HMS Rajah

HMS Rajah

HMS Rajah

HMS Rajah était un transporteur d'escorte de classe Ruler qui a passé la majeure partie de sa carrière active en tant que transporteur de ferry sous le contrôle de l'US Navy.

Les Rajah a été établi comme USS Prince le 17 décembre 1942, mais fut rapidement rebaptisé USS McClure (CVE-45).

1944

Les Rajah a traversé l'Atlantique à l'été 1944. Le 857 Squadron et le No. 1842 Squadron (Corsair II) ont traversé l'Atlantique à son bord, le No. 857 Squadron s'embarquant le 29 juin et débarquant à Belfast le 13 juillet.

Fin juillet, le Rajah brièvement soulagé Argus et Ravageur comme transporteur d'entraînement à l'appontage.

A l'automne 1944, le Rajah s'est rendu à Ceylan, transportant les escadrons nos 849 et 857 (embarqués le 9 septembre) et l'escadron 888, le premier escadron naval de reconnaissance photographique. Cet escadron a été formé avec six Hellcats modifiés aux États-Unis pour transporter des caméras verticales. Les Rajah atteint Ceylan début novembre.

1945

Au début de 1945, le Rajah a été prêté à la marine américaine et a été utilisé pour transporter des avions de la marine américaine vers la ligne de front, bien que toujours avec son équipage britannique. Les Rajah était l'un des six porte-avions d'escorte britanniques à accomplir cette tâche, et l'un des derniers à revenir sous le contrôle de la Royal Navy, ne revenant qu'en juillet 1945. Il est retourné aux États-Unis, où le No. 1853 Squadron s'est embarqué le 24 juillet 1945, puis traversé l'Atlantique, atteignant le Royaume-Uni au début du mois d'août.

En août 1945, le Rajah a été réaménagé en transport de troupes. Elle a été rendue à l'US Navy le 13 décembre 1946 et vendue comme navire marchand.

Escadrons

N° 849 NAS

L'escadron n°849 s'est lancé sur Rajah avec ses Avengers le 9 septembre 1944. En novembre, un détachement s'est déplacé à Batailleur, et le 10 décembre, toute l'escadrille s'embarque Victorieux.

N°857 NAS

Le No.857 Squadron a traversé l'Atlantique sur le Rajah en juin/juillet 1944, puis se rend à Ceylan sur elle à l'automne 1944.

N°888 NAS

L'escadron n°888 s'est embarqué sur le Rajah le 9 septembre 1944 avec ses Hellcat PR.II, se rendant à Ceylan sur elle avant de débarquer.

N° 1842 NAS

Le No.1842 Squadron et ses Corsair II ont traversé l'Atlantique sur le Rajah, débarquant au Royaume-Uni le 13 juillet 1944.

N° 1853 NAS

Escadron n°1853 formé avec le Corsair IV à Brunswick, embarqué sur le Rajah le 25 juillet 1945 pour traverser l'Atlantique et débarquer le 6 août.

Déplacement (chargé)

11.400t norme
15 390 t de charge profonde

Vitesse de pointe

18 nœuds

Varier

27 500 milles à 11 nœuds

Longueur

495ft 3in-496ft 8in oa

Armement

18-24 avions
Deux 5in/38 US Mk 12 dans deux montages simples
Seize canons Bofors de 40 mm dans huit montures doubles
Vingt-sept à trente-cinq canons de 20 mm

Complément d'équipage

646

Lancé

18 mai 1943

Complété

17 janvier 1944

Aux États-Unis

1946


Mon temps à bord du HMS Rajah

Je me suis porté volontaire pour la Marine quand j'avais 16 ans et j'ai menti sur mon âge parce que j'avais toujours voulu être dans la Marine. J'ai rejoint la branche restauration, trois jours plus tard j'étais sur le porte-avions quittant Greenock. Le HMS Rajah a été prêté à la marine britannique par les Américains.
Nous n'avions aucune idée de l'endroit où nous allions jusqu'à ce que nous arrivions au canal de Panama, que nous avons traversé avec un espace très limité pour émerger dans le Pacifique.
Je ne suis pas revenu en Angleterre pendant deux ans. Nous avons dû passer nos congés à Santiago en Californie. Nous sommes allés à Hollywood et sommes restés sur Wiltshire Boulevard dans un bâtiment semblable à un YMCA. Nous avons été très bien traités par les Américains et avons eu la chance de rencontrer des stars de cinéma. Mary Pickford - une actrice anglaise qui était une chérie de l'époque - a organisé une grande fête pour nous dans sa maison de Beverly Hills. Elle nous a offert du thé anglais et des danseurs hawaïens ont fait un spectacle. Nous avons également rencontré Jimmy Gleeson - un autre acteur très célèbre de l'époque - et nous nous sommes baignés dans sa piscine.
Nos tâches principales consistaient à emmener des avions à Guam et à ramener des marines américains blessés à Santiago.
Lors de notre dernier voyage, nous sommes allés à Guam, nous avons été rappelés à Santiago et peu de temps après le largage de la bombe sur Hiroshima.

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La courtepointe Rajah 1841

La courtepointe Rajah est l'un des textiles les plus importants d'Australie et un élément majeur de la collection de textiles NGA. Bien qu'il s'agisse d'une œuvre d'une grande importance documentaire dans l'histoire de l'Australie, c'est aussi une œuvre d'art extraordinaire, un produit de beauté des mains de nombreuses femmes qui, bien que dans les circonstances les plus abjectes, ont pu travailler ensemble pour produire quelque chose d'espoir. .

Son histoire est une histoire d'espoir et de persévérance, et a été un sujet central d'étude de la vie coloniale depuis sa redécouverte en 1987. Sur sa bordure se trouve une inscription cousue qui nous donne un aperçu de la situation des fabricants :

&lsquoAux dames du comité du navire des condamnés, cette courtepointe travaillée par les condamnés du navire Rajah lors de leur voyage vers van Dieman&rsquos Land est présentée comme un témoignage de la gratitude avec laquelle elles se souviennent de leurs efforts pour leur bien-être en Angleterre et lors de leur passage et aussi comme preuve qu'ils n'ont pas négligé les aimables avertissements des dames d'être industrieuses. — Juin 1841.&rsquo

Pour les origines d'un tel témoignage, il faut remonter plus loin dans le XIXe siècle. En 1816, Elizabeth Fry, préoccupée par le sort des femmes détenues en prison et pendant le transport, a formé le groupe Quaker, la British Ladies Society for the Reformation of Female Prisoners.

Détail de La courtepointe Rajah

L'une des nombreuses améliorations mises en œuvre par la Société était d'offrir aux détenus des tâches utiles, telles que la couture, pour les occuper pendant leur incarcération. La Société a fait don de fournitures de couture, y compris du ruban adhésif, 10 mètres de tissu, quatre pelotes de fil à coudre en coton blanc, une pelote de fil noir, rouge et bleu, de la laine noire, 24 écheveaux de fil coloré, un dé à coudre, 100 aiguilles, des fils, des épingles, des ciseaux et deux livres de pièces de patchwork (soit près de dix mètres de tissu).

Ces provisions étaient portées par les 180 femmes détenues à bord du Rajah alors qu'il partait de Woolwich, en Angleterre, le 5 avril 1841, à destination de Van Diemen&rsquos Land. Quand le Rajah arrivé à Hobart le 19 juillet 1841, ces fournitures avaient été transformées en un patchwork inscrit, brodé et appliqué, une couverture maintenant connue sous le nom de La courtepointe Rajah. Il a été présenté à l'épouse du lieutenant-gouverneur, Lady Jane Franklin, comme une preuve tangible du travail de coopération qui pouvait être réalisé dans de telles circonstances.

Un projet de cette taille et de cette complexité technique – la courtepointe mesure 325 sur 337 centimètres – aurait été le résultat d'une main-d'œuvre qualifiée et d'une direction planifiée. Il semble qu'une telle tâche ait pu être assumée par un passager libre à bord du Rajah pour ce voyage—Mlle Kezia Hayter, du pénitencier de Millbank. Sur la recommandation d'Elizabeth Fry, Hayter avait été envoyé pour aider Lady Franklin dans la formation de la Tasmanian Ladies Society for the Reformation of Female Prisoners. Son instigation, sa supervision et l'achèvement de la courtepointe étaient une démonstration claire du succès du projet à bord du navire.

Femmes non identifiées du navire forçat, HMS Rajah La courtepointe Rajah 1841, National Gallery of Australia, Cnberra. Don de Les Hollings et de l'Australian Textiles Fund 1989. Zoom

Des quilt&rsquos 2815 pièces, nous pouvons voir un échantillon de la technologie textile contemporaine de l'époque, ses motifs, ses techniques d'impression et ses influences de conception. Bien que nous ne connaissions pas les femmes qui y ont travaillé, nous pouvons voir qu'il y avait une variation considérable dans leurs compétences. Parmi les femmes de ce voyage de la Rajah étaient 15 dont les professions étaient répertoriées comme tailleur ou travaux d'aiguille. Cependant, il y a encore de petites taches de sang sur la couette, probablement à cause des doigts piqués de certains des travailleurs moins qualifiés.

À un certain moment après son arrivée en Tasmanie, la courtepointe a été renvoyée en Angleterre, pour être présentée à Elizabeth Fry. Si elle le savait avant sa mort quatre ans après son achèvement, nous ne le savons pas. Sa vie et sa propriété au cours des 147 années suivantes restent à révéler.

Les arts textiles et l'industrie ont maintenu les sociétés ensemble pendant des millénaires, répondant à nos besoins et stimulant la croissance de l'industrie et de la technologie. Malgré leur fragilité, les textiles perdurent car ils peuvent être refaits avec des compétences héritées et mémorisées.

La courtepointe Rajah a miraculeusement enduré les ravages du temps et de la décadence physique pour nous fournir un lien tangible avec ce pays fragile de la première société et les femmes qui ont transcendé leurs conditions pour travailler ensemble au service de l'art.

La courtepointe Rajah a captivé l'imagination des visiteurs de la National Gallery of Australia depuis son acquisition en 1989, et est l'objet le plus fréquemment demandé pour être vu dans la salle d'étude de la collection Gallery&rsquos, mais comme il est trop grand pour les tables de la salle d'étude, il n'a jusqu'à présent que pu être montré plié dans sa boite.

Détail de La courtepointe Rajah

En raison de sa taille, de sa fragilité et de la nature sensible à la lumière de ses matériaux, les restaurateurs textiles de Gallery&rsquos ont conseillé que la courtepointe ne soit mise à disposition qu'une fois par an.

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    L'évacuation navale de Singapour – février 1942

    Singapour est un bastion de l'Empire britannique, une forteresse imprenable, fortifiée pour résister aux attaques et empêcher le siège. Dans cette optique, les pensées d'évacuation étaient donc inutiles.

    Ce que les Britanniques appellent l'Extrême-Orient et les Australiens L'Asie du Sud-Est était principalement dominée par les puissances coloniales de la Grande-Bretagne, de la France et des Pays-Bas, les ex-Philippines espagnoles étant contrôlées par les États-Unis. Tous ceux-ci disposaient de forces armées considérables, de sorte que la décision des Japonais de prendre le contrôle de leur pétrole, de leur caoutchouc et de leurs minéraux était une entreprise dramatique sans garantie de succès. Mais l'aide était à portée de main.

    Aide d'amis

    Le 11 novembre 1940, le raider allemand Atlantide rencontré le paquebot Blue Funnel Automédon. Lorsque Automédon a refusé de s'arrêter, elle a été ratissée par des obus, tuant le capitaine et son équipe à la passerelle. Une équipe d'arraisonnement a découvert un petit sac lesté destiné à être jeté par-dessus bord. Celui-ci contenait des documents top secrets du Cabinet britannique adressés au maréchal en chef de l'air, Sir Robert Brooke-Popham, commandant en chef de l'Extrême-Orient. Ceux-ci expliquaient l'incapacité des forces britanniques à résister à une attaque japonaise en Extrême-Orient et l'incapacité de la Royal Navy à envoyer une flotte en défense. Le rapport contenait également un ordre de bataille pour la défense de Singapour et les rôles à jouer par les forces australiennes et néo-zélandaises si le Japon entre en guerre.

    En reconnaissance de leur importance, ces documents ont été confiés à l'équipage de prise d'un pétrolier norvégien récemment capturé, Olé Jacob, et immédiatement envoyé au Japon. Les documents ont été remis à l'ambassade d'Allemagne qui en a fourni des copies aux autorités japonaises. Cette information, couplée à sa propre appréciation, a convaincu le War Office japonais de la faiblesse de la position britannique (Robinson 2016).

    Dans le même temps, cédant à la pression politique japonaise et aggravant peut-être la faiblesse prévue, la Grande-Bretagne s'est retirée de ses garnisons basées en Chine à Shanghai et Tientsin et a repositionné ces régiments à Singapour, laissant le dernier avant-poste d'Asie de l'Est à Hong Kong seul et vulnérable.

    Expansion japonaise – Asie du Sud-Est

    La guerre est finalement arrivée avec les forces japonaises attaquant les plages du nord de la Malaisie le 8 décembre 1941 - en raison de la date limite, une heure avant Pearl Harbor. En quelques jours, leurs attaques s'étaient étendues aux Philippines et à Hong Kong et par un mouvement de tenaille, des deux côtés. de la péninsule malaise. La Grande-Bretagne a répondu, en envoyant le cuirassé HMS Prince de Galleset le croiseur de bataille HMS Repousserplus quatre destroyers pour intercepter la force d'invasion. Le 10 décembre, les deux navires capitaux gisaient sur le fond marin au large de la côte est de la Malaisie avec 840 morts et 2000 survivants cherchant l'aide de la garnison assiégée.

    Carte de la région

    En prélude aux événements qui se déroulaient à Singapour au début de décembre 1941, la 38e division de l'armée japonaise de plus de 50 000 hommes s'est massée à la frontière entre la Chine et les nouveaux territoires loués par les Britanniques. En face d'eux se trouvaient environ 8 000 hommes comprenant deux bataillons d'infanterie britannique, deux bataillons d'infanterie indienne et, récemment arrivés, deux bataillons d'infanterie canadienne. Le Hong Kong and Singapore Regiment of Royal Artillery (HK&SRRA) et le Hong Kong Volunteer Defence Force étaient également présents. Ils étaient appuyés par sept avions obsolètes, un destroyer âgé, deux canonnières et huit vedettes lance-torpilles (VTT). Parmi les forces défensives, un seul régiment britannique et les Indiens étaient préparés pour le service opérationnel contre une force supérieure aguerrie.

    Le lundi 8 décembre, les Japonais traversèrent la frontière et menèrent des bombardements qui détruisirent complètement l'avion défendant. Malgré une résistance acharnée et des pertes considérables en 17 jours de combats, Hong Kong se rendit le jour de Noël 1941. La garnison survivante fut emmenée dans des camps de prisonniers japonais, certains pour ne jamais revenir.

    L'avance japonaise à travers la péninsule malaise était sans précédent et, malgré la résistance de défenseurs numériquement supérieurs, semblait imparable. En conséquence, un grand nombre de familles de militaires et de civils ont été encouragés à partir. Lorsque les premières bombes sont tombées sur Singapour, l'évacuation a commencé sérieusement avec des torrents de personnes cherchant désespérément le passage dans le prochain navire disponible. De nombreuses femmes et enfants européens et eurasiens ont été évacués avant la fin décembre. 1 500 autres femmes et enfants sont partis au début du Nouvel An et un dernier grand contingent de 4 000 est parti dans quatre paquebots à la fin de janvier 1942.

    Avec la mainmise japonaise sur la péninsule malaise, il n'y avait pas de sortie terrestre et après l'évacuation des derniers avions de la RAF le 10 février, l'ennemi contrôlait le ciel. Pour éviter que les navires restants ne tombent entre les mains de l'ennemi, l'officier supérieur de la marine, le contre-amiral Ernest Spooner, a décrété que ceux-ci devaient partir avant le 13 février.

    Croquis local plan d'évacuation

    Cet après-midi-là, l'amiral a convoqué une réunion dans son bureau de Fort Canning et nous a dit que la décision que Singapour ne pouvait pas tenir avait été acceptée et que des ordres avaient été donnés pour le personnel restant de la marine et de l'armée de l'air, ainsi que des techniciens sélectionnés de l'armée, de partir ce soir-là (Pool 1987). Le premier embarquement devait être effectué le plus tôt possible après la tombée de la nuit afin de permettre à tous les embarcations de dégager Singapour et ses approches avant le jour du lendemain matin.

    Avec une capacité estimée à 3000 personnes, 1800 espaces ont été alloués à l'armée, quelques centaines à la RN et la RAF, et le reste au gouvernement civil. Suite aux atrocités japonaises à Hong Kong, autant d'infirmières que possible devaient être évacuées. L'AIF a reçu une allocation disproportionnée de 100 places à tous les grades.

    Les Japonais étaient considérés comme dépourvus de principes dans la conduite de la guerre et il existe de nombreuses histoires de survivants tués, mais il y a une autre facette de cette histoire. Le bateau fluvial reconverti Wah Sui,pas un navire-hôpital immatriculé au niveau international, mais peint en blanc avec de grandes croix rouges des deux côtés, avait déjà été utilisé pour évacuer les blessés de Singapour vers Java et était maintenant ancré dans le port. Les autorités japonaises ont demandé qu'elle soit éloignée de la proximité des cibles maritimes légitimes. Wah Suia embarqué 300 autres blessés, plus des infirmières, et a navigué le 10 février. Bien que bourdonné par les avions ennemis, il n'a pas été inquiété et a mis la sécurité de Tanjung Priok 1 .

    Les responsables de l'armée ont été chargés que les laissez-passer devraient aller aux hommes d'une capacité exceptionnelle avec l'intention d'intégrer ce noyau avec les troupes javanaises à Batavia. Des foules se formaient désormais dans les zones d'embarquement, certaines avec des laissez-passer et d'autres sans. Ajoutant à la panique, ils étaient bombardés. Radio Tokyo a également diffusé des messages selon lesquels les Britanniques n'allaient pas être autorisés à s'échapper dans un autre Dunkerque.

    Lieutenant Richard Pool RN, un survivant de Repousser,avait été attribué au ML 310 et écrit de ses expériences (Pool 1987):

    Toute la journée, des colonnes d'évacués défilaient patiemment le long de la route d'accès et sur le quai et trouvèrent peu à peu des espaces dans le mélange d'embarcations qui se pressaient maintenant sur le quai. Malheureusement, malgré tous les efforts, quelques militaires à la pointe du fusil, ont forcé le passage à bord. Tous les types de bateaux imaginables, y compris les yachts, étaient mis en service et mes pensées revinrent à l'époque de Dunkerque presque deux ans auparavant. Je ne pouvais m'empêcher de me demander pourquoi un tel afflux de civils, européens comme asiatiques, aurait dû être autorisé à cette heure tardive. Je pense que beaucoup d'entre nous pensaient à l'époque qu'il s'agissait d'un autre exemple du manque de leadership ferme.

    Michael Pether (Pether 2018), dont les parents étaient à Singapour 2 , décrit également la scène :

    Le soir du 13 février 1942, alors que l'armée japonaise resserrait son encerclement de la zone centrale de la ville de Singapour, les troupes alliées et les civils ont subi des bombardements constants et des bombardements d'artillerie - la ville était en flammes, des milliers de cadavres jonchaient les rues et une grande partie de la ville était en ruines.

    Les autorités gouvernementales avaient été tardives et inefficaces dans l'évacuation des civils jusqu'à quelques jours seulement et maintenant, alors que les derniers navires que l'on pourrait appeler à distance des « navires » se préparaient à partir, des scènes chaotiques se déroulaient sur les quais de Singapour alors que des dizaines d'Européens et des hommes civils eurasiens, ainsi que des centaines de militaires du Royaume-Uni, d'Australie, d'Inde et de Nouvelle-Zélande se sont précipités sur n'importe quel navire au départ qui les emporterait. La plupart des femmes et des enfants qui voulaient s'échapper par bateau étaient déjà partis, même si la plupart des bateaux partis au cours des deux jours précédents étaient voués à être coulés.

    Lynette Silver (Silver 1990) est plus précise :

    Plutôt que de faire face à la perspective de passer le reste de la guerre en prison, beaucoup ont choisi de faire le périlleux voyage à travers la mer jusqu'à Sumatra, la seule voie d'évacuation désormais ouverte. Colonels et brigadiers, civils et civilsserviteurs,endurci au combatguerriersetarmée des déserteurs déterminés à s'évader à tout prix, abandonnés dans des chaloupes, des jonques, des barques, des embarcations de guerre, enfin tout ce qui flottait.

    Troupes à bord des transports en attente de débarquement Singapour, 15 août 1941

    Les Highlanders de Plymouth

    La Malaisie et Singapour disposaient d'un approvisionnement suffisant en forces de défense, avec une armée britannique soutenue par des troupes australiennes et indiennes. La force de l'armée était encore limitée par un manque de chars, de voitures blindées et une pénurie de canons antichars et antiaériens. La couverture aérienne était dans un pire état avec 158 avions obsolètes, dont quatre escadrons de la RAAF, deux de chasseurs Brewster Buffalo et deux de bombardiers Lockheed Hudson.

    Une exception à la force de combat était le deuxième bataillon d'Argyll and Sutherland Highlanders, qui faisait partie de la 12e brigade indienne, qui avait été positionnée en Malaisie à la fin de 1939 pour renforcer les forces locales. Les Highlanders, qui s'étaient entraînés à la guerre dans la jungle, se sont bien battus contre les Japonais, jusqu'à ce qu'eux aussi soient submergés. Combattant courageusement, ils furent parmi les derniers à passer du continent par la chaussée et à se replier dans la garnison de Singapour.

    Les Highlanders, maintenant réduits à 250 hommes, se sont réformés avec l'ajout de 210 survivants de la Royal Marine du Prince de Galleset Repousser. Ils étaient bizarrement connus sous le nom de Plymouth Argylls (Plymouth Argyle est un club de football).

    Lorsque les premiers Japonais débarquèrent sur l'île de Singapour le 8 février, les Australiens dispersés défendant la côte nord-ouest n'ont pas réussi à arrêter l'attaque et les Argylls ont été envoyés pour aider à endiguer la marée lors de la brève bataille de Singapour. Les survivants de cette unité très unie sont restés ensemble et certains ont réussi à s'échapper tandis que d'autres ont été placés en garde à vue. Le brigadier Archie Paris avec le major Angus Macdonald a réquisitionné un yacht privé Célia, skippé par le capitaine Mike Blackwood, et avec un certain nombre d'autres Highlanders se dirigea vers Padang, seulement pour rejoindre le malheureux SS Rooseboom. Du composite Plymouth Argylls, 52 Highlanders et 22 Marines ont finalement atteint Colombo.

    Dunkerque de Singapour

    Le lieutenant Geoffrey Brooke a servi dans le cuirassé Prince de Galles qui a coulé le 10 décembre 1941. Il a survécu à cette épreuve et quand l'occasion s'est présentée, lui et un certain nombre de ses camarades de bord se sont échappés dans le bateau à vapeur Kung Wo. Brooke parle de ses expériences dans Dunkerque de Singapour (Brooke 1989), mais tragiquement cet épisode n'a pas imité le succès de la traversée de la Manche.

    Une autre conséquence malheureuse menant à la confusion était que le personnel naval responsable du codage et du décodage des signaux a été autorisé à quitter l'île à bord du HMS. Jupiteraux premières heures du 12 février. Comme ils avaient détruit tous les livres de codes, le contre-amiral Malaya était par la suite incapable de lire les signaux. Alors que la présence d'une flotte japonaise à destination de Sumatra était connue des Hollandais, il n'était plus possible de transmettre cette information à l'amiral Spooner. Cela s'est avéré désastreux car, par une coïncidence épouvantable, la flotte d'invasion japonaise se dirigeant vers le détroit de Banka a convergé avec la flotte de petits navires qui approchait et quittait Singapour.

    Les femmes et les enfants évacués de Singapour en février 1942

    Les Japonais étant désormais à portée de tir de l'autre côté de la chaussée, quelques milliers de personnes supplémentaires se sont échappées dans un convoi organisé dans la nuit du 11 au 12 février. Ensuite, une flotte fragile de quarante-quatre traversées indépendantes sans escorte a eu lieu le « Black Friday » le 13 février, avec quelques retardataires le 14 février. Au cours des cinq derniers jours avant la reddition le dimanche 15 février 1942, environ 5 000 âmes se sont échappées, mais moins d'une sur quatre a atterri en toute sécurité, les autres étant tuées ou capturées.

    Sur le papier, le plan d'évacuation semblait simple, un passage de 20 milles au-dessus du détroit de Singapour la nuit, puis une pose sous le couvert de l'une des nombreuses îles des Indes néerlandaises, avant de sauter d'île en île pour couvrir les 60 prochains milles et traverser le détroit de Banka. à la grande île de Sumatra. Les Japonais, cependant, étaient bien conscients de ce jeu mortel du chat et de la souris et avaient tendu un piège avec des avions au-dessus et des navires gardant les détroits, ce qui a causé des ravages.

    Bien que les détails de tous les navires impliqués dans l'exode soient incomplets, les suivants ont participé.

    Bateau Capitaine Équipage Passagers
    HMS Changteh LEUT D Findlay RNVNVR 10 40
    HMS Libellule LEUT A Sprott RN 70 75
    Blumut - remorqueur 5 29
    Célia CAPT M Blackwood – Armée 2 15
    HMS Dymas 5 16
    Elisabeth - remorqueur LEUT Nigel Kempson IA
    HMS Fanling – lancement douanier LEUT J Upton RNZNVR 5 47
    HMS Fuh Wo LEUT N Cuisinier RNR 10 30
    HMS abeille géante LEUT H Lancaster RNR 48 245
    chauffage LEUT St Aubin RNR 4 50
    HMS Sauterelle CMDR J Hoffman RN Rtd 70 250
    Poule Haig CAPT O Jennings (Armée) 4 25
    Hung Ho LCDR H Vickers RNR
    Hung Jao LEUT R Henman RNVR
    Sieuw du jarret Major G Rowley-Conwy RA 3 166
    Kembong 4 25
    Kofoku Maru CAPT Roy (Bill) Reynolds MN 9 76
    Kuala Lumpur LEUT F Caithness RNR 50 700
    Kung Wo LCDR E Thompson RNR 20 140
    HMS Li Wo LEUT T Wilkinson RNVR VC 24 60
    HMS Malacca LEUT F Man RNVR 15 62
    Mata Hari LEUT A Carston RNR 83 400
    Marie Rose CAPT G Mulloch RN 4 38
    ML 310 LEUT J BULL RNZNVR 16 28
    ML 311 LEUT E Noël RANVR 15 57
    ML 432 LEUT H Troupeau RNZNVR 15 60
    ML 433 LCDR H Campey RANVR 15 60
    HDML 1062 LEUT C MacMillan RNZNVR 10 30
    HDML 1063 LEUT M Innes RNVR 10 20
    Panglima – HDML LEUT H Richesse MRNVR 10
    Pulo Soegi LEUT A Martin RNZNVR 10 60
    Redang Capitaine S Rasmussen MN 13 100
    Scorpion LEUT G Ashworth RNVR 70 250
    HMS Scott Harley LEUT J Rennie RNR 14 200
    Shu Kwang CMDR A Thompson RNR Rtd 25 300
    HMS Siang Wo 90 142
    Tandjong Penang LEUT B Shaw RNZNVR 17 220
    Tenggaro LEUT Whitworth MRNVR 5 42
    Sterne 3 21
    Tien Kwan LEUT R Heale SSRNVR 15 300
    Trang LEUT H Rigden MRNVR 10 71
    HMS Tapa LEUT J Hancock MRNVR 19 45
    HMS Vyner Brooke LEUT R E Borton RNR 47 250
    Canot de sauvetage sans nom Major M Ashkanasy FIA 2 38
    HMS Yin Ping -remorqueur LEUT Pat Wilkinson SSRNVR 14 62
    45 au total 890 4845

    Michael Pether (Pether 2018) a identifié une vingtaine d'autres petites embarcations qui ont tenté la traversée perfide. De plus, HMS Cytisea été gravement endommagé par les bombardements et elle, avec les HDMLPenghambat(LEUT F Man RNVR) et Penyengat ont été sabordés à Singapour pour les empêcher de tomber entre les mains de l'ennemi. HMS Panjia également été coulé par des tirs ennemis à Singapour. En janvier 1941, une grande partie de la 8e division de l'armée australienne, récemment constituée, fut postée en Malaisie. Un élément de quelque 6000 hommes a quitté Sydney dans le paquebot Reine Mariedans le cadre du convoi US9 le 4 février 1941, arrivant à Singapour deux semaines plus tard le 18 février. 5 000 autres soldats du convoi US111B sont arrivés au port de Keppel le 15 août 1941. Sous le commandement du général de division Gordon Bennett, la force a initialement établi son quartier général à Kuala Lumpur. Bennett avait demandé une responsabilité territoriale spécifique pour sa division, ce qui a abouti à une zone qui comprenait Johore et Malacca, relevant de sa responsabilité.

    Vue d'artiste de Kung Wo prenant le convoi japonais

    La 8e division de l'armée australienne en Malaisie a finalement atteint environ 15 000 hommes. Une description appropriée du commandant, le major-général Henry (Gordon) Bennett, trouvée dans une publication d'Anciens Combattants, (Moremon & amp Reid 2002) se lit comme suit :

    Citoyen soldat éminent, il s'était avéré au cours de la Première Guerre mondiale un combattant et un leader féroce, mais il était bien connu pour son tempérament épineux, sa nature argumentative et sa tendance à se quereller. Ses relations avec les commandants et l'état-major britanniques supérieurs en Malaisie étaient parfois tendues, alors qu'il luttait pour maintenir le contrôle des troupes australiennes.

    L'esprit d'indépendance de Bennett ne correspondait pas à la structure de commandement alliée, mais sa division s'en est généralement bien sortie contre un ennemi aguerri.

    Immédiatement après la reddition de la garnison par le lieutenant-général Arthur Percival dans la soirée du dimanche 15 février 1942, le major-général Bennett a remis son commandement au brigadier Cecil Callaghan et a exécuté un plan d'évasion (Bennett 1944).

    Le général, accompagné de son ADC, le lieutenant Gordon Walker, et de l'officier d'état-major, le major Charles Moses 3 ainsi que de quelques officiers malaisiens, se sont arrangés pour embaucher une jonque. Lorsque la jonque n'est pas arrivée, l'ADC a nagé jusqu'à un sampan et l'a guidé vers la côte, permettant au groupe de traverser jusqu'à Johore. Ici, ils ont rencontré un Chinois qui, moyennant paiement, a accepté de les emmener à Sumatra. Après quatre jours en mer, ils ont été aperçus par le Singapore Harbour Services Launch Sterne qui emmena le général et ses deux aides de camp à terre. Plus tard, ils ont été transportés par avion à Batavia et de là en Australie. L'évasion n'a pas été bien considérée par les autres officiers supérieurs de l'armée, et dans les cercles parlementaires, elle a été poliment qualifiée de « imprudente ».

    Une autre évasion bien connue était celle de 65 infirmières australiennes à bord du HMS Vyner Brooke qui a navigué le 12 février. Propriété du Rajah du Sarawak, il est réquisitionné par l'Amirauté, légèrement armé et doté d'un manteau de peinture grise. En navigation, il y avait environ 300 passagers et membres d'équipage. Juste avant Sumatra, il a été bombardé et coulé quand environ 150 survivants ont atteint l'île de Banka. Presque tous ont été capturés par les Japonais et 21 infirmières ont été sommairement exécutées et huit autres sont mortes en captivité (Shaw 2010). Seules 24 infirmières de l'armée australienne ont survécu aux bombardements, au massacre et à la captivité des prisonniers de guerre.

    HMS Yin Ping était un remorqueur non armé brûlant du charbon de la Première Guerre mondiale réquisitionné dans les forces navales locales sous le commandement d'un planteur australien, LEUT Patrick Wilkinson SSRNVR. Lorsqu'il a reçu l'ordre de quitter Singapour, il était lourdement chargé avec 14 membres d'équipage et 62 passagers. Elle a également remorqué une vedette à moteur Eurêka, tenu par un officier marinier et deux matelots. Ses passagers comprenaient la femme du capitaine, une infirmière civile Alice Wilkinson et 12 membres du personnel de l'arsenal, plus 50 de la RAF et de l'armée. Ying Ping a d'abord été bombardé avec quelques dégâts mais a continué jusqu'au détroit de Banka où il a été bombardé par un croiseur ennemi. Elle a subi des pertes, a rapidement pris feu et a dû être abandonnée avant de couler. On pense que 32 survivants, dont certains blessés, ont débarqué, dont le capitaine, sa femme Alice, qui a été tué lors des attaques. LEUT Wilkinson a traversé l'épreuve de la captivité en tant que prisonnier de guerre. Le neveu d'Alice est le CMDR Mike Storrs RAN Rtd.

    L'évasion la plus positive concerne l'ex-bateau de pêche japonais Kofoku Maruskippé par le maître marin australien devenu ingénieur des mines, William (Bill) Reynolds. Au début de décembre 1941, la police malaise rassembla environ 1200 Japonais et confisqua leur flotte de bateaux de pêche. Une évaluation de la Royal Navy de ces navires était cinglante, les trouvant en mauvais état et pour la plupart inaptes à la navigation, et beaucoup ont ensuite été brûlés. Reynolds avait d'autres idées et en tant que marin et ingénieur qualifié, il a « emprunté » un navire. Avec les réparations nécessaires, il a constaté que le bateau de pêche construit en 1934 Kofoku Maru (Happiness), avec une coque en teck gainée de cuivre et un moteur diesel allemand, était un engin très solide et il recruta huit Chinois pour son équipage. Elle était de taille similaire à une Navy HDML mais plus étroite dans le faisceau.

    Reynolds a fait un voyage réussi à bord de Singapour à Sumatra, emmenant 76 personnes évacuées. Après avoir cherché refuge dans les estuaires des mangroves, il a travaillé avec les autorités néerlandaises locales pour aider à secourir de nombreux autres évacués de navires coulés qui s'étaient échoués sur des îles éloignées. Par déférence pour son équipage chinois, Bill a renommé son navire Suey Sin Fah,et l'a armé d'une mitrailleuse avant de naviguer avec des réfugiés de Sumatra vers le sud de l'Inde. Ici, elle a été acquise par le gouvernement australien, rebaptisé Krait, et renvoyé en Australie en tant que cargaison de pont avant de participer à ses célèbres opérations de commando contre les navires japonais à Singapour (Silver 1990).

    Au moins un navire a mené un combat courageux contre toute attente, c'était le ferry converti et le patrouilleur armé, le HMS Li Wo, sous le commandement du lieutenant temporaire Thomas Wilkinson RNR. Avec une équipe de fortune Li Wo largue les amarres avec 84 passagers et membres d'équipage et se dirige vers le détroit de Banka. Il a subi des attaques aériennes avec quelques dommages, mais a ensuite navigué directement dans un convoi de transports ennemis escortés par des navires de guerre. Avec l'option de se rendre ou d'attaquer Wilkinson, avec le soutien de son équipage, a choisi ce dernier et a coulé un transport et endommagé un autre avant Li Woa été coulé. Il n'y a eu que sept survivants et le lieutenant Wilkinson a reçu à titre posthume la Croix de Victoria.

    Déplacements navals

    Avec la décision prise de déplacer les principaux actifs navals royaux à Java, la plupart du personnel naval ont été évacués en MV Étoile impérialele 12 février. Cela a laissé le contre-amiral Spooner avec trois canonnières fluviales, Libellule, Sauterelle etScorpion, sous le commandement du commandant à la retraite J. Hoffman RN et d'un escadron de sept vedettes à moteur (ML) sous le commandement du lieutenant-commandant H.Campey, RANVR, ainsi que diverses autres petites embarcations.

    La base navale autrefois fière, le HMS Sultan,a été évacué fin janvier et incendié avec du personnel transféré dans un camp de huttes à Seletar. Ceux qui restent des compagnies de navires de Prince de Galleset Repousser après que des projets successifs eurent été envoyés à d'autres navires, parmi lesquels deux officiers, LEUT G. Brooks et LCDR A.H. Terry, avec environ 200 hommes.

    Le matin du 12 février, le personnel de la marine a été informé qu'il s'embarquerait dans une demi-douzaine de petits navires plus tard dans la soirée. Un trio de vieux vapeurs du fleuve Yangtze Kung Wo, Kuala Lumpuret Tien Kuangétaient embarqués comme auxiliaires navals : les officiers du RNR Brooks et Terry, plus 100 hommes, embarquèrent dans le plus grand d'entre eux, Kung Wo.D'autres à bord Kung Wo étaient un fort contingent de cinq médias qui comprenait une séduisante actrice chinoise en herbe, Doris Lim.

    Dans les premières minutes du 13 février, le navire-siège Cytise, signalisation par lumière morse, a donné l'ordre de naviguer. ML 310attendait dans le ruisseau le contre-amiral Spooner et le vice-maréchal de l'air Conway Pulford pour embarquer.

    Canonnières fluviales et vedettes à moteur

    Les canonnières fluviales de la classe Locust étaient des navires à turbine à vapeur relativement récents de 585 tonnes capables de 17 nœuds. Ils portaient 2 canons de 4 pouces, 1 canon de 3,7 pouces et 8 mitrailleuses, avec un équipage de 75 officiers et hommes. Scorpions'est échappée le 9 février et a subi des attaques aériennes mais a pu continuer jusqu'à rencontrer le croiseur japonais Yuraet deux destroyers quand elle a été coulée. Sur les quelques survivants, huit ont été récupérés par les Japonais et plus tard, six autres ont été retrouvés par le bateau à vapeur. Mata Hari.

    Libellule et Sauterelle a navigué en compagnie le 13 février avec environ 325 soldats, à destination de Sumatra. Les deux navires ont été attaqués par des avions dans le détroit de Banka avec Libellule frappé trois fois, coulant rapidement. Sauterellea été touché deux fois et incendié, mais son capitaine a réussi à l'échouer sur les îles Sebayer voisines. Il y a eu des pertes en vies humaines et des pertes considérables sur les deux navires, et la plupart des survivants ont été capturés.

    HMS Sauterelle

    Les Fairmile Motor Launch (ML) étaient de petites embarcations polyvalentes produites par centaines et servies dans la plupart des théâtres pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils déplaçaient 85 tonnes, mesuraient 112 pieds de long, avec une vitesse de pointe de 20 nœuds. Ils étaient armés d'un seul canon de 3 livres et de deux mitrailleuses, ainsi que de grenades sous-marines. Ils avaient un équipage de 15 personnes et jusqu'à 60 passagers pouvaient être entassés à bord. Une version plus petite était le Harbor Defense Motor Launch (HDML).

    Un certain nombre de ML et de HDML avaient achevé la construction à Singapour quelques semaines après l'évacuation. C'étaient des ML 432et 433et HDML 1062et 1063. Trois autres HDML pour la Straits Settlement Volunteer Reserve (SSVR) ont reçu des noms au lieu de numéros, Panglima, Penghambatet Penyengat.

    Après ML310 a été attaqué par des navires ennemis, il s'est échoué sur l'île de Tjebia à environ 30 milles au nord du détroit de Banka. Pour éviter sa capture, les officiers supérieurs débarquèrent avant qu'elle ne soit examinée par une équipe d'arraisonnement japonaise et que ses moteurs soient coupés. Les Japonais ont laissé les autres survivants débarquer et l'épave a été utilisée pour des exercices de bombardement occasionnels. Un sous-marin américain S-39a été envoyé à la recherche des survivants, mais ils n'ont pas pu être retrouvés. En cherchant de l'aide, LEUT Bull et deux autres ont finalement créé Java où ils sont devenus prisonniers de guerre. Vingt-deux autres se sont échappés de l'île après avoir reconstruit un navire indigène, mais ont été capturés et renvoyés à Singapour en tant que prisonniers de guerre. Les dix-neuf hommes restants, dont le directeur général du ML 310, le SBLT Malcolm Henderson RANVR, l'amiral et le maréchal de l'air, sont morts de maladie lorsqu'ils étaient sur l'île.

    Le 13 février ML311a été attaqué et détruit par des navires de surface ennemis et deux jours plus tard ML432 a été capturé lorsqu'il s'est échoué au large de l'île de Banka. ML 433 et HDML 1062 et 1063 et Panglima ont été coulés par des tirs ennemis au large du détroit de Banka.

    Maison de transition

    Idéalement, le passage au-dessus de l'eau libre se faisait la nuit et, si possible, les navires s'arrêtaient le jour à proximité ou à l'abri des îles. Cette stratégie a rarement fonctionné et les petits navires largement sans défense sont devenus des proies faciles pour les attaques aériennes ennemies. La plupart ont été endommagés et beaucoup ont coulé avec un grand nombre de victimes. Certains ont touché terre sur un certain nombre d'îles, dont l'île Pompong (à environ 80 miles au sud de Singapour) où ils ont échappé à la colère de leurs assaillants.

    Alors que les fonctionnaires néerlandais faisaient ce qu'ils pouvaient, la population locale, craignant les représailles des nouveaux maîtres, n'était pas toujours utile. Après l'atterrissage, une randonnée tortueuse a commencé à travers un terrain montagneux en direction du port de Padang sur la côte ouest.

    Le passage de Kung Wotel que décrit par LEUT Brooke peut être considéré comme typique :

    Après avoir traversé notre propre champ de mines à l'aube, nous avons rapidement été découverts par des bombardiers en piqué ennemis. Kung Wobien que touché avec des dégâts considérables, il n'y eut qu'une seule victime, un chauffeur chinois tué par des éclats d'obus. Les moteurs du navire étant irréparables et prenant l'eau, le capitaine a ordonné l'abandon du navire. Avec seulement deux bateaux, il faudrait plusieurs voyages pour amener tout le personnel vers des îles boisées distantes d'environ 5 milles. (Brook 1989)

    Kung Wo a pu débarquer du personnel sur l'île Pompong et a ensuite retrouvé leurs deux compagnons Kuala Lumpur et Tien Kuang ancré près des côtes. Comme l'épave de Kung Woétait encore à flot, les bombardiers sont revenus et l'ont coulé. Ils bombardent également les autres navires qui sont incendiés et coulent, faisant de nombreuses victimes.

    Ceux à terre sur Pompong, avec quelques fournitures, ont été estimés à environ 200 femmes et enfants, 30 à 40 hommes civils et 400 des trois services, dont beaucoup avec des blessures graves.

    Le 16 février un petit vapeur hollandais Tandjong Pinang est arrivé et a embarqué les femmes et les enfants et ceux qui ont été grièvement blessés, mais il a coulé environ 12 heures plus tard avec seulement 15 personnes qui ont atteint la terre ferme. Le lendemain, l'irrépressible Bill Reynolds est arrivé à Kofoku Maru et a enlevé 70 autres blessés ambulants.

    Denis Russell-Roberts (Russell-Roberts 1965), un officier de l'armée indienne et plus tard prisonnier de guerre à Singapour, dont la femme Ruth est décédée sur l'île de Banka, fournit une analyse de 47 navires qui se sont échappés de Singapour. Cela montre neuf coulés par bombardement aérien, 13 coulés par des tirs de navires, trois sabordés, 13 capturés et sept portés disparus. Seuls deux navires auraient atteint leur destination prévue. De Michael Pether (Pether 2018) nous connaissons aussi l'auxiliaire HMS Scott Harley a fait en toute sécurité sa destination de Tanjung Priok.

    Padang était une ville importante desservant la côte sud-ouest de Sumatra, et le port adjacent était connu sous le nom d'Emmahaven. À la fin de février 1942, des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants étaient entassés ici où ils étaient prioritaires pour le transbordement par les navires marchands et les navires de guerre occasionnels qui faisaient escale. Il y eut ensuite un autre voyage dangereux à travers les eaux contrôlées par des navires de guerre et des sous-marins japonais jusqu'à la sécurité de Colombo pour le personnel britannique et de Fremantle pour le personnel australien.

    Les survivants qui atteignirent Padang avaient beaucoup souffert. Ils étaient sous-alimentés et effrayés, avec un moral et une discipline au plus bas. Les fonctionnaires néerlandais étaient consternés par leur comportement indiscipliné et avaient hâte de se débarrasser de leurs invités indésirables. Un dernier rapport du ministère britannique de la Guerre a décrit le comportement des troupes comme déplorable, ayant des mots particulièrement durs pour un groupe d'Australiens, dont beaucoup étaient des déserteurs de Singapour (Weintraub 2016).

    Un des premiers navires de secours était le petit vapeur néerlandais SS Rooseboom qui a chargé environ 500 réfugiés, principalement des troupes britanniques mais quelques civils. Aux premières heures du 1er mars, alors qu'il traverse l'océan Indien, il est torpillé par le sous-marin japonais I-159. Un seul canot de sauvetage d'une capacité de 28 personnes a été mis à l'eau, dans lequel s'entassent 135 survivants, dont le brigadier Paris. Un mois plus tard, ils ont été rejetés à terre après être revenus à moins de cent milles de leur point de départ. Seuls six étaient vivants, y compris le caporal Walter Gibson des Argylls, qui a écrit sur cette épreuve (Gibson 2007), et nous rencontrons à nouveau la résolue Doris Lim, ainsi que quatre membres d'équipage javanais anonymes.

    Un autre navire à s'échapper de Singapour était le SS Ban Ho Guan d'environ 1700 tonnes avec un équipage de 10 et plus de 200 passagers dont deux officiers et 100 autres grades de l'AIF. On sait peu de choses sur leur évasion, mais cela semble non autorisé. Les Ban Ho Guan a également fait Padang et a ensuite été à destination de Fremantle. Après avoir navigué pendant une journée, il a été torpillé par un sous-marin japonais I-4 sans aucun survivant connu. Ce décompte représente peut-être le plus grand nombre de soldats australiens disparus après leur libération de Singapour.

    Un navire important pour atteindre Padang était le croiseur HMS Intrépide qui a embarqué de nombreux évacués. Sur le passage, elle a rencontré le croiseur marchand armé HMS Kedah qui avait navigué deux jours auparavant chargé d'évacués. Comme Kedahles moteurs de n'ont pas pu être réparés, elle a été remorquée par Intrépide et tous deux ont atteint Colombo en toute sécurité.

    La capitulation de Singapour a été la plus grande tragédie en temps de guerre qui a ébranlé le moral des Australiens. Ce fut la plus grande défaite connue des forces britanniques dans le lointain Extrême-Orient. Ce fut aussi la plus grande défaite des forces australiennes, mais beaucoup plus près de chez nous en Asie du Sud-Est, notre proche nord.

    On sait beaucoup de cela et de la vaine tentative du Prince de Galles et Repousser pour arrêter l'invasion malaise et, l'incarcération subséquente de troupes et de civils à Selarang et Changi. On en sait beaucoup moins sur l'évasion planifiée de milliers de militaires, de civils, de femmes et d'enfants au cours des derniers jours qui ont précédé la reddition. Le vol de l'île est devenu une loterie avec les chances contre les évadés.

    L'évasion de Singapour est peut-être mieux résumée par le lieutenant-général Percival qui a écrit (Brooke 1989) :

    J'ai le regret de devoir signaler que la flottille de petits navires et autres embarcations légères qui a quitté Singapour dans la nuit du 13 au 14 février a rencontré une force navale japonaise aux abords du détroit de Banka. Il a été attaqué par des embarcations légères et par des avions. De nombreux navires et autres embarcations ont été coulés ou désemparés et il y a eu des pertes de vie considérables. D'autres ont été blessés ou ont été forcés de débarquer et ont ensuite été capturés.

    L'évacuation navale finale de Singapour en février 1942 fut une tragédie aux proportions épiques, entraînant la mort et la misère avec peu de caractéristiques rédemptrices, à l'exception de la sécurité éventuelle des quelques survivants. Avec les instincts primitifs dominants d'évasion et de survie, il y avait peu de héros, à l'exception de LEUT Thomas Wilkinson VC du HMS Li Wo pour avoir engagé sans crainte l'ennemi, et le courageux capitaine Bill Reynolds 4 avec son ironiquement nommé Kofoku Maru.

    Bennett, Lt-général Henry, Gordon,Pourquoi Singapour est tombé, Angus & Robertson, Sydney, 1944.

    Brooke, Geoffroy, Dunkerque de Singapour, Leo Cooper, Londres, 1989.

    Carew, Tim, La chute de Hong Kong, Anthony Blond, Londres, 1960.

    Gibson, Walter, Le Bateau – Évasion Singapour, Monsoon, Singapour, 2007.

    Pierre, Michel, Documents de recherche approfondis et sites Web,Auckland, 2018.

    Moreman, Dr John & Reid, Dr Richard, A Bitter Fate: Australians in Malaya & Singapore, décembre 1941 - février 1942, Ministère des Anciens Combattants, Canberra, 2002.

    Piscine, Richard, Course for Disaster – De Scapa Flow à la rivière Kwai, Leo Cooper, Londres, 1987.

    Roberts, Janet I., Les "Yachties" Australian Volunteers dans la Royal Navy 1940-45, Mémoire de maîtrise ès arts – Université de Melbourne, octobre 2007.

    Robinson, Stéphane, False Flags – Raiders allemands déguisés de la Seconde Guerre mondiale, Éditions Exisle, Wollombi, NSW, 2016.

    Russell-Roberts, Denis, Pleins feux sur Singapour, Times Press, Douglas, OIM, 1965.

    Shaw, Ian W., Sur la plage de Radji, Macmillan, Sydney, 2010.

    Argent, Lynette R., KRAIT - Le bateau de pêche qui est allé à la guerre, Lotus de culture, Singapour, 2001.

    Argent, Lynette R., Les Héros de Rimau, Leo Cooper, Londres, 1990.

    Weintraub, Robert, No Better Friend: One Man, One Dog & Leur extraordinaire histoire de courage & Survival in WWII, Little Brown & Company, Boston, 2016.

    1 Les archives officielles de l'histoire Wah Sui naviguant avec 120 blessés, mais Moreman et Reid (2002) disent que six infirmières et 300 blessés à bord disent qu'il y avait entre 350 et 450 passagers, dont beaucoup n'ont peut-être pas été blessés. Le navire a ensuite navigué vers Colombo et a servi de navire-hôpital en Birmanie. Après la guerre, elle est retournée à Hong Kong.

    2 La mère de Michael Pether (Kathleen) et sa petite fille ont été évacuées de Singapour la veille de Noël 1941 et sa grand-mère s'est échappée le 12 février 1942, atteignant toutes la sécurité de leur foyer en Nouvelle-Zélande. Son père et son grand-père ont été internés. Le frère de Kathleen, Jack Clark, membre des Forces volontaires de l'État malais, a été tué au combat.

    3 Charles Moses a servi dans l'infanterie britannique pendant la Première Guerre mondiale. Après s'être installé en Australie, il s'est fait connaître en tant que sportif et journaliste. Il a rejoint l'AIF dans l'après-guerre, il est devenu directeur général de l'ABC et a été fait chevalier.

    4 Bill Reynolds, travaillant plus tard pour le renseignement américain, a été débarqué derrière les lignes ennemies en Malaisie en novembre 1943. Les habitants ont révélé sa présence et il a été capturé par les Japonais puis décapité. Il était en effet un héros.


    Contenu

    Ces navires étaient tous plus gros et avaient une capacité d'avions supérieure à celle de tous les porte-avions d'escorte construits par les Américains. Ils ont également tous été définis comme transporteurs d'escorte et non comme navires marchands convertis. Ώ] Tous les navires avaient un effectif de 646 hommes et une longueur hors tout de 492  pieds 3  pouces (150,0 m), une largeur de 69 feet 6 inches (21,2 m) et un tirant d'eau de 25 ft 6 in (7.8 m). La propulsion était assurée par deux chaudières reliées à une turbine à vapeur, qui était reliée à un arbre, donnant 9 350 chevaux au frein (SHP). Cela pourrait propulser le navire à 16,5 nœuds (30,6 km/h 19,0 mph). ΐ]

    Les installations de l'avion étaient une petite passerelle combinée de contrôle de vol sur le côté tribord, deux aéronefs s'élevant de 43 pieds (13,1 à 160 m) sur 34 pieds (10,4 à 160 m), une catapulte et neuf câbles d'arrêt. Ώ] Les avions pouvaient être logés dans le hangar de 260 pieds (79,2 m) sur 62 pieds (18,9 m) sous le pont d'envol. Ώ] L'armement du navire comprenait : deux canons 4"/50, 5"/38 ou 5"/51 Dual Purpose en affûts simples, seize canons antiaériens Bofors de 40 mm en affûts jumelés et vingt Oerlikon de 20 mm canons anti-aériens dans des montures simples.Chaque navire avait une capacité maximale de vingt-quatre avions qui pouvaient être un mélange de chasseurs Grumman Martlet, Vought F4U Corsair ou Hawker Sea Hurricane et Fairey Swordfish ou Grumman Avenger anti-sous-marin avion. Ώ]


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    Ces navires étaient tous plus gros et avaient une capacité d'avions supérieure à celle de tous les porte-avions d'escorte construits par les Américains. Ils ont également tous été définis comme transporteurs d'escorte et non comme navires marchands convertis. [1] Tous les navires avaient un effectif de 646 hommes et une longueur totale de 492 pieds 3 pouces (150,0 m), un faisceau de 69 pieds 6 pouces (21,2 m) et un tirant d'eau de 25 pieds 6 pouces (7,8 m). [1] La propulsion était assurée par deux chaudières reliées à une turbine à vapeur, qui était reliée à un arbre, donnant 9 350 chevaux-vapeur (SHP). Cela pourrait propulser le navire à 16,5 nœuds (30,6 km/h 19,0 mph). [2]

    Les installations de l'avion comprenaient une petite passerelle combinée de contrôle de vol sur le côté tribord, deux ascenseurs d'avion de 43 pieds (13,1 m) par 34 pieds (10,4 m), une catapulte et neuf câbles d'arrêt. [1] Les avions pouvaient être logés dans le hangar de 260 pieds (79,2 m) sur 62 pieds (18,9 m) sous le pont d'envol. [1] L'armement du navire comprenait : deux canons à double usage de 4 pouces dans des montures simples, seize canons anti-aériens Bofors de 40 mm dans des montures doubles et vingt canons anti-aériens Oerlikon de 20 mm dans des montures simples. [1] Chaque navire avait une capacité maximale de vingt-quatre avions qui pouvaient être un mélange de chasseurs Grumman Martlet, Vought F4U Corsair ou Hawker Sea Hurricane et d'avions anti-sous-marins Fairey Swordfish ou Grumman Avenger. [1]


    Vous n'avez fait qu'effleurer la surface de Rajah histoire de famille.

    Entre 1960 et 2004, aux États-Unis, l'espérance de vie du Rajah était à son point le plus bas en 2004 et au plus haut en 1994. L'espérance de vie moyenne du Rajah en 1960 était de 56 ans et de 31 ans en 2004.

    Une durée de vie inhabituellement courte peut indiquer que vos ancêtres Rajah vivaient dans des conditions difficiles. Une courte durée de vie peut également indiquer des problèmes de santé qui étaient autrefois répandus dans votre famille. Le SSDI est une base de données consultable de plus de 70 millions de noms. Vous pouvez trouver des dates de naissance, des dates de décès, des adresses et plus encore.


    James Brooke - Le premier Rajah blanc du Sarawak

    Cet article a été écrit au Sarawak en octobre 2014, lors d'une visite privée.

    Sarawak est la partie de la Malaisie qui se trouve sur la côte nord de Bornéo. Il s'étend sur environ 450 milles, à peu près du sud-ouest au nord-est, bordé au nord par sa longue côte le long de la mer de Chine méridionale et au sud par sa frontière avec Kalimantan, la plus grande partie de Bornéo qui appartient à l'Indonésie. Avec une superficie d'environ 48 000 milles carrés (contre 88 000 pour la Grande-Bretagne) et une population de 2,4 millions d'habitants, le Sarawak est aujourd'hui un État moderne très développé avec une économie florissante basée sur le développement d'importantes réserves de gaz et de pétrole.

    Kuching – Sarawak’s la ville principale aujourd'hui (avec mention de CoolCityCat sur Wikipedia)

    Dans un monde de conflits et de haines, je trouve agréable de venir dans un endroit où différents groupes ethniques et religieux vivent – ​​et prospèrent – ​​en harmonie. Environ 30% de la population sont des Ibans – un terme qui recouvre de nombreux sous-groupes – qui étaient les premiers habitants de Bornéo et sont aujourd'hui majoritairement chrétiens. À 24% La communauté chinoise est le deuxième groupe le plus peuplé, les pionniers chinois étant venus ici dès le 6ème siècle après JC, mais leur immigration majeure s'est produite au cours du siècle et demi dernier. Les Malais représentent 23 % de la population, leur présence remonte à plus de mille ans et dont la grande majorité est musulmane. Les 23% restants sont constitués d'une énorme multiplicité de groupes ethniques indigènes, dont beaucoup sont chrétiens, ainsi que des Indiens et des Européens. D'une manière ou d'une autre, tout fonctionne et constitue un exemple à suivre pour une grande partie du reste du monde en ce qui concerne l'acceptation de la diversité, le respect mutuel et la concentration sur des objectifs communs de paix et de développement.

    Sarawak aujourd'hui

    Mais puisque Sarawak ne couvre que 17% de la vaste île de Bornéo – la troisième plus grande île du monde – comment est-elle devenue un État séparé ? La réponse réside dans la carrière improbable de l'une des figures les plus colorées du 19ème siècle, James Brooke, qui a essentiellement défini ses frontières, l'a gouverné comme un royaume indépendant et a établi une dynastie de « Rajahs blancs » qui devaient continuer à régner. jusqu'en 1946.

    James Brooke dans la trentaine
    – la personnification d'un héros romantique

    Né en Inde en 1803, fils d'un juge britannique, Brooke a été envoyé en Angleterre à l'âge de 12 ans pour y faire ses études, un processus ponctué par la fugue d'une école qu'il n'aimait pas. Il retourna en Inde à l'âge de 16 ans et fut commissionné dans l'armée du Bengale de la Compagnie britannique des Indes orientales. (Au cours de cette période, il n'y avait pas de domination britannique directe, et il n'y en aura pas eu pendant encore trente ans). La première guerre birmane éclata en 1824 et Brooke fut bientôt en action avec un corps de cavaliers indiens volontaires qu'il avait entraînés. Il devait les mener dans une charge réussie à la bataille de Rungpore en janvier 1825 et deux jours plus tard, il répéta l'exploit. Cette fois, cependant, il a reçu une balle dans le poumon. Jeté de son cheval, il a été laissé pour mort, et ce n'est que lorsque le champ de bataille a été dégagé qu'il respirait encore. Il a survécu, mais même après son rétablissement initial, il était suffisamment faible pour être renvoyé en Grande-Bretagne pour récupérer. Sa blessure était suffisante pour justifier une pension de 70 £ par an à vie. Les cinq années suivantes, marquées par une mauvaise santé persistante, se passèrent en Angleterre et lorsqu'il retourna en Inde en 1830, il démissionna de sa commission. Fasciné par l'Asie du Sud-Est et de l'Est, il a navigué vers la Chine – plus de maladie là-bas – et est retourné en Angleterre.

    De retour chez lui, Brooke se mit à lire abondamment sur l'Orient et à consolider l'opinion négative qu'il s'était faite de la Compagnie des Indes orientales (dite « Compagnie John ») et de la mainmise qu'elle maintenait sur l'activité commerciale. Il ne partageait pas les préjugés d'un si grand nombre de sa classe contre le « commerce » et il a reconnu des opportunités importantes en Asie du Sud-Est. Grâce à l'argent de la famille, Brooke a acheté un « brick d'esclavagistes à l'allure racée », les 290 tonnes Findlay, l'a chargé de marchandises commerciales, a embauché un équipage et un capitaine et l'a emmené à Macao, la colonie portugaise sur la côte chinoise. L'entreprise a été un désastre financier et Brooke est rentré chez elle très châtié. Il a acheté un petit yacht et l'a navigué au large de la Grande-Bretagne pour approfondir ses connaissances en matelotage - ce qu'il aurait probablement dû faire pour commencer - et la mort de son père en 1835 lui a apporté un héritage de 30 000 £, une somme considérable à l'époque. Maintenant âgé de 33 ans, Brooke a réalisé que c'était maintenant ou jamais s'il devait réaliser ses rêves. Il a acheté une goélette de 142 tonnes, la Royaliste, et s'est mis systématiquement à apprendre tout ce qu'il pouvait sur Bornéo, qu'il avait identifiée comme offrant les plus grandes opportunités. Il y avait une présence néerlandaise au sud de l'île, mais le sultanat malais de Brunei, sur la côte nord, avait été affaibli par la corruption et l'extorsion et n'avait qu'un contrôle limité sur ses territoires. L'oppression des tribus Iban par les dirigeants malais était extrême et le ressentiment était généralisé. Un contrôle lâche a conduit à une piraterie florissante, les participants les plus importants étant les « Illanuns » de Mindinao dans le sud des Philippines, ainsi que des groupes indigènes connus sous le nom de « Sea Dyaks ». Les estuaires de Bornéo offraient des cachettes idéales et les pirates avaient tendance à victimiser les commerçants chinois et à éviter les navires européens. Si le commerce était rare, les pirates se déplaçaient à l'intérieur des terres, le long des rivières, pour attaquer les tribus qui y vivaient. On pourrait ajouter que la chasse de tête était une tradition répandue et honorée à cette époque.

    Croquis contemporain d'un prahu de guerre Dyak

    C'est dans cette situation que James Brooke a navigué son Royaliste, arrivant à Kuching dans l'ouest du Sarawak en août 1838, et y trouvant la colonie menacée par le soulèvement d'Iban contre le sultan de Brunei. Brooke a pris le commandement d'une force combinée malaise et chinoise qui était jusque-là sur la défensive et, menant du front, et appuyée par des canons légers, a débarqué du Royaliste, la lança sur l'ennemi. Le résultat fut une déroute et d'autres succès suivirent. La réputation de Brooke était désormais établie. Les opportunités commerciales se sont avérées inférieures à ce que Brooke avait prévu et ne pourraient prospérer que si le piratage était supprimé. Brooke, avec le soutien local, a maintenant lancé un certain nombre de campagnes anti-piratage, qui devaient en effet se poursuivre pendant une grande partie du reste de sa vie. En 1841, très impressionné par les succès de Brooke, le sultan de Brunei lui offre le poste de gouverneur du Sarawak. Cette décision était sage pour de nombreux nobles malais de Brunei, mécontents des campagnes anti-piraterie, qui ont tenté de destituer le sultan. Brooke est venu à la rescousse et a restauré le sultan sur son trône.L'année suivante, 1842, le sultan céda l'entière souveraineté du Sarawak à Brooke, lui accordant le titre de Rajah.

    Brooke négocie avec le sultan de Brunei

    Brooke commença alors à consolider son règne sur le Sarawak, réformant l'administration, codifiant les lois, luttant contre le piratage et mettant fin à la chasse aux têtes. Des changements culturels majeurs étaient nécessaires alors que les traditions des âges étaient remises en question. Un chef, nommé Matari, qui est venu voir Brooke lui a demandé s'il avait vraiment l'intention de punir le piratage et la chasse aux têtes. Assuré que c'était le cas, il demanda pathétiquement s'il pouvait avoir la permission de voler quelques têtes à l'occasion. Brooke a rendu la justice depuis le hall de son grand bungalow à Kuching, soutenu par les nobles malais. Une fois qu'il est devenu évident qu'il était prêt à porter et à faire exécuter des jugements contre les riches et les puissants, sa réputation s'est encore accrue. Les défis financiers se sont avérés plus insolubles car le pays s'est avéré moins productif qu'il ne l'avait prévu. Il estimait les revenus annuels entre 5 000 et 6 000 £ et devait couvrir les salaires et les coûts de son administration, ses propres frais de subsistance et l'entretien des deux navires qu'il entretenait. C'était au mieux le seuil de rentabilité et il devait fréquemment puiser dans sa propre fortune en déclin rapide.

    Brooke et HMS Didon’s forces attaquant le bastion des pirates en amont en arrière-plan (tiré du livre de Keppel)

    L'une des plus grandes campagnes de lutte contre la piraterie devait avoir lieu en 1843, lorsque Brooke a obtenu le soutien d'un esprit semblable, James Keppel, capitaine de la corvette de 18 canons HMS Didon. Les objectifs étaient trois villages en amont de rivières inondés de mangroves où Didon le courant d'air ne lui permettait pas de pénétrer. Brooke avait eu un lancement appelé le Joli baccalauréat construit localement pour un tel travail et elle, avec la pinasse de Dido, deux cotres et un cabriolet, transportant 80 hommes entre eux, a dirigé l'expédition. Ils étaient complétés par de nombreux embarcations locales, qui en emportaient 400 autres. Le premier des villages palissades a été facilement pris. La flottille a été prise en embuscade alors qu'elle traversait des bas-fonds jusqu'au village suivant, mais les assaillants ont été chassés et les défenseurs de ce village se sont rendus, promettant « de réformer leurs voies ». Le troisième village, Rembas, a opposé une résistance plus ferme mais a été pris d'assaut avec peu de pertes et brûlé par la suite. Les défenseurs, qui s'étaient enfuis dans la forêt, sont revenus négocier une trêve. Peu de vies ont été perdues dans toute l'expédition, et pas une seule femme ou enfant. En 1846, Keppel devait publier un compte rendu de ces exploits, largement inspiré du propre journal de Brooke, de sorte qu'il devint largement connu en Grande-Bretagne pour la première fois.

    Brooke’s Joli baccalauréat (à gauche) au cœur de l'action

    Drapeau du Sarawak de Brooke

    En 1847, Brooke retourna temporairement en Angleterre. Désormais héros national, il a reçu la liberté de la ville de Londres, nommé consul général britannique à Bornéo et fait chevalier. Il n'a cependant pas réussi – comme il a continué à l'être par la suite – à obtenir du gouvernement britannique qu'il prenne en charge la responsabilité du Sarawak et il a continué à supporter une lourde charge financière. C'était d'autant plus mauvais qu'il avait perdu lourdement sur les investissements en Grande-Bretagne au cours de cette période. Il est retourné au Sarawak pour le trouver bien géré par le petit personnel qu'il avait recruté en Grande-Bretagne et a été chaleureusement accueilli par les communautés malaise et iban. Brooke a maintenant fourni au Sarawak un drapeau national - une croix rouge et violette sur fond jaune.

    HMS Némésis s'était déjà distinguée lors de la première guerre de l'opium (1840-1841)

    L'activité des pirates reprenait cependant, conduisant à la plus grande expédition punitive de toutes. A cette occasion Brook avait le soutien de l'amiral Sir Francis Collier avec le HMS Albatros (brig de 16 canons) et la canonnière à vis de la Compagnie des Indes orientales Némésis. Une fois de plus, un trajet en amont était nécessaire - pour cela Albatros avait un tirant d'eau trop profond, mais elle a fourni ses chaloupes - et Brooke a apporté une soixantaine de "praus" - embarcations locales - transportant une grande force. Dans la bataille qui a suivi, la force de pirates a été isolée sur une flèche de sable et a été fouettée par le feu de Némésis. Le prahus a coupé l'évasion et la bataille a fait rage pendant cinq heures sous une lune brillante. Les alliés locaux de Brooke n'ont montré aucune pitié envers ceux qui les avaient persécutés si longtemps. Une tentative d'embarquement a été effectuée Némésis mais les pirogues des assaillants ont été renversées et plusieurs de leurs occupants ont été battus sous ses roues à aubes. Après avoir perdu près d'une centaine de bateaux et 500 hommes, la force principale des pirates, quelque 2 000 hommes, a réussi à s'échapper en amont, en perdant 500 dans le processus. Brooke s'est abstenue de suivre et dans les semaines qui ont suivi, les groupes de pirates se sont rendus.

    Amiral Sir Francis Austen (1774-1865)
    Le frère de Jane, plus âgé d'un an

    Les années 1850 ont été des années de consolidation et Brooke a établi une fonction publique petite mais compétente. Le commerce a augmenté lentement, bien qu'il y ait eu de nouvelles flambées de violence à réprimer, y compris une révolte d'une partie de la communauté chinoise. Brooke était réticent à autoriser les commerçants européens à opérer librement car il croyait que cela entraînerait l'exploitation des habitants. Beaucoup de problèmes ont été causés par un commerçant appelé Robert Burns, apparemment un petit-fils du poète écossais et décrit comme « peu recommandable ». Il a été accusé non seulement d'avoir volé des femmes, mais d'avoir encouragé les tribus locales à tuer quiconque tentait d'entrer dans ses zones d'opérations. Expulsé du Sarawak, Burns va se tourner vers le commerce des armes au nord de Bornéo. Ici, il a littéralement perdu la tête après que son navire a été attaqué par des pirates. Brooke a accompagné le commandant de la Royal Navy dans la région, l'amiral Sir Francis Austen, dans une expédition pour punir les responsables. Il en est résulté la circonstance improbable où le frère de la romancière Jane Austen vengeait le petit-fils du poète Robert Burns.

    Au cours de ces années Brooke a invité le naturaliste Alfred Russel Wallace à Sarawak. Cela a encouragé Wallace à choisir l'archipel malais pour sa prochaine expédition, qui a duré huit ans et l'a établi comme l'un des plus grands intellectuels et naturalistes victoriens de l'époque.

    Brooke est devenu le centre de la controverse en 1851 lorsque les accusations portées contre lui d'usage excessif de la force, sous couvert d'opérations anti-piratage, ont finalement conduit à la nomination d'une commission d'enquête à Singapour en 1854. Après enquête, la Commission a rejeté les accusations. mais les accusations ont continué à le hanter dans ses dernières années.

    Brooke plus tard dans la vie

    Brooke ne s'est jamais mariée – il existe des preuves de fortes amitiés masculines, mais comme celles-ci étaient fréquentes à l'époque victorienne, sans aucune dimension sexuelle, il est impossible de tirer des conclusions. Brooke a cependant admis un fils illégitime, dont l'identité de la mère n'a jamais été révélée, et à qui il a laissé de l'argent dans son testament. En tant que successeur de Rajah, il sera nommé le fils de sa sœur, Charles Johnson, qui a changé son nom de famille en Brooke.

    Bien que James Brooke soit toujours actif dans la lutte contre les pirates au début des années 1860, sa santé décline alors. Il se retira en Grande-Bretagne, souffrit de plusieurs accidents vasculaires cérébraux et mourut en 1868. Ici devaient être deux autres Rajahs blancs - son neveu Charles (règne 1868-1917) et le fils de ce dernier Vyner (règne 1917-1946). Occupé par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, le Sarawak est finalement annexé par la Grande-Bretagne en 1946, en échange d'indemnités versées à Rajah Vyner et à ses trois filles. La Grande-Bretagne a accordé l'indépendance du Sarawak en 1963 et a formé la fédération de la Malaisie avec la Malaisie, le nord de Bornéo et Singapour plus tard dans l'année. (Singapour a ensuite fait sécession en tant que nation distincte).

    Ainsi s'est terminé l'un des épisodes les plus romantiques – et les plus improbables – de l'histoire britannique, tous dus à un homme dont les exploits étaient en effet plus étranges que la fiction.


    Descendance

    Les descendants Lakan Dula se trouvent principalement dans la région de Kapampangan. [3] Il a engendré au moins quatre fils, dont Datu Dionisio Capulong de Candaba, Datu Phelipe Salonga de Pulu, Datu Magat Salamat de Tondo et Martín Lakandula qui est entré au monastère augustin pour devenir prêtre en 1590. [3] Il a eu une fille du nom de María Poloin qui épousa Alonso Talabos.

    En 1587, ses fils Magat Salamat, Dionisio Capulong et Phelipe Salonga, ainsi que son neveu Augustin de Legazpi et les chefs de Pandacan, Marikina, Navotas et Bulacan ont participé à ce qu'on a appelé depuis la "révolte des Lakans" et ont été tous punis par les autorités espagnoles. Augustin de Legazpi a été pendu et sa tête coupée et exposée sur le gibet dans une cage de fer. Ses propriétés furent saisies par les autorités espagnoles et ses terres labourées et semées de sel afin qu'elles restent stériles. Dionisio Capulong, alors Datu de Candaba, a été exilé de sa ville et a payé une lourde amende. Le gouverneur général de Vera lui a finalement gracié. Plus tard, il servit de guide et d'interprète pour deux expéditions espagnoles en pays Igorot en 1591 et 1594. Felipe Salonga, alors chef du Polo, fut exilé au Mexique et fut ainsi l'un des tout premiers Philippins à s'y installer. Wenceslao E. Retana raconte que “Magat Salamat est condamné à mort. Ses biens devaient être employés pour l'érection de la nouvelle forteresse de cette ville (Manille). Il fit appel à l'Audiencia royale, mais l'affaire fut renvoyée au gouverneur, afin que justice fût faite, sauf que les biens devaient être mis de côté pour le trésor. La sentence a été exécutée.“ [4] [3]

    Un petit-fils de Lakan Dula, un métis du nom de David Dula y Goiti, a échappé à la persécution des descendants de Lakan Dula en s'installant à Isla de Batag, dans le nord de Samar et s'est installé dans un endroit maintenant appelé Candawid. [5] [6] Il a été emprisonné par des soldats espagnols à Palapag et a été exécuté avec plusieurs partisans. Ils ont été accusés de trahison avec l'intention d'attaquer la colonie espagnole.

    Les descendants actuels de David Dulay sont les enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants de Petre, Hilario père d'Eleuterio Dulay, Sr. de Laoang, N. Samar et maire pendant plus de 20 ans sous le régime de Marcos, décédé d'une maladie cardiaque. Les autres descendants sont ceux portant le nom de famille Dula lié au conseiller Rufo Dula. Souhaitant éviter la persécution subie par ses derniers ancêtres, l'arrière-petit-fils de Lakan Dula, Juan Macapagal, a aidé les autorités espagnoles à réprimer la révolte de 1660 Kapampangan de Francisco Maniago et la révolte Pangasinan d'Andrés Malong et la révolte d'Ilocano 1661. En raison de son service à la couronne espagnole, les autorités espagnoles ont rétabli les privilèges spéciaux offerts par la couronne espagnole à Lakan Dula et à ses descendants répartis dans toute la province de Pampanga. [3] Un Gremio de Lakandulas a été créé en 1758 pour protéger les privilèges des descendants Kapampangan de Lakandula. [3] Pendant l'occupation britannique de Manille en 1762-1764, les descendants de Lakan Dula, maintenant situés dans la province de Pampanga, ont formé un groupe de volontaires pour combattre les Britanniques et ont obtenu l'autonomie du gouverneur général Simón de Anda y Salazar. [3]


    Chouette rare aux yeux orange vif vue pour la première fois en plus de 125 ans

    Un moyen facile de trouver et d'identifier une espèce d'oiseau est d'écouter ses appels uniques. Mais Otus brookii brookii, une sous-espèce bornéenne du petit-duc Rajah, n'a pas été observée par les scientifiques depuis 1892, et son chant est inconnu, ce qui le rend beaucoup plus difficile à trouver.

    Maintenant, pour la première fois en plus de 125 ans, des chercheurs ont documenté le petit-duc de Rajah dans une étude publiée le mois dernier dans le Journal Wilson d'ornithologie.

    En mai 2016, Andy Boyce, un écologiste du Smithsonian Migratory Bird Center, a soigneusement observé et photographié la chouette à Sabah, en Malaisie. Boyce travaillait sur son doctorat. à l'époque avec l'Université du Montana, en recherchant le comportement de différentes espèces d'oiseaux à différentes altitudes. En collaboration avec les résidents locaux, les responsables du parc de Sabah et plusieurs individus issus de communautés autochtones, comme les Dusun, la redécouverte a eu lieu lors d'une étude de 10 ans sur l'évolution des oiseaux dans les forêts du mont Kinabalu.

    Boyce capturait et mesurait en toute sécurité des oiseaux chanteurs lorsqu'il a reçu un message texte de Keegan Tranquillo, qui est maintenant biologiste de terrain au Bandelier National Monument au Nouveau-Mexique. Tranquillo a d'abord repéré l'oiseau et a rapidement alerté Boyce au sujet d'un hibou étrange aux yeux orange.

    De ce coin sombre où il y avait beaucoup de végétation, cette chouette s'est envolée et elle a atterri, dit Tranquillo. Pendant qu'il observait la chouette, celle-ci s'est envolée, mais est revenue se percher dans la zone ombragée peu de temps après. C'est un coup de chance qu'il soit revenu à cet endroit précis.

    Alors que Boyce ne cherchait pas activement la chouette pendant ses recherches, il a immédiatement pensé à Otus brookii brookii après avoir lu le message. Boyce s'est précipité sur un sentier jusqu'à l'endroit où le hibou était perché, sachant qu'il était en sursis.

    "Si nous ne le documentions pas sur-le-champ, cet oiseau pourrait disparaître à nouveau pendant qui sait combien de temps", déclare Boyce. « C'était une progression très rapide de l'émotion. Il y avait de la nervosité et de l'anticipation alors que j'essayais d'y arriver, espérant que l'oiseau serait toujours là. Juste une énorme excitation, et un peu d'incrédulité, quand j'ai vu l'oiseau pour la première fois et que j'ai réalisé ce que c'était. Et puis, tout de suite, beaucoup d'anxiété à nouveau.”

    Boyce soupçonne que le petit-duc de Bornéo Rajah n'a pas été vu depuis si longtemps parce que la densité de population est faible. Les chercheurs ne savent pas où se trouve l'habitat principal de l'oiseau, ce qui leur laisse peu de connaissances sur l'endroit où se trouve le hibou. Même si les scientifiques savaient où chercher, les tendances nocturnes des hiboux rendent probablement l'animal encore plus difficile à repérer. Parce que l'oiseau n'a jamais été capturé, les chercheurs n'ont pas été en mesure de mener des études d'observation à long terme ou de collecter des échantillons de sang pour une analyse génétique.

    "Vous ne pouvez même pas obtenir l'ADN de l'oiseau. Vous ne pouvez pas faire d'études génétiques », explique Frederick Sheldon, conservateur des oiseaux et professeur de biologie à la Louisiana State University, qui n'a pas participé à l'étude. « Cela va prendre beaucoup de temps avant que ce genre de chose puisse être fait et nous pouvons vraiment savoir ce qui se passe. »

    Tout en essayant de ne pas déranger ou effrayer le hibou, Boyce et d'autres chercheurs ont méticuleusement photographié et documenté la vue merveilleuse. Le hibou lui-même est environ 25 pour cent plus grand que les hiboux ordinaires trouvés dans la région, selon Boyce. Bien qu'un spécimen vivant soit utile pour déterminer ses mesures, les scientifiques supposent que le petit-duc pèse environ 100 grammes, ou quatre onces, sur la base de ses proches parents. Couvert de gris, de noirs et de bruns foncés, ce hibou diffère également grandement de la teinte rougeâtre habituelle des hiboux plus communs dans la région. Enfin, ses iris orangés perçants trahissaient l'oiseau.

    “[Cela] vous fait vous demander ce qui se passe ici. Qu'est-ce que l'oiseau ? Peut-être que c'est un migrateur d'altitude et qu'on ne le trouve généralement pas dans cette zone, ou qu'il se promenait et s'est simplement présenté à cet endroit », explique l'ornithologue John Mittermeier, directeur des espèces menacées. sensibilisation à l'American Bird Conservancy, qui n'a pas participé à l'étude.

    Après être revenu tous les jours pendant près de deux semaines et même avoir visité quelques nuits par semaine, Boyce n'a pas pu retrouver le hibou. C'était particulièrement difficile de ne pas pouvoir appeler l'oiseau par son chant. La procédure standard obligerait les chercheurs à sortir la nuit dans des habitats potentiels pour écouter ses appels. Connaître le chant de la chouette pourrait également jouer un rôle pour aider les chercheurs à comprendre si la chouette est une espèce distincte plutôt qu'une sous-espèce.

    De nombreuses espèces de Bornéo ne sont endémiques que de cette île, explique Boyce, ce qui augmente la probabilité que le hibou soit une espèce distincte. Sa sous-espèce partenaire, Otus brookii solokensis, se trouve sur l'île de Sumatra dans l'ouest de l'Indonésie, mais on ne sait pas grand-chose sur les différences entre les deux sous-espèces.

    Du point de vue de la conservation, repérer les Otus brookii brookii signifie qu'il existe toujours, ce qui est une première étape vitale pour la conservation de la sous-espèce. Nous ne pouvons pas conserver ce que nous ignorons, dit Boyce. « Les espèces disparaissent si rapidement que nous perdons probablement des espèces dont nous ne soupçonnions même pas l'existence. »

    L'excitation de ce mystère souligne comment chacun peut contribuer à de nouvelles découvertes, dit Mittermeier. Avec les téléphones portables et les nouvelles technologies, de nombreuses personnes ont la capacité de repérer et de documenter la faune, à condition que ce soit de manière sûre et respectueuse.

    “Dans ce cas, l'équipe qui a fait cette découverte, c'était des chercheurs scientifiques, et ils faisaient un projet. Mais également, cela aurait pu être juste des ornithologues amateurs locaux », explique Mittermeier.

    Cette redécouverte sert également de rappel stimulant et humiliant qu'il y a des découvertes infinies à attendre pour ceux qui sont prêts à aller chercher. Il y a du pouvoir dans « l'humilité scientifique », dit Boyce, dans laquelle embrasser l'inconnu est une entreprise qui en vaut la peine plutôt qu'une chose à craindre.

    « Cela nous rappelle, en tant qu'êtres humains et en tant que scientifiques, qu'il y a des choses, il y a des endroits dans ce monde, même à ce stade où nous avons nos empreintes digitales partout sur la planète que nous ne comprenons toujours pas et nous sommes toujours surpris au quotidien par les choses que nous trouvons », déclare Boyce.


    Voir la vidéo: HMS Rajah D10