Sally Hemings

Sally Hemings

Sally Hemings (ou Hemmings) s'appelait peut-être à l'origine Sarah. On pense qu'elle était la fille d'un esclave et de John Wayles, le beau-père de Thomas Jefferson. Hemings a été hérité par Jefferson et sa femme en 1774 et a apparemment servi d'infirmière et de compagnon aux enfants de Jefferson. En 1787, Hemings, 14 ans, a accompagné la fille de Jefferson, Mary, en France pour rejoindre son père en mission diplomatique. Certains ont émis l'hypothèse qu'une relation entre Hemings et Jefferson a commencé à cette époque. Deux descriptions existantes de Sally Hemings s'accordent sur son teint et sa beauté : Thomas J. Randolph, le petit-fils de Jefferson, l'a décrite comme étant "de couleur claire et décidément belle". l'esclave résidente se souvenait d'elle comme "puissante, presque blanche. très beau, de longs cheveux raides dans le dos." Hemings a continué à servir la famille Jefferson et n'a jamais été légalement libéré. Hemings a eu au moins quatre enfants; les accusations de complicité de Jefferson ont d'abord été avancées par un ancien employé aigri. La nature (5 novembre 1998) a rapporté que des échantillons d'ADN prélevés sur les descendants de Jefferson ont été comparés aux descendants de Hemings et ont conclu que Jefferson pourrait avoir engendré l'un des fils de Sally Hemings. Des recherches ultérieures jettent le doute sur les découvertes antérieures et note que d'autres parents de Jefferson vivaient dans à proximité de la maison Monticello et l'un d'eux aurait pu être le père de l'enfant ou des enfants en question. Deux des enfants d'Hemings, Madison et Eston, ont laissé savoir qu'ils avaient pour père Thomas Jefferson et descendants d'un Thomas C Cependant, contrairement à Madison et Eston, Woodson n'apparaît pas dans les dossiers de Jefferson.


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