites sont apparues bien plus tard. Cependant, Gaspard y remédierait. Comme écrit dans un article fantastique du membre de l'équipe SOG John Stryker Meyer, Gaspard a déplacé le point de départ des opérations hors du Sud-Vietnam et les fuites de renseignements ont commencé à se tarir.

Ce n'est que de nombreuses années plus tard que Gaspard a réalisé l'étendue de l'infiltration communiste du sud, jusque dans le siège de la SOG. Meyer décrit dans son article l'horreur ressentie lorsqu'un proche des Américains, quelqu'un qui avait été contrôlé, était en fait un espion pour l'ennemi.

Gaspard est revenu au SOG en 1969 et a été promu lieutenant-colonel en 1971. Il relevait du 1er Groupe SF, Okinawa en tant qu'officier exécutif du groupe, et a ensuite pris le commandement du 1er Bataillon. Il a pris sa retraite en août 1973 après avoir servi dans trois guerres.

Il a remporté de nombreux prix et décorations, notamment la médaille Silver Star, Distinguished Flying Cross, Legion of Merit, Bronze Star Medal avec V-device et cinq Oak Leaf Clusters, Air Medal avec V-device et trois Oak Leaf Clusters, Purple Heart Medal avec un Groupe de feuilles de chêne, insigne de fantassin de combat avec une étoile de bataille, insigne de maître parachutiste, ruban de service du théâtre du Pacifique avec une étoile de campagne, ruban de service coréen avec deux étoiles de campagne, ruban de campagne de service au Vietnam avec 15 étoiles de campagne, 18 autres récompenses de service et étrangères y compris la Croix de galanterie vietnamienne avec des étoiles d'or, d'argent et de bronze, des ailes de parachutiste de la marine américaine, des ailes de parachutiste de maître coréen, des ailes de parachutiste de maître vietnamien, des ailes de parachutiste de maître thaïlandais et des ailes de parachutiste du Cambodge.

LTC Gaspard était membre de la SFA, de la SOA, de la VFW, de la MOAA, de l'American Legion et des Sons of Confederacy.

De 2004 à 2017, Speedy a été président, vice-président ou secrétaire du président du chapitre XXI de l'Association des forces spéciales. (Le chapitre a fourni de nombreuses biographies personnelles de Gaspard répertoriées ici.)

En 1985, le colonel Gaspard entre dans la garde d'État de Caroline du Sud et en 1987 est nommé chef d'état-major avec le grade de général de brigade. En 1991, il a été intronisé au Temple de la renommée des aspirants-officiers à Fort Benning, en Géorgie.

Au début de l'automne 1989, alors que j'étudiais le cours d'officier SF à Fort. Bragg, l'un de nos camarades étudiants était un jeune homme nommé George Gaspard, le fils de Speedy. Le jeune George, que nous connaissions sous le nom de « Buck » était un officier exceptionnel et un homme encore meilleur qui était très populaire parmi les officiers de la classe.

Nous avons appris que le général Speedy Gaspard allait s'adresser à notre classe. Il nous a d'abord montré un diaporama exceptionnel de photos qu'il a prises lors de missions époustouflantes avec SOG. Ils étaient meilleurs que tout ce que nous avions vu dans n'importe quel livre ou magazine. Il s'est ensuite adressé à la classe dans son style effacé et a déclaré : « devant vous se trouve un vieil homme gros, mais au Vietnam, j'étais un vieux et gros capitaine… m'a fait paraître brillant.”

Il a encouragé les futurs commandants de l'équipe A à faire confiance à leurs sergents et sous-officiers d'équipe et à ne jamais se tromper. Les sous-officiers de la SF, a-t-il dit, étaient les vrais chefs des forces spéciales et les officiers doivent le réaliser, travailler ensemble et prendre soin des sous-officiers. Bien sûr, assis au fond de la salle de classe se trouvait le général David Baratto, commandant du Special Warfare Center and School (SWC), qui a un peu reculé devant ces commentaires pointus.

Assis à l'arrière, mon pote Wade Chapple et moi jetions un coup d'œil au général Baratto qui avait l'air peiné… Dans un sarcasme typique de Chapple, il s'est penché et m'a dit : « Je pense que sa tête (de Baratto) est à peu près pour exploser putain.”

Une fois la journée terminée, toute notre classe, y compris nombre de nos instructeurs, a rejoint Speedy Gaspard au “O-Club” pour un cocktail ou trois. Il nous a régalé avec des histoires sympas sur les gars de SF et SOG avec qui il a servi. Ce fut une nuit mémorable. Quand nous sommes partis ce soir-là, il a fait sentir à tout le monde que nous le connaissions bien. Ce fut un honneur de l'avoir rencontré.

LTC George “Speedy” Gaspard est décédé le 30 janvier 2018.

Cet article a été initialement publié sur SOFREP. Suivez @sofrepofficial sur Twitter.


Custer à Gettysburg : un nouveau regard sur George Armstrong Custer contre Jeb Stuart dans les charges de cavalerie climatiques de la bataille

Après avoir obtenu son dernier diplôme dans la classe de West Point en 1861, Custer a servi de la première bataille de Bull Run (seulement un mois après l'obtention du diplôme) à Appomattox, où il a assisté à la reddition. Mais la véritable montée en puissance de Custer a commencé à Gettysburg en 1863.

À la veille de la bataille de Gettysburg, à seulement vingt-trois ans et à peine deux ans après avoir été le bouc de sa classe de West Point, Custer a été promu brigadier général et commandant – son premier commandement direct sur le terrain – de la Michigan Cavalry Brigade. , les « Carcajous ».

« Un nouveau regard réfléchi et stimulant sur le grand assaut de Gettysburg, de la planification aux conséquences. N'ayant pas peur de jeter le blâme là où il pense qu'il appartient, Tucker est frais et audacieux dans son analyse et son utilisation des sources. Même si tout lecteur connaît à l'avance le résultat, Pickett's Charge maintient toujours le suspense au son du dernier pistolet.

—William C. Davis, auteur de Crucible of Command

Maintenant qu'il détenait le grade général, Custer se sentait à l'aise de porter l'uniforme distinctif, certains disaient voyant, qui l'avait aidé à devenir célèbre et légendaire. Aussi voyant qu'il ait pu être dans le style, Custer n'a pas déçu ses supérieurs, qui l'ont promu dans une recherche d'officiers de cavalerie plus agressifs.

Vers midi le 3 juillet 1863, Custer et ses hommes ont entendu des tirs de canon ennemis : le signal de Stuart à Lee qu'il était prêt à passer à l'action.

Ainsi commença la mêlée qui était le champ de cavalerie est à Gettysburg. De nombreux allers-retours ont précédé l'action déterminante de la carrière de Custer. Une heure ou deux après le début de la bataille, après que nombre de ses cavaliers eurent été réduits à des combats au corps à corps de style infanterie, Custer ordonna de charger l'un de ses régiments et le mena lui-même à l'action, criant l'un des plus célèbres de la bataille. lignes: "Allez, vous Wolverines!" Vers trois heures, Stuart monta une dernière charge, qui faucha la cavalerie de l'Union – jusqu'à ce qu'elle tombe sur les Wolverines de Custer, qui restèrent fermes, Custer brandissant une épée à la tête, et brisèrent la dernière attaque des confédérés.

Dans un livre combinant deux sujets populaires, Tucker raconte avec brio l'histoire de Custer à Gettysburg, montre comment la légende de Custer est née sur les champs de la bataille la plus célèbre de la guerre et offre de nouvelles perspectives révélatrices sur la bataille de cavalerie méconnue de Gettysburg.


L'image changeante de George Armstrong Custer

Le lieutenant-colonel George Custer était autrefois considéré comme « le modèle d'un guerrier chrétien ». Dans les années 1870, les poètes l'appelaient héroïque, splendide et glorieux. Un rédacteur en chef de magazine l'appelait « chef parmi les chevaliers de notre nation », et dans l'opinion populaire, Custer était un martyr qui est tombé en défendant la frontière.

Comment un homme si loué par ses contemporains est-il devenu plus tard l'objet d'un ridicule et d'une disgrâce durables ? Dans le numéro du printemps 2014 de Histoire du Nebraska, Brian W. Dippie discute des facteurs impliqués dans l'image changeante de George Armstrong Custer parmi les historiens et dans la culture populaire.

Né en 1839, Custer est devenu célèbre en tant que « Garçon général » pendant la guerre de Sécession, et a emporté cette renommée avec lui lorsqu'il a rejoint la septième cavalerie après la guerre. Mais ce qui a assuré sa renommée durable était sa mort. Lors d'une expédition de 1876 pour confiner les Lakota « hostiles » dans leur réserve, Custer choisit d'attaquer un camp indien qui s'avéra beaucoup plus grand que ses forces. Lui et les 212 hommes sous son commandement direct ont été tués à la bataille de Little Bighorn, ou "Custer's Last Stand".

Le 6 juillet 1876, deux jours seulement après le 100e anniversaire des États-Unis, la nation a reçu la nouvelle de la défaite de Custer. Dippie explique à quel point ce moment était crucial – la défaite de Custer s'est heurtée aux célébrations du centenaire du progrès américain. Des écrivains, des poètes et des politiciens ont romancé la mort de Custer, le décrivant comme un héros auquel aspirer. Comme l'a écrit le rédacteur en chef du magazine E.M. Stannard,

« Custer est tombé ! Mais pas avant que sa valeur virile ne lui ait valu un honneur impérissable. Pur comme une vierge, franc et au cœur ouvert comme un enfant, opposé à l'usage du tabac, des liqueurs et du langage profane, exempt de corruption politique, cool et courageux au milieu de la bataille la plus féroce, il nous a laissé le modèle d'un guerrier chrétien.

Tout le monde ne pensait pas à Custer en des termes aussi nobles, mais ces dissidents étaient assez silencieux jusqu'aux années 1930, lorsque la critique de Custer est devenue plus courante. La Grande Dépression a rendu difficile de croire à des histoires élogieuses comme la légende de Custer. En 1934, un an après la mort de la veuve de Custer, Frederic F. Van de Water publia la biographie Chasseur de gloire, qui dépeint Custer sous un jour extrêmement défavorable. Van de Water considérait Custer comme un homme fier, immature et stupide « avec peu de choses à recommander au-delà d'une bravoure fougueuse et d'une apparence pittoresque. Il aurait fait un sacré sénateur des États-Unis spectaculaire, mais c'était un soldat déplorable.

Les perceptions de Custer ont été mitigées pendant plusieurs décennies. Le film de 1941 Ils sont morts avec leurs bottes a de nouveau dépeint un Custer héroïque et charismatique et a été libéré quelques jours seulement avant l'attaque de Pearl Harbor. Cependant, dans les années 1960, l'empathie croissante pour les Amérindiens et le contrecoup de la guerre du Vietnam ont fait que Custer est plus que jamais perçu comme un méchant insensé.

L'opinion populaire n'a plus vu Custer comme un héros depuis. Et de l'avis de Dippie, cela ne le sera probablement plus jamais. "Ses champions n'ont jamais abandonné - les derniers combats condamnés sont dans leur sang - et ils mènent toujours une action d'arrière-garde pour sa défense", écrit Dippie. "Mais ils n'ont aucun achat dans la culture populaire. Ses détracteurs tiennent le terrain.


Le garçon général George Armstrong Custer

Né fils de forgeron, il était sans distinction sociale, mais aussi sans soucis et avec la chance des Irlandais (bien que son héritage soit allemand) pendant la majeure partie de sa vie. Il a grandi dans une famille nombreuse et bruyante où la politique était à boire et à manger. Mais pour George Armstrong Custer, le plaisir était toujours le leurre.

Comme Stuart, il était un flirt, mais contrairement au Virginien, on suppose souvent qu'il n'a pas gardé ses affaires strictement dans les limites de la bienséance chrétienne. Il aimait aussi boire un verre, même s'il a par la suite pris l'engagement – ​​et, comme Stuart, une fois dans le chariot, il n'est jamais tombé. Il était le cadet le plus populaire de West Point parce qu'il était le plus irrépressible, le roi des démérites, et du genre à demander au professeur d'espagnol comment dire, "Classe rejetée", en espagnol, et quand la pauvre sève l'a dit, conduire ses camarades cadets hors de la pièce. Contrairement à d'autres cadets qui ont trouvé West Point un lieu de corvée, Custer l'a adoré, même s'il a violé ses règles et absorbé toutes ses punitions : « Tout va bien. C'est juste la façon dont je l'aime. Après sa première année au Point, il a écrit : « Je ne quitterais pas cet endroit pour une somme d'argent parce que je préférerais avoir une bonne éducation et pas d'argent, que d'avoir une fortune et d'être ignorant.

Le fils du forgeron espiègle ne pouvait résister à aucune chance pour un jape, évitait d'étudier (il faisait plutôt passer des romans en classe), mais était néanmoins un garçon brillant, malgré ses notes. Il est diplômé dernier de sa classe. Pire, ou peut-être même mieux, il a mis fin à sa carrière à West Point en cour martiale pour ne pas avoir rompu – en fait, pour arbitrer – une bagarre entre deux cadets. (Custer n'était pas un bagarreur lui-même. Son esprit, qui lui a causé tant d'ennuis, l'a également tenu à l'écart des combats, qu'il a sauvés pour le champ de bataille).

Il a obtenu son diplôme - ou a été traduit en cour martiale - directement de West Point au front, servant à First Manassas, puis dans la péninsule. Custer était intrépidement courageux, un bon éclaireur (et considéré comme indispensable, car il était envoyé dans des ballons pour une reconnaissance aérienne), a pris l'initiative de l'action et était fier de ne jamais avouer la fatigue ou la faim, ce qui l'a rendu attachant. à ses officiers supérieurs. C'est après une reconnaissance réussie que le général McClellan, que George Armstrong Custer admirait beaucoup, s'est tourné vers le jeune lieutenant et lui a dit : « Savez-vous que vous n'êtes que le jeune homme que je cherchais, M. Custer. Aimeriez-vous faire partie de mon équipe ? » Il l'a fait et a reçu un brevet de capitaine.

Leur respect l'un pour l'autre était réciproque. McClellan a dit à propos de George Armstrong Custer : « À cette époque, Custer était simplement un garçon téméraire et galant, sans se laisser décourager par la fatigue, inconscient de la peur mais sa tête toujours claire en danger et il m'a toujours apporté des rapports clairs et intelligibles de ce qu'il a vu sous le feu le plus intense. Je me suis beaucoup attaché à lui.

Après que Lincoln ait renvoyé McClellan, Custer a rejoint l'état-major du général Alfred Pleasanton, et c'est Pleasanton qui a vraiment fait monter en flèche l'étoile de Custer en recommandant le brevet de capitaine pour la promotion au général de brigade - laquelle promotion a été approuvée par Washington, devenant officielle le 29 juin 1863 - en le sautant sur les capitaines, les majors et les colonels. Custer avait vingt-trois ans, le plus jeune général de l'armée de l'Union, et avec un flair caractéristique, il avait non seulement des étoiles cousues sur son col, mais s'imaginait avec une cravate cramoisie, un chapeau noir à large bord et une veste en velours noir qui tresse dorée rayonnée. Peu importe que cela fasse de lui une marque pour les tireurs d'élite ennemis, George Armstrong Custer pensait que les hommes devraient être capables de repérer leur général sur le terrain. Cela, avec son uniforme et ses boucles dorées distinctives et sa moustache blonde, ils le pouvaient certainement.


Le général de l'Union George Custer se marie

Le général de l'Union George Armstrong Custer épouse Elizabeth Bacon à Monroe, Michigan, alors que le jeune officier de cavalerie est en congé. &# x201CLibbie,&# x201D comme elle était connue de sa famille, était un défenseur infatigable de la réputation de son mari&# x2019s après sa mort à la bataille de Little Bighorn dans le Montana en 1876, et son travail a contribué à l'établir comme un héros américain .

Les deux se sont rencontrés en novembre 1862 lors d'une fête à Monroe et se sont fait la cour pendant que Custer était en congé d'hiver. Après avoir repris du service en 1863, Custer est devenu, à 23 ans, le plus jeune général de l'armée de l'Union. George et Libbie ont continué leur correspondance, et quand il est revenu à Monroe cet hiver-là, leur relation s'est intensifiée. Custer a reconnu que le bon jugement de Libbie équilibrait son comportement impétueux et impulsif. Ils étaient fiancés à Noël.

La mariée portait une robe de satin blanc pour le mariage, qui a eu lieu à Monroe&# x2019s First Presbyterian Church. Le couple a passé sa lune de miel à New York, où ils ont visité l'Académie militaire des États-Unis à West Point, Custer&# x2019s alma mater. Après avoir passé du temps à New York, ils se sont installés à Washington, DC, et sont rapidement devenus les chouchous de la scène sociale. While her husband was in the field, Libbie worked to advance his career by hobnobbing with prominent Republican politicians. Her influence with some members of Congress was helpful, and possible crucial, for Custer’s promotion to major general on April 15, 1865.

After the Civil War, Custer became a lieutenant colonel in the downsized postwar frontier army. On June 25, 1876, he and the 210 men under his command were wiped out by Lakota and Northern Cheyenne Indians at the Battle of the Little Big Horn. Libbie spent the remainder of her life building Custer’s reputation and defending his actions during his final battle. The enduring legend of George Custer was due in large part to the tireless efforts of his widow.


George Armstrong Custer

Major General December 5, 1839 — June 25, 1876

Despite graduating last in his class at West Point, George Armstrong Custer rocketed to fame during the Civil War, becoming the youngest general in the Union army and playing major roles at the Battle of Gettysburg, during Sheridan’s Shenandoah Campaign, and in the final pursuit of Robert E. Lee’s army that would end at Appomattox.

Born in 1839 in Ohio, Custer attended West Point and graduated last in the class of 1861. While he had a lack-luster performance in the classroom his career on the battlefield was quite the opposite.

Custer fought ably as a cavalry officer and in June 1863 was promoted from captain to brigadier general due to heroism exhibited during an engagement in Aldie, Virginia, on June 17. At the age of twenty-three Custer became the youngest general in the Union Army. Custer then played a leading role in the cavalry action in the “East Cavalry Field” during the third day of the Battle of Gettysburg, on July 3, 1863, when Union forces turned back the celebrated Confederate cavalry Gen. J.E.B. Stuart.

During Gen. Philip H. Sheridan’s 1864 Shenandoah Campaign, Custer commanded a brigade and later a division of cavalry. During the Third Battle of Winchester, September 19, 1864, Custer led his brigade south on the Valley Pike to attack the Confederate left flank at Fort Collier, part of the enormous cavalry charge that broke the Confederate line. “Officers and men seemed to vie with each other as to who should lead,” Custer remembered of the final, thunderous attack. “The enemy upon our approach turned and delivered a well-directed volley of musketry, but before a second discharge could be given my command was in their midst, sabering right and left.”

At the Battle of Tom’s Brook, on October 9, 1864, Custer led the successful flanking attack that routed forces led by his old friend, Confederate Gen. Thomas Rosser. Spotting Rosser before the attack, Custer rode out in front of the battle lines and doffed his hat in salute. “It was like the action of a knight in the lists,” one of Custer’s officers recalled, “a fair fight and no malice.”

And at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864, Custer commanded a division of cavalry and was part of the crushing Union counterattack that helped turned the disastrous defeat of morning into a decisive, campaign-winning victory at day’s end. As the Confederate withdrawal became a rout, “The road was full of charging cavalry,” Confederate private George Q. Peyton recalled. “And I saw Custer with his long curls hanging down his back.”

After Sheridan’s Campaign, Custer remained in Winchester for several months where he was joined by his wife Libbie. At the Battle of Waynesboro on March 2, 1865 – the last significant battle fought in the Shenandoah Valley – Custer led the flank attack that collapsed the Confederate line. During the final month and a half of the war in Virginia, Custer went east with Sheridan to help bring about the surrender of Gen. Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia, and was present when Lee surrendered at Appomattox. For his many gallant services Custer was promoted to the rank of major general of U.S. Volunteers on April 15, 1865.

A national sensation, Custer went west after the Civil War and became one of the United States’ ablest Indian fighters. But he met his match at the Battle of the Little Bighorn on June 25, 1876, when he led the 7 th Cavalry in an attack against the largest gathering of Plains Indians ever seen, and was killed in what became known as “Custer’s Last Stand.”

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A Custer's perspective Chip Custer: Family history marked by patriotism

Chip Custer and his wife are retired and living in Arizona. He has visited Monroe &ldquocountless&rdquo times and given public talks and has participated in Custer events. He is well aware of the most recent controversy surrounding his ancestor, Gen. George Armstrong. Chip wrote three columns for The Monroe News about his well-known name and what he thinks about the famous statue.

Today, Part I: Custer: A family of patriots

Sunday, Part II: The inconvenience of truth

Monday, Part III: Let the statue stand

My Dad would occasionally tell me stories about his fathers&rsquo career. One day among Dad&rsquos papers I found a short biography he documented about his father, Brice.

Describing his military service, a paragraph caught my eye.

He would write. &ldquoShortly after World War I started, farm boys from Monroe were given their high school diplomas and told to go help their fathers get the crops in. Instead, Brice went to enlist in the Navy-age 16. He advised them he was 18.

"However, the physical showed he had a goiter, common in Michigan prior to Iodized salt. Disappointed, he went home, pondering his fate, and went to Toledo to try again. He artfully explained they must have made a mistake in Detroit. His goiter was no trouble at all. Toledo agreed and he was in."

Thus the first family member since the Little Big Horn entered the military service. Eight years later, in 1924, a letter arrived at Brice&rsquos door. It was addressed to him from Elizabeth Custer. She related.

&ldquoMy dear Brice and Lenore. I am so pleased that you have named your little son for your uncle Autie. That there should be one named for him in Monroe (the town I love most in the world) makes me happy. And the beautiful statue will make your little son so much better acquainted with his uncle than any picture. Affectionately, Aunt Elizabeth.&rdquo

The namesake she refers to was my father, Col. George Armstrong Custer III. This letter would become his prized possession, and his bridge to the past &mdash a bridge he happily crossed over many times in his life.

As his father before him, he became a career military man, both reaching the rank of Colonel, and both decorated combat vets, culminating by their both earning the Silver Star. And both, as well as my uncles Col. Charles Custer and Major Brice Custer Jr., all Monroe boys, were staunch defenders of the Custer name.

Duty, Honor, Country. This was serious business for generations of Custers.

In 1971, my father was outraged at the prospect of losing the family name at the Custer Battlefield, and publicly protested its proposed name change to Little Big Horn National Monument. In May of that year, tragedy struck my Dad.

My uncle Brice would reflect, &rdquoHe delivered the principle speech at the dedication of the Viet Nam Veterans Memorial in Monroe, and his words were very much appreciated by, and helpful to, the Vietnam vets in attendance. In my view, he also died with his boots on. A few hours later, and still in his uniform, his heart gave out, and he was suddenly gone.&rdquo

My father, as those before him, was a patriot. But there were many others as well, and this defensive effort has become an unusual glue that has bonded generations together.

But most importantly, the Custer family of the General&rsquos generation, the ones that knew him best, who either defended him loudly or softly, did so because they knew the man and not the legend he would become.

Nevin Custer was the General&rsquos brother and my great-great grandfather. Family legend has it that he, too, along with brothers Tom and Boston, was invited along to participate in the Little Big Horn campaign. But he was the only one to survive.

Not due to escaping combat, but rather to be sidelined at the last minute by an asthma attack. He never left Monroe. Nevin was as quiet and unassuming as the General was outgoing. One was a quiet farmer on the banks of the River Raisin, the other a flamboyant cavalryman riding to the sounds of the guns.

Thirty-five years after the massacre, my grandfather, Col. Brice Custer, was lucky enough to have spent some time with Libbie, despite their difference in age of 60 years.

As a young boy of 12 he recalled his first memory of meeting her at Nevins&rsquos farm on North Custer Road. They were there to discuss with Mr. Potter, the sculptor of the equestrian statue of General Custer, the detail of which Custer&rsquos horse should look like.

The monument would be dedicated the following year, in which 25,000 citizens of Monroe would pack into Loranger Square to attend the unveiling. Young Brice could never imagine the euphoria experienced during the ceremony that day to take on such a dramatically different tone today.


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