Edouard VIII

Edouard VIII

Edward Saxe-Coburg-Gotha est né à Richmond, Surrey, le 23 juin 1894. Edward était l'arrière-petit-fils de la reine Victoria et son père était George V, qui devint roi du Royaume-Uni en 1910. En tant que fils aîné du roi , Edward est donc devenu héritier du trône.

Son biographe, Colin Matthew, a souligné : « Le futur roi a reçu les prénoms Edward Albert Christian George Andrew Patrick David, l'utilisation innovante des quatre saints patrons étant destinée à souligner le caractère représentatif de la monarchie. Au sein de la famille, il était toujours connu sous le nom de David... David a grandi dans un contexte d'esprit moyen - pas délibérément hostile à la culture, mais pas non plus sensible à celle-ci. C'était un enfant intelligent, avec quelque chose de la mémoire prodigieuse de son père et un curiosité variée que ses parents n'ont pas réussi à exploiter. Il a été intimidé par sa nourrice et, en tant qu'enfant aîné, a été la première cible de la colère souvent violemment exprimée de son père. Lui-même, dans ses derniers volumes autobiographiques, a déclaré qu'il se sentait mal aimé, et il semble n'avoir jamais souhaité avoir d'enfants à lui."

Le prince Edward (comme il était officiellement connu) était très tôt connu pour son charme et sa beauté. En 1907, il fut envoyé au collège naval d'Osborne. Sa mère a déclaré à l'historien Reginald Brett qu'elle trouvait son fils "très sensible et en savait beaucoup plus sur ses perspectives et ses responsabilités qu'elle ne le pensait. Cependant, à Osborne, il est traité comme n'importe quel autre garçon, à la fois par les enseignants et les garçons. ". Cependant, Edward se considérait comme une victime d'intimidation au cours de cette période.

En 1909, il passe au Royal Naval College sur le HMS Britannia à Dartmouth. À son seizième anniversaire, il fut créé prince de Galles et fut investi au château de Caernarfon le 13 juillet 1911. L'année suivante, il entra au Magdalen College. Le prince Edward s'est vu offrir des tutoriels par Thomas Herbert Warren, président de Magdalen. Edward était un mauvais élève. Warren a commenté plus tard "qu'il ne sera jamais livresque" et après deux ans d'études, il a été décidé qu'il devrait recevoir une commission dans l'armée britannique.

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914, Edward a demandé à Lord Kitchener, secrétaire à la Guerre, s'il pouvait servir en France. Lorsque Kitchener a refusé, Edward a commenté que cela n'avait pas d'importance s'il était tué car il avait quatre frères. Kitchener a répondu qu'il était plus préoccupé par le fait que le futur roi soit capturé par l'armée allemande et ensuite utilisé comme un pion dans les futures négociations de paix. Sur l'insistance du roi George V, Edward a été limité à servir dans les nominations du personnel. Cela s'est également avéré dangereux car à une occasion, un obus allemand a touché sa voiture et a tué le conducteur, juste après que le prince l'ait quitté pour inspecter les troupes.

La guerre a créé des problèmes pour la famille royale en raison de son origine allemande. En raison du fort sentiment anti-allemand en Grande-Bretagne, il a été décidé de changer le nom de la famille de Saxe-Cobourg-Gotha en Windsor. Pour souligner son soutien aux Britanniques, George V et ses fils effectuèrent plusieurs visites sur le front occidental.

Après la guerre, Edward a continué à pratiquer des passe-temps dangereux. Il a participé à des courses d'obstacles jusqu'à ce qu'il subisse une mauvaise chute et son père lui a interdit de continuer à faire de la course. Son père a également fortement désapprouvé la décision de son fils d'apprendre à voler. H a soutenu : « Dans l'armée, le prince a développé un enthousiasme pour la vie nocturne, les boîtes de nuit et la danse, que le style de la vie londonienne d'après-guerre a encouragé. Il est rapidement devenu un chef de file de la société londonienne à la mode, un corps plus éclectique qu'avant la guerre. Dans ce contexte, après plusieurs aventures, sa liaison avec Mme Winifred (Freda) Dudley Ward (1894-1983) débuta au printemps 1918. Elle était l'épouse, avec deux petites filles, du petit-fils de Lord Esher, William Dudley Ward ( 1877-1946), députée libérale et chambellan de la maison royale, dont elle se sépare. » Sa relation avec Freda Dudley Ward a causé un embarras considérable à la famille royale. Frances Donaldson, qui connaissait le couple, a affirmé que le prince Edward « était follement, passionnément, éperdument amoureux d'elle ».

George V a occupé son fils en l'envoyant faire une série de tournées royales. Cela comprenait des visites au Canada, aux États-Unis, dans les Caraïbes, en Inde, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Edward attirait de grandes foules et sa popularité évidente le rendait de plus en plus vaniteux. Comme l'a noté un observateur, il avait « du mal à comprendre la nature symbolique de sa position et avait tendance à supposer que l'attention portée sur lui était une conséquence directe de ses propres dons particuliers ».

Son père a exclu Edward des discussions sur les questions politiques et l'a plutôt exhorté à trouver une femme et à fonder une famille. Edward a refusé et a préféré avoir des relations avec des femmes que le roi considérait comme inappropriées. En 1931, Edward avait une liaison avec Lady Thelma Furness. Le 10 janvier 1931, Furness invita Wallis Simpson et son mari Ernest Simpson dans sa maison de campagne à Melton Mowbray. Edward était fasciné par Wallis et il ne fallut pas longtemps avant qu'il ait une liaison avec elle.

Colin Matthew a souligné: "En 1934, le prince avait mis de côté Lady Furness et Freda Dudley Ward (cette dernière coupée sans, apparemment, aucun adieu personnel). Le prince considérait Mme Simpson comme sa compagne naturelle dans la vie, à la fois sexuellement et intellectuellement... Homme habitué à faire ce qu'il voulait, alors qu'il savait ce qu'il voulait, le prince de Galles semble avoir pensé à partir de 1934 que les choses tourneraient comme il le souhaitait. avoir voulu Wallis comme reine, il ne fit aucun effort pour tester ou préparer le terrain, même avec ceux dont le soutien serait vital. ils n'auraient pas pu être blâmés s'ils l'avaient fait). Ni le père ni la mère du prince ne semblent avoir évoqué avec lui ni l'affaire ni son résultat probable. Ainsi l'affaire du prince de Galles avec Mme Simpson, poursuivie avec une passion évidente pour tous qui l'a observé, occ urré dans un vide politique et constitutionnel.

Wallis Simpson a quitté son mari et est allée vivre dans un appartement à Bryanston Court. La princesse Stephanie von Hohenlohe vivait également dans le bâtiment. Les deux femmes sont rapidement devenues des amies proches. C'était malheureux pour Simpson à cause d'un renseignement du renseignement français, le MI6 interceptait la correspondance de la princesse Stéphanie et suivait ses mouvements à l'intérieur et à l'extérieur du pays depuis le début de 1928.

En décembre 1932, un certain nombre de journaux européens avaient publié des allégations d'espionnage contre la princesse Stéphanie. Le journal français, La Liberté, a affirmé qu'elle avait été arrêtée comme espionne lors d'une visite à Biarritz. Il posait la question : « Une affaire sensationnelle est-elle sur le point de se dérouler ? D'autres journaux ont repris l'histoire et l'ont décrite comme une « aventurière politique » et « la vamp de la politique européenne ». Ces histoires étaient probablement le résultat de fuites des services de renseignement français. Cependant, elle n'avait pas été arrêtée. Selon un document déclassifié de 2005, les services secrets britanniques ont diffusé un rapport du gouvernement indiquant que des dossiers avaient été trouvés dans l'appartement de la princesse à Paris montrant qu'elle avait été chargée par les autorités allemandes de persuader Lord Rothermere de faire campagne dans ses journaux pour le retour à L'Allemagne du territoire et des colonies a cédé à la fin de la Première Guerre mondiale.

En novembre 1933, Lord Rothermere confia à la princesse Stéphanie la tâche d'établir un contact personnel avec Adolf Hitler. La princesse Stéphanie a rappelé plus tard : « Rothermere venait d'une famille qui avait expérimenté la nouvelle possibilité d'influencer la politique internationale à travers les journaux et était déterminée à sonder Hitler. » Stéphanie est allée à Berlin et a commencé une relation sexuelle avec le capitaine Fritz Wiedemann, l'adjudant personnel d'Hitler. Wiedemann rapporta à Hitler que Stéphanie était la maîtresse de Lord Rothermere. Hitler a décidé qu'elle pourrait être d'une utilité future pour le gouvernement et a donné à Wiedemann 20 000 Reichsmarks comme allocation d'entretien pour s'assurer qu'elle avait payé ses factures d'hôtel, de restaurant, de téléphone et de taxi et de voyage. Wiedemann a également été autorisée à lui acheter des vêtements et des cadeaux coûteux.

Le mois suivant, Wiedemann s'arrangea pour que la princesse Stéphanie ait sa première rencontre avec Hitler. Selon Jim Wilson, l'auteur de Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stephanie Von Hohenlohe (2011) : « Le Führer semble avoir été très impressionné par sa sophistication, son intelligence et ses charmes. Lors de cette première rencontre, elle portait l'une de ses tenues les plus élégantes, calculant qu'elle l'impressionnerait. Hitler l'a accueillie avec une chaleur inhabituelle, l'embrassant sur la main. Il était loin d'être habituel pour Hitler d'être si attentif aux femmes, en particulier les femmes qui lui ont été présentées pour la première fois. La princesse a été invitée à prendre le thé avec lui, et une fois assise à côté de lui, selon ses mémoires inédites. Hitler la quittait à peine ses yeux perçants.

La relation d'Edward avec Simpson a créé beaucoup de scandale. Ses opinions politiques aussi. En juillet 1933, Robert Vansittart, un diplomate, raconta dans son journal cela lors d'une fête où l'on discuta beaucoup des implications de la montée au pouvoir d'Hitler. « Le prince de Galles était plutôt pro-Hitler et a déclaré qu'il ne nous appartenait pas d'interférer dans les affaires internes de l'Allemagne, que ce soit contre les Juifs ou quiconque, et a ajouté que les dictateurs sont très populaires de nos jours et que nous pourrions en vouloir un en Angleterre. " En 1934, il fit des commentaires suggérant qu'il soutenait l'Union britannique des fascistes. Selon un rapport de la Metropolitan Police Special Branch, il avait rencontré Oswald Mosley pour la première fois au domicile de Lady Maud Cunard en janvier 1935.

Philip Ziegler a soutenu : « La nature précise de l'appel de Mme Simpson au prince de Galles ne pouvait être comprise que par lui ; il l'a probablement à peine compris lui-même. Il suffit de dire qu'au début de 1934, le prince était devenu servilement dépendant d'elle et devait le rester jusqu'à sa mort. Les courtisans pensèrent d'abord que ce n'était qu'un autre de ses engouements récurrents, mais tout au long de 1935, ils sont devenus de plus en plus alarmés à mesure que son rôle devenait plus important et empiétait sur l'exercice de ses fonctions. "

Le gouvernement savait également que Wallis Simpson était en fait impliqué dans d'autres relations sexuelles. Cela comprenait un mécanicien et vendeur marié appelé Guy Trundle et Edward Fitzgerald, duc de Leinster. Plus important encore, ils avaient la preuve que Wallis Simpson entretenait une relation avec Joachim von Ribbentrop, l'ambassadeur d'Allemagne en Grande-Bretagne. Le FBI croyait fermement que c'était le cas et un rapport suggérait qu'il avait envoyé un bouquet de dix-sept roses rouges à l'appartement de la princesse Stéphanie à Bryanston Court parce que chaque fleur représentait une occasion pour laquelle ils avaient couché ensemble.

Chips Channon pensait également que le couple avait une liaison. Il a enregistré dans son journal : « Beaucoup de potins sur les prétendues tendances nazies du prince de Galles ; il aurait été influencé par Emerald Cunard (qui est plutôt éprise avec Herr Ribbentrop) à travers Wallis Simpson. » Le MI5 était également préoccupé par la relation de Simpson avec Ribbentrop et la gardait maintenant sous surveillance. Collin Brooks a noté dans son journal : « La suggestion a été faite dans de nombreux milieux qu'il pourrait, s'il le souhaitait, se faire le dictateur de l'Empire. »

Paul Foot a fait valoir : « Le prince était fier de ses origines allemandes, parlait couramment l'allemand et ressentait une solidarité émotionnelle, raciale et intellectuelle avec les dirigeants nazis... De telles sympathies étaient bien sûr courantes, au moins pendant un certain temps, à Londres. société, mais lorsque d'autres ont commencé à vaciller, le prince de Galles est resté inébranlable. Il a demandé aux Allemands de lui préparer un dîner spécial à l'ambassade d'Allemagne, comme une marque spéciale de sa solidarité avec leur gouvernement. Les Allemands, sur instruction de Berlin, a invité Mme Simpson, qui était alors son amant." Robert Bruce-Lockhart a rapporté la conversation qui a eu lieu entre le prince de Galles et le petit-fils de l'ancien Kaiser, le prince Louis-Ferdinand : affaires intérieures concernant les Juifs ou quoi que ce soit d'autre, et a ajouté que les dictateurs sont très populaires de nos jours, et que nous pourrions en vouloir un en Angleterre avant longtemps. »

George V mourut le 20 janvier 1936. Edward devint alors roi et sa relation avec Wallis Simpson était maintenant rapportée dans la presse étrangère. Le gouvernement a demandé à la presse britannique de ne pas faire référence à la relation. Wallis a divorcé d'Ernest Simpson en 1936. Il a dit à ses amis qu'il croyait que le nouveau roi souhaitait épouser sa femme. Le Premier ministre, Stanley Baldwin, a exhorté le roi à considérer les problèmes constitutionnels liés au mariage d'une femme divorcée. Bien que le roi ait reçu le soutien politique de Winston Churchill et de Lord Beaverbrook, il était conscient que sa décision d'épouser Wallis Simpson serait impopulaire auprès du public britannique. Cosmo Gordon Lang, l'archevêque de Cantorbéry, a également clairement indiqué qu'il était fermement opposé à la relation du roi. Ribbentrop l'a décrit comme « une sorte de national-socialiste anglais ».

Le roi Édouard VIII a reçu le soutien d'Oswald Mosley. Il a attaqué ceux qui critiquaient sa relation avec Mme Simpson : "Celui qui insulte la Couronne britannique insulte ainsi l'histoire et les réalisations de la race britannique... Le roi lui a été loyal et fidèle." Mosley a poursuivi en déclarant que le roi méritait, après de nombreuses années de loyaux services en tant que prince de Galles, le droit de vivre dans le bonheur privé avec la femme qu'il aimait."

La princesse Stéphanie von Hohenlohe s'est alors impliquée dans la polémique. Selon Jim Wilson, l'auteur de Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stephanie Von Hohenlohe (2011) : "La princesse Stéphanie, cherchant toujours à réaliser le souhait d'Hitler, était la personne qui a initialement lancé le concept d'un mariage morganatique comme solution au dilemme du roi. Elle, comme les diplomates de l'ambassade d'Allemagne, était désespérée de trouver un moyen de maintenir Edward et Wallis au pouvoir à Buckingham Palace. Le dispositif d'un mariage morganatique, expliqua-t-elle, aurait permis à Edward d'épouser Mme Simpson, mais à la condition qu'elle serait simplement son épouse et ne prendrait pas le titre de reine de L'Angleterre. Il était dans l'intérêt d'Hitler de trouver un moyen de sortir du labyrinthe constitutionnel qui menaçait de chasser Edward du trône.

Robert Vansittart, sous-secrétaire permanent au ministère des Affaires étrangères, avait reçu des informations selon lesquelles Wallis Simpson transmettait des informations au gouvernement allemand et a fait part de ses craintes au Premier ministre Stanley Baldwin. Un rapport du FBI à l'époque déclarait : « Certains secrets d'État potentiels ont été transmis à Edward, et lorsqu'il a été découvert que Ribbentrop... avait en fait reçu les mêmes informations, Baldwin a été immédiatement forcé d'accepter que la fuite avait été localisée. " Le ministre des Affaires étrangères Anthony Eden a décidé de restreindre les informations présentées au roi. Les auteurs de Baldwin (1969) ont souligné : " Mme Simpson... était sous l'étroite surveillance de Sir Robert Vansittart et elle et le roi n'auraient pas été ravis de se rendre compte que les services de sécurité la surveillaient ainsi que certains d'entre eux. amis. Les caisses rouges envoyées au fort du Belvédère ont été soigneusement passées au crible par le ministère des Affaires étrangères pour s'assurer que rien de très secret ne s'égare. Derrière la façade publique, derrière la popularité du roi, le gouvernement s'était éveillé à un danger qui n'avait rien à voir avec toute question de mariage."

Walter Monckton expliqua plus tard : « Avant octobre 1936, j'avais entretenu une amitié étroite avec le roi Edward, et, bien que je l'aie rarement rencontrée sauf avec le roi, je connaissais Mme Simpson depuis un certain temps et je l'aimais bien. bien au courant de la procédure de divorce qui a conduit au jugement nisi prononcé par le juge Hawke à Ipswich en octobre. Mais je ne pensais pas, avant novembre 1936, que le mariage entre le roi et Mme Simpson était envisagé. Le roi m'a dit qu'il avait souvent voulu me le dire, mais s'abstenait pour mon propre bien de peur d'être embarrassé. Cela m'aurait été difficile car j'ai toujours et honnêtement supposé dans mes conversations avec lui qu'une telle idée (qui a été suggérée dans d'autres quartiers) était hors de propos Mme Simpson m'avait dit au cours de l'été qu'elle ne voulait pas rater sa chance d'être libre maintenant qu'elle en avait l'occasion, et le roi disait constamment combien il en voulait au fait que l'amitié de Mme Simpsonbeaucoup de publicité sur elle et a entravé ses chances d'obtenir sa liberté. J'étais persuadée que c'était le roi qui était vraiment la partie anxieuse du divorce, et je soupçonnais qu'il éprouvait une certaine jalousie qu'il y ait un mari en arrière-plan."

Le FBI a continué à garder Wallis Simpson sous surveillance et dans un rapport au président Franklin D. Roosevelt, il a déclaré : « Il a été établi que depuis un certain temps, le gouvernement britannique savait que la duchesse de Windsor était extrêmement pro-allemande dans ses sympathies et relations, et il y a de fortes raisons de croire que c'est la raison pour laquelle elle était considérée comme si odieuse par le gouvernement britannique qu'ils ont refusé de permettre à Edward de l'épouser et de maintenir le trône... Elle et le duc de Windsor ont été averti à plusieurs reprises par des représentants du gouvernement britannique que, dans l'intérêt du moral du peuple britannique, ils devraient être extrêmement circonspects dans leurs relations avec les représentants du gouvernement allemand. »

Clement Attlee, le chef du Parti travailliste, était fermement opposé à ce que Wallis Simpson devienne reine. "En tant que conseiller privé, j'ai assisté à la réunion au palais de St. James du Conseil d'adhésion... Je pensais que le roi Édouard avait l'air très nerveux et mal à l'aise. Je me souviens que Baldwin m'a exprimé son anxiété pour l'avenir et son doute que le nouveau roi tiendrait le cap. Je l'avais rencontré à plusieurs reprises, alors qu'il avait été des plus charmants, et j'étais frappé de sa véritable sollicitude pour les chômeurs... Ce n'est que tardivement que je pris conscience de la situation qui s'était soulevée à l'égard de Mme Simpson. Puis je suis allé voir Baldwin et lui ai demandé des informations. Plus tard, au fur et à mesure que la crise se développait, il m'a invité à lui dire ce que je pensais être l'attitude des travaillistes à l'égard des différents propositions qui étaient faites, notamment celle d'un mariage morganatique. L'entretien était confidentiel, de sorte que je ne pouvais consulter ni le Parti ni même mes collègues intimes. Je devais lui faire part, à mon avis, des réactions du Fête."

Le 20 octobre 1936, Stanley Baldwin rencontra le roi Édouard VIII dans la maison de campagne du roi, Fort Belvedere. Le roi a de nouveau déclaré son intention d'épouser Wallis Simpson. Baldwin a répondu que si cela se produisait, il serait contraint de démissionner de son poste de Premier ministre. Le biographe de Mme Simpson, Philip Ziegler, a soutenu : Une fois que Mme Simpson s'est rendu compte que son mariage coûterait au roi son trône, elle a essayé de changer sa résolution. Anticipant beaucoup de publicité hostile lorsque l'histoire éclata au Royaume-Uni, elle se retira d'abord à Fort Belvedere, puis dans le sud de la France. De là, dans une série d'appels téléphoniques désemparés, elle a essayé de persuader Edward de ne pas abdiquer, même si cela signifiait l'abandonner. Elle n'a rien accompli ; c'était le seul sujet sur lequel elle n'arrivait pas à dominer son futur mari."

Lors d'un débat sur la crise constitutionnelle à la Chambre des communes, le député du Parti communiste, William Gallacher, a déclaré : « Le roi et Mme Simpson ne vivent pas dans le vide. Des processus sinistres sont continuellement à l'œuvre... Le Premier ministre nous a dit il a été approché au sujet d'un mariage morganatique... mais il ne nous a pas dit qui l'avait approché... Il est évident que les forces l'encourageaient... ce qui se passait... Je veux attirer votre attention sur le fait que Mme Simpson a un profil social, et chaque membre du cabinet sait que le profil social de Mme Simpson est étroitement identifié à un certain gouvernement étranger et à l'ambassadeur de ce gouvernement étranger."

Le 10 décembre 1936, le roi signa un acte déclarant qu'il avait renoncé « au trône pour moi et mes descendants ». Le lendemain, il a fait une émission de radio où il a dit à la nation qu'il avait abdiqué parce qu'il estimait qu'il ne pouvait pas « s'acquitter des devoirs de roi comme je voudrais le faire sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime ». La nuit de son abdication, 500 Chemises noires criant leur soutien et faisant le salut fasciste se sont rassemblées devant le palais de Buckingham en scandant « Nous voulons Edward ». Le lendemain, Oswald Mosley a demandé que la question de l'abdication soit soumise au peuple britannique lors d'un référendum.

Unity Mitford, ami et admirateur d'Hitler qui venait de rentrer de Berlin, a apparemment déclaré : "Hitler sera terriblement bouleversé à ce sujet. Il voulait qu'Edward reste sur le trône." Dans l'Allemagne nazie, selon les instructions expresses d'Hitler, Joseph Goebbels a ordonné aux médias de ne faire aucune mention de la crise constitutionnelle qui faisait rage en Grande-Bretagne. Goebbels était également furieux de la façon dont Edward avait géré l'affaire. Dans son journal, il écrit : « Il (Edward) s'est complètement ridiculisé. De plus, il manquait de dignité et de goût. Ce n'était pas la façon de le faire. Surtout si l'on est roi.

Edward a déménagé en Autriche et est resté avec des amis jusqu'à ce que Wallis Simpson obtienne son divorce avec son ancien mari. Le 3 juin 1937, le couple s'est marié au château de Candé en France, propriété de Charles Eugène Bedaux, un homme soupçonné d'être un agent nazi (il s'est suicidé après avoir été arrêté par le FBI en 1944). Le nouveau roi, son frère cadet, George VI, lui accorda le titre de duc de Windsor. Cependant, sous la pression du gouvernement britannique, le roi refuse d'étendre à la nouvelle duchesse de Windsor le rang d'« altesse royale ».

Alors qu'elle vivait en France, la duchesse de Windsor employa Armand Grégoire comme avocat. Les services secrets français l'ont décrit comme « l'un des espions nazis les plus dangereux » et ont montré qu'il travaillait comme avocat pour Joachim von Ribbentrop et Otto Abetz. (Après la guerre, les autorités françaises ont jugé Grégoire, l'ont accusé de collaboration avec l'Allemagne nazie, et il a été condamné aux travaux forcés à perpétuité.)

De nombreux hauts fonctionnaires sont devenus convaincus que le duc de Windsor se considérait comme un leader potentiel du mouvement fasciste en Grande-Bretagne. En 1937, Sir Ronald Lindsay, ambassadeur britannique à Washington, écrivit : « Les partisans actifs du duc de Windsor en Angleterre sont les éléments connus pour avoir des penchants envers les dictatures fascistes, et la récente tournée en Allemagne du duc de Windsor et son accueil ostentatoire. par Hitler et son régime ne peut être interprété que comme une volonté de la part du duc de Windsor de se prêter à ces tendances. »

En octobre 1937, le couple décide de visiter l'Allemagne nazie. Le voyage et tous les frais de leur séjour en Allemagne ont été payés par des fonds du gouvernement allemand. Officiellement, le voyage de 12 jours a été organisé par Fritz Wiedemann et Rudolf Hess Plus tard, la princesse Stephanie von Hohenlohe a affirmé qu'elle avait joué un rôle majeur dans la planification et la réalisation de la visite. Martha Schad, l'auteur de La princesse espionne d'Hitler (2004) a fait valoir : « C'était présenté comme un voyage d'étude pour examiner les institutions sociales du pays. Mais derrière cela, il y avait un autre programme. Après le traitement humiliant que sa femme avait reçu des Britanniques, le duc a voulu lui montrer un pays cela lui réserverait un accueil vraiment royal. Les hommes au pouvoir à Berlin s'attendaient à ce que dans un avenir pas trop lointain l'ancien roi d'Angleterre revienne sur le trône sous leur patronage.

Le couple était l'invité officiel de Robert Ley, le chef du Front allemand du travail. Ils ont également rencontré Joseph Goebbels, Joachim von Ribbentrop et Hermann Goering. Goebbels a écrit dans son journal qu'il trouvait que le duc de Windsor était un "jeune homme gentil et sympathique, clairement doté d'un bon sens" et qu'il est devenu "vraiment amoureux de lui". Il a ajouté: "Sa femme est modeste, mais distinguée et élégante, mais sans aucun côté, une vraie dame." Le 22 octobre, les Windsor ont rendu visite à Adolf Hitler dans sa retraite au sommet d'une montagne, le Berghof.

Le duc de Windsor a rappelé plus tard : "Hitler était alors au zénith de sa puissance. Ses yeux étaient perçants et magnétiques. J'avoue franchement qu'il m'a accueilli. Je l'ai cru quand il a dit qu'il ne cherchait pas la guerre avec l'Angleterre... Je pensais que le reste d'entre nous pourrait faire des gardiens de clôture pendant que les nazis et les rouges s'en sortaient péniblement." Alors que le couple quittait le Berghof, Hitler leur adressa un salut nazi formel, et le duc à son tour étendit le bras pour saluer le Führer."

Le New York Times a rapporté : « La décision du duc de voir par lui-même les industries et les institutions sociales du Troisième Reich, et ses gestes et remarques au cours des deux dernières semaines, ont démontré de manière adéquate que l'abdication a bien privé l'Allemagne d'un ami solide, voire d'un admirateur dévoué sur le Trône britannique... Le duc serait devenu très critique à l'égard de la politique anglaise telle qu'il la considérait et aurait déclaré que les ministres britanniques d'aujourd'hui et leurs successeurs potentiels ne sont pas à la hauteur des dictateurs allemands et italiens.

En 1938, les services secrets britanniques devenaient très préoccupés par les activités de la princesse Stephanie von Hohenlohe. Un rapport disait : "Elle est fréquemment convoquée par le Führer qui apprécie son intelligence et ses bons conseils. Elle est peut-être la seule femme qui puisse exercer une quelconque influence sur lui." Ils ont également rapporté qu'elle semblait "recruter activement ces aristocrates britanniques afin de promouvoir les sympathies nazies". (PROKV2/1696). Selon le MI5, la liste des personnes avec lesquelles elle s'était associée au cours des dernières années comprenait le duc de Windsor, Wallis Simpson, le prince George, le duc de Kent, Ethel Snowden, Philip Henry Kerr (Lord Lothian), Geoffrey Dawson, Hugh Grosvenor, 2e duc de Westminster, Charles Vane-Tempest-Stewart, 7e marquis de Londonderry, Ronald Nall-Cain, 2e baron Brocket, Lady Maud Cunard et Walter Rothschild, 2e baron Rothschild. En août 1938, les services secrets français, le Deuxième Bureau, ont déclaré au MI6 qu'il était presque certain que la princesse Stéphanie était un important agent allemand.

Lorsque la France a été occupée par l'armée allemande en 1940, Edward et sa femme ont déménagé à Madrid. Winston Churchill craignait qu'Edward ne soit capturé par les nazis et a insisté pour qu'ils déménagent immédiatement à Lisbonne. Lorsque l'ancien roi a d'abord refusé, Churchill lui a rappelé que s'il désobéissait aux instructions du gouvernement, en tant qu'officier supérieur britannique toujours sous autorité militaire, il serait passible d'une cour martiale.

Joachim von Ribbentrop envoya des émissaires à Lisbonne et promit de ramener Edward sur le trône britannique lorsque l'Allemagne aurait vaincu et occupé la Grande-Bretagne. Au palais de Buckingham, un courtisan de haut rang, Alec Hardinge, a fait une note sur un rapport de renseignement : « Les Allemands attendent l'aide du duc et de la duchesse de Windsor. Cette dernière désire à tout prix devenir reine. Les Allemands négocient avec elle depuis le 27 juin.

Au Portugal, le Federal Bureau of Investigation a reçu des informations selon lesquelles le duc et la duchesse de Windsor étaient utilisés par les nazis pour obtenir des secrets sur les Alliés. Le 13 septembre 1940, un officier du FBI envoya une note à J. Edgar Hoover : « Un agent a établi de manière concluante que la duchesse de Windsor a récemment été en contact avec Joachim von Ribbentrop et maintenait un contact et une communication constants avec lui. leur haute fonction officielle, la duchesse obtenait une variété d'informations concernant les activités officielles britanniques et françaises qu'elle transmettait aux Allemands.

Michael Bloch, l'auteur de Opération Willi : le complot pour kidnapper le duc de Windsor (1984) a suggéré : « Le duc a involontairement encouragé les espoirs et les illusions d'Hitler à son sujet à un degré remarquable ; et sa présence en Europe, pendant qu'elle a duré, semble avoir eu un effet alléchant sur la politique nazie. Les conséquences ont peut-être été fatales. Tout au long de ce mois de juillet, Hitler a hésité à ordonner l'attaque contre la Grande-Bretagne - l'opération Sealion - donnant ainsi aux Britanniques une chance de regrouper leurs forces et de survivre."

Le gouvernement britannique a également découvert qu'Adolf Hitler prévoyait de faire d'Edouard le roi fantoche du Royaume-Uni si les Allemands gagnaient la Seconde Guerre mondiale. Lorsqu'il apprit la nouvelle, Winston Churchill, le Premier ministre britannique, s'arrangea pour que le duc de Windsor quitte l'Europe et devienne gouverneur des Bahamas. Il a été soutenu par Philip Ziegler, l'auteur de La biographie officielle du roi Édouard VIII (1990) : « Il ne fait aucun doute qu'il (Edward) pensait que la Grande-Bretagne était susceptible de perdre la guerre et que, dans un tel cas, il pensait qu'il pourrait avoir un rôle à jouer. Cependant, Ziegler pense qu'il aurait refusé le trône sous les nazis, « la croyance du duc dans les Britanniques signifiait qu'il ne pouvait pas se permettre de régner en faveur des Allemands sur un peuple maussade et rancunier ».

Philip Ziegler a fait valoir: "La duchesse a détesté leurs cinq années à Nassau et n'a pas caché ses opinions à ses proches, mais dans l'ensemble, elle a rempli les fonctions de dame du gouverneur consciencieusement et bien. Elle a diverti avec style et a accompli les rituels d'ouvrir des bazars et d'inspecter des hôpitaux avec une grâce inattendue. Ses semaines les plus heureuses, cependant, ont été consacrées à des expéditions de shopping aux États-Unis, et elle a été très critiquée pour ses extravagances irresponsables à une époque où la Grande-Bretagne était attaquée.

Michael Bloch, l'auteur de Dossier secret du duc de Windsor (1988) a soutenu que le duc était naïf. Il pensait, suggère Bloch, que les nazis étaient « des hommes rudes mais raisonnables ». Charles Higham, l'auteur de Wallis : vies secrètes de la duchesse de Windsor (1988), n'est pas d'accord : "L'absurdité répétée des journalistes selon laquelle l'engagement du couple envers le fascisme et une paix négociée pendant la Seconde Guerre mondiale était basée sur une folie transcendante était exposée au moment où l'on entrait dans une conversation avec les Windsor. Quoi que l'on puisse penser de leur opinions, ces opinions n'ont pas été prises à la légère ou à partir d'une position d'ignorance aveugle. »

En décembre 1940, le duc de Windsor accorda une interview à Fulton Oursler. Cela est apparu dans Magazine Liberté le 22 mars 1941. Le duc dit à Oursler qu'il serait tragique pour le monde si le dictateur nazi était renversé ; Hitler était l'homme juste au bon moment et le leader logique du peuple allemand et a appelé à une fin négociée de la guerre : "Ce ne peut pas être un autre Versailles. Quelle que soit l'issue, un nouvel ordre va naître dans le monde... il sera renforcé par le pouvoir de la police. Lorsque la paix viendra cette fois, il y aura un nouvel ordre de justice sociale - ne vous y trompez pas. " Joseph Goebbels a écrit dans son journal : « Le duc de Windsor a accordé une interview à un magazine aux États-Unis dans laquelle il nie assez franchement toute chance de victoire britannique.

Selon Jim Wilson, l'auteur de Princesse nazie : Hitler, Lord Rothermere et la princesse Stefanie Von Hohenlohe (2011), le duc de Windsor a demandé à Oursler de prendre un message du président Franklin D. Roosevelt : « L'Américain a compris qu'on lui demandait de porter un message au président, mais il n'était pas sûr des termes exacts. Comme il partait la résidence du gouverneur général, l'aide de camp du duc l'a précisé. Il a chargé Oursler de dire au président que s'il faisait une offre d'intervention pour la paix, avant que quiconque en Angleterre puisse s'y opposer, le duc publierait instantanément une déclaration soutenir le mouvement. Cela déclencherait une révolution en Angleterre et, espérait le duc, conduirait à la paix. "

Oursler a transmis le message à Roosevelt, mais il n'a rien à voir avec son plan perfide. Au lieu de cela, il a demandé au FBI de lui envoyer toutes les informations dont il disposait sur le duc et la duchesse de Windsor. J. Edgar Hoover a envoyé un rapport du FBI à Roosevelt, daté du 13 septembre 1940 : « Un agent a établi de manière concluante que la duchesse de Windsor a récemment été en contact avec Joachim von Ribbentrop et maintenait un contact et une communication constants avec lui. leur haute fonction officielle, la duchesse obtenait une variété d'informations concernant les activités officielles britanniques et françaises qu'elle transmettait aux Allemands. En mai 1941, Hoover envoya un message au président Roosevelt dans lequel il déclarait que des informations étaient arrivées à son bureau suggérant que le duc de Windsor avait conclu un accord selon lequel si l'Allemagne était victorieuse, Hermann Goering chercherait à renverser Adolf Hitler installerait le duc comme roi. Hoover a affirmé que cette information provenait d'Allen McIntosh, un ami proche du duc de Windsor.

Edward et Wallis restèrent en contact avec Charles Eugène Bedaux jusqu'à ce qu'il soit arrêté en 1943 alors qu'il se trouvait en Afrique du Nord par les autorités américaines en tant qu'agent nazi. Il a été emmené à Miami pour trahison mais s'est suicidé lors d'un interrogatoire par le FBI en février 1944.

Après la guerre, le duc et la duchesse de Windsor s'installent en France. Son biographe Colin Matthew a soutenu : « Du point de vue du duc, sa vie a été pleinement vécue pendant ses années avec la duchesse. L'amour qui l'avait entraîné dans cette relation ne montrait, de son côté, aucun signe de diminution. Préoccupé en voyant que la duchesse a reçu une reconnaissance adéquate de son statut par ceux qui l'ont rencontrée - il a insisté pour que les invités se réfèrent à sa femme comme son altesse royale - le duc s'est par conséquent trouvé et quelque peu ironiquement le champion du statut et de ses droits. sur son statut (et ancien statut de roi) étant pris au sérieux par sa coterie, et il n'a jamais eu l'intention que l'abdication mènerait à la vie ordinaire d'un roturier. Il a abdiqué du trône, pas de la famille royale. Bien qu'il ait conservé le charme et la beauté de sa jeunesse, ils ont commencé à avoir une qualité figée, alors que les Windsor vieillissants contrastaient sur les photographies avec la princesse Elizabeth et sa jeune famille. o convention réactionnaire."

Selon Philip Ziegler "Leur vie est devenue un manège morne - bien que pour la duchesse, vraisemblablement satisfaisant - qui comprenait principalement Antibes, Paris, New York et Palm Beach. La duchesse s'amusait généreusement et était comptée parmi les mieux habillées et les personnalités les plus en vogue de la société internationale. Certains de ses amis étaient frivoles, quelques-uns même vicieux, mais c'était la stérilité de sa vie qui était le plus remarquable. Bien que son mari ait repris une relation quelque peu cool avec sa mère et ses frères et sœurs, la duchesse était jamais reçu par la famille royale et leur est resté farouchement hostile."

Oswald Mosley et sa femme ont élu domicile en France, à seulement quelques kilomètres de la maison des Windsor et tous les quatre sont devenus de proches compagnons, dînant ensemble deux fois par semaine. Comme Charles Higham, l'auteur de Mme Simpson : Vies secrètes de la duchesse de Windsor (1988) : « Ils sont devenus très proches de Sir Oswald et de Lady Mosley, qui vivaient au Temple de la Gloire, à seulement quelques kilomètres du Moulin... Il n'était pas sage pour les Windsor de s'associer aux Mosley à ce moment précis. Non seulement les Mosley étaient persona non grata à Londres, mais ils ne devaient pas être reçus par les représentants diplomatiques britanniques en Europe. qui étaient apolitiques ou qui, sans aucun effort d'imagination, pouvaient se souvenir de l'engagement désastreux envers un Adolf Hitler et Mussolini vaincus et décédés. Au lieu de cela, ils ont choisi de profiter d'une amitié publique avec l'homme le plus clairement associé au nazisme dans l'esprit des Britanniques pensants ."

Diana Mosley a rappelé plus tard: "Les Windsor étaient d'accord avec moi, et la duchesse était certainement politiquement sophistiquée et savait exactement ce qu'elle faisait et disait, que la Première Guerre mondiale avait été un échec total, que c'était un désastre que l'Empire austro-hongrois avait eu été brisé, que le traité de Versailles était grossièrement injuste et que l'Allemagne n'aurait jamais dû être encerclée dans les années 1930. Si Hitler avait eu carte blanche pour détruire le communisme, et s'il avait été autorisé à déporter les Juifs, si la Grande-Bretagne et L'Amérique les avait acceptés, il n'y aurait pas eu besoin d'un holocauste. Il n'y avait bien sûr pas de place en Palestine pour eux. Hitler a estimé que les Juifs se sont comportés de manière abominable en Allemagne après la Première Guerre mondiale, et tout ce qu'il voulait faire était de s'en débarrasser. . Et il ne faut pas oublier que l'antisémitisme était endémique partout en Europe centrale : les Polonais les détestaient, les Tchèques les détestaient, tout le monde le détestait. impatient et provoquant la Seconde Guerre mondiale. Avec deux egos comme Churchill et Hitler, il y avait peu de chance de paix dans le monde. Mais quand même, si les bonnes personnes avaient été au pouvoir en Angleterre, en particulier Lloyd George, il aurait pu y avoir une paix négociée."

Il a été affirmé qu'elle restait promiscuité et selon Jimmy Donahue, le petit-fils du propriétaire multimillionnaire des magasins, Frank Winfield Woolworth, il a eu une liaison de quatre ans avec elle. Selon Anna Sebba, l'auteur de Cette femme : la vie de Wallis Simpson, duchesse Windsor (2011) : « Bien plus choquant a été le flirt de Wallis avec le playboy homosexuel millionnaire Jimmy Donahue. Les Windsors ont rencontré pour la première fois le scandaleux Donahue, héritier de la fortune de Woolworth, en 1947, et Wallis, toujours agité et souvent conversation et des actions souvent sordides.Les Windsors et Donahue sont devenus un trio bien connu pendant un certain temps, même si beaucoup dans la société ont été scandalisés par leur amitié avec un tel personnage. Wallis a peut-être d'abord répondu à Donahue par jalousie, voyant une attirance mutuelle entre les deux hommes, puis a délibérément décidé de rendre le duc jaloux à son tour en se lançant dans une sorte de relation avec Donahue elle-même qui excluait le duc. Beaucoup ont conclu qu'elle avait agi par ennui."

Le duc et la duchesse de Windsor ont tous deux tenté d'expliquer leurs actions dans les années 1930. Le livre du duc, Une histoire de roi : les mémoires de SAR le duc de Windsor, paru en 1951. Le livre de sa femme, Le coeur a ses raisons, suivi cinq ans plus tard.

Edward, duc de Windsor, à son domicile, 4 rue du Champ d'Entraînement, près de Paris, le 28 mai 1972, et a été enterré au Royal Burial Ground à Windsor.

Une journée bien remplie et épuisante. Nous avons organisé un déjeuner ici, et le complot était de faire une « politesse » à Mme Simpson. C'est une petite femme joyeuse, simple, intelligente, calme, sans prétention et sans prétention, mais comme je l'ai écrit à Paul de Yougoslavie aujourd'hui, elle a déjà l'air d'un personnage qui entre dans une pièce comme si elle s'attendait presque à être révérée. Au moins, elle ne serait pas trop surprise. Elle a un pouvoir total sur le prince de Galles, qui essaie de la lancer socialement.

Nous avons pris des cocktails dans le petit appartement de Mme Simpson à Bryanston Court; là, j'ai trouvé Emerald Cunard, David Margesson, le prince de Galles et un ou deux autres. Le Prince était le charme même. Il est turbulent, ridé et gai, et il s'est fait un devoir d'être aimable avec Honor (Channon). Sa voix est plus américaine que jamais. (Peu importe, puisque toute la famille royale, à l'exception du duc de Kent, a des voix allemandes.) Il portait un manteau noir court et un col doux, des chaussettes à carreaux et une cravate. La London Society est désormais divisée entre l'ancien gang, qui soutient ——, que le Prince ignore désormais, et Emerald Cunard, qui se rallie au nouveau régime.

Avant octobre 1936, j'avais entretenu des relations d'amitié étroite avec le roi Edouard et, bien que je l'eusse rarement rencontrée sauf avec le roi, je connaissais Mme Simpson depuis un certain temps et je l'aimais bien. J'étais persuadée que c'était le roi qui était vraiment la partie soucieuse du divorce, et je soupçonnais qu'il éprouvait une certaine jalousie qu'il y ait un mari à l'arrière-plan.

Personne ne comprendra jamais vraiment l'histoire de la vie du Roi pendant la crise qui n'apprécie pas deux facteurs : la dévotion du roi à Mme Simpson. Pour lui, elle était la femme parfaite. Elle a insisté sur le fait qu'il devrait être à son meilleur et faire de son mieux à tout moment, et il la considérait comme son inspiration. C'est une grande erreur de supposer qu'il était simplement amoureux d'elle au sens physique ordinaire du terme. Il y avait une camaraderie intellectuelle, et il ne fait aucun doute que sa nature solitaire a trouvé en elle une camaraderie spirituelle. Beaucoup trouvent impossible d'envisager toute affirmation d'un côté religieux au problème, mais c'était là. Le roi avait les normes les plus strictes qu'il se fixait du bien et du mal. Ils étaient souvent irritants et non conventionnels. On avait parfois l'impression que le Dieu en qui il croyait était un Dieu qui le trompait tout le temps et ne mettait aucune inhibition sur ses principaux désirs.

Beaucoup de potins sur les prétendues tendances nazies du prince de Galles ; il aurait été influencé par Emerald Cunard (qui est plutôt éprise avec Herr Ribbentrop) par l'intermédiaire de Mme Simpson. Les Cooper sont furieux, fanatiquement pro-français et anti-allemands. Il vient de prononcer un discours extraordinaire devant la Légion britannique prônant l'amitié avec l'Allemagne ; ce n'est qu'un geste, mais un geste qui peut être pris au sérieux en Allemagne et ailleurs. Si seulement les Chancelleries d'Europe savaient que son discours était le résultat des intrigues d'Emerald Cunard, elles-mêmes inspirées de la fossette de Herr Ribbentrop !

En tant que conseiller privé, j'ai assisté à la réunion au palais de St. James du Conseil d'adhésion. Il y a eu un incident typiquement britannique à cette occasion. Un avis nous a été donné suggérant - mais seulement suggérant - que les ducs royaux devraient d'abord signer le rôle. Je pensais que le roi Edward avait l'air très nerveux et mal à l'aise. Je l'avais rencontré à plusieurs reprises, alors qu'il avait été des plus charmants, et j'étais frappé de sa véritable sollicitude pour les chômeurs. Je ne pense pas l'avoir vu plus d'une ou deux fois pendant son court règne. Je n'étais pas un lecteur de la presse américaine et je ne m'intéressais pas beaucoup aux potins de la société, de sorte que ce n'est que tardivement que j'ai pris conscience de la position qui s'était posée à l'égard de Mme Plus tard, à mesure que la crise se développait, il m'invita à lui dire ce que je pensais être l'attitude des travaillistes face aux diverses propositions qui lui étaient faites, en particulier celle d'un mariage morganatique.

L'entretien était confidentiel, de sorte que je ne pouvais pas consulter le Parti ni même mes collègues intimes. Je devais lui donner quelles seraient, à mon avis, les réactions du Parti. J'ai dit que même si les travaillistes n'avaient aucune objection à ce qu'une Américaine devienne reine, j'étais certain qu'ils n'approuveraient pas Mme Simpson pour ce poste et s'opposeraient à un mariage morganatique. Je lui ai dit qu'il était important de ne pas penser que Londres était typique du pays dans son ensemble, et que l'opinion dans le Commonwealth était susceptible de coïncider avec celle des provinces plutôt que de la métropole. J'ai trouvé que j'avais correctement mesuré l'attitude du Parti. Malgré la sympathie ressentie pour le roi et l'affection que ses visites dans les régions défavorisées avaient suscitées, le Parti - à l'exception de quelques-uns parmi l'intelligentsia dont on peut se fier pour se tromper sur n'importe quel sujet - était d'accord avec le opinions que j'avais exprimées.

Je suppose que peu de Premiers ministres ont eu une tâche plus difficile que celle à laquelle Baldwin était confronté et, à mon avis, le pays lui devait une dette de gratitude pour la manière dont il l'a gérée. A la campagne, il y avait beaucoup de critiques sur le mode de vie qui s'était imposé dans le cercle royal, et cela s'est exprimé au cours des discussions au sein du Comité de la liste civile, auquel j'ai siégé. Les membres travaillistes ont suggéré qu'il y avait place à la simplification à la Cour et à des changements conformes aux conceptions modernes. J'ai expliqué les vues du Parti dans un débat sur le rapport du Comité. Il se trouve que je dînais le lendemain soir à Buckingham Palace. Cela aurait pu être embarrassant, mais j'ai trouvé non seulement que ce que j'avais dit ne suscitait aucun ressentiment, mais une compréhension complète du point de vue exprimé.

Toute l'affaire de l'Abdication fut très malheureuse et affecta sans aucun doute pour le moment le prestige de la Monarchie, mais en l'occurrence elle fut heureuse, car elle permit au roi George VI et à la reine Elizabeth de l'élever plus haut que jamais et donna le pays, dans la période difficile à venir, le leadership dont il avait besoin.

Wallis Simpson J'ai rencontré pour la première fois chez Emerald Cunard en 1935... Notre connaissance est devenue une véritable amitié, et j'ai grandi pour l'admirer et l'aimer... C'est une femme charmante, sensée, équilibrée et pleine d'esprit, avec dignité et goût. Elle a toujours eu une excellente influence sur le roi, qui l'a aimée ouvertement et honnêtement. Je considère vraiment qu'elle aurait été une excellente reine. Elle n'est jamais gênée, mal à l'aise, et pourrait dans son charme traînant charmer n'importe qui... Sa réserve et sa discrétion sont célèbres, et prouvées par le fait que personne n'était au courant de son divorce imminent, aussi par le fait qu'elle ne s'est jamais confiée à quiconque ses espoirs de devenir reine. Je pense que l'idée a germé, petit à petit. Elle fut encouragée par le roi à croire qu'il pouvait l'épouser, et en effet rien de légal ne l'en empêchait. Peut-être qu'au début l'idée était une blague, qui s'est transformée en un plan... Ce n'est que trop tard qu'elle a réalisé la gravité de la position et alors même elle ne pouvait rien faire avec le Roi.

Aujourd'hui, elle est « détrônée », presque une paria, et ses ambitions sociales - toujours très grandes - se sont effondrées. Mais elle récupérera tout sauf le Trône... J'espère qu'elle sera heureuse. Elle m'a toujours témoigné de l'amitié, de la compréhension et même de l'affection, et je l'ai vue faire cent gentillesses et jamais un acte méchant. Il n'y a rien de sordide ou de vulgaire dans son maquillage, mais elle est certainement moderne. Elle a une personnalité formidable et sa présence grandit au fur et à mesure que son importance grandit : nous sommes encore loin d'en avoir fini avec elle. Elle préférerait être grandiose, digne et respectable, mais si elle est contrecarrée, elle tirera le meilleur parti de la position que la vie lui donnera.

La bataille pour le trône a commencé. Mercredi soir (je sais que tout ce qui s'ensuit est vrai, bien que six personnes dans le royaume ne soient pas ainsi informées), M. Baldwin a passé une heure et quarante minutes au palais de Buckingham avec le roi et lui a donné son ultimatum que le gouvernement démissionnerait, et que la presse ne pourrait plus être empêchée d'attaquer le roi, s'il n'abandonnait pas toute idée d'épouser Mme Simpson. M. Baldwin avait espéré et pensé effrayer le monarque, mais le trouva obstiné, amoureux et plutôt un peu fou ; il refusa catégoriquement et demanda du temps pour consulter ses amis. 'Qui sont-ils?' demanda M. Baldwin. Le public n'était pas acrimonieux, mais poli, triste et même affectueux, me dit-on.

Les gens commencent à rater. Ils n'ont jamais vraiment aimé Mme Simpson, ont toujours désapprouvé le roi et le trouvaient obstiné et fou ; déjà. Bien sûr, le rat le plus visible de tous est l'archevêque de Cantorbéry, Old Cosmo Cantuar, qui, dans une émission monstrueuse hier soir, a déversé le mépris sur le défunt roi et a qualifié son cercle social de personnes dont le mode de vie était étranger à tout ce qui est le meilleur dans l'instinct et la tradition du peuple anglais. C'est un acte d'accusation terrible et injuste. Le cercle du roi, depuis Wallis, au moins, se composait d'ambassadeurs, de ministres, de Coopers, d'Eden, de Brownlow et de bien d'autres dont la réputation personnelle n'est pas entachée.

Il a été établi que depuis un certain temps, le gouvernement britannique savait que la duchesse de Windsor était extrêmement pro-allemande dans ses sympathies et ses relations et il y a de fortes raisons de croire que c'est la raison pour laquelle elle était considérée comme si odieuse aux Britanniques. gouvernement qu'ils ont refusé de permettre à Edward de l'épouser et de maintenir le trône.

Elle et le duc de Windsor ont été avertis à plusieurs reprises par des représentants du gouvernement britannique que, dans l'intérêt du moral du peuple britannique, ils devraient être extrêmement circonspects dans leurs relations avec les représentants du gouvernement allemand. Le duc est dans un tel état d'ébriété la plupart du temps qu'il est pratiquement non compos mentis. La duchesse a ignoré à plusieurs reprises ces avertissements.

Un agent a établi de manière concluante que la duchesse de Windsor a récemment été en contact avec Joachim von Ribbentrop et maintenait un contact et une communication constants avec lui. En raison de leur haute fonction officielle, la duchesse obtenait diverses informations concernant les activités officielles britanniques et françaises qu'elle transmettait aux Allemands.

Des informations ont été reçues à ce Bureau d'une source qui est socialement importante et connue pour être en contact avec certaines des personnes impliquées, mais pour qui nous ne pouvons garantir, à l'effet que Joseph P. Kennedy, l'ancien ambassadeur en Angleterre, et Ben Smith, l'opérateur de Wall Street, a eu dans le passé une réunion avec Goring à Vichy, en France, et que par la suite Kennedy et Smith avaient fait don d'une somme d'argent considérable à la cause allemande. Ils sont tous deux décrits comme étant très anti-britanniques et pro-allemands.

Cette même source d'information a indiqué qu'il avait été rapporté que le duc de Windsor avait conclu un accord qui, en substance, avait pour effet que si l'Allemagne était victorieuse dans la guerre, Hermann Goring, grâce à son contrôle de l'armée, renverserait Hitler et installerait par la suite le duc de Windsor en tant que roi d'Angleterre. Cette information concernant les Windsors proviendrait d'Allen McIntosh, un ami personnel du duc de Windsor, qui a pris les dispositions pour le divertissement des Windsors lorsqu'ils étaient à Miami récemment. Il est en outre rapporté que les Windsor ont l'intention de se rendre à Newport, dans le Rhode Island, ainsi qu'au Canada au cours de l'été prochain.

Les Windsor étaient d'accord avec moi, et la duchesse était certainement politiquement sophistiquée et savait exactement ce qu'elle faisait et disait, que la Première Guerre mondiale avait été un échec total, que c'était un désastre que l'empire austro-hongrois avait été démantelé, que le Le traité de Versailles était grossièrement injuste et que l'Allemagne n'aurait jamais dû être encerclée dans les années i93os. Mais quand même, si les bonnes personnes avaient été au pouvoir en Angleterre, en particulier Lloyd George, il aurait pu y avoir une paix négociée.

Le flirt de Wallis avec le playboy homosexuel millionnaire Jimmy Donahue a été beaucoup plus choquant. Beaucoup ont conclu qu'elle avait agi par ennui. Le point de vue de Nicholas Haslam était que "Donahue avait à l'origine attiré l'attention du duc et une rivalité fraternelle s'est développée avec Wallis … ayant connu Jimmy plus tard et passé des week-ends dans sa maison de campagne Broadhollow (connu sous le nom de Boyhollow) à Long Island, je ne peux pas pense qu'il aurait pu toucher n'importe quelle femme, encore moins une femme aussi rigidement déshabillée que Wallis. » Mais comme Michael Bloch l'a reconnu : "Il ne fait aucun doute que la duchesse préfère les hommes homosexuels : ses personnes préférées comprenaient Cecil Beaton, Chips Channon, Somerset Maugham et même Coward lui-même... monde des grands décorateurs et couturiers."

Depuis leur base aux Bahamas, le couple a effectué de fréquentes visites aux États-Unis pendant la guerre. En avril 1941, le président Roosevelt ordonna aux agents du FBI de suivre discrètement les Windsor lors de leur visite en Floride. Mais J Edgar Hoover était alarmé parce que des gardes du corps d'un autre ministère avaient été affectés pour protéger le couple. Il a averti que les gardes du corps "détecteraient sans aucun doute immédiatement la présence d'agents infiltrés, ce qui pourrait entraîner une gêne considérable pour toutes les parties concernées".

Au lieu de cela, le gouvernement a fait en sorte que les gardes du corps rendent compte au FBI de l'endroit où les Windsor sont allés et des personnes qu'ils ont rencontrées. Un rapport de 18 pages a ensuite été produit sur le voyage de cinq jours.

Le 2 mai, un agent du FBI a écrit à Hoover, disant qu'un mondaine anglais avait dit à un informateur qu'il avait la preuve définitive qu'Herman Goering, l'adjoint d'Hitler, et le duc de Windsor avaient conclu un accord - "après que l'Allemagne a gagné la guerre, Goering , par le contrôle de l'armée, allait renverser Hitler et ensuite il installerait le duc comme roi d'Angleterre."


Le roi Edouard VIII

Quelques instants avant sa mort, le roi George V a fait une prophétie étrangement exacte pour son fils et futur roi :
"Après ma mort, le garçon se ruinera dans 12 mois".

Personne n'aurait vraiment cru comment de tels événements se seraient déroulés lorsqu'Edouard VIII a rencontré sa future épouse, la divorcée américaine Wallis Simpson.

Né le 23 juin 1894, il hérite du trône à la mort de son père en janvier 1936, pour abdiquer quelques mois plus tard le 11 décembre 1936, faisant basculer la monarchie et le pays en mode crise.

Quatre générations : la reine Victoria, le prince de Galles (Edouard VII), George (George V) et Edward (dans les bras de Victoria)

Edward était prince de Galles depuis l'âge de seize ans et avait participé à un certain nombre de tournées à l'étranger dans le cadre de son devoir royal. Ces voyages étaient des exercices diplomatiques de bonne volonté destinés à rehausser le profil de la monarchie tout en maintenant de bonnes relations. Edward était l'homme de la situation, car son style plus décontracté et informel l'a aidé à atteindre un type de statut de célébrité plus associé à Hollywood qu'à la monarchie.

En tant que célibataire éligible et fringant, Edward a profité au maximum de sa jeunesse, s'engageant dans de nombreuses relations et appréciant le style de vie de la haute société. Ses fréquentations avec de nombreuses femmes ont été rendues d'autant plus controversées par le fait que beaucoup d'entre elles étaient mariées. Sa quête du plaisir et d'un style plus décontracté a commencé à concerner non seulement son père, mais aussi le Premier ministre britannique de l'époque, Stanley Baldwin.

C'est à cette époque, vers la quarantaine, que sa relation avec son père se dégrade. Contrairement à George V qui incarnait le devoir et la responsabilité, Edward était désireux de s'amuser et s'est forgé un nouveau type de statut de célébrité.

En 1931, son avenir est scellé lorsqu'il s'engage dans une liaison avec l'Américain, bientôt deux fois divorcé, Wallis Simpson. Figure controversée émergeant dans le circuit de la haute société, elle était sophistiquée et captivait l'attention d'Edward, représentant le type de style de vie dont il rêvait désespérément.

Wallis Simpson s'avérerait être une candidate problématique en tant qu'épouse potentielle du futur roi. En tant qu'Américaine, elle n'était pas idéale, cependant, la limite la plus infranchissable serait son statut de divorcée. Avec Edward bientôt roi, il assumerait non seulement le rôle de monarque régnant, mais aussi de gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre.

Bien qu'il n'y ait pas eu d'obstacle juridique formel à leur union, comme cela aurait été le cas si elle avait été catholique, le rôle d'Edward en tant que chef de l'Église d'Angleterre aurait été explicitement compromis par leur mariage royal. L'Église d'Angleterre n'a pas autorisé les mariages avec des divorcés à avoir lieu à l'église.

La perspective de leur union avait des ramifications constitutionnelles massives dont ni l'un ni l'autre ne semblaient être ouvertement conscients, aggravées par les attentes sociales et culturelles que non seulement son père avait pour lui, mais surtout le grand public. Wallis Simpson n'était pas, et ne pourrait jamais être, un candidat viable en tant que reine.

Néanmoins, à la mort de son père George V en janvier 1936, l'avènement d'Edouard était toujours considéré comme un moment de fête. L'enthousiasme pour le nouveau roi était cependant sur le point de se dissiper dans les mois suivants à un rythme plutôt alarmant.

Dès le début, son attitude de laisser-faire à l'égard de son devoir et de ses responsabilités royales inquiéta ses courtisans.

Son intérêt et son affection apparents pour l'Allemagne et Adolf Hitler s'aggravaient à ce moment critique des relations européennes. Edward avait déjà voyagé en Allemagne lors de l'un de ses nombreux voyages à l'étranger en tant que prince de Galles. Initialement en visite en 1912, son affection pour le pays grandit et se révélera problématique lorsque le conflit en cours de la Seconde Guerre mondiale remettra en question ses allégeances.

Edward s'est rapidement montré à mépriser le protocole royal et constitutionnel, maintenant son statut de chercheur de plaisir avant tout.

Edouard et Wallis

Son attitude envers la responsabilité n'a pas été bien accueillie lorsqu'il était roi, mais ses fiançailles avec Wallis Simpson quelques mois seulement après le début de son règne ont déclenché son départ.

Sans surprise, le mariage a été opposé, non seulement par sa propre famille, mais aussi par le Premier ministre.Une future reine consort avec le bagage d'anciennes relations compromettrait grandement sa capacité à soutenir les attentes sociales et culturelles de l'époque, sans parler de son atteinte directe au rôle d'Edward en tant que chef de l'Église d'Angleterre.

Une crise constitutionnelle s'est avérée inévitable et Edward était parfaitement conscient du fait que Stanley Baldwin et son gouvernement devraient démissionner si le mariage devait avoir lieu. Ainsi, une crise politique s'ensuivrait, forçant une autre élection générale et prouvant l'incapacité d'Edward à respecter son devoir royal et constitutionnel.

N'ayant pas le choix mais toujours plus déterminé que jamais à épouser Wallis Simpson, Edward dans le but d'éviter une crise constitutionnelle à grande échelle a abdiqué, laissant son frère cadet George VI comme nouveau roi.

Le 16 novembre 1936, il s'adressa au Premier ministre Baldwin, l'informant de son intention d'abdiquer afin de pouvoir épouser Mme Simpson.

Un mois plus tard, l'acte était accompli et le trône passa à George VI, laissant Edward se consoler avec un règne qui dura trois cent vingt-six jours, l'un des plus courts jamais enregistrés.

Alors que la crise politique immédiate a été évitée par un tel choix, les dommages causés à la famille, à son statut et aux principes défendus par l'institution de la monarchie constitutionnelle étaient évidents pour tous.

En apprenant la nouvelle, Mme Simpson a fui le pays, se réfugiant dans la splendeur du sud de la France. Le 12 décembre, Edward s'enfuit également sur le continent, voyageant à bord d'un destroyer naval.

Sa quête du bonheur a eu un prix.

Après son abdication et l'avènement de son frère, il reçut le titre de duc de Windsor.

En l'absence de tout obstacle, il va de l'avant avec ses projets et le 3 juin 1937 lors d'une cérémonie privée au château de Candé à Tours, le duc de Windsor et Mme Simpson se marient.

Alors que l'Église d'Angleterre a refusé de sanctionner le mariage, le révérend Robert Anderson Jardine a proposé d'effectuer la cérémonie qui s'est avérée être une affaire extrêmement modeste, en l'absence d'un seul membre de la famille royale. Même Lord Mountbatten, considéré comme l'ami le plus proche d'Edward, n'a pas assisté à l'événement.

Le duc de Windsor resterait rancunier envers son frère, maintenant George VI, pour avoir interdit la participation à la cérémonie. Cette animosité a été aggravée par la décision du roi de refuser le titre d'altesse royale à l'actuelle duchesse de Windsor. Sans titre et avec un règlement financier, l'affront contre le couple a été très vivement ressenti par un Edward méprisé.

Avec leur destin de couple de célébrités et de non-personnes royaux désormais scellé, le duc et la duchesse devaient vivre le reste de leurs jours dans la splendeur et l'opulence insipides dont ils avaient désespérément besoin.

Quelques mois seulement après leur mariage, le duc et la duchesse ont choisi de visiter l'Allemagne nazie où ils ont été courtisés avec le respect et le style qu'ils avaient toujours souhaités. Une telle déférence les attirait beaucoup.

Avec l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, les relations étroites du couple avec l'Allemagne et les membres du parti nazi sont devenues très préoccupantes. On croyait qu'Hitler et le parti pensaient généralement que l'abdication d'Edward était une perte pour eux. La sympathie apparente du couple pour le fascisme et son implication avec l'Allemagne se sont avérées incroyablement difficiles à gérer. Lorsque les Allemands envahirent la France en 1940, les Windsor s'enfuirent d'abord vers l'Espagne neutre, puis vers le Portugal. Soucieux de garder les Windsor hors de l'emprise de Berlin mais ne voulant pas les laisser retourner en Grande-Bretagne, Churchill a offert au duc le poste de gouverneur des Bahamas. Les Windsor traînèrent si longtemps à Lisbonne que Churchill aurait menacé le duc d'une cour martiale (il avait été nommé major-général et attaché à la mission militaire britannique en France) s'ils ne partaient pas immédiatement pour prendre la relève. position!

Churchill avec Edward, alors prince de Galles

En proposant la nomination de gouverneur des Bahamas, Churchill a veillé à ce que le duc soit tenu à l'écart des événements en Europe, mais Edward en voulait beaucoup à ce rôle.

À la fin de la guerre, Edward et Wallis vivraient le reste de leurs jours à la retraite en France, n'occupant plus jamais de rôle officiel.

En tant que membres de la haute société, ils voyageaient, rendaient visite à d'autres personnalités de premier plan et assistaient à de nombreuses fêtes, vivant le style de vie de célébrité vide de sens qu'Edward avait peut-être toujours voulu.

Le duc et la duchesse de Windsor avec le président Nixon

Il n'a pas assisté au couronnement de sa nièce, aujourd'hui la reine Elizabeth II, en 1953 et vivra le reste de ses jours en France, restant marié à Wallis jusqu'à ce qu'en 1972 sa santé se détériore et il décède.

Edward VIII était une figure controversée. Dépourvu du sens du devoir si caractéristique de son père, il a plongé sa famille et sa nation dans la crise, laissant toutes ces responsabilités derrière lui dans la poursuite d'une relation amoureuse avec Wallis Simpson.

L'union d'Edward et Wallis semblait confirmer leur statut de parias royaux tout en leur permettant de maintenir leur agenda chargé de papillons sociaux. Sa détermination à choisir Wallis plutôt que son devoir royal n'a finalement jamais pu être conciliée.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


Edouard VIII refuse d'abdiquer

Le Royaume-Uni n'est pas du tout comme les États-Unis - pour l'un, les citoyens n'ont pas le droit de porter des armes - alors qu'Edward pourrait avoir le "soutien moral" nécessaire, en ce qui concerne les bottes sur le terrain, les forces armées obéiront à "l'autorité élue" ' du Parlement .

De plus, je suis sûr que les Britanniques auraient appris de la dernière fois que le Parlement avait eu des problèmes avec le Royal en place et cette fois-ci, ils seraient passés directement à l'étape de "couper la tête" (figure de la parole), c'est-à-dire l'escorter en exil, ainsi que le « gardien d'honneur » approprié (qui l'aidera à résoudre tous les problèmes qu'il pourrait avoir à faire ses bagages et à partir).

Les journaux de l'époque ne rapportaient aucun «coup de pied et cris» alors qu'il montait «volontairement» à bord du navire de guerre de la Royal Navy l'emmenant directement à son nouveau poste de gouverneur des Bahamas.

Naraique

Si Edward VIII refuse d'abdiquer, il sera poussé.

L'impact le plus important est que l'Irlande et peut-être l'Afrique du Sud profiteront de toute perturbation pour s'éloigner davantage de la Grande-Bretagne. Une ancienne République d'Irlande République d'Afrique du Sud.

Scintillant42

Si Edward VIII refuse d'abdiquer, il sera poussé.

L'impact le plus important est que l'Irlande et peut-être l'Afrique du Sud profiteront de toute perturbation pour s'éloigner davantage de la Grande-Bretagne. Une ancienne République d'Irlande République d'Afrique du Sud.

M0585

Peg Jambe Pom

Sam R.

Le Parlement tape plus fort du pied
Quelqu'un a un accident (plus tard une horrible bande dessinée sexy d'Alan Moore, et un film américain à peine compétent)
Quelqu'un d'autre est déclaré fou tranquillement et une régence sanitaire est effectuée

Personnellement, j'aimerais voir "b" avec un peu de géographie occulte et de fin d'empire

Enigmajones

Gelée

Civil War semble un peu ASB.

, les Forces armées obéiront à « l'autorité élue » du Parlement.

C'est une Royal Navy et une armée britannique pour une raison.

Kevin C. Smith

Gant le chartiste

On lui refuse l'autorisation de se marier. Loi sur les mariages royaux de 1772. Le mariage nécessite l'autorisation du souverain ou, s'il est âgé de plus de 25 ans, par notification d'intention et après un an avec le consentement du Conseil privé, à moins que les deux chambres du Parlement refusent leur consentement. Ce qu'ils feraient.

L'accord sur l'abdication est que s'il abdique, le souverain donnera son consentement, mais alors lui et ses héritiers sont exclus de la succession.

Juste pour préciser s'il se marie sans consentement, le mariage est nul et non avenu.

L'histoire des Gallois

Un mariage morganatique n'était pas le problème de l'Église et n'aurait pas traité son objection. Tout mariage, morganatique ou autre, entre le roi et un divorcé deux fois leur était totalement incompréhensible.
Les gouvernements des Dominions ont également indiqué leur refus d'accepter un mariage morganatique, qui n'avait aucun précédent dans l'histoire de l'Empire britannique. Conformément au Statut de Westminster, le gouvernement britannique ne pouvait pas dicter aux gouvernements australien, canadien, etc. Extrait pertinent du wiki

"
Lors de la crise d'abdication de 1936, le premier ministre britannique Stanley Baldwin consulta les premiers ministres du Commonwealth à la demande du roi Édouard VIII. Le roi voulait épouser Wallis Simpson, que Baldwin et d'autres politiciens britanniques considéraient comme inacceptable en tant que reine, car elle était une divorcée américaine. Baldwin a réussi à convaincre les cinq premiers ministres du Dominion de l'époque et à enregistrer ainsi leur désapprobation officielle du mariage prévu du roi. Le roi a ensuite demandé aux premiers ministres du Commonwealth d'être consultés sur un plan de compromis, dans lequel il épouserait Simpson dans le cadre d'un mariage morganatique en vertu duquel elle ne deviendrait pas reine. Sous la pression de Baldwin, ce plan fut également rejeté par les Dominions. Toutes ces négociations se sont déroulées au niveau diplomatique et ne sont jamais allées devant les parlements du Commonwealth. Cependant, la loi habilitante qui autorisait l'abdication proprement dite (His Majesty's Declaration of Abdication Act 1936) exigeait l'assentiment de chaque Parlement du Dominion pour être adoptée et la demande et le consentement des gouvernements du Dominion afin de lui permettre de faire partie du loi de chaque Dominion. Par commodité et pour éviter l'embarras, le gouvernement britannique avait suggéré que les gouvernements du Dominion considèrent quiconque est le monarque du Royaume-Uni comme étant automatiquement leur monarque. Cependant, les Dominions ont rejeté ce premier ministre du Canada William Lyon Mackenzie King a souligné que le Statut de Westminster exigeait la demande et le consentement du Canada à toute législation adoptée par le Parlement britannique avant qu'elle ne puisse faire partie des lois du Canada et affecter la ligne de succession au Canada .[3] Le texte de la loi britannique indique que le Canada a demandé et consenti (le seul Dominion à faire officiellement les deux[27]) à la loi s'appliquant au Canada en vertu du Statut de Westminster, tandis que l'Australie, la Nouvelle-Zélande et l'Union sud-africaine ont simplement sanctionné .

En février 1937, le Parlement sud-africain a officiellement donné son assentiment en adoptant la loi de 1937 sur l'abdication de Sa Majesté le roi Édouard VIII, qui déclarait qu'Édouard VIII avait abdiqué le 10 décembre 1936 et que lui et ses descendants, le cas échéant, n'auraient aucun droit de succession au trône et que le Royal Marriages Act 1772 ne s'appliquerait pas à lui ou à ses descendants, le cas échéant.[28] Cette décision a été en grande partie faite à des fins symboliques, dans une tentative du Premier ministre J. B. M. Hertzog d'affirmer l'indépendance de l'Afrique du Sud vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Au Canada, le parlement fédéral a adopté la Succession to the Throne Act 1937, pour sanctionner la Déclaration d'abdication de Sa Majesté et ratifier la demande du gouvernement et y consentir. Dans l'État libre d'Irlande, le Premier ministre Éamon de Valera a profité du départ d'Édouard VIII pour supprimer toute mention explicite du monarque de la Constitution de l'État libre d'Irlande, par le biais de la Constitution (Amendment No. 27) Act 1936, adoptée le 11 décembre 1936. Le lendemain, la loi sur les relations extérieures prévoyait que le roi exerce certaines fonctions diplomatiques, si la loi l'y autorise, la même loi a également mis en vigueur l'instrument d'abdication d'Edouard VIII aux fins de la loi irlandaise (art. 3 (2)).[29] Une nouvelle Constitution de l'Irlande, avec un président, a été approuvée par les électeurs irlandais en 1937, l'État libre d'Irlande devenant simplement « l'Irlande » ou, en langue irlandaise, « Éire ». Cependant, le chef de l'État irlandais est resté flou jusqu'en 1949, lorsque l'Irlande est devenue sans ambiguïté une république en dehors du Commonwealth des Nations en promulguant la loi de 1948 sur la République d'Irlande.

Statut de Westminster 1931 — Wikipédia


Le renseignement britannique avait Edward et Wallis sous surveillance

Alors que les sentiments fortement pro-allemands d'Edward étaient partagés par d'autres, son franc-parler en tant qu'héritier du trône rendait ses paroles potentiellement dangereuses. Son soutien à Mosely et à d'autres organisateurs fascistes (dont beaucoup seraient emprisonnés après que la Grande-Bretagne soit entrée en guerre avec l'Allemagne) augmente les soupçons sur ses convictions politiques.

Une autre responsabilité était sa réputation de playboy et sa liaison naissante avec un Américain divorcé deux fois, Simpson. Bien que le public britannique soit resté dans l'ignorance de l'affaire, il était de notoriété publique dans les cercles royaux, gouvernementaux et du renseignement. Les rumeurs sur Simpson&# x2019s passé romantique tourbillonné, avec certains affirmant qu'elle avait commencé une affaire à long terme avec le fonctionnaire nazi Joseph von Ribbentrop alors qu'il était ambassadeur d'Allemagne&# x2019s en Grande-Bretagne au milieu des années 1930. Encore plus salaces étaient les allégations selon lesquelles Simpson avait transmis des secrets confidentiels du gouvernement britannique glanés dans des dépêches privées.

La situation a atteint son paroxysme lorsqu'Edward est devenu roi à la suite de la mort de son père&# x2019. Craignant que le nouveau roi (et sa relation) ne soit un danger pour la sécurité nationale, le premier ministre Stanley Baldwin est intervenu, ordonnant à Mi5, la Grande-Bretagne&# x2019s agence de renseignement intérieur, pour commencer la surveillance du couple. Leurs téléphones ont été mis sur écoute et des membres de leur équipe de sécurité de Scotland Yard ont été mis sur écoute pour fournir des informations sur le roi qu'ils étaient également chargés de protéger.

Les Britanniques n'étaient pas les seuls à s'inquiéter. Après le déclenchement de la guerre, le FBI a commencé son propre dossier massif sur le couple, surveillant de près leurs visites aux États-Unis. Parmi ses centaines de pages se trouvaient plusieurs notes envoyées au président Franklin Roosevelt, mettant en garde contre le duc et la duchesse de Windsor&# x2019s les allégeances pro-allemandes.

Edward VIII en Allemagne avec le Dr Robert Ley, chef du Front allemand du travail (DAF), et Wallis Simpson en 1936


Edouard VIII

Célèbre pour avoir été roi du Royaume-Uni et avoir abdiqué le trône en 1936
Né le 23 juin 1895 à White Lodge, Richmond, Londres
Parents – George V, Marie de Teck
Frères et sœurs – George VI, Mary, Henry, George, John
Marié à Wallis Simpson
Enfants – Aucun
Décédé le 28 mai 1972, Paris, France

Edward Albert Christian George Andrew Patrick David est né le 23 juin 1894. Il était le fils aîné de George V et de Mary of Teck.

Son père devint le roi George V le 6 mai 1910 et Edward, généralement appelé David par la famille, devint duc de Cornouailles et duc de Rothsay. Il est investi prince de Galles le 23 juin 1910.

Edward a servi dans les Grenadier Guards pendant la Première Guerre mondiale, mais n'a pas été autorisé à se battre sur la ligne de front en raison de son statut d'héritier du trône.

Après la Première Guerre mondiale, il a pris des fonctions royales à la fois à la maison et à l'étranger. Il était très populaire et ses photographies sont apparues dans le monde entier.

Au cours des années 1930, il a acquis une réputation de playboy et a eu plusieurs liaisons avec des femmes mariées. Au cours de cette période, il a été présenté à Mme Wallis Simpson. Les deux sont devenus proches et Edward est tombé amoureux d'elle.

George V n'a pas caché sa désapprobation du mode de vie de son fils aîné et le refus d'Edward d'abandonner Wallis Simpson a approfondi le fossé entre le père et le fils.

Edward est devenu roi le 20 janvier 1936. Wallis Simpson est resté son proche compagnon et lorsque la procédure de divorce entre elle et son mari a commencé, il est devenu évident qu'il avait l'intention de l'épouser. Cependant, l'Église d'Angleterre n'a pas autorisé le remariage des personnes divorcées où leur ex-conjoint vivait encore. Comme le monarque est constitutionnellement à la tête de l'Église d'Angleterre, Edward ne pouvait pas épouser Wallis Simpson sans un changement dans la constitution.

Ne souhaitant pas provoquer de crise constitutionnelle, Edward abdique le trône le 11 décembre 1936 et son frère Albert devient le roi George VI. Edward a reçu le titre de duc de Windsor par son frère.

Edward et Wallis Simpson se sont mariés en France le 3 juin 1937. Le roi George VI n'a autorisé aucun membre de la famille royale à assister au mariage. Le nouveau duc et la duchesse n'ont pas été autorisés à retourner au Royaume-Uni sans invitation et se sont installés en France.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Windsor, comme Edward et Wallis Simpson sont devenus connus, sont retournés en Grande-Bretagne mais ont déménagé dans la péninsule ibérique lorsque les Allemands ont envahi le nord de la France. L'attitude d'Edward envers les Allemands a donné lieu à des accusations de sympathie avec le parti nazi. En 1943, Churchill envoya Edward aux Bahamas en tant que gouverneur et il resta en poste jusqu'à la fin de la guerre.

Après la guerre, Edward et Wallis retournèrent en France où ils vécurent dans un isolement relatif car la famille royale refusa d'accepter la duchesse.

Au cours des années 1960, la santé du duc a commencé à se détériorer. Il avait été un gros fumeur dès son plus jeune âge et est décédé d'un cancer de la gorge le 28 mai 1972. Un service funèbre a eu lieu à la chapelle St George du château de Windsor et il a été enterré au Royal Burial Ground.


La seconde Guerre mondiale

Un autre scandale attendait le duc pendant la seconde guerre mondiale. On lui a donné le grade de général de division et posté en France cependant, les gens n'avaient pas oublié le fait qu'il était un sympathisant nazi. L'ambassadeur d'Allemagne à La Haye, le comte Julius von Zech-Burkersroda, a affirmé qu'Edouard avait divulgué les plans de guerre des Alliés pour la défense de la Belgique.

Cependant, Edward a fermement nié l'accusation. Lorsque l'Allemagne a envahi la France, Edward a dû fuir à travers de nombreux pays pour tenter d'éviter les Allemands. Il est venu au point que les Allemands prévoyaient de kidnapper le duc et pour éviter de nouveaux scandales, Churchill a menacé Edward d'une cour martiale s'il ne retournait pas sur le sol britannique.

Après la fin de la guerre, Edward a pris sa retraite de toutes ses fonctions officielles avec sa femme à ses côtés. Une centaine d'autres intrigues entourent la monarchie à court terme du roi, et il y a des secrets à son sujet qui sont encore découverts.


Le lendemain, le dernier acte de son règne fut la sanction royale de la loi de 1936 sur la déclaration d'abdication de Sa Majesté. Comme l'exige le Statut de Westminster, tous les dominions avaient déjà consenti à l'abdication.

Dans la nuit du 11 décembre 1936, Edward, désormais revenu au titre et au style de prince, expliqua sa décision d'abdiquer dans une émission de radio mondiale. Il a déclaré: "J'ai trouvé impossible de porter le lourd fardeau de la responsabilité et de m'acquitter de mes devoirs de roi comme je voudrais le faire sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime." Il a ajouté que "la décision était la mienne et la mienne seule. L'autre personne la plus concernée a tenté jusqu'au dernier de me persuader de prendre une autre voie".


Le roi Édouard VIII a annoncé son abdication du trône britannique

Le roi Édouard VII a démissionné en tant que monarque au pouvoir en Grande-Bretagne, laissant son frère George VI au pouvoir. Edward a démissionné du trône pour épouser Mme Wallis Simpson, une civile qui ne serait jamais reine. Cette émission de radio a apporté un point culminant constitutionnel à un point culminant. La plupart du public britannique n'a été au courant de leur histoire d'amour qu'au début de cette semaine.

Edouard VIII devint roi d'Angleterre à la mort de son père, George V, moins d'un an plus tôt, le 20 janvier 1936.

Connaissant Wallis Simpson depuis 1931, Edward VII a demandé l'approbation de la famille royale et de l'Église d'Angleterre pour épouser Simpson. Cela a rencontré une forte opposition. Une mondaine américaine de Pennsylvanie, Wallis s'était mariée deux fois et à l'époque, son deuxième divorce était toujours en instance.

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Edward est devenu le premier monarque britannique à démissionner volontairement. Il a également été le tout premier royal à diffuser à la nation via la radio. Le discours d'abdication survit aujourd'hui tel qu'il a été enregistré par les ingénieurs de la BBC, au mépris des ordres. Pendant de nombreuses années, les archivistes ont nié son existence, mais aujourd'hui, il est reconnu comme l'une des émissions les plus importantes du 20e siècle.

Son frère cadet, George VI, monta sur le trône et donna immédiatement à Edward le titre de duc de Windsor. Duke Edward et Simpson se sont mariés en France le 3 juin 1937 et ont vécu à Paris. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Edward a été gouverneur des Bahamas. Il décède à Paris le 28 mai 1972. Son épouse y meurt, le 24 avril 1986.

Voici l'audio du discours du 11 décembre 1936 :

Le roi Édouard VIII abdique le trône

Enfin, je suis capable de dire quelques mots à moi. Je n'ai jamais voulu retenir quoi que ce soit, mais jusqu'à présent, il ne m'a pas été constitutionnellement possible de parler.

Il y a quelques heures, j'ai rempli mon dernier devoir de roi et d'empereur, et maintenant que j'ai été remplacé par mon frère, le duc d'York, mes premiers mots doivent être de lui déclarer mon allégeance. Cela, je le fais de tout mon cœur.

Vous connaissez tous les raisons qui m'ont poussé à renoncer au trône. Mais je veux que vous compreniez qu'en me décidant je n'ai pas oublié le pays ou l'empire que, en tant que prince de Galles et dernièrement en tant que roi, j'ai essayé de servir pendant vingt-cinq ans.

Mais vous devez me croire quand je vous dis qu'il m'a été impossible de porter le lourd fardeau de la responsabilité et de remplir mes devoirs de roi comme je voudrais le faire sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime.

Et je veux que vous sachiez que la décision que j'ai prise a été la mienne et la mienne seule. C'était une chose que je devais juger entièrement par moi-même. L'autre personne la plus concernée a essayé jusqu'au dernier de me persuader de prendre une autre voie.

J'ai pris cette décision, la plus grave de ma vie, uniquement en pensant à ce qui serait, en fin de compte, le mieux pour tous.

Cette décision m'a été rendue moins difficile par la certitude que mon frère, avec sa longue formation dans les affaires publiques de ce pays et avec ses belles qualités, pourra me remplacer immédiatement sans interruption ni atteinte à la vie et progrès de l'empire. Et il a une bénédiction incomparable, appréciée par tant d'entre vous, et non accordée à moi : un foyer heureux avec sa femme et ses enfants.

Pendant ces jours difficiles, j'ai été réconforté par sa majesté ma mère et par ma famille. Les ministres de la Couronne, et en particulier M. Baldwin, le premier ministre, m'ont toujours traité avec la plus grande considération. Il n'y a jamais eu de différence constitutionnelle entre moi et eux, et entre moi et le Parlement. Élevé dans la tradition constitutionnelle par mon père, je n'aurais jamais dû permettre qu'un tel problème se pose.

Depuis que j'ai été prince de Galles, et plus tard lorsque j'ai occupé le trône, j'ai été traité avec la plus grande gentillesse par toutes les classes du peuple partout où j'ai vécu ou voyagé à travers l'empire. Pour cela, je suis très reconnaissant.

Je quitte maintenant tout à fait les affaires publiques et je dépose mon fardeau. Il faudra peut-être un certain temps avant que je retourne dans mon pays natal, mais je suivrai toujours la fortune de la race et de l'empire britanniques avec un profond intérêt, et si à un moment quelconque à l'avenir je peux être trouvé au service de sa majesté dans un privé gare, je n'échouerai pas.

Et maintenant, nous avons tous un nouveau roi. Je lui souhaite, ainsi qu'à vous, son peuple, bonheur et prospérité de tout mon cœur. Que Dieu vous bénisse tous! Que Dieu sauve le roi!


Edouard VIII - Histoire

Edward VIII (1894-1972) devint roi d'Angleterre à la mort de son père, George V, le 20 janvier 1936.

Âgé de près de 42 ans et célibataire, Edward a alors fait connaître son désir d'épouser une Américaine nommée Wallis Warfield Simpson, qu'il connaissait depuis 1931. Il a demandé l'approbation de sa famille, de l'Église d'Angleterre et de l'establishment politique. l'épouser, mais s'est heurté à une forte opposition. Elle avait été mariée deux fois auparavant et son deuxième divorce était toujours en instance.

L'histoire d'amour et le mariage royal possible ont donné lieu à des gros titres de journaux sensationnels dans le monde entier et ont créé une tempête de controverse, mais n'ont pas influencé Edward. Le 10 décembre 1936, le roi Édouard VIII soumet son abdication et celle-ci est entérinée par le Parlement le lendemain. Il est ainsi devenu le seul monarque britannique à avoir démissionné volontairement.

Le discours ci-dessous date du 11 décembre, lorsqu'Edward a annoncé publiquement sa décision par radio à un public mondial.

Son frère cadet, George VI, monta sur le trône et donna immédiatement à Edward le titre de duc de Windsor. Le duc et Simpson se sont mariés en France le 3 juin 1937 et vivaient à Paris. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Edward a été gouverneur des Bahamas. Il décède à Paris le 28 mai 1972. Son épouse y meurt, le 24 avril 1986.

Enfin, je suis capable de dire quelques mots à moi. Je n'ai jamais voulu retenir quoi que ce soit, mais jusqu'à présent, il ne m'a pas été constitutionnellement possible de parler.

Il y a quelques heures, j'ai rempli mon dernier devoir de roi et d'empereur, et maintenant que j'ai été remplacé par mon frère, le duc d'York, mes premiers mots doivent être de lui déclarer mon allégeance. Cela, je le fais de tout mon cœur.

Vous connaissez tous les raisons qui m'ont poussé à renoncer au trône. Mais je veux que vous compreniez qu'en me décidant je n'ai pas oublié le pays ou l'empire que, en tant que prince de Galles et dernièrement en tant que roi, j'ai essayé de servir pendant vingt-cinq ans.

Mais vous devez me croire quand je vous dis qu'il m'a été impossible de porter le lourd fardeau de la responsabilité et de remplir mes devoirs de roi comme je voudrais le faire sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime.

Et je veux que vous sachiez que la décision que j'ai prise a été la mienne et la mienne seule. C'était une chose que je devais juger entièrement par moi-même. L'autre personne la plus concernée a essayé jusqu'au dernier de me persuader de prendre une autre voie.

J'ai pris cette décision, la plus grave de ma vie, uniquement en pensant à ce qui serait, en fin de compte, le mieux pour tous.

Cette décision m'a été rendue moins difficile par la certitude que mon frère, avec sa longue formation dans les affaires publiques de ce pays et avec ses belles qualités, pourra me remplacer immédiatement sans interruption ni atteinte à la vie et progrès de l'empire. Et il a une bénédiction incomparable, appréciée par tant d'entre vous, et non accordée à moi : un foyer heureux avec sa femme et ses enfants.

Pendant ces jours difficiles, j'ai été réconforté par sa majesté ma mère et par ma famille. Les ministres de la Couronne, et en particulier M. Baldwin, le premier ministre, m'ont toujours traité avec la plus grande considération. Il n'y a jamais eu de différence constitutionnelle entre moi et eux, et entre moi et le Parlement. Élevé dans la tradition constitutionnelle par mon père, je n'aurais jamais dû permettre qu'un tel problème se pose.

Depuis que j'ai été prince de Galles, et plus tard lorsque j'ai occupé le trône, j'ai été traité avec la plus grande gentillesse par toutes les classes du peuple partout où j'ai vécu ou voyagé à travers l'empire. Pour cela, je suis très reconnaissant.

Je quitte maintenant tout à fait les affaires publiques et je dépose mon fardeau. Il faudra peut-être un certain temps avant que je retourne dans mon pays natal, mais je suivrai toujours la fortune de la race et de l'empire britanniques avec un profond intérêt, et si à un moment quelconque à l'avenir je peux être trouvé au service de sa majesté dans un privé gare, je n'échouerai pas.

Et maintenant, nous avons tous un nouveau roi. Je lui souhaite, ainsi qu'à vous, son peuple, bonheur et prospérité de tout mon cœur. Que Dieu vous bénisse tous! Que Dieu sauve le roi!

Edouard VIII - 11 décembre 1936

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Edward VIII - La monnaie qui n'a jamais été

En janvier 1936, George V mourut et Edward VIII devint roi. Mais, en quelques mois, sa relation amoureuse avec Wallis Simpson a provoqué une crise constitutionnelle. Lorsque le deuxième divorce de Simpson a été accordé en octobre, il est devenu clair qu'Edward avait l'intention de l'épouser. Ses conseillers l'ont déconseillé, estimant que le chef de l'Église d'Angleterre ne devrait pas épouser une divorcée américaine.

L'amour avant le devoir

Malgré tous leurs efforts, la décision d'Edward était prise. Des résolutions potentielles ont été explorées, mais lorsqu'il est devenu évident qu'aucun compromis ne pouvait être négocié, le 10 décembre, Edward a signé un instrument d'abdication, devenant le premier monarque britannique à renoncer volontairement à leur position. Roi depuis moins d'un an, la nouvelle est diffusée le lendemain et le couple part en Europe pour commencer une nouvelle vie ensemble en exil. Le frère d'Edward était le suivant sur le trône et a assumé de manière inattendue le fardeau de la royauté, devenant George VI. Un nouveau titre est créé pour Edward (Son Altesse Royale le duc de Windsor) et libéré des contraintes de son ancien poste, il épouse Wallis Simpson l'année suivante.

Les meilleurs plans

Les ondes de choc ont été ressenties dans tous les domaines de la vie publique britannique, y compris la Monnaie royale, où la production de la monnaie d'Édouard VIII devait commencer à 8 heures du matin le 1er janvier 1937. La monnaie était dans un état de préparation avancé et les machines de réduction avaient commencé. le processus de miniaturisation des dessins prêts pour les pièces de monnaie et les médailles. L'abdication a mis fin à ces plans et aucune pièce d'Édouard VIII n'a jamais été émise au Royaume-Uni. Cependant, il y avait eu du temps pour préparer des pièces de monnaie à motifs, dont beaucoup se trouvent maintenant au Royal Mint Museum, la plus belle collection de pièces de ce type au monde. Peu de temps après l'abdication, Edward a demandé un jeu de pièces mais George VI a refusé. Parce que les pièces n'avaient jamais été émises et n'avaient pas été soumises au processus de proclamation royale, elles n'étaient pas considérées comme officielles.

Cache caché

La sensibilité entourant l'abdication était telle que pendant de nombreuses années, ces pièces d'essai ont été enfermées et non traitées comme faisant partie de la collection du Musée, seule une poignée de personnes savaient ce qui avait survécu et l'existence des pièces est devenue un mystère. Ce n'est qu'à la retraite de Sir Jack James, maître adjoint de 1957 à 1970, qu'une boîte en carton scellée a été récupérée dans un coffre-fort de son bureau. Étonnamment, il s'est avéré contenir pas moins de 49 pièces d'Édouard VIII qui avaient été enfermées pendant tout ce temps. Le 5 novembre 1970, ces pièces ont été déposées au Musée et à partir de 1974, certaines lacunes de la collection ont été comblées par des pièces acquises dans les salles des ventes et des traités privés.

Un portrait flatteur

Le portrait de monnaie d'Edward a été créé par Humphrey Paget, qui, avec William McMillan, un académicien royal, a été invité à préparer des effigies sans couronne du roi. Lorsque les dessins ont été soumis, le comité consultatif de la Monnaie royale était si divisé qu'il a demandé l'avis du roi lui-même. Bien que le portrait de McMillan fût considéré comme la meilleure sculpture, il avait une sévérité indéniable, conduisant le roi à choisir l'œuvre la plus flatteuse de Paget.

Briser la tradition

Le portrait de monnaie d'Edouard a rompu avec une longue tradition remontant au règne de Charles II au XVIIe siècle. Chaque nouveau monarque faisait face à l'effigie opposée à celle de son prédécesseur. George V faisait face à gauche, ce qui signifie que l'effigie d'Edward aurait dû faire face à droite si le protocole établi avait été respecté. Edward, cependant, avait d'autres idées, insistant sur le fait que son portrait montrait son côté gauche préféré. Il a estimé que l'inclusion de sa séparation briserait une frange de cheveux autrement solide. Une caractéristique inhabituelle, qui, avec leur rareté, ne fait qu'ajouter au sentiment de fascination qui entoure ces pièces.


Voir la vidéo: Edward VII: The Playboy Prince Who Changed Britain - British Royal Documentary