Tribus précolombiennes du nord de l'Amérique du Sud

Tribus précolombiennes du nord de l'Amérique du Sud


Tribus précolombiennes du nord de l'Amérique du Sud - Histoire

Amérindiens avant 1492

Les Amérindiens de toute l'Amérique du Nord présentaient un certain nombre de similitudes. Chaque groupe ou nation parlait la même langue, et presque tous étaient organisés autour d'un clan ou d'une famille élargie. Ils descendent généralement d'un seul individu. Chaque groupe avait une série de chefs, dans certains cas les chefs héritaient de leurs listes dans d'autres ils étaient élus.

Les Amérindiens commerçaient abondamment entre les différentes tribus. Cela a permis à différentes tribus de se spécialiser dans différents produits et de commercer avec des tribus situées loin.

Les Amérindiens croyaient au pouvoir des esprits. Les esprits ont été trouvés dans la nature. Leurs chefs religieux étaient appelés chamans. Les Amérindiens croyaient que les gens devaient vivre en harmonie avec la nature. Ils ne croyaient pas que les gens devraient posséder des terres plutôt que la terre appartenait à tout le monde.

Il y avait un certain nombre de groupes distincts d'Amérindiens :

Côte nord-ouest
Les Amérindiens du Nord-Ouest n'avaient pas besoin de cultiver. La terre était pleine d'animaux, la mer était pleine de poissons. La plupart des villages étaient situés près de l'océan. Le bois était abondant et les indigènes de la région utilisaient les bois pour construire de grandes maisons. L'une des innovations uniques des Indiens du Nord-Ouest était les grands canots pouvant contenir 50 personnes. Ils ont été taillés dans des séquoias géants. En savoir plus sur les Amérindiens du Nord-Ouest.

Californie
Les indigènes de Californie ont eu la chance d'avoir un temps doux. Plus de 100 groupes amérindiens y vivaient. Ceux qui vivaient au bord de la mer pouvaient vivre de la pêche et de la flore indigène. Ceux qui vivaient à l'intérieur des terres comme les Pomo chassaient le petit gibier. Ils ramassaient également des glands et les broyaient en bouillie pour les manger. En savoir plus sur les Amérindiens de Californie

Le Plateau

Les Amérindiens du Plateau vivaient dans la région entre les montagnes Cascade et les montagnes Rocheuses. La région avait de nombreuses grandes rivières et était la principale source de nourriture et de voyage. La région était froide en hiver et pour les protéger, les Amérindiens construisaient des maisons en partie souterraines. Environ 20 groupes vivaient dans cette région. Plus sur les Amérindiens du Plateau

Le Grand Bassin

Les Grands Bassins sont situés dans ce qui comprend tout le Nevada et l'Utah, la majeure partie de l'ouest du Colorado. C'était la patrie des Indiens Shoshone, Paiute et Ute. C'était une terre chaude et sèche. Ceux qui y vivaient étaient appelés « creuseurs » car ils étaient obligés de creuser pour la plupart de leur nourriture. En savoir plus sur les Amérindiens du Grand Bassin

Les Amérindiens du Sud-Ouest étaient divisés en deux groupes, certains étaient des chasseurs-cueilleurs et d'autres des agriculteurs. Les Pueblos étaient les plus connus des indigènes de la région. Ils étaient des agriculteurs qualifiés et cultivaient de nombreuses cultures. Les Pueblos utilisaient les canaux d'irrigation pour apporter de l'eau pour leur agriculture. Les Apaches et les Navajos sont entrés dans le sud-ouest vers 1500 et étaient des chasseurs-cueilleurs. En savoir plus sur les Amérindiens du Sud-Ouest

Les Plaines
Les plaines s'étendent du fleuve Mississippi aux montagnes Rocheuses. Les zones avaient de grands troupeaux de buffles et d'antilopes, qui fournissaient une nourriture abondante. Les Amérindiens des plaines comprenaient les Sioux, les Pawnee, les Crow Cheyenne et les Comanche. En savoir plus sur les Amérindiens des Grandes Plaines

Nord-Est
Les Amérindiens du Nord-Est vivaient dans une région riche en rivières et en forêts. Certains groupes étaient constamment en mouvement tandis que d'autres construisaient des maisons permanentes. Les deux principales cultures du Nord-Est étaient les Iroquois et les Algonquins. Pendant de nombreuses années, les Amérindiens du nord-est étaient en guerre les uns contre les autres. En savoir plus sur les Amérindiens du Nord-Est.

Le Sud-Est était la plus peuplée de toutes les régions d'Amérique du Nord. Il abritait les Cherokee, Creek Choctaw, Seminole et Natchez. Beaucoup d'indigènes du sud-est chassaient le buffalo et d'autres animaux. La majorité des Amérindiens du Sud-Est étaient des agriculteurs. En savoir plus sur les Amérindiens du Sud-Est


Contenu

Avant le développement de l'archéologie au XIXe siècle, les historiens de la période précolombienne interprétaient principalement les archives des conquérants européens et les récits des premiers voyageurs et antiquaires européens. Ce n'est qu'au XIXe siècle que les travaux de personnes telles que John Lloyd Stephens, Eduard Seler et Alfred P. Maudslay, et d'institutions telles que le Peabody Museum of Archaeology and Ethnology de l'Université de Harvard, ont conduit à reconsidérer et à critiquer le premières sources européennes. Or, l'étude savante des cultures précolombiennes s'appuie le plus souvent sur des méthodologies scientifiques et multidisciplinaires. [2]

L'haplogroupe le plus communément associé à la génétique amérindienne indigène est l'haplogroupe Q1a3a (Y-ADN). [3] L'ADN-Y, comme l'ADNmt, diffère des autres chromosomes nucléaires en ce que la majorité du chromosome Y est unique et ne se recombine pas pendant la méiose. Cela a pour effet que le modèle historique des mutations peut facilement être étudié. [4] Le modèle indique que les Amérindiens autochtones ont connu deux épisodes génétiques très distincts, d'abord avec le peuplement initial des Amériques, et ensuite avec la colonisation européenne des Amériques. [5] [6] Le premier est le facteur déterminant pour le nombre de lignées génétiques et d'haplotypes fondateurs présents dans les populations amérindiennes indigènes d'aujourd'hui. [6]

L'établissement humain des Amériques s'est produit par étapes à partir de la côte de la mer de Béring, avec une escale initiale de 20 000 ans sur la Béringie pour la population fondatrice. [7] [8] La diversité et les distributions micro-satellites de la lignée Y spécifique à l'Amérique du Sud indiquent que certaines populations amérindiennes ont été isolées depuis la colonisation initiale de la région. [9] Les populations Na-Dené, inuites et indigènes de l'Alaska présentent des mutations de l'haplogroupe Q-M242 (ADN-Y), mais sont distinctes des autres Amérindiens indigènes avec diverses mutations de l'ADNmt. [10] [11] [12] Cela suggère que les premiers migrants dans les extrêmes nord de l'Amérique du Nord et du Groenland provenaient de populations plus tardives. [13]

On pense que les Paléo-Indiens nomades asiatiques sont entrés dans les Amériques via le pont terrestre de Béring (Beringie), maintenant le détroit de Béring, et peut-être le long de la côte. Les preuves génétiques trouvées dans l'ADN mitochondrial (ADNmt) hérité de la mère des Amérindiens soutiennent la théorie de plusieurs populations génétiques migrant d'Asie. [14] [15] Après avoir traversé le pont terrestre, ils se sont déplacés vers le sud le long de la côte Pacifique [16] et à travers un couloir intérieur libre de glace. [17] Au cours des millénaires, les Paléo-Indiens se sont répandus dans le reste de l'Amérique du Nord et du Sud.

Le moment exact où les premiers peuples ont migré vers les Amériques fait l'objet de nombreux débats. L'une des premières cultures identifiables était la culture Clovis, avec des sites datant d'il y a environ 13 000 ans. Cependant, des sites plus anciens datant d'il y a 20 000 ans ont été revendiqués. Certaines études génétiques estiment que la colonisation des Amériques remonte à il y a entre 40 000 et 13 000 ans. [18] La chronologie des modèles de migration est actuellement divisée en deux approches générales. Le premier est le théorie de la chronologie courte le premier mouvement au-delà de l'Alaska vers les Amériques s'étant produit il y a 14 000 à 17 000 ans au plus tôt, suivi de vagues successives d'immigrants. [19] [20] [21] [22] La deuxième croyance est la théorie de la chronologie longue, qui propose que le premier groupe de personnes soit entré dans l'hémisphère à une date beaucoup plus ancienne, peut-être il y a 50 000 à 40 000 ans ou plus tôt. [23] [24] [25] [26]

Des artefacts ont été trouvés en Amérique du Nord et du Sud qui ont été datés d'il y a 14 000 ans [27] et, par conséquent, il a été proposé que les humains aient atteint le Cap Horn à la pointe sud de l'Amérique du Sud à cette époque. Dans ce cas, les Inuits seraient arrivés séparément et à une date beaucoup plus tardive, il y a probablement pas plus de 2 000 ans, se déplaçant à travers la glace de la Sibérie à l'Alaska.

Période archaïque Modifier

Le climat nord-américain était instable à mesure que la période glaciaire reculait. Il s'est finalement stabilisé il y a environ 10 000 ans, les conditions climatiques étaient alors très similaires à celles d'aujourd'hui. [28] Dans ce laps de temps, se rapportant à peu près à la période archaïque, de nombreuses cultures archéologiques ont été identifiées.

Le climat instable a conduit à une migration généralisée, les premiers Paléo-Indiens se sont rapidement répandus dans les Amériques, se diversifiant en plusieurs centaines de tribus culturellement distinctes. [29] Les Paléo-Indiens étaient des chasseurs-cueilleurs, probablement caractérisés par de petites bandes mobiles composées d'environ 20 à 50 membres d'une famille élargie. Ces groupes se sont déplacés d'un endroit à l'autre au fur et à mesure que les ressources préférées étaient épuisées et que de nouvelles fournitures étaient recherchées. [30] Pendant une grande partie de la période paléo-indienne, on pense que les bandes ont subsisté principalement en chassant des animaux terrestres géants aujourd'hui éteints tels que le mastodonte et l'ancien bison. [31] Les groupes paléo-indiens portaient une variété d'outils, y compris des pointes de projectiles et des couteaux distinctifs, ainsi que des outils de boucherie et de grattage moins distinctifs.

L'immensité du continent nord-américain et la variété de ses climats, de son écologie, de sa végétation, de sa faune et de ses reliefs ont conduit les peuples anciens à se regrouper en de nombreux groupes linguistiques et culturels distincts. [32] Cela se reflète dans les histoires orales des peuples autochtones, décrites par un large éventail d'histoires de création traditionnelles qui disent souvent qu'un peuple donné vit sur un certain territoire depuis la création du monde.

Au cours de milliers d'années, les paléo-indiens ont domestiqué, élevé et cultivé un certain nombre d'espèces végétales, y compris des cultures qui constituent aujourd'hui 50 à 60 % de l'agriculture mondiale. [33] En général, les peuples arctiques, subarctiques et côtiers ont continué à vivre en tant que chasseurs et cueilleurs, tandis que l'agriculture a été adoptée dans des régions plus tempérées et abritées, permettant une augmentation spectaculaire de la population. [28]

Période archaïque moyenne Modifier

Après la ou les migrations, il s'est écoulé plusieurs milliers d'années avant que les premières sociétés complexes n'apparaissent, les premières étant apparues il y a environ sept à huit mille ans. [ citation requise ] Dès 6500 avant notre ère, les habitants de la basse vallée du Mississippi sur le site de Monte Sano construisaient des monticules de terrassement complexes, probablement à des fins religieuses. C'est le plus ancien des nombreux complexes de monticules trouvés dans la Louisiane, le Mississippi et la Floride d'aujourd'hui. Depuis la fin du XXe siècle, les archéologues ont exploré et daté ces sites. Ils ont découvert qu'ils avaient été construits par des sociétés de chasseurs-cueilleurs, dont les habitants occupaient les sites de façon saisonnière, et qui n'avaient pas encore développé la céramique. Watson Brake, un grand complexe de onze monticules de plate-forme, a été construit à partir de 3400 avant notre ère et ajouté à plus de 500 ans. Cela a changé les hypothèses antérieures selon lesquelles la construction complexe n'est apparue qu'après que les sociétés eurent adopté l'agriculture, devenue sédentaire, avec une hiérarchie stratifiée et généralement de la céramique. Ces peuples anciens s'étaient organisés pour construire des projets de monticules complexes sous une structure sociale différente.

Période archaïque tardive Modifier

Jusqu'à la datation précise de Watson Brake et de sites similaires, on pensait que le plus ancien complexe de monticules était Poverty Point, également situé dans la basse vallée du Mississippi. Construit vers 1500 avant notre ère, c'est la pièce maîtresse d'une culture s'étendant sur 100 sites des deux côtés du Mississippi. Le site de Poverty Point comporte des terrassements sous forme de six demi-cercles concentriques, divisés par des allées radiales, ainsi que quelques monticules. L'ensemble du complexe fait près d'un mile de diamètre.

La construction de monticules a été poursuivie par les cultures successives, qui ont également construit de nombreux sites dans les vallées moyennes du Mississippi et de l'Ohio, ajoutant des monticules d'effigie, des monticules coniques et de crête et d'autres formes.

Période forestière Modifier

La période sylvicole des cultures précolombiennes nord-américaines a duré d'environ 1000 avant notre ère à 1000 après JC. Le terme a été inventé dans les années 1930 et fait référence aux sites préhistoriques entre la période archaïque et les cultures du Mississippi. La culture Adena et la tradition Hopewell qui en a résulté au cours de cette période ont construit une architecture de terrassement monumentale et établi des réseaux de commerce et d'échange à travers le continent.

Dans les Grandes Plaines, cette période est appelée la période Woodland.

Cette période est considérée comme une étape de développement sans changements massifs sur une courte période, mais avec un développement continu dans les outils en pierre et en os, le travail du cuir, la fabrication de textiles, la production d'outils, la culture et la construction d'abris. Certains peuples des bois ont continué à utiliser des lances et des atlatls jusqu'à la fin de la période, quand ils ont été remplacés par des arcs et des flèches.

Culture Mississippienne Modifier

La culture du Mississippien s'est répandue dans le sud-est et le Midwest, de la côte atlantique au bord des plaines, du golfe du Mexique au Haut-Midwest, bien que plus intensément dans la région le long du fleuve Mississippi et de la rivière Ohio. L'une des caractéristiques distinctives de cette culture était la construction de complexes de grands monticules de terre et de grandes places, poursuivant les traditions de construction de monticules des cultures antérieures. Ils cultivaient intensivement le maïs et d'autres cultures, participaient à un vaste réseau commercial et avaient une société stratifiée complexe. Le Mississippien est apparu pour la première fois vers l'an 1000 de notre ère, suivant et se développant à partir de la période forestière moins intensive et moins centralisée sur le plan agricole. Le plus grand site urbain de ces personnes, Cahokia, situé près de l'actuelle East St. Louis, dans l'Illinois, pourrait avoir atteint une population de plus de 20 000 habitants. D'autres chefferies ont été construites dans tout le Sud-Est et ses réseaux commerciaux ont atteint les Grands Lacs et le golfe du Mexique. À son apogée, entre le XIIe et le XIIIe siècle, Cahokia était la ville la plus peuplée d'Amérique du Nord. (De plus grandes villes existaient en Méso-Amérique et en Amérique du Sud.) Monk's Mound, le principal centre cérémoniel de Cahokia, reste la plus grande construction en terre des Amériques préhistoriques. La culture a atteint son apogée vers 1200-1400 CE, et dans la plupart des endroits, elle semble avoir été en déclin avant l'arrivée des Européens.

De nombreux peuples du Mississippi ont été rencontrés par l'expédition d'Hernando de Soto dans les années 1540, la plupart du temps avec des résultats désastreux pour les deux côtés. Contrairement aux expéditions espagnoles en Méso-Amérique, qui ont conquis de vastes empires avec relativement peu d'hommes, l'expédition de Soto a erré dans le sud-est américain pendant quatre ans, devenant plus délabrée, perdant plus d'hommes et d'équipement, et arrivant finalement au Mexique comme une fraction de sa taille d'origine. . La population locale s'en sortait bien moins bien, car les décès causés par les maladies introduites par l'expédition ont dévasté les populations et provoqué de nombreuses perturbations sociales. Au moment où les Européens sont revenus cent ans plus tard, presque tous les groupes du Mississippien avaient disparu et de vastes étendues de leur territoire étaient pratiquement inhabitées. [34]

Monticule des moines de Cahokia (Site du patrimoine mondial de l'UNESCO) en été. L'escalier en béton suit le cours approximatif de l'ancien escalier en bois.


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Ère précolombienne

L'ère précolombienne intègre toutes les subdivisions de période dans l'histoire et la préhistoire des Amériques avant l'apparition d'influences européennes importantes sur les continents américains, couvrant l'époque de la colonisation originale du Paléolithique supérieur à la colonisation européenne au début de la période moderne.

Alors que l'expression "ère précolombienne" ne fait littéralement référence qu'à la période précédant les voyages de Christophe Colomb en 1492, dans la pratique, l'expression est généralement utilisée pour désigner toute l'histoire des cultures indigènes des Amériques jusqu'à ce que ces cultures soient considérablement influencées par les Européens. , même si cela s'est produit des décennies ou des siècles après le premier débarquement de Colomb. Pour cette raison, les termes alternatifs d'Amériques précontact, d'Amériques précoloniales ou d'Amériques préhistoriques sont également utilisés. Dans certaines régions d'Amérique latine, le terme généralement utilisé est préhispanique.

De nombreuses civilisations précolombiennes ont établi des caractéristiques qui comprenaient les établissements permanents, les villes, l'agriculture, l'architecture civique et monumentale, les grands travaux de terrassement et les hiérarchies sociétales complexes. Certaines de ces civilisations s'étaient depuis longtemps fanées à l'époque des premières arrivées européennes et africaines permanentes (vers la fin du XVe-début du XVIe siècle) et ne sont connues que par des recherches archéologiques et l'histoire orale. D'autres civilisations étaient contemporaines de la période coloniale et ont été décrites dans les récits historiques européens de l'époque. Quelques-uns, comme la civilisation maya, avaient leurs propres archives écrites. Parce que de nombreux Européens chrétiens de l'époque considéraient ces textes comme hérétiques, des hommes comme Diego de Landa ont détruit de nombreux textes dans des bûchers, tout en cherchant à préserver les histoires indigènes. Seuls quelques documents cachés ont survécu dans leurs langues d'origine, tandis que d'autres ont été transcrits ou dictés en espagnol, donnant aux historiens modernes un aperçu de la culture et des connaissances anciennes.

Les cultures amérindiennes continuent d'évoluer après l'ère précolombienne. Bon nombre de ces peuples et de leurs descendants perpétuent les pratiques traditionnelles, tout en évoluant et en adaptant de nouvelles pratiques et technologies culturelles dans leur vie.

Principales aires culturelles des Amériques précolombiennes : Arctique Nord-Ouest Aridoamérique Mésoamérique Isthmo-Colombienne Caraïbes Amazonie Andes

Colonisation des Amériques

On pense que les nomades asiatiques sont entrés dans les Amériques via le pont terrestre de Béring (Beringie), maintenant le détroit de Béring et peut-être le long de la côte. Les preuves génétiques trouvées dans l'ADN mitochondrial (ADNmt) hérité de la mère des Amérindiens soutiennent la théorie de plusieurs populations génétiques migrant d'Asie.[1][2] Au cours des millénaires, les Paléo-Indiens se sont répandus dans toute l'Amérique du Nord et du Sud. Le moment exact où le premier groupe de personnes a migré vers les Amériques fait l'objet de nombreux débats. L'une des premières cultures identifiables était la culture Clovis, avec des sites datant d'environ 13 000 ans. Cependant, des sites plus anciens datant d'il y a 20 000 ans ont été revendiqués. Certaines études génétiques estiment que la colonisation des Amériques remonte à il y a entre 40 000 et 13 000 ans.[3] La chronologie des modèles de migration est actuellement divisée en deux approches générales. La première est la théorie de la chronologie courte avec le premier mouvement au-delà de l'Alaska dans le Nouveau Monde se produisant il y a 14 000 à 17 000 ans au plus tôt, suivi par des vagues successives d'immigrants.[4][5][6][7] La deuxième croyance est la théorie de la chronologie longue, qui propose que le premier groupe de personnes soit entré dans l'hémisphère à une date beaucoup plus ancienne, peut-être il y a 50 000 à 40 000 ans ou plus tôt.[8][9][10][11]

Des artefacts ont été trouvés en Amérique du Nord et du Sud qui ont été datés de 14 000 BP, [12] et on pense que les humains ont atteint le Cap Horn à la pointe sud de l'Amérique du Sud à cette époque. Les Inuits et les peuples apparentés sont arrivés séparément et à une date beaucoup plus tardive, probablement au cours du premier millénaire de notre ère, traversant la glace de la Sibérie à l'Alaska.

Amérique du Nord

Les premiers Paléo-Indiens se sont rapidement répandus dans les Amériques, se diversifiant en plusieurs centaines de tribus culturellement distinctes.[13] L'adaptation paléo-indienne à travers l'Amérique du Nord était probablement caractérisée par de petites bandes très mobiles composées d'environ 20 à 50 membres d'une famille élargie. Ces groupes se sont déplacés d'un endroit à l'autre au fur et à mesure que les ressources privilégiées étaient épuisées et que de nouvelles fournitures étaient recherchées.[14] Les groupes paléo-indiens étaient des chasseurs efficaces et portaient une variété d'outils. Ceux-ci comprenaient des pointes/couteaux à projectiles très efficaces, ainsi que des outils moins distinctifs utilisés pour le dépeçage et le traitement des peaux. Pendant une grande partie de la période paléo-indienne, on pense que les bandes ont subsisté principalement en chassant la mégafaune aujourd'hui éteinte comme le mastodonte et le bison antiquus.[15]

Le climat nord-américain s'est finalement stabilisé vers 8000 avant notre ère. Les conditions climatiques étaient très similaires à celles d'aujourd'hui.[16] Cela a conduit à une migration généralisée, à la culture et par la suite à une augmentation spectaculaire de la population dans toutes les Amériques.[16] Au cours de milliers d'années, les peuples autochtones américains ont domestiqué, élevé et cultivé un large éventail d'espèces végétales. Ces espèces constituent désormais 50 à 60 % de toutes les cultures en culture dans le monde.[17]

Après la ou les migrations, il s'est écoulé plusieurs milliers d'années avant que les premières civilisations complexes n'apparaissent, au plus tôt 5000 avant notre ère. Les habitants paléo-indiens des Amériques étaient des chasseurs-cueilleurs. De nombreux peuples arctiques, subarctiques et côtiers chassaient et cueillaient, tandis que l'agriculture était adoptée dans les régions appropriées. Au cours de cette période, appartenant à peu près à la période archaïque, de nombreuses cultures archéologiques ont été identifiées.

En raison de l'immensité et de la variété des climats, de l'écologie, de la végétation, de la faune et des reliefs, les peuples anciens ont migré et se sont regroupés séparément en de nombreux peuples distincts de groupes linguistiques et culturels distincts.[18] Selon les histoires orales de nombreux peuples autochtones des Amériques, ils y vivent depuis leur genèse, décrits par un large éventail d'histoires de création traditionnelles.

Période archaïque moyenne

Dès 6500 avant notre ère, les habitants de la basse vallée du Mississippi sur le site de Monte Sano construisaient des monticules de terrassement complexes pour exprimer leurs cérémonies religieuses et leur cosmologie. Il s'agit du plus ancien monticule daté de nombreux sites de complexes de monticules trouvés dans l'actuelle Louisiane, le Mississippi et la Floride, datant de milliers d'années avant la construction des pyramides en Égypte. Depuis la fin du XXe siècle, les archéologues ont exploré et daté ces sites. Ils ont découvert qu'ils avaient été construits par des sociétés de chasseurs-cueilleurs, dont les habitants occupaient les sites de façon saisonnière, et qui n'avaient pas encore développé la céramique. Watson Brake, un grand complexe de onze monticules de plate-forme, a été construit à partir de 3400 avant notre ère et ajouté à plus de 500 ans. Cela a changé les hypothèses antérieures selon lesquelles la construction complexe n'est apparue qu'après que les sociétés eurent adopté l'agriculture, se sédentariser, développèrent souvent une hiérarchie stratifiée et, en général, développèrent également la céramique. Ces peuples anciens s'étaient organisés pour construire des projets de monticules complexes à partir d'une base différente.

Période archaïque tardive

Jusqu'à la datation précise de Watson Brake et de sites similaires, on pensait que le plus ancien complexe de monticules était Poverty Point, également situé dans la vallée du bas Mississippi. Construit vers 1500 avant notre ère, c'est la pièce maîtresse d'une culture s'étendant sur 100 sites des deux côtés du Mississippi. Le site de Poverty Point comporte des terrassements sous forme de six demi-cercles concentriques, divisés par des allées radiales, ainsi que quelques monticules. L'ensemble du complexe fait près d'un mile de diamètre.

La construction de monticules a été poursuivie par les cultures successives, qui ont également construit de nombreux sites dans les vallées moyennes du Mississippi et de l'Ohio, ajoutant des monticules d'effigie, des monticules coniques et de crête et d'autres formes.

Période boisée

La période Woodland des cultures précolombiennes nord-américaines fait référence à la période d'environ 1000 avant notre ère à 1000 CE dans la partie orientale de l'Amérique du Nord. Le terme « Woodland » a été inventé dans les années 1930 et fait référence aux sites préhistoriques entre la période archaïque et les cultures du Mississippi. La culture Adena et la tradition Hopewell qui en a résulté au cours de cette période ont construit une architecture de terrassement monumentale et établi des réseaux de commerce et d'échange à travers le continent.

Cette période est considérée comme une étape de développement sans changements massifs sur une courte période, mais avec un développement continu dans les outils en pierre et en os, le travail du cuir, la fabrication de textiles, la production d'outils, la culture et la construction d'abris. Certains peuples des bois ont continué à utiliser des lances et des atlatls jusqu'à la fin de la période, quand ils ont été remplacés par des arcs et des flèches.

Culture Mississippienne

La culture du Mississippien s'est répandue dans le sud-est et le Midwest, de la côte atlantique au bord des plaines, du golfe du Mexique au Haut-Midwest, bien que plus intensément dans la région le long du fleuve Mississippi et de la rivière Ohio. L'une des caractéristiques distinctives de cette culture était la construction de complexes de grands monticules de terre et de grandes places, poursuivant les traditions de construction de monticules des cultures antérieures. Ils cultivaient intensivement le maïs et d'autres cultures, participaient à un vaste réseau commercial et avaient une société stratifiée complexe. Le Mississippien est apparu pour la première fois vers l'an 1000 de notre ère, suivant et se développant à partir de la période forestière moins intensive et moins centralisée sur le plan agricole. Le plus grand site urbain de ce peuple, Cahokia, situé près de l'actuelle East St. Louis, dans l'Illinois, pourrait avoir atteint une population de plus de 20 000 habitants. D'autres chefferies ont été construites dans tout le Sud-Est et ses réseaux commerciaux ont atteint les Grands Lacs et le golfe du Mexique. À son apogée, entre le XIIe et le XIIIe siècle, Cahokia était la ville la plus peuplée d'Amérique du Nord et n'a été dépassée par les villes européennes-américaines en termes de population qu'en 1800. De plus grandes villes ont été construites en Méso-Amérique et en Amérique du Sud. Monk’s Mound, le principal centre cérémoniel de Cahokia, reste la plus grande construction en terre du Nouveau Monde préhistorique. La culture a atteint son apogée en c. 1200-1400, et dans la plupart des endroits, il semble avoir été en déclin avant l'arrivée des Européens.

De nombreux groupes du Mississippien ont été rencontrés par l'expédition Hernando de Soto des années 1540, la plupart avec des résultats désastreux pour les deux côtés. Contrairement aux expéditions espagnoles en Méso-Amérique, qui ont conquis de vastes empires avec relativement peu d'hommes, l'expédition de Soto a erré dans le sud-est américain pendant quatre ans, devenant plus délabrée, perdant plus d'hommes et d'équipement, et arrivant finalement au Mexique comme une fraction de sa taille d'origine. . La population locale s'en sortait bien moins bien, car les décès causés par les maladies introduites par l'expédition ont dévasté les populations et provoqué de nombreuses perturbations sociales. Au moment où les Européens sont revenus cent ans plus tard, presque tous les groupes du Mississippien avaient disparu et de vastes étendues de leur territoire étaient pratiquement inhabitées.[19]

Tribus historiques

Lorsque les Européens sont arrivés, les peuples autochtones d'Amérique du Nord avaient un large éventail de modes de vie, des sociétés sédentaires et agraires aux sociétés semi-nomades de chasseurs-cueilleurs. Beaucoup ont formé de nouvelles tribus ou confédérations en réponse à la colonisation européenne. Ceux-ci sont souvent classés par régions culturelles, vaguement basées sur la géographie. Ceux-ci peuvent inclure les éléments suivants :

Arctique, y compris les peuples aléoutes, inuits et yupiks
Subarctique
Forêts du Nord-Est
Forêts du sud-est
Grandes plaines
Grand Bassin
Plateau du Nord-Ouest
Côte nord-ouest
Californie
Sud-ouest (Oasisamerica)
De nombreuses sociétés précolombiennes étaient sédentaires, comme les peuples Pueblo, Mandan, Hidatsa et d'autres, et certaines ont établi de grandes colonies, voire des villes, comme Cahokia, dans ce qui est maintenant l'Illinois. La Ligue des nations iroquoise ou « People of the Long House » était une société démocratique politiquement avancée, qui est considérée par certains historiens pour avoir influencé la Constitution des États-Unis,[20][21] avec le Sénat passant une résolution à cet effet en 1988.[22] D'autres historiens ont contesté cette interprétation et pensent que l'impact a été minime, ou n'a pas existé, soulignant de nombreuses différences entre les deux systèmes et les nombreux précédents de la constitution dans la pensée politique européenne.[23][24][25]

Mésoamérique

La Méso-Amérique est la région s'étendant du centre du Mexique au sud jusqu'à la frontière nord-ouest du Costa Rica qui a donné naissance à un groupe de civilisations agraires stratifiées et culturellement liées s'étalant sur une période d'environ 3 000 ans avant les visites au Nouveau Monde de Christophe Colomb. Mésoaméricain est l'adjectif généralement utilisé pour désigner ce groupe de cultures précolombiennes. Cela fait référence à une zone environnementale occupée par un assortiment de cultures anciennes qui ont partagé des croyances religieuses, l'art, l'architecture et la technologie dans les Amériques pendant plus de trois mille ans.

Entre 2000 et 300 avant notre ère, des cultures complexes ont commencé à se former en Méso-Amérique. Certains sont devenus des civilisations mésoaméricaines précolombiennes avancées telles que les Olmèques, les Teotihuacan, les Mayas, les Zapotèques, les Mixtèques, les Huastecs, les Purepecha, les Toltèques et les Mexicas (également connus sous le nom d'Aztèques, un nom incorrect inventé au XIXe siècle par Alexander von Humboldt) . Les “Aztèques” sont également connus sous le nom de Triple Alliance, car ils étaient trois royaumes plus petits unis vaguement ensemble,[26].

Ces civilisations indigènes sont créditées de nombreuses inventions : construction de temples pyramidaux, mathématiques, astronomie, médecine, écriture, calendriers très précis, beaux-arts, agriculture intensive, ingénierie, calculatrice de boulier et théologie complexe. Ils ont également inventé la roue, mais elle a été utilisée uniquement comme un jouet. De plus, ils utilisaient du cuivre natif, de l'argent et de l'or pour le travail des métaux, dans lesquels ils utilisaient des méthodes très avancées.

Les inscriptions archaïques sur les rochers et les parois rocheuses dans tout le nord du Mexique (en particulier dans l'État de Nuevo León) démontrent une propension précoce à compter. Leur système de numérotation était en base 20 et incluait zéro. Ces premiers décomptes étaient associés à des événements astronomiques et soulignent l'influence que les activités astronomiques ont eu sur les peuples mésoaméricains avant l'arrivée des Européens. De nombreuses civilisations mésoaméricaines ultérieures ont soigneusement construit leurs villes et leurs centres cérémoniels en fonction d'événements astronomiques spécifiques.

Les plus grandes villes mésoaméricaines, telles que Teotihuacan, Tenochtitlan et Cholula, figuraient parmi les plus grandes du monde. Ces villes se sont développées en tant que centres de commerce, d'idées, de cérémonies et de théologie, et elles ont rayonné d'influence sur les cultures voisines du centre du Mexique.

Alors que de nombreuses cités-États, royaumes et empires se disputaient le pouvoir et le prestige, on peut dire que la Méso-Amérique a eu cinq civilisations majeures : les Olmèques, Teotihuacan, les Toltèques, les Mexicas et les Mayas. Ces civilisations (à l'exception des Mayas politiquement fragmentées) ont étendu leur portée à travers la Méso-Amérique - et au-delà - comme aucune autre. Ils consolidèrent le pouvoir et répartirent l'influence en matière de commerce, d'art, de politique, de technologie et de théologie. D'autres acteurs du pouvoir régional ont conclu des alliances économiques et politiques avec ces civilisations sur une période de 4 000 ans. Beaucoup leur ont fait la guerre, mais presque tous les peuples se sont retrouvés dans l'une de leurs sphères d'influence.

Les communications régionales dans l'ancienne Méso-Amérique ont fait l'objet de recherches considérables. Il existe des preuves de routes commerciales commençant aussi loin au nord que le plateau central du Mexique et descendant jusqu'à la côte du Pacifique. Ces routes commerciales et ces contacts culturels se sont ensuite poursuivis jusqu'en Amérique centrale. Ces réseaux ont fonctionné avec diverses interruptions depuis l'époque pré-olmèque et jusqu'à la fin de la période classique (600-900 CE).

civilisation olmèque

La plus ancienne civilisation connue est l'Olmèque. This civilization established the cultural blueprint by which all succeeding indigenous civilizations would follow in Mexico. Pre-Olmec civilization began with the production of pottery in abundance, around 2300 BCE in the Grijalva River delta. Between 1600 and 1500 BCE, the Olmec civilization had begun, with the consolidation of power at their capital, a site today known as San Lorenzo Tenochtitlán near the coast in southeast Veracruz.[27] The Olmec influence extended across Mexico, into Central America, and along the Gulf of Mexico. They transformed many peoples’ thinking toward a new way of government, pyramid-temples, writing, astronomy, art, mathematics, economics, and religion. Their achievements paved the way for the greatness of the Maya civilization in the east and the civilizations to the west in central Mexico.

Teotihuacan civilization

The decline of the Olmec resulted in a power vacuum in Mexico. Emerging from that vacuum was Teotihuacan, first settled in 300 BCE. By 150 CE, Teotihuacan had risen to become the first true metropolis of what is now called North America. Teotihuacan established a new economic and political order never before seen in Mexico. Its influence stretched across Mexico into Central America, founding new dynasties in the Maya cities of Tikal, Copan, and Kaminaljuyú. Teotihuacan’s influence over the Maya civilization cannot be overstated: it transformed political power, artistic depictions, and the nature of economics. Within the city of Teotihuacan was a diverse and cosmopolitan population. Most of the regional ethnicities of Mexico were represented in the city, such as Zapotecs from the Oaxaca region. They lived in apartment communities where they worked their trades and contributed to the city’s economic and cultural prowess. Teotihuacan’s economic pull impacted areas in northern Mexico as well. It was a city whose monumental architecture reflected a monumental new era in Mexican civilization, declining in political power about 650 CE—but lasting in cultural influence for the better part of a millennium, to around 950 CE.

Maya civilization

Contemporary with Teotihuacan’s greatness was that of the Maya civilization. The period between 250 CE and 650 CE was a time of intense flourishing of Maya civilized accomplishments. While the many Maya city-states never achieved political unity on the order of the central Mexican civilizations, they exerted a tremendous intellectual influence upon Mexico and Central America. The Maya built some of the most elaborate cities on the continent, and made innovations in mathematics, astronomy, and calendrics. The Mayans also evolved the only true writing system native to the Americas using pictographs and syllabic elements in the form of texts and codices inscribed on stone, pottery, wood, or highly perishable books made from bark paper.

Aztec/Mexica/Triple Alliance civilization

With the decline of the Toltec civilization came political fragmentation in the Valley of Mexico. Into this new political game of contenders to the Toltec throne stepped outsiders: the Mexica. They were also a desert people, one of seven groups who formerly called themselves “Azteca”, in memory of Aztlán, but they changed their name after years of migrating. Since they were not from the Valley of Mexico, they were initially seen as crude and unrefined in the ways of Nahua civilization. Through political maneuvers and ferocious fighting skills, they managed to become the rulers of Mexico as the head of the ‘Triple Alliance’ (which included two other “Aztec” cities, Texcoco and Tlacopan).

Latecomers to Mexico’s central plateau, the Mexica thought of themselves, nevertheless, as heirs of the civilizations that had preceded them. For them, arts, sculpture, architecture, engraving, feather-mosaic work, and the calendar, were bequest from the former inhabitants of Tula, the Toltecs.

The Mexica-Aztecs were the rulers of much of central Mexico by about 1400 (while Yaquis, Coras and Apaches commanded sizable regions of northern desert), having subjugated most of the other regional states by the 1470s. At their peak, 300,000 Mexica presided over a wealthy tribute-empire variously estimated at 5-8 million people in total a population of 8-12 millions. The actual population is never more than a guesstimate. The modern name “Mexico” comes from their name.

Their capital, Tenochtitlan, is the site of modern-day capital of Mexico, Mexico City. At its peak, it was one of the largest cities in the world with population estimates of 200-300,000. The market established there was the largest ever seen by the conquistadors on arrival.

Amérique du Sud

By the first millennium, South America’s vast rainforests, mountains, plains, and coasts were the home of millions of people. Estimates vary, but 30-50 million are often given and 100 million by some estimates. Some groups formed permanent settlements. Among those groups were Chibcha-speaking peoples (“Muisca” or “Muysca”), Valdivia, Quimbaya, Calima and the Tairona. The Muisca of Colombia, postdating the Herrera Period, Valdivia of Ecuador, the Quechuas and the Aymara of Peru and Bolivia were the four most important sedentary Amerindian groups in South America. From the 1970s, numerous geoglyphs have been discovered on deforested land in the Amazon rainforest, Brazil, supporting Spanish accounts of a complex, possibly ancient Amazonian civilization.[28][29]

The theory of pre-Columbian contact across the South Pacific Ocean between South America and Polynesia has received support from several lines of evidence, although solid confirmation remains elusive. A diffusion by human agents has been put forward to explain the pre-Columbian presence in Oceania of several cultivated plant species native to South America, such as the bottle gourd (Lagenaria siceraria) or sweet potato (Ipomoea batatas). Direct archaeological evidence for such pre-Columbian contacts and transport have not emerged. Similarities noted in names of edible roots in Maori and Ecuadorian languages (“kumari”) and Melanesian and Chilean (“gaddu”) have been inconclusive.[30]

A 2007 paper published in PNAS put forward DNA and archaeological evidence that domesticated chickens had been introduced into South America via Polynesia by late pre-Columbian times.[31] These findings were challenged by a later study published in the same journal, that cast doubt on the dating calibration used and presented alternative mtDNA analyses that disagreed with a Polynesian genetic origin.[32] The origin and dating remains an open issue. Whether or not early Polynesian–American exchanges occurred, no compelling human-genetic, archaeological, cultural or linguistic legacy of such contact has turned up.

Norte Chico or Caral

On the north-central coast of present-day Peru, Norte Chico or Caral (as known in Peru) was a civilization that emerged around 3000 BCE (contemporary with urbanism’s rise in Mesopotamia.) It is considered one of the six cradles of civilization in the world.[33] It had a cluster of large-scale urban settlements of which the Sacred City of Caral, in the Supe valley, is one of the largest and best studied sites. Norte Chico or Caral is the oldest known civilization in the Americas and persisted until around 1800 BCE.
Valdivia

The Valdivia culture was concentrated on the coast of Ecuador. Their existence was recently discovered by archeological findings. Their culture is among the oldest found in the Americas, spanning from 3500 to 1800 BCE. The Valdivia lived in a community of houses built in a circle or oval around a central plaza. They were sedentary people who lived off farming and fishing, though occasionally they hunted for deer. From the remains that have been found, scholars have determined that Valdivians cultivated maize, kidney beans, squash, cassava, hot peppers, and cotton plants, the last of which was used to make clothing. Valdivian pottery initially was rough and practical, but it became showy, delicate, and big over time. They generally used red and gray colors and the polished dark red pottery is characteristic of the Valdivia period. In its ceramics and stone works, the Valdivia culture shows a progression from the most simple to much more complicated works.

The Cañari were the indigenous natives of today’s Ecuadorian provinces of Cañar and Azuay. They were an elaborate civilization with advanced architecture and complex religious beliefs. The Inca destroyed and burned most of their remains. The Cañari’s old city was replaced twice, first by the Incan city of Tomipamba, and later by the colonial city of Cuenca. The city was also believed to be the site of El Dorado, the city of gold from the mythology of Colombia. (see Cuenca)

The Cañari were most notable for having repelled the Incan invasion with fierce resistance for many years until they fell to Tupac Yupanqui. Many of their descendants are still present in Cañar. The majority did not mix with the colonists or become Mestizos.

The Chavín, a South American preliterate civilization, established a trade network and developed agriculture by 900 BCE, according to some estimates and archeological finds. Artifacts were found at a site called Chavín in modern Peru at an elevation of 3,177 meters. The Chavín civilization spanned from 900 to 300 BCE.

The Chibcha-speaking communities were the most numerous, the most territorially extended and the most socio-economically developed of the pre-Hispanic Colombians. By the 8th century, the indigenous people had established their civilization in the northern Andes. At one point, the Chibchas occupied part of what is now Panama, and the high plains of the Eastern Sierra of Colombia.

The areas which they occupied in Colombia were the present-day Departments of Santander (North and South), Boyacá and Cundinamarca. This is where the first farms and industries were developed. It is also where the independence movement originated. They are currently the richest areas in Colombia. The Chibcha developed the most populous zone between the Mayan and Inca empires. Next to the Quechua of Peru and the Aymara in Bolivia, the Chibcha of the eastern and north-eastern Highlands of Colombia developed the most notable culture among the sedentary indigenous peoples in South America.

In the Colombian Andes, the Chibcha comprised several tribes who spoke similar languages (Chibcha). They included the following: the Muisca, Guane, Lache, Cofán, and Chitareros.

The Moche thrived on the north coast of Peru approximately 1,500–2,000 years ago. The heritage of the Moche is seen in their elaborate burials. Some were recently excavated by UCLA’s Christopher B. Donnan in association with the National Geographic Society.

As skilled artisans, the Moche were a technologically advanced people. They traded with distant peoples such as the Maya. What has been learned about the Moche is based on study of their ceramic pottery the carvings reveal details of their daily lives. The Larco Museum of Lima, Peru has an extensive collection of such ceramics. They show that the people practiced human sacrifice, had blood-drinking rituals, and that their religion incorporated non-procreative sexual practices (such as fellatio).

Inca Empire

Holding their capital at the great cougar-shaped city of Cuzco, the Inca civilization dominated the Andes region from 1438 to 1533. Known as Tawantinsuyu, or “the land of the four regions”, in Quechua, the Inca civilization was highly distinct and developed. Inca rule extended to nearly a hundred linguistic or ethnic communities, some 9 to 14 million people connected by a 40,000 kilometer road system. Cities were built with precise, unmatched stonework, constructed over many levels of mountain terrain. Terrace farming was a useful form of agriculture. There is evidence of excellent metalwork and even successful brain surgery in Inca civilization.

Also known as the Omagua, Umana and Kambeba, the Cambeba are an indigenous people in Brazil’s Amazon basin. The Cambeba were a populous, organized society in the late Pre-Columbian era whose population suffered steep decline in the early years of the Columbian Exchange. The Spanish explorer Francisco de Orellana traversed the Amazon River during the 16th century and reported densely populated regions running hundreds of kilometers along the river. These populations left no lasting monuments, possibly because they used local wood as their construction material as stone was not locally available. While it is possible Orellana may have exaggerated the level of development among the Amazonians, their semi-nomadic descendants have the odd distinction among tribal indigenous societies of a hereditary, yet landless, aristocracy. Archaeological evidence has revealed the continued presence of semi-domesticated orchards, as well as vast areas of land enriched with terra preta. Both of these discoveries, along with Cambeba ceramics discovered within the same archaeological levels suggest that a large and organized civilization existed in the area.[34]

Agricultural development

Early inhabitants of the Americas developed agriculture, developing and breeding maize (corn) from ears 2–5 cm in length to the current size are familiar today. Potatoes, tomatoes, tomatillos (a husked green tomato), pumpkins, chili peppers, squash, beans, pineapple, sweet potatoes, the grains quinoa and amaranth, cocoa beans, vanilla, onion, peanuts, strawberries, raspberries, blueberries, blackberries, papaya, and avocados were among other plants grown by natives. Over two-thirds of all types of food crops grown worldwide are native to the Americas.
The natives began using fire in a widespread manner. Intentional burning of vegetation was taken up to mimic the effects of natural fires that tended to clear forest understories, thereby making travel easier and facilitating the growth of herbs and berry-producing plants that were important for both food and medicines. This created the Pre-Columbian savannas of North America.[35]

While not as widespread as in other areas of the world (Asia, Africa, Europe), indigenous Americans did have livestock. Domesticated turkeys were common in Mesoamerica and in some regions of North America they were valued for their meat, feathers, and, possibly, eggs. There is documentation of Mesoamericans utilizing hairless dogs, especially the Xoloitzcuintle breed, for their meat. Andean societies had llamas and alpacas for meat and wool, as well as for beasts of burden. Guinea pigs were raised for meat in the Andes. Iguanas and a range of wild animals, such as deer and pecari, were another source of meat in Mexico, Central, and northern South America.

By the 15th century, maize had been transmitted from Mexico and was being farmed in the Mississippi embayment, as far as the East Coast of the United States, and as far north as southern Canada. Potatoes were utilized by the Inca, and chocolate was used by the Aztecs.

Schematic illustration of maternal geneflow in and out of Beringia.Colours of the arrows correspond to approximate timing of the events and are decoded in the coloured time-bar. The initial peopling of Berinigia (depicted in light yellow) was followed by a standstill after which the ancestors of indigenous Americans spread swiftly all over the New World while some of the Beringian maternal lineages–C1a-spread westwards. More recent (shown in green) genetic exchange is manifested by back-migration of A2a into Siberia and the spread of D2a into north-eastern America that post-dated the initial peopling of the New World.
Schematic illustration of maternal (mtDNA) gene-flow in and out of Beringia, from 25,000 years ago to present.
The haplogroup most commonly associated with Indigenous Amerindian genetics is Haplogroup Q1a3a (Y-DNA).[36] Y-DNA, like mtDNA, differs from other nuclear chromosomes in that the majority of the Y chromosome is unique and does not recombine during meiosis. This has the effect that the historical pattern of mutations can easily be studied.[37] The pattern indicates Indigenous Amerindians experienced two very distinctive genetic episodes first with the initial-peopling of the Americas, and secondly with European colonization of the Americas.[38][39] The former is the determinant factor for the number of gene lineages and founding haplotypes present in today’s Indigenous Amerindian populations.[39]

Human settlement of the New World occurred in stages from the Bering sea coast line, with an initial 20,000-year layover on Beringia for the founding population.[40][41] The micro-satellite diversity and distributions of the Y lineage specific to South America indicates that certain Amerindian populations have been isolated since the initial colonization of the region.[42] The Na-Dené, Inuit and Indigenous Alaskan populations exhibit haplogroup Q-M242 (Y-DNA) mutations, however are distinct from other indigenous Amerindians with various mtDNA mutations.[43][44][45] This suggests that the earliest migrants into the northern extremes of North America and Greenland derived from later populations.[46]


The Spanish Arrival

Accounts from Spanish explorations of Florida led by Ponce de Léon, Pánfilo de Narváez, and Hernando de Soto in the early 1500s reveal that these cultures developed into powerful chiefdoms including the Pensacola, Apalachee, Timucua, Tocobago, Calusa, Saturiwa, Utina, Potano, Ocale, Tequesta, Ais, Mayaca, Jororo, Chacato and Chisca, among others. Spain’s first attempt to establish a permanent settlement in Florida near present-day Pensacola in 1559 failed.

Pedro Menéndez de Avilés succeeded at St. Augustine in 1565, destroying a small French settlement on the St. Johns River and defending the Spanish claim to La Florida. As part of the Spanish colonial strategy, Catholic missions were established to convert indigenous people to Christianity. By the mid-1700s, there were 40 Spanish missions in La Florida, manned by 70 friars and occupied by 26,000 Native Americans. British colonists from Georgia and the Carolinas and their Creek allies attacked and brought an abrupt end to the Spanish missions in the early 1700s. By the mid-1700s, most of the original inhabitants of Florida had been enslaved, devastated by disease and warfare resulting from the European invasion, or relocated or fled to other areas.

European settlers moving into North America and warfare among various Creek tribes pushed groups of Creek Indians off their ancestral lands in Georgia and Alabama and into a nearly empty Florida, a place they already knew well through trade and shared cultural traditions. Cowkeeper’s Cuscowilla band near the present-day town of Micanopy and Secoffe’s band near present-day Tallahassee began to act independently of other Creeks in Florida and eventually became known as the Seminoles, a Creek pronunciation of the Spanish word cimarón or “wild one.” By the early 1800s, these separatist groups developed a staunchly anti-American element.

In response to demands by white settlers for more territory and greater security, the U.S. government attempted to remove Seminoles from Florida, first by treaty, then by military force. A few agreed to leave and many were forceably removed to what is now Oklahoma and Arkansas. Those that remained were determined to stay. This led to four decades of hostilities (1818 to 1858), marked by three distinct wars collectively called the Seminole Wars. Hostilities ended when the U.S. military, deterred by the environment and persistence of the natives, gave up the fight. No formal treaty was signed. Though the numbers of natives remaining in Florida were reduced to between 200 and 300 people, the determination of those remaining had not been broken.


Agricultural Endowment

Over the course of thousands of years, a large array of plant species were domesticated, bred and cultivated by the indigenous peoples of the American continent. This American agricultural endowment to the world now constitutes more than half of all crops grown worldwide [10] . In certain cases, the indigenous peoples developed entirely new species and strains through artificial selection, as was the case in the domestication and breeding of maize from wild teosinte grasses in the valleys of southern Mexico. Maize alone now accounts in gross tonnage for the majority of all grain produced world-wide. [10] A great number of these agricultural products still retain native names (Nahuatl and others) in the English and Spanish lexicons.

Some indigenous American agricultural products that are now produced and/or used globally include:

  • Maize (corn), (domesticated from teosinte grasses in southern Mexico starting 12,000 years ago maize, squash and beans form the indigenous triumvirate crop system known as the “three sisters”)
  • Squash (pumpkins, zucchini, marrow, acorn squash, butternut squash, others)
  • Pinto bean (Frijol pinto) (“painted/speckled” bean nitrogen-fixer traditionally planted in conjunction with other “two sisters” to help condition soil runners grew on maize beans in the genus Phaseolus including most common beans, tepary beans and lima beans were also all first domesticated and cultivated by indigenous peoples in the Americas)
  • Tomato
  • Potato
  • Avocado
  • Peanuts
  • Cacao* beans (used to make chocolate) Vanilla
  • Strawberry (various cultivars modern Garden strawberry was created by crossing sweet North American variety with plump South American variety)
  • Pineapple (cultivated extensively)
  • Peppers (species and varieties of Capsicum, including bell peppers, jalapeños, paprika, chili peppers, now used in world-wide cuisines.)
  • Sunflower seeds (under cultivation in Mexico and Peru for thousands of years also source of essential oils)
  • Rubber (used indigenously for making bouncing balls, foot-molded rubber shoes, and other assorted items)
  • Chicle (also known as chewing gum)
  • Cotton (cultivation of different species independently started in both the Americas and in India)
  • Tobacco (ceremonial entheogen leaves smoked in pipes)
  • Coca (leaves chewed for energy and medicinal uses)

(* Asterisk indicates a common English or Spanish word derived from an indigenous word)


The Map Of Native American Tribes You've Never Seen Before

Aaron Carapella, a self-taught mapmaker in Warner, Okla., has designed a map of Native American tribes showing their locations before first contact with Europeans.

Editor's note:This story, originally published in 2014, was updated on May 5, 2021 with links to the latest version of Aaron Carapella's map.

Finding an address on a map can be taken for granted in the age of GPS and smartphones. But centuries of forced relocation, disease and genocide have made it difficult to find where many Native American tribes once lived.

Aaron Carapella, a self-taught mapmaker in Warner, Okla., has pinpointed the locations and original names of hundreds of American Indian nations before their first contact with Europeans.

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Broken Promises On Display At Native American Treaties Exhibit

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The Difficult Math Of Being Native American

As a teenager, Carapella says he could never get his hands on a U.S. map like this, depicting more than 600 tribes — many now forgotten and lost to history. Now, the 34-year-old designs and sells maps as large as 3 by 4 feet with the names of tribes hovering over land they once occupied.

Carapella has designed maps of Canada and the continental U.S. showing the original locations and names of Native American tribes. View the latest version of this map. Courtesy of Aaron Carapella hide caption

"I think a lot of people get blown away by, 'Wow, there were a lot of tribes, and they covered the whole country!' You know, this is Indian land," says Carapella, who calls himself a "mixed-blood Cherokee" and lives in a ranch house within the jurisdiction of the Cherokee Nation.

For more than a decade, he consulted history books and library archives, called up tribal members and visited reservations as part of research for his map project, which began as pencil-marked poster boards on his bedroom wall. So far, he has designed maps of the continental U.S., Canada and Mexico. A map of Alaska is currently in the works.

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Seminole Patchwork: Admiration And Appropriation

What makes Carapella's maps distinctive is their display of both the original and commonly known names of Native American tribes, according to Doug Herman, senior geographer at the Smithsonian National Museum of the American Indian in Washington, D.C.

This map of Mexico features both the original and commonly known names of some indigenous nations. View the latest version of this map. Courtesy of Aaron Carapella hide caption

"You can look at [Carapella's] map, and you can sort of get it immediately," Herman says. "This is Indian Country, and it's not the Indian Country that I thought it was because all these names are different."

He adds that some Native American groups got stuck with names chosen arbitrarily by European settlers. They were often derogatory names other tribes used to describe their rivals. For example, "Comanche" is derived from a word in Ute meaning "anyone who wants to fight me all the time," according to the Encyclopaedia Britannica.

"It's like having a map of North America where the United States is labeled 'gringos' and Mexico is labeled 'wetbacks,' " Herman says. "Naming is an exercise in power. Whether you're naming places or naming peoples, you are therefore asserting a power of sort of establishing what is reality and what is not."

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'Going Green' Is Really 'Going Native': Western Apache Chef Nephi Craig

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A Princess In Patchwork: Sewing For The Miss Florida Seminole Princess Pageant

Look at a map of Native American territory today, and you'll see tiny islands of reservation and trust land engulfed by acres upon acres ceded by treaty or taken by force. Carapella's maps, which are sold on his website, serve as a reminder that the population of the American countryside stretches back long before 1776 and 1492.

Carapella describes himself as a former "radical youngster" who used to lead protests against Columbus Day observances and supported other Native American causes. He says he now sees his mapmaking as another way to change perceptions in the U.S.

"This isn't really a protest," he explains. "But it's a way to convey the truth in a different way."


The Pre-Columbian Peopling and Population Dispersals of South America

This paper summarizes the current archaeological, physiographic, demographic, molecular, and bioarchaeological understanding of the initial peopling and subsequent population dynamics of South America. Well-dated sites point to a colonization by relatively few broad-spectrum foragers from northeastern Asia between

13,000 and 12,000 cal BC via the Panamanian Peninsula. By

11,500–11,000 cal BC, a number of regional, specialized bifacial technologies were developed, with evidence for the seasonal scheduling of resources and the colonization of extreme environments. Restricted mobility, landscape modification, and the cultivation of domesticates were underway by

8000 cal BC. The early migration routes followed by colonists resulted in a broad east-west population structure among ancient South Americans. Genetic, demographic, and skeletal morphological data indicate that a subsequent demographically driven dispersal into South America largely replaced preexisting central Andeans

5000 BC, due to increased fertility associated with the shift to agriculture. Beyond the Andes, however, there is little evidence of impact of these later expansions on foragers and horticulturists of the Amazon and Southern Cone who were largely descended from Paleoindians and early Holocene populations.


Peru, the cradle of Pre-Columbian civilization in South America

On the Pacific coast of South America, in the region of present-day Peru, are two parallel environments. Firstly, just inland from the coast is the second highest mountain range on the world, the Andes. Secondly, on a narrow strip of land between the mountains and the ocean, is a dry coastal plain.

It was in the latter of these two environments where the origins and early movement towards civilization in Pre-Columbian South America lay. Carving their way through this plain are a series of small rushing rivers, dry for most of the year but bringing plentiful rainfall from the high Andes in the spring. They form short but fertile coastal valleys, with fertile floors created by the rich mud brought down from the mountains.

Early cultures

These valleys acted as the cradles of South American agriculture. Farming, based on the cultivation of squashes, gourds and chilis, began to develop along the Pacific coast of Peru around 6000 BCE.

To channel and preserve the spring floodwater required for cultivation in this arid landscape, dykes, ponds and canals had to be constructed. Co-ordinating this activity (and no doubt organizing the defenses needed to protect the new farming settlements) led to the rise of strong rulers, who created the earliest states in South America. Abundant harvests gave rise to population growth trade routes grew up with the mountain regions.

In the Andes highlands, farming appeared sometime after 3000 BCE, specializing in hardy crops like the potato and quinoa, and herding llamas.

Back on the coast, populations have been expanding, boosted by the spread of maize cultivation to the region. Small towns were starting to appear by around 2000 BCE. A thousand years later many features of later Peruvian civilization had appeared, most notably the flat-topped pyramid. Pottery and weaving had been invented, and had metalwork using copper.

Over the centuries the trading networks created a unified cultural area embracing both coastal and mountain regions.

During the first millennium BCE there seems to have been a shift inland from the coast, perhaps associated with religious and cultural developments which created important ceremonial centers in the highlands. Another factor was the introduction of irrigation into the highland areas, using lakes as water sources. The systems around Lake Titicaca would continue to thrive and grow into historic times.

It was here, in the Andean highland region rather than in the coastal valleys, that the earliest Pre-Columbian civilization in South America emerged.

The Chavin culture

About 900 BCE the great ceremonial center of Chávin de Huántar was built. This gives its name to the archaeological period known as the “Chavin Horizon”, a cultural area covering both highlands and coast. It included large stone temples and its inhabitants produced fine metalwork – including high quality craftsmanship on gold and silver – pottery and textiles. All this testifies to the presence of a religious-political elite able to command the labour of peasants and craftsmen over a wide area.

After c. 200 BCE the Chavin Horizon started to fragment into several localized cultures. One of these was the famous Nazca culture, famous for the “Nazca Lines”, drawings of vast geometric shapes and stylized animal figures in the desert.

The Moche: city-state on the coast

In the early first millennium CE another cultural area, the “Moche Horizon”, emerged. This lasted from c. 100 CE to c. 750 CE, and represented a major cultural shift back to the coast.

Although the Moche Horizon saw the second of the South American Pre-Columbian civilizations flourish, it was the period when the first true cities appeared in the region. The Moche Horizon was centered on the city of Mochica, on the coastal plain, and embraced other substantial urban settlements as well.

The Moche were a warlike culture, and practiced human sacrifice on a large scale however, they also excelled in the arts of peace: they produced some of the finest sculpture, metalwork and pottery of all the Pre-Columbian civilizations of America. Moche art is marked by its striking realism, and vivid shapes.

Two highland empires: Wari and Tiwanaku

Moche civilization vanished in the second half of first millennium, and in the next phase of South American Pre-Columbian civilization, the center of gravity again shifted to the highlands. Two new cultures emerged: the Wari (Spanish ‘Huari’) and Tiwanaku.

Because of the uniformity in design and construction of their heavily fortified settlements, many archaeologists consider these to have been large political states – empires in fact – with conquest playing a part in their formation. The Wari in particular seem to have brought a large territory under their control, including the area formerly covered by the Moche culture. Wari administrative centers have been identified by their distinctive architectural remains, and a network of roads have been uncovered. The Wari also seem to have developed terraced farming over a wider area than previously.

Tiwanaku, on the shores of Lake Titicaca, as well as being a center of government, seems also to have been a major ceremonial center which functioned as a focus of religious pilgrimage.

The Wari and Tiwanaku states both broke up into smaller fragments in the early centuries of the second millennium.

Chimor: coastal city-state and empire

By this time, however, a revival of states along the coastal plain had taken place. The largest and most advanced of these was the Chimor kingdom (or Chimú empire), centered on the city of Chan Chan. It emerged, in the same region as the earlier Moche culture had flourished, around 900 CE and lasted until it was conquered by the Incas in c. 1470 the archaeological record shows strong links between Moche and Chimor cultures.

Chimor covered a much larger area than the Moche had done. Nevertheless it seems to have been a highly centralized state. Its economy was based on the largest and most sophisticated irrigation system pf all the Pre-Columbian civilizations. This linked the water management systems of a number of river valleys by means of canals.

The Inca Empire: the largest state in Pre-Columbian America

Meanwhile, in the Andean highlands, amongst the multitude of small states which had succeeded the Wari empire, a new state was rising, that of the Inca. This inaugurated the final phase of Pre-Columbian civilization in South America.

The Incas’ original location was around the present-day city of Cuzco, but during the 15th century, they expanded their territory dramatically. Moving out from their homeland, they first took over the Lake Titicaca region, with its well-developed irrigation agriculture. They then expanded into the coastal plain to conquer the powerful Chimor kingdom. They followed this by pushing out their borders in all directions to cover an enormous area along the Pacific coast of South America.

One of the challenges thrown up by the administration of such a large state was that of keeping records. The Inca solved this by means of quipu, a system of knotted strings which could embody comparatively complex information. Although the surviving examples have not been deciphered, it is clear that this served as a form of writing and notation system.

Probably related to this was the development of an empire-wide courier service, whereby relays of runners carried messages along thousands of miles of roads from the capital at Cusco to the four corners of the empire. Sometimes their routes crossed steep ravines, which they did by way of rope bridges.

In the early 16th century, this enormous empire fell with astonishing rapidity to the tiny forces of the Spanish conquistador, Francisco Pizarro. Pizarro’s achievement was made possible by a civil war which was dividing the Inca empire at the time he arrived there – a war, incidentally, caused by the death of members of the royal family by epidemics sweeping down from the north, brought to the Americas by the Europeans.


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