Pelle en os de baleine du Japon antique

Pelle en os de baleine du Japon antique


Les portraits et les bustes en ivoire étaient souvent commandés par la royauté et la classe noble en Europe. Ateliers d'ivoire en France, en Angleterre et en Allemagne de nombreux chefs-d'œuvre, de l'empereur Augutus (c. 27 avant JC-14 après JC) à Sir Isaac Newton (1718).

Alors que certains portraits ont été créés sous forme de miniatures, à partir d'une seule défense, d'autres étaient de taille réelle, fabriqués à partir de plusieurs défenses et placés sur des socles en onyx, en bois ou en marbre.

Contrairement à la plupart des sculptures en ivoire, dont les sculpteurs restent anonymes, de nombreux portraits et bustes en ivoire sont signés par leurs créateurs. La majorité des portraits en ivoire ont été réalisés de 1600 à 1800.

Les portraits et bustes en ivoire sont désormais d'une incroyable valeur et sont conservés dans les collections de grandes collections telles que le Victoria & Albert Museum et le Metropolitan Museum of Art.


Êtes-vous un éducateur?

Anatomie

Un gros requin

Le mégalodon est le plus grand requin à avoir jamais vécu dans l'océan du monde. (Paroisse Mary, Smithsonian Institution)

Le mégalodon est le plus grand requin à avoir jamais vécu dans l'océan du monde. Comme les autres requins, ils avaient des corps profilés mais puissants construits pour couper efficacement l'eau. Leur nageoire caudale ondulait d'un côté à l'autre et ils respiraient par des fentes branchiales de chaque côté de leur tête.

Comme les autres élasmobranches (un groupe de poissons qui comprend des requins, des raies et des raies), les mégalodons ont des squelettes principalement constitués de cartilage, le matériau dur mais flexible que l'on trouve dans le nez et les oreilles humains. C'est une caractéristique déterminante des élasmobranches, car la plupart des poissons ont des squelettes en os. Beaucoup plus léger que l'os, le cartilage permet aux requins de rester à flot et de nager sur de longues distances tout en utilisant moins d'énergie. Il est également très difficile pour le cartilage de se fossiliser, une grande partie de ce que nous savons sur les mégalodons provient de leurs dents, de leurs vertèbres (qui contiennent du calcium et sont donc préservées) et de leur caca fossilisé. La forme proposée d'un mégalodon est donc basée sur l'anatomie des requins vivants. La recherche moderne montre que le mégalodon est le plus étroitement lié aux requins mako, pas au Grand Blanc.

Chaque requin, y compris le mégalodon, a plusieurs rangées de dents qui tapissent sa mâchoire. Contrairement aux personnes qui ont un nombre limité de dents au cours de leur vie, les requins perdent constamment leurs dents et les remplacent par de nouvelles. Un requin peut perdre et remplacer des milliers de dents au cours de sa vie. Les dents de mégalodon ne sont pas différentes, et leurs dents peuvent être trouvées éparpillées sur les plages côtières ou juste au large. Ils sont particulièrement grands - certains atteignent plus de 7 pouces (18 cm) de hauteur verticale.

Taille et force

Comparaison de taille entre les humains, les grands requins blancs modernes et l'ancienne mégadent géante. (© Mary Parrish/Institution Smithsonian)

Le mégalodon était un énorme requin. Les plus gros mesuraient environ 60 pieds de long et atteignaient peut-être jusqu'à 50 tonnes, la taille et le poids d'un wagon de chemin de fer. Les mégalodons femelles étaient, en moyenne, plus gros, mesurant environ 44 à 56 pieds (13-17 m) et les mâles mesuraient environ 34 à 47 pieds (10-14 m). En raison du manque de fossiles de cartilage, les estimations de la taille du mégalodon sont basées sur des relations connues entre la taille des dents et la longueur du corps du requin.

Diversité et évolution

Les requins sont apparus pour la première fois dans les archives fossiles il y a environ 420 millions d'années, à une époque où les poissons ont commencé à évoluer. L'océan était un paysage très différent, la plupart des créatures n'ayant pas de colonne vertébrale. Les trilobites, des créatures lointainement apparentées aux araignées et aux limules, se précipitaient sur le fond marin tandis que les céphalopodes décortiqués, parents du calmar et du poulpe, régnaient en tant que prédateurs supérieurs au-dessus de la colonne d'eau. Au Carbonifère et au Permien, des requins de toutes sortes parcouraient les mers du monde. La lignée menant au mégalodon est apparue pour la première fois il y a environ 60 millions d'années. Même le premier membre de cette lignée était déjà plus long qu'un grand requin blanc.

Le mégalodon fait partie de la lignée des requins lamnoïdes (Lamniformes), qui comprend également les grands requins blancs, mako et renard, entre autres. Cette lignée remonte au Crétacé.

Pendant longtemps, les scientifiques ont cru que le plus proche parent du mégalodon était le grand requin blanc. En fait, les deux espèces ont probablement même vécu en même temps. Des études scientifiques modernes ont montré que le mégalodon était plus étroitement lié à un ancêtre des requins mako, des requins piscivores plus petits mais plus rapides.


Contenu

Les deux parvorders, les baleines à fanons (Mysticeti) et les baleines à dents (Odontoceti), auraient divergé il y a environ trente-quatre millions d'années. [dix]

Les baleines à fanons ont des poils faits de kératine au lieu de dents. Les poils filtrent le krill et d'autres petits invertébrés de l'eau de mer. Les baleines grises se nourrissent de mollusques benthiques. La famille des Rorqual (balaenopterids) utilise des plis de gorge pour élargir sa bouche pour absorber la nourriture et filtrer l'eau. Les Balaenids (baleines franches et baleines boréales) ont des têtes massives qui peuvent représenter 40 % de leur masse corporelle. La plupart des mysticètes préfèrent les eaux froides riches en nourriture des hémisphères nord et sud, migrant vers l'équateur pour mettre bas. Au cours de ce processus, ils sont capables de jeûner pendant plusieurs mois, en s'appuyant sur leurs réserves de graisse.

Le parvorder des odontocètes – les baleines à dents – comprend les cachalots, les baleines à bec, les orques, les dauphins et les marsouins. Généralement, les dents sont conçues pour attraper des poissons, des calmars ou d'autres invertébrés marins, pas pour les mâcher, de sorte que les proies sont avalées entières. Les dents ont la forme de cônes (dauphins et cachalots), de piques (marsouins), de chevilles (bélugas), de défenses (narvals) ou variables (baleines à bec mâles). Les dents des baleines à bec femelles sont cachées dans les gencives et ne sont pas visibles, et la plupart des baleines à bec mâles n'ont que deux courtes défenses. Les narvals ont des dents résiduelles autres que leur défense, qui est présente chez les mâles et 15 % des femelles et possède des millions de nerfs pour détecter la température, la pression et la salinité de l'eau. Quelques baleines à dents, comme certains épaulards, se nourrissent de mammifères, comme les pinnipèdes et autres baleines.

Les baleines à dents ont des sens bien développés - leur vue et leur ouïe sont adaptées à la fois à l'air et à l'eau, et elles ont des capacités de sonar avancées en utilisant leur melon. Leur ouïe est si bien adaptée à la fois à l'air et à l'eau que certains spécimens aveugles peuvent survivre. Certaines espèces, comme les cachalots, sont bien adaptées pour plonger à de grandes profondeurs. Plusieurs espèces de baleines à dents présentent un dimorphisme sexuel, dans lequel les mâles diffèrent des femelles, généralement à des fins de parade ou d'agression sexuelle.

Les corps des cétacés sont généralement similaires à ceux des poissons, ce qui peut être attribué à leur mode de vie et aux conditions de leur habitat. Leur corps est bien adapté à leur habitat, bien qu'ils partagent des caractéristiques essentielles avec d'autres mammifères supérieurs (Eutheria). [11]

Ils ont une forme profilée et leurs membres antérieurs sont des nageoires. Presque tous ont une nageoire dorsale sur le dos qui peut prendre plusieurs formes selon les espèces. Quelques espèces, comme le béluga, en sont dépourvues. La palme et l'aileron servent à la stabilisation et à la direction dans l'eau.

Les organes génitaux masculins et les glandes mammaires des femelles sont enfoncés dans le corps. [12] [13]

Le corps est enveloppé d'une épaisse couche de graisse, appelée graisse, utilisée pour l'isolation thermique et donne aux cétacés leur forme corporelle lisse et profilée. Chez les espèces plus grandes, il peut atteindre une épaisseur allant jusqu'à un demi-mètre (1,6 pi).

Le dimorphisme sexuel a évolué chez de nombreuses baleines à dents. Les cachalots, les narvals, de nombreux membres de la famille des baleines à bec, plusieurs espèces de la famille des marsouins, les orques, les globicéphales, les dauphins à long bec et les dauphins à baleines franches du Nord présentent cette caractéristique. [14] Les mâles de ces espèces ont développé des caractéristiques externes absentes chez les femelles qui sont avantageuses au combat ou à la parade. Par exemple, les cachalots mâles sont jusqu'à 63 % plus gros que les femelles, et de nombreuses baleines à bec possèdent des défenses utilisées en compétition entre les mâles. [14] [15] Les pattes postérieures ne sont pas présentes chez les cétacés, ni aucune autre pièce jointe externe du corps telle qu'un pavillon et des cheveux. [16]

Tête Modifier

Les baleines ont une tête allongée, en particulier les baleines à fanons, en raison de la large mâchoire en surplomb. Les plaques de baleines boréales peuvent mesurer 9 mètres (30 pieds) de long. Leur(s) narines forment l'évent, une chez les baleines à dents et deux chez les baleines à fanons.

Les narines sont situées au-dessus de la tête au-dessus des yeux afin que le reste du corps puisse rester immergé tout en faisant surface pour l'air. L'arrière du crâne est considérablement raccourci et déformé. En déplaçant les narines vers le haut de la tête, les voies nasales s'étendent perpendiculairement à travers le crâne. [17] Les dents ou fanons de la mâchoire supérieure reposent exclusivement sur le maxillaire. La boîte crânienne est concentrée à travers le passage nasal vers l'avant et est d'autant plus élevée, avec des os crâniens individuels qui se chevauchent.

Chez les baleines à dents, le tissu conjonctif existe dans le melon sous forme de boucle de tête. Celui-ci est rempli de sacs aériens et de graisse qui aident à la flottabilité et au biosonar. Le cachalot a un melon particulièrement prononcé que l'on appelle l'organe spermaceti et contient le spermaceti éponyme, d'où le nom de « cachalot ». Même la longue défense du narval est une dent en forme de vice. Chez de nombreuses baleines à dents, la dépression de leur crâne est due à la formation d'un gros melon et de multiples coussins gonflables asymétriques.

Les dauphins de rivière, contrairement à la plupart des autres cétacés, peuvent tourner la tête à 90°. La plupart des autres cétacés ont des vertèbres cervicales fusionnées et sont incapables de tourner la tête du tout.

Les fanons des baleines à fanons sont constitués de longs brins fibreux de kératine. Situé à la place des dents, il a l'apparence d'une énorme frange et sert à tamiser l'eau à la recherche de plancton et de krill.

Cerveau Modifier

Le néocortex de nombreux cétacés abrite des neurones fusiformes allongés qui, avant 2019, n'étaient connus que chez les hominidés. [18] Chez l'homme, on pense que ces cellules sont impliquées dans la conduite sociale, les émotions, le jugement et la théorie de l'esprit. [19] Les neurones fusiformes des cétacés se trouvent dans des zones du cerveau homologues à celles de l'homme, suggérant qu'ils remplissent une fonction similaire. [20]

La taille du cerveau était auparavant considérée comme un indicateur majeur de l'intelligence. Étant donné que la majeure partie du cerveau est utilisée pour maintenir les fonctions corporelles, des ratios plus élevés de masse cérébrale par rapport à la masse corporelle peuvent augmenter la quantité de masse cérébrale disponible pour les tâches cognitives. L'analyse allométrique indique que la taille du cerveau des mammifères s'échelonne à environ les deux tiers ou les trois quarts de l'exposant de la masse corporelle. [21] La comparaison de la taille du cerveau d'un animal particulier avec la taille du cerveau attendue basée sur une telle analyse fournit un quotient d'encéphalisation qui peut être utilisé comme une indication de l'intelligence animale. Les cachalots ont la plus grande masse cérébrale de tous les animaux sur terre, avec une moyenne de 8 000 cm 3 (490 po 3) et de 7,8 kg (17 lb) chez les mâles matures. [22] Le rapport masse cérébrale/masse corporelle chez certains odontocètes, tels que les bélugas et les narvals, n'est dépassé que par les humains. [23] Chez certaines baleines, cependant, il est inférieur à la moitié de celui des humains : 0,9 % contre 2,1 %.

Squelette Modifier

Le squelette du cétacé est en grande partie constitué d'os cortical, qui stabilise l'animal dans l'eau. Pour cette raison, les os compacts terrestres habituels, qui sont des os spongieux finement tissés, sont remplacés par un matériau plus léger et plus élastique. Dans de nombreux endroits, les éléments osseux sont remplacés par du cartilage et même de la graisse, améliorant ainsi leurs qualités hydrostatiques. L'oreille et le museau contiennent une forme d'os qui est exclusive aux cétacés avec une haute densité, ressemblant à de la porcelaine. Cela conduit le son mieux que les autres os, aidant ainsi le biosonar.

Le nombre de vertèbres qui composent la colonne vertébrale varie selon les espèces, allant de quarante à quatre-vingt-treize. La colonne cervicale, présente chez tous les mammifères, est constituée de sept vertèbres qui, cependant, sont réduites ou fusionnées. Cette fusion offre une stabilité pendant la nage au détriment de la mobilité. Les nageoires sont portées par les vertèbres thoraciques, allant de neuf à dix-sept vertèbres individuelles. Le sternum est cartilagineux. Les deux ou trois dernières paires de côtes ne sont pas reliées et pendent librement dans la paroi du corps. Les lombaires et la queue stables comprennent les autres vertèbres. Sous les vertèbres caudales se trouve l'os en chevron.

Les membres antérieurs sont en forme de pagaie avec des bras raccourcis et des os des doigts allongés, pour soutenir le mouvement. Ils sont reliés par du cartilage. Les deuxième et troisième doigts présentent une prolifération des membres du doigt, ce qu'on appelle une hyperphalangie. L'articulation de l'épaule est la seule articulation fonctionnelle chez tous les cétacés, à l'exception du dauphin de l'Amazone. La clavicule est complètement absente.

Fluke Modifier

Ils ont une douve cartilagineuse au bout de leur queue qui est utilisée pour la propulsion. La douve est placée horizontalement sur le corps, contrairement aux poissons, qui ont des queues verticales.

Circulation Modifier

Les cétacés ont un cœur puissant. L'oxygène du sang est distribué efficacement dans tout le corps. Ils ont le sang chaud, c'est-à-dire qu'ils maintiennent une température corporelle presque constante.

Respiration Modifier

Les cétacés ont des poumons, c'est-à-dire qu'ils respirent de l'air. Un individu peut vivre sans souffle de quelques minutes à plus de deux heures selon les espèces. Les cétacés sont des respirateurs délibérés qui doivent être éveillés pour inspirer et expirer. Lorsque l'air vicié, réchauffé par les poumons, est expiré, il se condense lorsqu'il rencontre de l'air extérieur plus froid. Comme pour un mammifère terrestre qui expire par temps froid, un petit nuage de « vapeur » apparaît. C'est ce qu'on appelle le « bec » et varie selon les espèces en termes de forme, d'angle et de hauteur. Les espèces peuvent être identifiées à distance grâce à cette caractéristique.

La structure des systèmes respiratoire et circulatoire est d'une importance particulière pour la vie des mammifères marins. Le bilan d'oxygène est efficace. Chaque respiration peut remplacer jusqu'à 90 % du volume pulmonaire total. Pour les mammifères terrestres, en comparaison, cette valeur est généralement d'environ 15 %. Lors de l'inhalation, environ deux fois plus d'oxygène est absorbé par le tissu pulmonaire que chez un mammifère terrestre. Comme chez tous les mammifères, l'oxygène est stocké dans le sang et les poumons, mais chez les cétacés, il est également stocké dans divers tissus, principalement dans les muscles. Le pigment musculaire, la myoglobine, assure une liaison efficace. Ce stockage supplémentaire d'oxygène est vital pour la plongée profonde, car au-delà d'une profondeur d'environ 100 m (330 pieds), le tissu pulmonaire est presque complètement comprimé par la pression de l'eau.

Orgues Modifier

L'estomac se compose de trois chambres. La première région est formée d'une glande lâche et d'un préestomac musculaire (absent chez les baleines à bec), qui est ensuite suivi par l'estomac principal et le pylore. Les deux sont équipés de glandes pour aider à la digestion. Un intestin jouxte les estomacs, dont les sections individuelles ne peuvent être distinguées que par histologie. Le foie est gros et séparé de la vésicule biliaire. [24]

Les reins sont longs et aplatis. La concentration en sel dans le sang des cétacés est inférieure à celle de l'eau de mer, ce qui oblige les reins à excréter le sel. Cela permet aux animaux de boire de l'eau de mer. [25]

Sens Modifier

Les yeux des cétacés sont placés sur les côtés plutôt que sur le devant de la tête. Cela signifie que seules les espèces au « bec » pointu (comme les dauphins) ont une bonne vision binoculaire vers l'avant et vers le bas. Les glandes lacrymales sécrètent des larmes graisseuses, qui protègent les yeux du sel dans l'eau. La lentille est presque sphérique, ce qui est le plus efficace pour focaliser la lumière minimale qui atteint les eaux profondes. Les cétacés sont connus pour posséder une excellente ouïe. [26]

Au moins une espèce, le tucuxi ou dauphin de Guyane, est capable d'utiliser l'électroréception pour détecter ses proies. [27]

Oreilles Modifier

L'oreille externe a perdu le pavillon (oreille visible), mais conserve encore un méat auditif externe étroit. Pour enregistrer les sons, au lieu de cela, la partie postérieure de la mandibule a une mince paroi latérale (l'os pan) faisant face à une concavité qui abrite un coussinet adipeux. Le coussinet passe antérieurement dans le foramen mandibulaire considérablement élargi pour atteindre sous les dents et postérieurement pour atteindre la mince paroi latérale de l'ectotympanique. L'ectotympanique offre une zone d'attache réduite pour la membrane tympanique. La connexion entre ce complexe auditif et le reste du crâne est réduite à un seul petit cartilage chez les dauphins océaniques.

Chez les odontocètes, le complexe est entouré de tissus spongieux remplis d'espaces aériens, tandis que chez les mysticètes, il est intégré au crâne comme chez les mammifères terrestres. Chez les odontocètes, la membrane tympanique (ou ligament) a la forme d'un parapluie replié qui s'étend de l'anneau ectotympanique et se rétrécit jusqu'au marteau (contrairement à la membrane plate et circulaire que l'on trouve chez les mammifères terrestres). forme une grande saillie (connue sous le nom de "doigt de gant"), qui s'étend dans le méat externe et les étriers sont plus gros que chez les odontocètes. Chez certains petits cachalots, le marteau est fusionné avec l'ectotympanique.

Les osselets de l'oreille sont pachyostéoscléreux (denses et compacts) et ont une forme différente de celle des mammifères terrestres (d'autres mammifères aquatiques, tels que les siréniens et les phoques sans oreilles, ont également perdu leurs pennes). Les canaux semi-circulaires T sont beaucoup plus petits par rapport à la taille du corps que chez les autres mammifères. [28]

La bulle auditive est séparée du crâne et composée de deux os compacts et denses (le périotique et le tympan) appelés complexe tympanopériotique. Ce complexe est situé dans une cavité de l'oreille moyenne, qui, chez les Mysticètes, est divisée par une saillie osseuse et comprimée entre l'exoccipital et l'épiderme, mais chez les odontocètes, est large et entoure complètement la bulle (d'où le terme "péribullaire" ), qui n'est donc pas relié au crâne sauf chez les physétérides. Chez les Odontoceti, la cavité est remplie d'une mousse dense dans laquelle la bulle est suspendue à cinq ensembles de ligaments ou plus. Les sinus ptérygoïdes et péribullaires qui forment la cavité ont tendance à être plus développés dans les eaux peu profondes et les espèces riveraines que chez les Mysticeti pélagiques. Chez les Odontoceti, on pense que la structure auditive composite sert d'isolateur acoustique, analogue à la construction lamellaire trouvée dans l'os temporal des chauves-souris. [29]

Les cétacés utilisent le son pour communiquer, en utilisant des gémissements, des gémissements, des sifflements, des clics ou le « chant » de la baleine à bosse. [27]

Écholocalisation Modifier

Les odontocètes sont généralement capables d'écholocation. [30] Ils peuvent discerner la taille, la forme, les caractéristiques de surface, la distance et le mouvement d'un objet. Ils peuvent rechercher, chasser et attraper des proies nageant rapidement dans l'obscurité totale. La plupart des odontocètes peuvent distinguer les proies des non-proies (comme les humains ou les bateaux). Les odontocètes captifs peuvent être entraînés à distinguer, par exemple, des balles de différentes tailles ou formes. Les clics d'écholocalisation contiennent également des détails caractéristiques propres à chaque animal, ce qui peut suggérer que les baleines à dents peuvent discerner entre leur propre clic et celui des autres. [31]

Les mysticètes ont des membranes basilaires exceptionnellement minces et larges dans leurs cochlées sans agents raidisseurs, ce qui rend leurs oreilles adaptées au traitement des fréquences basses à infrasonores. [32]

Chromosomes Modifier

Le caryotype initial comprend un ensemble de chromosomes de 2n = 44. Ils ont quatre paires de chromosomes télocentriques (dont les centromères se trouvent à l'un des télomères), deux à quatre paires de chromosomes subtélocentriques et une ou deux grandes paires de chromosomes sous-métacentriques. Les chromosomes restants sont métacentriques - le centromère est approximativement au milieu - et sont plutôt petits. Les cachalots, les baleines à bec et les baleines franches convergent vers une réduction du nombre de chromosomes à 2n = 42. [33]

Aire de répartition et habitat Modifier

Les cétacés sont présents dans de nombreux habitats aquatiques. Alors que de nombreuses espèces marines, telles que la baleine bleue, la baleine à bosse et l'épaulard, ont une aire de répartition qui comprend la quasi-totalité de l'océan, certaines espèces ne sont présentes que localement ou en populations fragmentées. Il s'agit notamment du vaquita, qui habite une petite partie du golfe de Californie et du dauphin d'Hector, qui vit dans certaines eaux côtières de la Nouvelle-Zélande. Les espèces de dauphins de rivière vivent exclusivement en eau douce.

De nombreuses espèces habitent des latitudes spécifiques, souvent dans les eaux tropicales ou subtropicales, comme la baleine de Bryde ou le dauphin de Risso. D'autres ne se trouvent que dans un plan d'eau spécifique. Le dauphin baleine franche australe et le dauphin sablier ne vivent que dans l'océan Austral. Le narval et le béluga ne vivent que dans l'océan Arctique. La baleine à bec de Sowerby et le dauphin de Clymène n'existent que dans l'Atlantique et le dauphin à flancs blancs du Pacifique et le dauphin droit du Nord ne vivent que dans le Pacifique Nord.

Des espèces cosmopolites peuvent être trouvées dans les océans Pacifique, Atlantique et Indien. Cependant, les populations du nord et du sud deviennent génétiquement séparées au fil du temps. Chez certaines espèces, cette séparation conduit éventuellement à une divergence des espèces, comme la baleine franche australe produite, la baleine franche du Pacifique Nord et la baleine franche de l'Atlantique Nord. [34] Les sites de reproduction des espèces migratrices se trouvent souvent dans les tropiques et leurs aires d'alimentation dans les régions polaires.

Trente-deux espèces se trouvent dans les eaux européennes, dont vingt-cinq espèces à dents et sept à fanons.

Migration des baleines Modifier

De nombreuses espèces de baleines migrent sur une base latitudinale pour se déplacer entre les habitats saisonniers. Par exemple, la baleine grise parcourt 10 000 milles aller-retour. Le voyage commence dans les aires de mise bas hivernales dans les lagunes chaudes de la Basse-Californie et traverse 5 000 à 7 000 milles de côtes jusqu'aux aires d'alimentation estivales des mers de Béring, de Chuckchi et de Beaufort au large de la côte de l'Alaska. [35]

Sommeil Modifier

Les cétacés à respiration consciente dorment mais ne peuvent pas se permettre de rester inconscients longtemps, car ils peuvent se noyer. Bien que la connaissance du sommeil chez les cétacés sauvages soit limitée, il a été observé que les cétacés à dents en captivité présentent un sommeil lent unihémisphérique (USWS), ce qui signifie qu'ils dorment avec un côté de leur cerveau à la fois, afin qu'ils puissent nager, respirer consciemment. et évitent à la fois les prédateurs et les contacts sociaux pendant leur période de repos. [36]

Une étude de 2008 a révélé que les cachalots dorment dans des postures verticales juste sous la surface lors de « plongées dérivantes » passives et peu profondes, généralement pendant la journée, au cours desquelles les baleines ne réagissent pas aux navires qui passent à moins qu'elles ne soient en contact, ce qui laisse penser que les baleines éventuellement dormir pendant de telles plongées. [37]

Plongée Modifier

Pendant la plongée, les animaux réduisent leur consommation d'oxygène en diminuant l'activité cardiaque et la circulation sanguine. Les organes individuels ne reçoivent pas d'oxygène pendant cette période. Certains rorquals peuvent plonger jusqu'à 40 minutes, les cachalots entre 60 et 90 minutes et les baleines à bec pendant deux heures. Les profondeurs de plongée sont en moyenne d'environ 100 m (330 pieds). Des espèces telles que les cachalots peuvent plonger à 3 000 m (9 800 pi), bien que le plus souvent à 1 200 mètres (3 900 pi). [38] [39]

Relations sociales Modifier

La plupart des cétacés sont des animaux sociaux, bien que quelques espèces vivent en couple ou soient solitaires. Un groupe, connu sous le nom de groupe, se compose généralement de dix à cinquante animaux, mais à l'occasion, comme la disponibilité massive de nourriture ou pendant la saison des amours, les groupes peuvent comprendre plus d'un millier d'individus. Une socialisation inter-espèces peut se produire. [40]

Les pods ont une hiérarchie fixe, les positions prioritaires étant déterminées en mordant, en poussant ou en éperonnant. Le comportement dans le groupe n'est agressif que dans des situations de stress telles que le manque de nourriture, mais il est généralement paisible. La nage avec contact, les caresses mutuelles et les coups de coude sont courants. Le comportement ludique des animaux, qui se manifeste par des sauts aériens, des sauts périlleux, du surf ou des coups de palme, se produit le plus souvent chez les petits cétacés, tels que les dauphins et les marsouins. [40]

Chanson de la baleine Modifier

Les mâles de certaines espèces à fanons communiquent via le chant des baleines, des séquences de sons aigus. Ces "chansons" peuvent être entendues sur des centaines de kilomètres. Chaque population partage généralement un chant distinct, qui évolue avec le temps. Parfois, un individu peut être identifié par sa voix distinctive, comme la baleine de 52 hertz qui chante à une fréquence plus élevée que les autres baleines. Certains individus sont capables de générer plus de 600 sons distincts. [40] Chez les espèces à fanons telles que les baleines à bosse, les bleus et les nageoires, on pense que le chant spécifique aux mâles est utilisé pour attirer et montrer la forme physique aux femelles. [41]

Chasse Modifier

Les groupes de gousses chassent également, souvent avec d'autres espèces. De nombreuses espèces de dauphins accompagnent les grands thons lors d'expéditions de chasse, à la suite de grands bancs de poissons. L'épaulard chasse en groupes et cible les bélugas et même les plus grosses baleines. Les baleines à bosse, entre autres, forment en collaboration des tapis de bulles pour rassembler le krill ou le plancton en boules d'appât avant de se jeter sur elles. [40]

Renseignement Modifier

Les cétacés sont connus pour enseigner, apprendre, coopérer, comploter et faire le deuil. [42]

Les petits cétacés, tels que les dauphins et les marsouins, se livrent à des comportements de jeu complexes, notamment en produisant des anneaux de vortex toroïdaux sous-marins stables à noyau d'air ou « anneaux à bulles ». Les deux principales méthodes de production d'anneaux à bulles consistent à souffler rapidement de l'air dans l'eau et à lui permettre de remonter à la surface, formant un anneau, ou de nager à plusieurs reprises en cercle, puis de s'arrêter pour injecter de l'air dans les courants de vortex hélicoïdaux ainsi formés. Ils semblent également aimer mordre les anneaux de vortex, de sorte qu'ils éclatent en de nombreuses bulles séparées, puis remontent rapidement à la surface. Les baleines fabriquent des filets à bulles pour aider à rassembler leurs proies. [43]

On pense également que les plus grandes baleines s'adonnent au jeu. La baleine franche australe élève sa queue au-dessus de l'eau, restant dans la même position pendant un temps considérable. C'est ce qu'on appelle "la voile". Il semble être une forme de jeu et est le plus souvent observé au large des côtes de l'Argentine et de l'Afrique du Sud. [44] Les baleines à bosse présentent également ce comportement.

La conscience de soi semble être un signe de pensée abstraite. La conscience de soi, bien que mal définie, est considérée comme un précurseur de processus plus avancés tels que le raisonnement métacognitif (penser à penser) que les humains exploitent. Les cétacés semblent posséder une conscience de soi. [45] Le test le plus largement utilisé pour la conscience de soi chez les animaux est le test du miroir, dans lequel un colorant temporaire est placé sur le corps d'un animal et l'animal est ensuite présenté avec un miroir. Les chercheurs explorent ensuite si l'animal montre des signes d'auto-reconnaissance. [46]

Les critiques affirment que les résultats de ces tests sont sensibles à l'effet Clever Hans. Ce test est beaucoup moins définitif que lorsqu'il est utilisé pour les primates. Les primates peuvent toucher la marque ou le miroir, tandis que les cétacés ne le peuvent pas, ce qui rend leur comportement présumé d'auto-reconnaissance moins certain. Les sceptiques soutiennent que les comportements censés identifier la conscience de soi ressemblent aux comportements sociaux existants, de sorte que les chercheurs pourraient mal interpréter la conscience de soi pour les réponses sociales. Les avocats rétorquent que les comportements sont différents des réponses normales à un autre individu. Les cétacés montrent un comportement de conscience de soi moins définitif, car ils n'ont aucune capacité de pointage. [46]

En 1995, Marten et Psarakos ont utilisé la vidéo pour tester la conscience de soi des dauphins. [47] Ils ont montré aux dauphins des images en temps réel d'eux-mêmes, des images enregistrées et un autre dauphin. Ils ont conclu que leurs preuves suggéraient une conscience de soi plutôt qu'un comportement social. Bien que cette étude particulière n'ait pas été reproduite, les dauphins ont ensuite « réussi » le test du miroir. [46]

Reproduction et couvaison Modifier

La plupart des cétacés atteignent leur maturité sexuelle entre 7 et 10 ans. Une exception à cela est le dauphin de La Plata, qui est sexuellement mature à deux ans, mais ne vit que jusqu'à environ 20 ans. Le cachalot atteint la maturité sexuelle en 20 ans environ et une durée de vie entre 50 et 100 ans. [40]

Pour la plupart des espèces, la reproduction est saisonnière. L'ovulation coïncide avec la fertilité masculine. Ce cycle est généralement associé à des mouvements saisonniers qui peuvent être observés chez de nombreuses espèces. La plupart des baleines à dents n'ont pas de liens fixes. Chez de nombreuses espèces, les femelles choisissent plusieurs partenaires au cours d'une saison. Les baleines à fanons sont en grande partie monogames à chaque période de reproduction.

La gestation varie de 9 à 16 mois. La durée n'est pas nécessairement fonction de la taille. Les marsouins et les rorquals bleus pondent pendant environ 11 mois. Comme pour tous les mammifères autres que les marsupiaux et les monotrèmes, l'embryon est nourri par le placenta, un organe qui puise les nutriments dans le sang de la mère. Les mammifères sans placenta pondent des œufs minuscules (monotrèmes) ou portent une progéniture minuscule (marsupiaux).

Les cétacés ont généralement un petit. Dans le cas des jumeaux, l'un meurt généralement, car la mère ne peut pas produire suffisamment de lait pour les deux. Le fœtus est positionné pour un accouchement la queue en premier, de sorte que le risque de noyade pendant l'accouchement est minime. Après la naissance, la mère porte l'enfant à la surface pour son premier souffle. À la naissance, ils mesurent environ un tiers de leur taille adulte et ont tendance à être actifs indépendamment, comparables aux mammifères terrestres.

Téter Modifier

Comme d'autres mammifères placentaires, les cétacés donnent naissance à des veaux bien développés et les allaitent avec le lait de leurs glandes mammaires. Lorsqu'elle tète, la mère projette activement du lait dans la bouche du veau, en utilisant les muscles de ses glandes mammaires, car le veau n'a pas de lèvres. Ce lait a généralement une teneur élevée en matières grasses, allant de 16 à 46%, ce qui entraîne une augmentation rapide de la taille et du poids du veau. [40]

Chez de nombreux petits cétacés, l'allaitement dure environ quatre mois. Chez les grandes espèces, elle dure plus d'un an et implique un lien fort entre la mère et la progéniture.

La mère est seule responsable de la couvaison. Chez certaines espèces, les soi-disant « tantes » allaitent occasionnellement les jeunes.

Cette stratégie de reproduction fournit quelques descendants qui ont un taux de survie élevé.

Durée de vie Modifier

Parmi les cétacés, les baleines se distinguent par une longévité inhabituelle par rapport aux autres mammifères supérieurs. Certaines espèces, comme la baleine boréale (Balaena mysticetus), peut atteindre plus de 200 ans. Sur la base des anneaux annuels de la capsule osseuse otique, l'âge du plus ancien spécimen connu est celui d'un mâle déterminé à 211 ans au moment du décès. [48]

Mort Modifier

À leur mort, les carcasses de baleines tombent dans les profondeurs de l'océan et offrent un habitat substantiel à la vie marine. Les preuves de chutes de baleines dans les archives actuelles et fossiles montrent que les chutes de baleines d'eau profonde abritent un riche assemblage de créatures, avec une diversité mondiale de 407 espèces, comparable à d'autres points chauds de la biodiversité néritique, tels que les suintements froids et les sources hydrothermales. [49]

La détérioration des carcasses de baleines passe par trois étapes. Initialement, des organismes tels que les requins et les myxines nettoient les tissus mous à un rythme rapide sur une période de plusieurs mois et jusqu'à deux ans. Ceci est suivi par la colonisation des ossements et des sédiments environnants (qui contiennent de la matière organique) par des opportunistes d'enrichissement, tels que les crustacés et les polychètes, sur une période de plusieurs années. Enfin, les bactéries sulfophiles réduisent les os en libérant du sulfure d'hydrogène permettant la croissance d'organismes chimiotrophes, qui à leur tour soutiennent des organismes tels que les moules, les palourdes, les patelles et les escargots de mer. Cette étape peut durer des décennies et abrite un riche assemblage d'espèces, en moyenne 185 par site. [49] [50]

La brucellose affecte presque tous les mammifères. Il est distribué dans le monde entier, tandis que la pêche et la pollution ont causé des poches de densité de population de marsouins, ce qui risque d'aggraver l'infection et la propagation des maladies. Brucella ceti, le plus répandu chez les dauphins, s'est avéré causer des maladies chroniques, augmentant le risque d'accouchement raté et de fausses couches, l'infertilité masculine, la neurobrucellose, les cardiopathies, les lésions osseuses et cutanées, les échouages ​​et la mort. Jusqu'en 2008, aucun cas n'avait été signalé chez les marsouins, mais les populations isolées présentent un risque accru et par conséquent un taux de mortalité élevé. [51]

Phylogénétique Modifier

La biologie moléculaire et l'immunologie montrent que les cétacés sont phylogénétiquement étroitement liés aux ongulés à doigts pairs (Artiodactyla). La lignée directe des baleines a commencé au début de l'Éocène, il y a environ 55,8 millions d'années, avec les premiers artiodactyles. [53] Les découvertes de fossiles au début du 21e siècle l'ont confirmé.

La plupart des preuves biologiques moléculaires suggèrent que les hippopotames sont les plus proches parents vivants. Les caractéristiques anatomiques communes incluent des similitudes dans la morphologie des molaires postérieures, et l'anneau osseux sur l'os temporal (bulle) et l'involucre, une caractéristique du crâne qui n'était auparavant associée qu'aux cétacés. [53] Les archives fossiles, cependant, ne soutiennent pas cette relation, car la lignée des hippopotames ne remonte qu'à environ 15 millions d'années. [54] [55] [56] La caractéristique commune la plus frappante est le talus, un os dans la cheville supérieure. Les premiers cétacés, les archéocètes, présentent des roulettes doubles, qui n'apparaissent que chez les ongulés à doigts pairs. Les découvertes correspondantes proviennent des gisements de la mer de Tethys dans le nord de l'Inde et du Pakistan. La mer de Téthys était une mer peu profonde entre le continent asiatique et la plaque indienne vers le nord.

Les mysticètes ont évolué en fanons il y a environ 25 millions d'années et ont perdu leurs dents.

Développement Modifier

Ancêtres Modifier

Les ancêtres directs des cétacés actuels se trouvent probablement au sein des Dorudontidae dont le membre le plus célèbre, Dorudon, vécu en même temps que Basilosaure. Les deux groupes avaient déjà développé les caractéristiques anatomiques typiques des baleines d'aujourd'hui, telles que l'ouïe. La vie dans l'eau pour une créature autrefois terrestre a nécessité des ajustements importants tels que la bulle fixe, qui remplace le tympan des mammifères, ainsi que des éléments conducteurs de son pour une audition directionnelle immergée. Leurs poignets étaient raidis et contribuaient probablement à la construction typique des nageoires. Les pattes postérieures existaient cependant, mais étaient considérablement réduites en taille et avec une connexion au bassin vestigial. [53]

Transition de la terre à la mer Modifier

Les archives fossiles retracent la transition progressive de la vie terrestre à la vie aquatique. La régression des membres postérieurs a permis une plus grande souplesse de la colonne vertébrale. Cela a permis aux baleines de se déplacer avec la queue verticale frappant l'eau. Les pattes avant transformées en palmes, leur coûtant leur mobilité sur terre.

L'un des membres les plus anciens des anciens cétacés (Archaeoceti) est Pakicetus de l'Eocène moyen. Il s'agit d'un animal de la taille d'un loup, dont le squelette n'est connu que partiellement. Il avait des pattes fonctionnelles et vivait près du rivage. Cela suggère que l'animal pourrait encore se déplacer sur terre. Le long museau avait une dentition carnivore. [53]

Le passage de la terre à la mer remonte à environ 49 millions d'années, avec la Ambulocète ("baleine qui court"), découverte au Pakistan. Il mesurait jusqu'à 3 m (9,8 pi) de long. Les membres de cet archéocète ressemblaient à des pattes, mais il était déjà complètement aquatique, ce qui indique qu'un passage à un mode de vie indépendant de la terre s'est produit extrêmement rapidement. [57] Le museau était allongé avec des narines et des yeux au-dessus de la tête. La queue était forte et soutenait le mouvement dans l'eau. Ambulocète vivait probablement dans les mangroves en eau saumâtre et se nourrissait dans la zone riveraine en tant que prédateur de poissons et d'autres vertébrés. [58]

Datant d'environ 45 millions d'années, des espèces telles que Indocète, Kutchicète, Rodhocetus et Andrewsiphius, tous adaptés à la vie aquatique. Les membres postérieurs de ces espèces ont été régressés et leurs formes corporelles ressemblent à des baleines modernes. Membre de la famille des Protocetidae Rodhocetus est considéré comme le premier à être entièrement aquatique. Le corps était profilé et délicat avec des os étendus de la main et du pied. L'épine lombaire pelvienne fusionnée était présente, permettant de soutenir le mouvement flottant de la queue. C'était probablement un bon nageur, mais ne pouvait probablement se déplacer que maladroitement sur terre, un peu comme un phoque moderne. [53]

Animaux marins Modifier

Depuis la fin de l'Éocène, il y a environ 40 millions d'années, les cétacés peuplaient les océans subtropicaux et n'émergeaient plus sur terre. Un exemple est le 18 m de long Basilosaure, parfois appelé Zeuglodon. La transition de la terre à l'eau s'est achevée en 10 millions d'années environ. Le Wadi Al-Hitan ("Vallée de la Baleine") en Egypte contient de nombreux squelettes de Basilosaure, ainsi que d'autres vertébrés marins.

Les découvertes moléculaires et les indications morphologiques suggèrent que les artiodactyles tels que traditionnellement définis sont paraphylétiques par rapport aux cétacés. Les cétacés sont profondément nichés dans le premier, les deux groupes forment ensemble un taxon monophylétique, pour lequel le nom Cetartiodactyla est parfois utilisé. La nomenclature moderne divise Artiodactyla (ou Cetartiodactyla) en quatre taxons subordonnés : camélidés (Tylopoda), porcs et pécaris (Suina), ruminants (Ruminantia) et hippopotames plus baleines (Whippomorpha).

L'emplacement présumé des cétacés au sein des artiodactyles peut être représenté dans le cladogramme suivant : [59] [60] [61] [62] [63]

Au sein des cétacés, les deux parvorders sont les baleines à fanons (Mysticeti) qui doivent leur nom à leurs fanons, et les baleines à dents (Odontoceti), qui ont des dents en forme de cônes, de piques, de chevilles ou de défenses, et peuvent percevoir leur environnement grâce au biosonar.

Les termes baleine et dauphin sont informels :

    :
    , avec quatre familles : Balaenidae (baleines franches et baleines boréales), Cetotheriidae (baleines noires pygmées), Balaenopteridae (rorquals), Eschrichtiidae (baleines grises)
    :
    : avec quatre familles : Monodontidae (bélugas et narvals), Physeteridae (cachalots), Kogiidae (cachalots nains et pygmées), et Ziphiidae (baleines à bec) , avec cinq familles : Delphinidae (dauphins océaniques), Platanistidae (dauphins d'Asie du Sud ), Lipotidae (dauphins de rivière de l'ancien monde) Iniidae (dauphins de rivière du nouveau monde) et Pontoporiidae (dauphins de La Plata) , avec une famille: Phocoenidae

Le terme « grandes baleines » couvre ceux actuellement réglementés par la Commission baleinière internationale : [64] les familles Odontoceti Physeteridae (cachalots), Ziphiidae (baleines à bec) et Kogiidae (cachalots pygmées et nains) et toutes les familles Mysticeti Balaenidae ( baleines franches et baleines boréales), Cetotheriidae (baleines noires pygmées), Eschrichtiidae (baleines grises) et certains des Balaenopteridae (petits rorquals, Bryde, Sei, Blue et Fin, mais pas Eden et Omura). [65]

La classification actuelle des espèces vivantes est la suivante : [67] [68] [69]

  • CETACEA INFRAORDINAIRE
    • Parvorder Mysticeti: baleines à fanons
      • Superfamille Balaenoidea: baleines franches
        • Famille Balaenidae
          • Genre Balaena
              , Balaena mysticetus
            • , Eubalaena glacialis , Eubalaena japonica , Eubalaena australis
          • Genre Caprée
              , Caperea marginata
            • Famille Balaenopteridae : rorquals
              • Sous-famille Balaenopterinae
                • Genre Balaenoptera: rorquals élancés
                    , Balaenoptera acutorostrata , Balaenoptera bonaerensis , Balaenoptera borealis , Balaenoptera brydeiBalaenoptera edeniBalaenoptera Ricei , Balaenoptera omurai , Balaenoptera musculus , Balaenoptera physalus
                  • Genre Mégaptère
                      , Megaptera novaeangliae
                    • Genre Eschrichtius
                        , Eschrichtius robustus
                      • Superfamille Delphinoidea
                        • Famille Delphinidae : dauphins océaniques (bien que Orcaella & Sotalia peut vivre en eau douce)
                          • Genre Céphalorhynchus: dauphins à nez émoussé
                              , Cephalorhynchus commersonii , Cephalorhynchus eutropia , Cephalorhynchus heavisidii , Cephalorhynchus hectori
                            • , Delphinus capensis , Delphinus delphis , Delphinus tropicalis
                          • , Feresa attenuata
                        • , Globicephala macrorhyncus , Globicephala melas
                • , Grampus griseus
              • , Lagenodelphis hosei
        • , Lagenorhynchus acutus , Lagenorhynchus albirostris , Lagenorhynchus australis , Lagenorhynchus cruciger , Lagenorhynchus obliquidens , Lagenorhynchus obscurus
      • , Lissodelphis boréal , Lissodelphis peronii
    • , Orcaella brevirostris , Orcaella heinsohni
      , Orcinus orque
      , Peponocephala electra
      , Pseudorca crassidens
      , Sotalia fluviatilis , Sotalia guianensis
      , Sousa chinensis , Plumbea de Sousa , Sousa teuszii
      , Stenella attenuata , Stenella clymène , Stenella coeruleoalba , Stenella frontalis , Stenella longirostris
      , Steno bredanensis
      , Tursiops aduncus , Tursiops australis , Tursiops truncatus
    • Genre Delphinapterus
        , Delphinapterus leucas
      • , Monodon monoceros
      • Genre Néophocène
          , Neophocaena phocaenoides
        • , Phocoena dioptrica , Phocoena phocaena , Phocoena sinus , Phocoena spinipinnis
          , Phocoenoides dalli
        • Famille des Physétéridés
          • Genre Physète
              , Physeter catodon (syn. P. macrocephalus)
            • Genre Kogia
                , Breviceps de Kogia , Kogia sima
              • Famille Platanistidae
                • Genre Plataniste
                    , Platanista gangetica
                  • Famille Lipotidés
                    • Genre Lipote
                        , Lipote Vexillifer
                      • Famille des Iniidae
                        • Genre Inia
                            , Inia geoffrensis , Inia boliviensis , Inia araguaiaensis
                          • Genre Pontoporia
                              , Pontoporia blainvillei
                            • Famille Ziphiidae
                              • Genre Bérardius: baleines à bec géant
                                  , Berardius arnuxii (baleine à bec du Pacifique Nord), Berardius Bairdii
                              • Berardius minimus
                                • Genre Hyperoodon: baleines à bec
                                    , Ampoule d'Hyperoodon , Hyperoodon planifrons
                                  • (baleine à bec de Longman), Indopacetus pacificus
                              • , Mesoplodon bidens , Mésoplodon bowdoini , Mésoplodon carlhubbsi , Mesoplodon densirostris , Mésoplodon europaeus , Mesoplodon ginkgodens , Mésoplodon grayi , Mesoplodon hectori , Mesoplodon layardii , Mésoplodon mirus , Mésoplodon perrini , Mesoplodon peruvianus , Mesoplodon stejnegeri , Mesoplodon traversii , Mésoplodon hotaula
                        • , Tasmacetus bergeri
                    • , Ziphius cavirostris
              • Menaces Modifier

                Les principales menaces pour les cétacés proviennent de l'homme, à la fois directement de la chasse à la baleine ou en voiture et des menaces indirectes de la pêche et de la pollution. [71]

                Chasse à la baleine Modifier

                La chasse à la baleine est la pratique de la chasse aux baleines, principalement les baleines à fanons et les cachalots. Cette activité existe depuis l'âge de pierre.

                Au Moyen Âge, les raisons de la chasse à la baleine comprenaient leur viande, l'huile utilisable comme combustible et l'os de la mâchoire, qui était utilisé dans la construction de maisons. À la fin du Moyen Âge, les premières flottes baleinières visaient les baleines à fanons, comme les baleines boréales. Aux XVIe et XVIIe siècles, la flotte néerlandaise comptait environ 300 baleiniers avec 18 000 hommes d'équipage.

                Aux XVIIIe et XIXe siècles, les baleines à fanons étaient surtout chassées pour leurs fanons, qui étaient utilisés en remplacement du bois, ou dans des produits nécessitant résistance et souplesse comme les corsets et les jupes à crinoline. De plus, le spermaceti trouvé dans le cachalot était utilisé comme lubrifiant pour machines et l'ambre gris comme matériau pour les industries pharmaceutiques et de parfumerie. Dans la seconde moitié du 19ème siècle, le harpon explosif a été inventé, entraînant une augmentation massive de la taille des captures.

                Les grands navires étaient utilisés comme navires « mères » pour les baleiniers. Dans la première moitié du 20e siècle, les baleines étaient d'une grande importance en tant que fournisseur de matières premières. Les baleines ont été intensivement chassées pendant cette période dans les années 1930, 30 000 baleines ont été tuées. Ce chiffre est passé à plus de 40 000 animaux par an jusqu'aux années 1960, lorsque les stocks de grandes baleines à fanons se sont effondrés.

                La plupart des baleines chassées sont désormais menacées, certaines grandes populations de baleines étant exploitées au bord de l'extinction. Les populations de baleines grises de l'Atlantique et de Corée ont été complètement éradiquées et la population de baleines franches de l'Atlantique Nord est tombée à environ 300-600. La population de rorquals bleus est estimée à environ 14 000 personnes.

                Les premiers efforts pour protéger les baleines datent de 1931. Certaines espèces particulièrement menacées, comme la baleine à bosse (qui comptait alors une centaine d'animaux), ont été placées sous protection internationale et les premières aires protégées ont été créées. En 1946, la Commission baleinière internationale (CBI) a été créée pour surveiller et sécuriser les stocks de baleines. La chasse à la baleine de 14 grandes espèces à des fins commerciales a été interdite dans le monde entier par cette organisation de 1985 à 2005, bien que certains pays ne respectent pas l'interdiction.

                Les stocks d'espèces telles que les baleines à bosse et les rorquals bleus se sont rétablis, bien qu'ils soient toujours menacés. Le Congrès des États-Unis a adopté le Marine Mammal Protection Act de 1972 pour soutenir la population de mammifères marins. Il interdit le prélèvement de mammifères marins à l'exception de plusieurs centaines par an en Alaska. Les baleiniers japonais sont autorisés à chasser des baleines de différentes espèces à des fins ostensiblement scientifiques.

                La chasse autochtone à la baleine est toujours autorisée. Environ 1 200 globicéphales ont été capturés aux îles Féroé en 2017, [72] et environ 900 narvals et 800 bélugas par an sont capturés en Alaska, au Canada, au Groenland et en Sibérie. Environ 150 petits rorquals sont capturés au Groenland par an, 120 baleines grises en Sibérie et 50 baleines boréales en Alaska, en tant que chasse autochtone, en plus des 600 petits rorquals capturés commercialement par la Norvège, 300 minke et 100 sei capturés par le Japon et jusqu'à 100 rorquals communs capturés par Islande. [73] L'Islande et la Norvège ne reconnaissent pas l'interdiction et pratiquent la chasse commerciale à la baleine. La Norvège et le Japon se sont engagés à mettre fin à l'interdiction.

                Les dauphins et autres petits cétacés sont parfois chassés dans le cadre d'une activité connue sous le nom de chasse aux dauphins. Ceci est accompli en conduisant une nacelle avec des bateaux, généralement dans une baie ou sur une plage. Leur fuite est empêchée en fermant la route vers l'océan avec d'autres bateaux ou filets. Les dauphins sont chassés de cette façon dans plusieurs endroits du monde, notamment aux îles Salomon, aux îles Féroé, au Pérou et au Japon (le pratiquant le plus connu). Les dauphins sont principalement chassés pour leur viande, bien que certains finissent dans les delphinariums. Malgré la controverse, des milliers de dauphins sont capturés chaque année dans des chasses en voiture.

                Pêche Modifier

                Les cosses de dauphins résident souvent à proximité de grands bancs de thons. Ceci est connu des pêcheurs, qui recherchent des dauphins pour attraper le thon. Les dauphins sont beaucoup plus faciles à repérer de loin que les thons, car ils respirent régulièrement. Les pêcheurs tirent leurs filets sur des centaines de mètres de large en cercle autour des groupes de dauphins, dans l'espoir de capturer un banc de thons. Lorsque les filets sont tirés ensemble, les dauphins s'emmêlent sous l'eau et se noient. La pêche à la ligne dans les grands fleuves est une menace pour les dauphins de rivière.

                Une plus grande menace que les prises accessoires pour les petits cétacés est la chasse ciblée. En Asie du Sud-Est, ils sont vendus comme substituts de poisson aux habitants, car les poissons comestibles de la région promettent des revenus plus élevés à l'exportation. En Méditerranée, les petits cétacés sont ciblés pour alléger la pression sur les poissons comestibles. [71]

                Échouages ​​Modifier

                Un échouage, c'est quand un cétacé quitte l'eau pour se coucher sur une plage. Dans certains cas, des groupes de baleines s'échouent ensemble. Les plus connus sont les échouages ​​massifs de globicéphales et de cachalots. Les cétacés échoués meurent généralement, car leur poids corporel allant jusqu'à 90 tonnes métriques (99 tonnes courtes) comprime leurs poumons ou casse leurs côtes. Les petites baleines peuvent mourir d'un coup de chaleur en raison de leur isolation thermique.

                Les causes ne sont pas claires. Les raisons possibles des échouages ​​massifs sont : [71]

                • contaminants toxiques
                • parasites débilitants (dans les voies respiratoires, le cerveau ou l'oreille moyenne)
                • infections (bactériennes ou virales)
                • fuite des prédateurs (y compris les humains)
                • liens sociaux au sein d'un groupe, de sorte que la cosse suive un animal échoué
                • perturbation de leurs sens magnétiques par des anomalies naturelles du champ magnétique terrestre
                • blessures causées par le trafic maritime, les relevés sismiques et les expériences de sonar militaires

                Depuis 2000, des échouages ​​de baleines se sont fréquemment produits à la suite d'essais de sonars militaires. En décembre 2001, l'US Navy a reconnu sa responsabilité partielle dans l'échouage et la mort de plusieurs mammifères marins en mars 2000. Le coauteur du rapport intérimaire a déclaré que des animaux tués par le sonar actif de certains navires de la Navy avaient été blessés. De manière générale, le bruit sous-marin, toujours en augmentation, est de plus en plus lié aux échouages ​​car il nuit à la communication et au sens de l'orientation. [74]

                Le changement climatique influence les principaux systèmes éoliens et courants océaniques, ce qui entraîne également des échouages ​​de cétacés. Les chercheurs qui ont étudié les échouages ​​sur la côte de Tasmanie de 1920 à 2002 ont découvert que des échouages ​​plus importants se produisaient à certains intervalles de temps. Des années d'échouages ​​accrus ont été associées à de violentes tempêtes, qui ont déclenché des écoulements d'eau froide près de la côte. Dans les eaux froides riches en nutriments, les cétacés s'attendent à de grandes proies, ils suivent donc les courants d'eau froide dans les eaux moins profondes, où le risque d'échouage est plus élevé. Les baleines et les dauphins qui vivent dans des groupes peuvent accompagner des membres malades ou affaiblis dans les eaux peu profondes, les échouant à marée basse. [ citation requise ]

                Risques environnementaux Modifier

                —Le contre-amiral Lawrence Rice

                Les métaux lourds, les résidus de nombreux venins de plantes et d'insectes et les épaves de déchets plastiques ne sont pas biodégradables. Parfois, les cétacés consomment ces matières dangereuses, les confondant avec des produits alimentaires. En conséquence, les animaux sont plus sensibles aux maladies et ont moins de progéniture. [71]

                Les dommages causés à la couche d'ozone réduisent la reproduction du plancton en raison du rayonnement qui en résulte. Cela réduit l'approvisionnement alimentaire de nombreux animaux marins, mais les baleines à fanons filtreurs sont les plus touchées. Même le Nekton est, en plus d'une exploitation intensive, endommagé par les radiations. [71]

                Les approvisionnements alimentaires sont également réduits à long terme par l'acidification des océans en raison de l'augmentation de l'absorption du dioxyde de carbone atmosphérique. Le CO2 réagit avec l'eau pour former de l'acide carbonique, ce qui réduit la construction des squelettes de carbonate de calcium des réserves alimentaires pour le zooplancton dont dépendent les baleines à fanons. [71]

                Les industries militaires et d'extraction des ressources exploitent de solides opérations de sonar et de dynamitage. Les relevés sismiques marins utilisent des sons puissants et à basse fréquence qui montrent ce qui se trouve sous la surface de la Terre. [75] Le trafic maritime augmente également le bruit dans les océans. Un tel bruit peut perturber le comportement des cétacés, comme leur utilisation du biosonar pour l'orientation et la communication. Les cas graves peuvent les paniquer et les faire remonter à la surface. Cela conduit à des bulles dans les gaz du sang et peut provoquer un accident de décompression. [76] Les exercices navals avec sonar entraînent régulièrement la chute de cétacés qui s'échouent avec une décompression mortelle. Les sons peuvent être perturbants à des distances de plus de 100 kilomètres (62 mi). Les dommages varient selon la fréquence et l'espèce.

                Historique de la recherche Modifier

                À l'époque d'Aristote, au IVe siècle avant notre ère, les baleines étaient considérées comme des poissons en raison de leur similitude superficielle. Aristote, cependant, a observé de nombreuses similitudes physiologiques et anatomiques avec les vertébrés terrestres, telles que le sang (circulation), les poumons, l'utérus et l'anatomie des nageoires. [ citation requise ] Ses descriptions détaillées ont été assimilées par les Romains, mais mélangées à une connaissance plus précise des dauphins, comme le mentionne Pline l'Ancien dans son Histoire naturelle. Dans l'art de cette période et des périodes suivantes, les dauphins sont représentés avec une tête arquée (typique des marsouins) et un long museau. Le marsouin commun était l'une des espèces les plus accessibles pour les premiers cétologues car il pouvait être vu près de la terre, habitant les zones côtières peu profondes de l'Europe. Une grande partie des découvertes qui s'appliquent à tous les cétacés ont d'abord été découvertes chez les marsouins. [77] L'une des premières descriptions anatomiques des voies respiratoires d'un marsouin commun date de 1671 par John Ray. Il qualifiait néanmoins le marsouin de poisson. [78] [79]

                Le tube dans la tête, à travers lequel ce poisson prend son souffle et crache de l'eau, situé devant le cerveau et se termine vers l'extérieur dans un simple trou, mais à l'intérieur il est divisé par un septum osseux vers le bas, comme s'il s'agissait de deux narines mais en dessous il s'ouvre à nouveau dans la bouche dans un vide.

                Dans la 10e édition de Systema Naturae (1758), le biologiste et taxonomiste suédois Carl Linnaeus a affirmé que les cétacés étaient des mammifères et non des poissons. Son système binomial révolutionnaire a constitué la base de la classification moderne des baleines.

                Culture Modifier

                Les cétacés jouent un rôle dans la culture humaine.

                Préhistorique Modifier

                Des pétroglyphes de l'âge de pierre, comme ceux de Roddoy et de Reppa (Norvège) et les pétroglyphes de Bangudae en Corée du Sud, les représentent. [80] [81] Les os de baleine ont été utilisés à de nombreuses fins. Dans la colonie néolithique de Skara Brae sur les Orcades, des casseroles étaient fabriquées à partir de vertèbres de baleine.

                Antiquité Modifier

                La baleine a été mentionnée pour la première fois dans la Grèce antique par Homère. Là-bas, il s'appelle Ketos, un terme qui comprenait initialement tous les grands animaux marins. De là est dérivé le mot romain pour baleine, Cetus. D'autres noms étaient phálaina (Aristote, forme latine de ballaena) pour la femelle et, avec un style ironique caractéristique, musculus (souris) pour le mâle. Les baleines de la mer du Nord s'appelaient Physeter, ce qui était destiné au cachalot Physter macrocéphale. Les baleines sont décrites notamment par Aristote, Pline et Ambroise. Tous mentionnent à la fois la naissance vivante et l'allaitement. Pline décrit les problèmes associés aux poumons avec les tubes de pulvérisation et Ambrose a affirmé que les grandes baleines prenaient leurs petits dans leur bouche pour les protéger.

                Dans la Bible en particulier, le Léviathan joue le rôle de monstre marin. L'essence, qui comprend un crocodile géant ou un dragon et une baleine, a été créée selon la Bible par Dieu [82] et devrait à nouveau être détruite par lui. [83] [84] Dans le Livre de Job, le Léviathan est décrit plus en détail. [85] [86]

                Dans Jonas, il y a une description plus reconnaissable d'une baleine aux côtés du prophète Jonas, qui, lors de sa fuite de la ville de Ninive, est avalé par une baleine.

                Les dauphins sont mentionnés beaucoup plus souvent que les baleines. Aristote parle des animaux sacrés des Grecs dans son Historia Animalium et donne des détails sur leur rôle en tant qu'animaux aquatiques. Les Grecs admiraient le dauphin comme un "roi des animaux aquatiques" et les appelaient à tort des poissons. Son intelligence se manifestait à la fois dans sa capacité à s'échapper des filets de pêche et dans sa collaboration avec les pêcheurs.

                Les dauphins de rivière sont connus du Gange et – à tort – du Nil. Dans ce dernier cas, il était assimilé aux requins et aux poissons-chats. Soi-disant, ils ont même attaqué des crocodiles.

                Les dauphins apparaissent dans la mythologie grecque. Grâce à leur intelligence, ils ont sauvé plusieurs personnes de la noyade. On disait qu'ils aimaient la musique – sans doute notamment à cause de leur propre chanson – ils sauvaient, dans les légendes, des musiciens célèbres comme Arion de Lesbos de Methymna ou Kairanos de Milet. En raison de leurs facultés mentales, les dauphins étaient considérés pour le dieu Dionysos.

                Les dauphins appartiennent au domaine de Poséidon et l'ont conduit à sa femme Amphitrite. Les dauphins sont associés à d'autres dieux, tels qu'Apollon, Dionysos et Aphrodite. Les Grecs ont rendu hommage aux baleines et aux dauphins avec leur propre constellation. La constellation de la Baleine (Ketos, lat. Cetus) est située au sud du Dauphin (Delphi, lat. Delphinus) au nord du zodiaque.

                L'art ancien comprenait souvent des représentations de dauphins, y compris les Minoens crétois. Plus tard, ils sont apparus sur des reliefs, des pierres précieuses, des lampes, des pièces de monnaie, des mosaïques et des pierres tombales. Une représentation particulièrement populaire est celle d'Arion ou du Taras (mythologie) chevauchant un dauphin. Dans l'art chrétien primitif, le dauphin est un motif populaire, parfois utilisé comme symbole du Christ.

                Du Moyen Âge au 19e siècle Modifier

                St. Brendan décrit dans son récit de voyage Navigatio Sancti Brendani une rencontre avec une baleine, entre les années 565-573. Il a décrit comment lui et ses compagnons sont entrés dans une île sans arbres, qui s'est avérée être une baleine géante, qu'il a appelée Jasconicus. Il a rencontré cette baleine sept ans plus tard et s'est reposé sur le dos.

                La plupart des descriptions de grandes baleines de cette époque jusqu'à l'ère de la chasse à la baleine, commençant au 17ème siècle, étaient des baleines échouées, qui ne ressemblaient à aucun autre animal. Cela était particulièrement vrai pour le cachalot, le plus souvent échoué dans les grands groupes. Raymond Gilmore a documenté dix-sept cachalots dans l'estuaire de l'Elbe de 1723 à 1959 et trente et un animaux sur les côtes de Grande-Bretagne en 1784. En 1827, un rorqual bleu s'est échoué au large d'Ostende. Les baleines étaient utilisées comme attractions dans les musées et les expositions itinérantes.

                Les baleiniers du 17e au 19e siècles ont représenté des baleines dans des dessins et ont raconté des histoires sur leur occupation. Bien qu'ils savaient que les baleines étaient des géants inoffensifs, ils ont décrit des batailles avec des animaux harponnés. Celles-ci comprenaient des descriptions de monstres marins, notamment d'énormes baleines, des requins, des serpents de mer, des calmars géants et des pieuvres.

                Parmi les premiers baleiniers qui ont décrit leurs expériences lors de voyages de chasse à la baleine se trouvait le capitaine William Scoresby de Grande-Bretagne, qui a publié le livre Pêche à la baleine nordique, décrivant la chasse aux baleines à fanons nordiques. Cela a été suivi par Thomas Beale, un chirurgien britannique, dans son livre Quelques observations sur l'histoire naturelle du cachalot en 1835 et celle de Frederick Debell Bennett L'histoire d'une chasse à la baleine en 1840. Les baleines ont été décrites dans la littérature narrative et les peintures, le plus célèbre dans les romans Moby Dick par Herman Melville et 20 000 lieues sous les mers de Jules Verne.

                Baleen a été utilisé pour fabriquer des composants de navires tels que le fond d'un seau au Scottish National Museum. Les Normands fabriquaient des assiettes ornementées à partir de fanons, parfois interprétées comme des planches à repasser.

                Dans l'Arctique canadien (côte est) dans la culture Punuk et Thulé (1000-1600 de notre ère), [87] les fanons ont été utilisés pour construire des maisons à la place du bois comme support de toit pour les maisons d'hiver, avec la moitié du bâtiment enterré sous le sol. Le toit actuel était probablement fait de peaux d'animaux recouvertes de terre et de mousse. [88]

                Culture moderne Modifier

                Au 20e siècle, les perceptions des cétacés ont changé. Ils se sont transformés de monstres en créatures merveilleuses, car la science a révélé qu'ils étaient des animaux intelligents et pacifiques. La chasse a été remplacée par le tourisme des baleines et des dauphins. Ce changement se reflète dans les films et les romans. Par exemple, le protagoniste de la série Flipper était un dauphin à gros nez. La série télévisée SeaQuest DSV (1993-1996), les films Free Willy, Star Trek IV: The Voyage Home et la série de livres The Hitchhiker's Guide to the Galaxy de Douglas Adams en sont des exemples. [89]

                L'étude du chant des baleines a également produit un album populaire, Chants de la baleine à bosse.

                Captivité Modifier

                Les baleines et les dauphins sont gardés en captivité à des fins d'éducation, de recherche et de divertissement depuis le 19e siècle.

                Bélugas Modifier

                Les bélugas ont été les premières baleines à être gardées en captivité. D'autres espèces étaient trop rares, trop timides ou trop grandes. Le premier a été exposé au Barnum's Museum de New York en 1861. [90] Pendant la majeure partie du 20e siècle, le Canada a été la source prédominante. [91] Ils ont été prélevés dans l'estuaire du fleuve Saint-Laurent jusqu'à la fin des années 1960, après quoi ils ont été principalement prélevés dans l'estuaire du fleuve Churchill jusqu'à ce que la capture soit interdite en 1992. [91] La Russie est alors devenue le plus grand fournisseur. [91] Les bélugas sont capturés dans le delta de l'Amour-Daria et sur leur côte orientale et sont transportés à l'intérieur du pays vers des aquariums ou des delphinariums à Moscou, Saint-Pétersbourg et Sotchi, ou exportés vers des pays comme le Canada. [91] Ils n'ont pas été domestiqués. [92]

                En 2006, 30 bélugas vivaient au Canada et 28 aux États-Unis. 42 décès en captivité ont été signalés. [91] Un seul spécimen peut rapporter jusqu'à 100 000 USD (64 160 £GB). La popularité du béluga est due à sa couleur unique et à ses expressions faciales. Ce dernier est possible car, alors que la plupart des « sourires » des cétacés sont fixes, le mouvement supplémentaire offert par les vertèbres cervicales non fusionnées du béluga permet une plus grande gamme d'expression apparente. [93]

                Orques Modifier

                L'intelligence de l'épaulard, sa capacité d'entraînement, son apparence frappante, son caractère ludique en captivité et sa taille en ont fait une exposition populaire dans les aquariums et les parcs à thème aquatiques. De 1976 à 1997, cinquante-cinq baleines ont été capturées dans la nature en Islande, dix-neuf au Japon et trois en Argentine. Ces chiffres excluent les animaux morts pendant la capture. Les captures vivantes ont chuté de façon spectaculaire dans les années 1990 et en 1999, environ 40 % des quarante-huit animaux exposés dans le monde étaient nés en captivité. [94]

                Des organisations telles que World Animal Protection et Whale and Dolphin Conservation font campagne contre la pratique consistant à les garder en captivité.

                En captivité, ils développent souvent des pathologies, telles que l'effondrement de la nageoire dorsale observé chez 60 à 90 % des mâles captifs. Les captifs ont une espérance de vie réduite, ne vivant en moyenne que dans la vingtaine, bien que certains vivent plus longtemps, dont plusieurs de plus de 30 ans et deux, Corky II et Lolita, au milieu de la quarantaine. Dans la nature, les femelles qui survivent à la petite enfance vivent en moyenne 46 ans et jusqu'à 70-80 ans. Les mâles sauvages qui survivent à la petite enfance vivent en moyenne 31 ans et peuvent atteindre 50 à 60 ans. [95]

                La captivité ressemble généralement peu à l'habitat sauvage et les groupes sociaux des baleines captives sont étrangers à ceux que l'on trouve dans la nature. Les critiques affirment que la vie en captivité est stressante en raison de ces facteurs et de la nécessité d'effectuer des tours de cirque qui ne font pas partie du comportement sauvage des épaulards. Les épaulards sauvages peuvent parcourir jusqu'à 160 kilomètres (100 mi) en une journée et les critiques disent que les animaux sont trop gros et intelligents pour convenir à la captivité. [96] Les captifs agissent parfois de manière agressive envers eux-mêmes, leurs camarades de char ou les humains, ce qui, selon les critiques, est le résultat du stress. [97] Les épaulards sont bien connus pour leurs performances dans les spectacles, mais le nombre d'orques gardés en captivité est faible, surtout par rapport au nombre de grands dauphins, avec seulement quarante-quatre orques captives détenues dans des aquariums en 2012. [98]

                Chaque pays a ses propres exigences en matière de réservoir aux États-Unis, la taille minimale de l'enceinte est définie par le Code of Federal Regulations, 9 CFR E § 3.104, en vertu de la Spécifications pour la manipulation, les soins, le traitement et le transport sans cruauté des mammifères marins. [99]

                L'agression parmi les épaulards en captivité est courante. Ils s'attaquent les uns les autres ainsi que leurs entraîneurs. En 2013, le traitement par SeaWorld des épaulards en captivité était à la base du film Poisson noir, qui documente l'histoire de Tilikum, un épaulard de SeaWorld Orlando, qui avait été impliqué dans la mort de trois personnes. [100] Le film a conduit à des propositions de certains législateurs visant à interdire la captivité des cétacés et a conduit SeaWorld à annoncer en 2016 qu'il supprimerait progressivement son programme d'épaulards après diverses tentatives infructueuses pour restaurer ses revenus, sa réputation et le cours de ses actions. [101]

                Autres Modifier

                Les dauphins et les marsouins sont gardés en captivité. Les grands dauphins sont les plus communs, car ils sont relativement faciles à dresser, ont une longue durée de vie en captivité et ont une apparence amicale. Les grands dauphins vivent en captivité à travers le monde, bien que les nombres exacts soient difficiles à déterminer. D'autres espèces maintenues en captivité sont les dauphins tachetés, les faux orques et les dauphins communs, les dauphins de Commerson, ainsi que les dauphins à dents dures, mais tous en nombre beaucoup plus faible. Il y a aussi moins de dix globicéphales, dauphins du fleuve Amazone, dauphins de Risso, dauphins à long bec ou tucuxi en captivité. Deux dauphins hybrides inhabituels et rares, connus sous le nom de dauphins, sont conservés au Sea Life Park à Hawaï, qui est un croisement entre un grand dauphin et un faux épaulard. De plus, deux hybrides communs/à embouteillage résident en captivité à Discovery Cove et SeaWorld San Diego.

                Lors de tentatives répétées dans les années 1960 et 1970, les narvals maintenus en captivité sont morts en quelques mois. Un couple reproducteur de baleines noires pygmées a été retenu dans une zone de filet. Ils ont finalement été libérés en Afrique du Sud. En 1971, SeaWorld a capturé un baleineau gris de Californie au Mexique dans la lagune de Scammon. Le veau, plus tard nommé Gigi, a été séparé de sa mère à l'aide d'une forme de lasso attachée à ses nageoires. Gigi a été exposé à SeaWorld San Diego pendant un an. Elle a ensuite été relâchée avec une balise radio apposée sur son dos, mais le contact a été perdu au bout de trois semaines. Gigi a été la première baleine à fanons captive. JJ, un autre baleineau gris, était détenu à SeaWorld San Diego. JJ était un veau orphelin qui s'est échoué en avril 1997 et a été transporté à trois kilomètres de SeaWorld. Le veau de 680 kilogrammes (1 500 lb) était une attraction populaire et se comportait normalement, malgré la séparation d'avec sa mère. Un an plus tard, la baleine de 8 164,7 kilogrammes (18 000 lb), bien que plus petite que la moyenne, était trop grosse pour être maintenue en captivité et a été relâchée le 1er avril 1998. Un dauphin captif de l'Amazone hébergé à Acuario de Valencia est le seul fleuve entraîné dauphin en captivité. [102] [103]

                Voici une liste de tous les cétacés qui ont été emmenés en captivité à des fins de conservation ou de divertissement humain actuellement ou dans le passé, temporairement ou définitivement.


                Orques : faits sur les épaulards

                Orques (Orcinus orca) sont souvent appelés épaulards, même s'ils n'attaquent presque jamais les humains. En fait, le nom de l'épaulard était à l'origine « tueur de baleines », car les anciens marins les voyaient chasser en groupe pour abattre les grandes baleines, selon Conservation des baleines et des dauphins (WDC).

                Aujourd'hui, les orques sont reconnues comme l'un des mammifères les plus répandus sur la planète, occupant tous les océans. Ce sont des prédateurs marins incroyablement sociaux, divers et féroces avec un régime allant de pingouins à grands requins blancs.

                Quelle est la taille d'un orque ?

                Les orques sont les plus grands membres de la famille des dauphins. Les mâles sont plus gros que les femelles, mais leur taille et leur poids varient selon le type d'orque. Le plus grand orque jamais enregistré mesurait 9,8 mètres de long et pesait 22 000 livres. (10 000 kilogrammes), selon Monde de la mer. C'est plus long et plus lourd que la plupart des camping-cars.

                Les orques sont connues pour leur longue nageoire dorsale (la nageoire sur le dos de l'animal) et leur coloration en noir et blanc. La coloration en noir et blanc aide à les camoufler en obscurcissant leur contour dans l'eau. Juste derrière la nageoire dorsale se trouve une tache grise appelée "selle" & mdash car elle ressemble à une selle d'équitation.

                Le corps d'un orque est cylindrique et se rétrécit à chaque extrémité pour former une forme hydrodynamique. Cette forme, ainsi que la grande taille et la force de l'orque, en font l'un des mammifères marins les plus rapides, capable d'atteindre des vitesses supérieures à 30 nœuds (environ 34 mph ou 56 km/h). Les orques ont des dents massives, qui peuvent atteindre jusqu'à 4 pouces (10 centimètres) de long, selon National Geographic.

                Que mangent les orques ?

                Les orques sont des prédateurs au sommet, au sommet de la chaîne alimentaire. Aucun animal ne chasse les orques (sauf les humains). Les épaulards se nourrissent de nombreux types de proies, y compris des poissons, scellés, oiseaux de mer et calmars. Ils peuvent également abattre des baleines plus grosses qu'eux, comme les petits rorquals, et ils sont le seul animal connu pour être un prédateur des grands requins blancs, selon Le musée d'histoire naturelle de Londres. Des épaulards auraient même tué des nageurs cerf et élan, selon un chapitre sur les orques dans "Primates et cétacés" (Springer, 2014).

                Les orques utilisent de nombreuses techniques différentes pour attraper leurs proies. Parfois, ils s'échouent pour attraper des phoques sur la terre ferme, sautant de l'eau sur la terre ferme. Les orques travailleront également ensemble pour attraper des proies plus grandes ou des groupes de proies, tels que des bancs de poissons, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). liste rouge. Ils peuvent utiliser l'écholocation pour identifier leurs proies en créant des sons, ou des ondes sonores, qui voyagent dans l'eau. Ces ondes font écho à des objets, y compris des proies, que les orques peuvent utiliser pour les localiser, selon Monde de la mer.

                Attaques d'orques sur les humains

                Il n'y a aucune trace d'un orque tuant un humain dans la nature. C'est parce que les humains ne font pas partie de leur alimentation naturelle. Parfois, un orque peut confondre un humain avec quelque chose qu'il mange, comme un phoque. En 2017, un orque a été filmé en train de charger un surfeur lors de la compétition de surf Lofoten Masters en Norvège. L'orque sembla se retirer de l'attaque juste avant d'entrer en contact. Les Enquête norvégienne sur les orques a déclaré dans un article sur Facebook que l'orque a probablement réalisé que le surfeur n'était pas un phoque à la toute dernière seconde.

                En 2005, un garçon de 12 ans a été « heurté » par un épaulard près de Ketchikan, en Alaska, dans ce qui a pu être une attaque avortée &mdash similaire au surfeur en Norvège &mdash ou simplement une curiosité au nom de l'orque, selon l'Associated Press, via Le temps de Seattle. L'Associated Press a rapporté qu'un surfeur avait été mordu en Californie au début des années 1970, ce qui est le seul cas relativement bien documenté d'un orque sauvage mordant un humain. Orques en captivité, cependant, ont attaqué et tué des gens.

                Bien que les épaulards sauvages ne nuisent pas intentionnellement aux gens, ils ont attaqué des bateaux. À partir de l'été 2020, de nombreux rapports ont fait état d'orques heurtant et causant des dommages à des voiliers au large des côtes de l'Espagne et du Portugal, selon nouvelles de la BBC. Trois jeunes orques mâles ont été impliqués dans la plupart des attaques, et les biologistes marins enquêtant sur les incidents pensent que les jeunes mâles jouaient avec les bateaux en ciblant les gouvernails et en poussant les bateaux.

                La vie dans la cosse

                Les orques sont des créatures très sociales et vivent en groupes familiaux appelés gousses, qui comptent jusqu'à 50 membres, selon le Animal Diversity Web (ADW) de l'Université du Michigan. Ces cosses sont composées de mères apparentées et de leurs descendants, appelées matrilines. Un orque mâle restera avec sa mère pour la vie, tandis que les filles peuvent passer du temps loin après avoir eu leurs propres veaux, selon l'organisation caritative pour la faune Whale and Dolphin Conservation (WDC). Les gousses ont souvent leurs propres appels distinctifs, ou dialectes, pour communiquer, mais elles s'associent à d'autres gousses et peuvent se réunir pour former des groupes temporaires encore plus grands.

                Taille: Jusqu'à 32 pieds (9,8 m) de long

                Durée de vie: Jusqu'à 100 ans

                État de conservation: Données insuffisantes

                Une femelle épaulard donnera naissance à une progéniture à la fois tous les trois à dix ans. La période de gestation dure généralement environ 17 mois selon SeaWorld. Les orques travaillent ensemble pour prendre soin des jeunes, et d'autres femelles de la cosse aideront souvent à l'élevage.

                Les épaulards femelles ont une durée de vie moyenne de 50 ans, mais on estime que certains individus ont vécu jusqu'à 100 ans. Les mâles vivent moins longtemps, avec une durée de vie moyenne de 29 ans et une durée de vie maximale de 60 ans, selon le Center for Whale Research de l'État de Washington.

                Où vivent les orques ?

                Les épaulards sont les mammifères les plus répandus, autres que les humains et peut-être les rats bruns, selon Monde de la mer. Ils vivent dans tous les océans du monde et se sont adaptés à différents climats, des eaux chaudes près de l'équateur aux eaux glacées des régions des pôles Nord et Sud.

                Les orques sont connues pour parcourir de longues distances. Par exemple, une étude a révélé qu'un groupe d'orques a voyagé des eaux au large de l'Alaska à celles près du centre de la Californie, selon l'UICN &mdash sur une distance de plus de 1 200 miles (1 900 km).

                Existe-t-il différents types d'orques ?

                Tous les orques sont actuellement répertoriés sous une seule espèce, Orcinus orque. Cependant, il existe des différences reconnaissables entre les populations, et les biologistes ont identifié plusieurs formes distinctes, appelées écotypes, qui peuvent en fait être différentes espèces ou sous-espèces, selon le Administration nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA).

                Les écotypes d'épaulards peuvent varier en taille, en régime alimentaire et en comportement. Il existe actuellement 10 écotypes décrits : cinq dans l'hémisphère nord et cinq dans l'hémisphère sud, selon WDC. Dans le Pacifique Nord, les scientifiques ont identifié des orques résidentes, qui ont tendance à avoir de petites aires de répartition &mdash d'où le nom &mdash et se spécialisent dans la capture de poissons. Les épaulards de Bigg, ou orques de passage, peuvent également être trouvés dans le Pacifique Nord. Ces orques parcourent de grandes distances et chassent les mammifères tels que les phoques et les baleineaux. Les orques du large peuvent également être trouvées dans cette région. Ils vivent loin des côtes et ont été vus en train de manger du poisson et des requins, mais on en sait relativement peu à leur sujet.

                Royaume: Animalia

                Phylum: Chordata

                Classer: Mammifères

                Commander: Cétacés

                Famille: Delphinidae

                Genre: Orcinus

                Espèce: orque

                L'hémisphère nord abrite également des épaulards de type 1 et de type 2 de l'Atlantique Nord. Les orques de type 1 sont des mangeurs généralistes et ont été observées en train de manger du poisson et des phoques dans les pays européens, dont la Norvège et l'Écosse. Les orques de type 2 sont plus rares et mangent principalement d'autres baleines et dauphins.

                Dans l'hémisphère sud, il existe des épaulards de type A, de type B (grand), de type B (petit), de type C et de type D.

                &mdash Les orques de type A entrent et sortent des eaux antarctiques, à la suite de la migration de leur principale proie, les petits rorquals.

                &mdashLes (grands) animaux de type B sont également appelés orques de banquise, car ils chassent les phoques dans la banquise antarctique.

                &mdashDes (petits) épaulards de type B, également appelés orques Gerlache, ont été observés en train de manger des manchots, mais leur régime alimentaire complet est inconnu.

                &mdashLa même chose est vraie pour les orques de type C et de type D, bien que ces deux espèces aient été observées en train de manger du poisson.

                &mdashType C, ou orques de la mer de Ross, sont le plus petit écotype et se trouvent généralement dans l'est de l'Antarctique.

                &mdashType D, ou orques subantarctiques, sont très rares, et il y a encore beaucoup à apprendre à leur sujet.

                Les orques sont-elles en danger ?

                L'orque est actuellement répertorié comme « Data Deficient » par le UICN, ce qui signifie que son état de conservation est inconnu. Les scientifiques ne disposaient pas de données suffisantes lors de sa dernière évaluation en 2017 en raison de l'incertitude concernant sa classification taxonomique et si les orques devaient être divisées en différentes sous-espèces ou espèces. L'UICN a noté qu'en tant qu'espèce unique, l'épaulard est abondant et largement réparti. Cependant, ils sont toujours menacés par les activités humaines et certaines populations régionales, telles que les orques dépendantes du thon rouge dans le détroit de Gibraltar, ont considérablement diminué.

                Les civilisations humaines du monde entier tuent les orques directement et indirectement. Ils sont toujours chassés pour se nourrir en petit nombre, ou comme moyen de contrôler leur population, au Groenland, au Japon, en Indonésie et dans les Caraïbes, selon l'UICN. Les contaminants dans l'océan et les mers, tels que les produits chimiques et le pétrole, constituent une menace pour les orques, ainsi que les perturbations causées par les bateaux, la surpêche et d'autres perturbations de leur approvisionnement alimentaire et le changement climatique, selon l'UICN.

                Les épaulards sont protégés aux États-Unis en vertu de la Marine Mammal Protection Act (MMPA). Les épaulards résidents du sud sont également répertoriés sous la Loi sur les espèces en voie de disparition car ils sont particulièrement menacés d'extinction, en raison de menaces telles que le bruit de la circulation des bateaux et le déclin de la population de saumons et leur nourriture préférée. Une sous-population d'épaulards migrateurs (AT1) est également répertoriée comme « appauvrie » en vertu de la MMPA. La population se compose de seulement sept individus, à la suite d'un déclin dramatique à la suite de la marée noire de l'Exxon Valdez en 1989 à Prince William Sound, en Alaska, selon NOAA.

                Orques célèbres

                Une orque de SeaWorld nommée Tilikum était au centre du documentaire populaire de 2013 "Blackfish", qui portait un regard critique sur les épaulards en captivité. Tilikum a été impliqué dans trois décès humains, dont celui de l'entraîneur de SeaWorld Dawn Brancheau en 2010. Le documentaire a créé une réaction publique contre SeaWorld, et en 2016, la chaîne de parcs marins a annoncé qu'elle mettait fin à son programme d'élevage d'épaulards, a rapporté Live Science précédemment. Tilikum est décédé d'une infection bactérienne à SeaWorld en 2017 à l'âge de 36 ans.

                Une autre orque captive célèbre était Keiko, qui a joué Willy dans le film de 1993 "Free Willy". Keiko vivait dans un parc marin au Mexique, mais après la sortie du film, une campagne internationale a été lancée pour le ramener dans les eaux sauvages islandaises d'où il a été capturé alors qu'il avait environ 2 ans. Keiko a été entraîné à attraper des poissons sauvages et a été relâché au large des côtes de l'Islande en 2002. Il a nagé jusqu'à la côte de la Norvège mais est décédé d'une pneumonie, 18 mois après sa libération, à l'âge de 27 ans, selon nouvelles de la BBC.

                Une orque toute blanche nommée "Iceberg" a été repérée dans les eaux autour des îles Commander, au large de la côte est de la Russie, en 2010, a précédemment rapporté Live Science. La nageoire dorsale blanche fantomatique de ce mâle mature se démarquait considérablement de celles de ses compagnons de gousse noir et blanc. Les chercheurs du Far East Russia Orca Project (FEROP), qui ont découvert l'iceberg, ont trouvé plus d'orques blanches dans les eaux russes et ont suggéré que la plupart sont albinos, bien que cela ne soit pas certain, selon WDC. Les orques albinos pourraient indiquer une consanguinité dans la population.

                Ressources additionnelles

                Cet article a été mis à jour le 23 mars 2021 par le rédacteur de Live Science, Patrick Pester.


                Cachalot

                Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

                Cachalot, (Physeter catodon), aussi appelé cachalot, la plus grande des baleines à dents, facilement reconnaissable à son énorme tête carrée et à sa mâchoire inférieure étroite. Le cachalot est bleu-gris foncé ou brunâtre, avec des taches blanches sur le ventre. Il est trapu et possède de petites nageoires en forme de pagaie et une série de bosses arrondies sur le dos. Les mâles atteignent une longueur maximale d'environ 24 mètres (78,7 pieds) et pèsent jusqu'à 50 tonnes métriques (55,1 tonnes). Les femelles sont plus petites, mesurant généralement moins de 14 mètres environ (45,9 pieds) et pesant moins de 25 tonnes métriques (27,6 tonnes).

                Les cachalots sont des plongeurs profonds, atteignant généralement une profondeur d'environ 350 mètres (1 150 pieds) et ont été trouvés emmêlés dans des câbles à plus de 1 000 mètres (3 280 pieds) sous la surface. Il n'est pas rare que les cachalots plongent pendant une heure ou plus, puis passent environ 10 minutes à la surface à respirer une fois toutes les 10 secondes. Ils peuvent naviguer à une vitesse de 4 nœuds (7,4 km/h, ou 4,6 mph) et nager par poussées jusqu'à 20 nœuds (37 km/h, ou 23 mph).

                Ces cétacés se trouvent dans les eaux tempérées et tropicales du monde entier, généralement en groupes (groupes) d'environ 15 à 20 mâles solitaires, cependant, ils peuvent errer dans des régions plus froides. Les cachalots atteignent la maturité sexuelle entre 7 et 13 ans et la maturité physique entre 25 et 45 ans et ont été enregistrés pour vivre jusqu'à 62 ans. Ils se nourrissent principalement de céphalopodes, dont le calmar géant (Architeuthis dux).

                Le cachalot est le plus évolutif des cétacés à dents. La tête représente un tiers de la longueur totale du corps et, selon les estimations, plus d'un tiers du poids corporel. La mâchoire inférieure est généralement équipée de 36 à 50 grandes dents coniques, la mâchoire supérieure contient un nombre variable de dents vestigiales qui n'éclatent pas. La tête présente un nez et une lèvre supérieure élaborés où se trouve l'organe de spermaceti rempli de liquide (que les baleiniers ont appelé le cas) l'huile de sperme et les spermaceti ont été extraits de ce fluide pour l'éclairage et la lubrification. L'organe spermaceti est unique aux cachalots. Il a un volume pouvant atteindre 2 000 litres (530 gallons) et peut s'étendre sur 40 pour cent de la longueur de la baleine.

                La fonction de l'organe spermaceti n'a pas encore été démontrée de manière concluante. Les suggestions de son rôle concernent principalement la plongée. Il peut fermer les voies nasales, agir comme une pompe de force pour les narines osseuses, ou servir en partie d'organe hydrostatique en pressant l'huile à une extrémité ou à l'autre par des contractions de sa gaine musculaire. D'autres théories suggèrent qu'il aide à l'évacuation des poumons avant une plongée profonde, absorbe l'azote à une pression sous-marine extrême ou agit comme un régulateur de flottabilité pour aider la baleine lors de la descente et de la remontée des plongées profondes. L'organe spermaceti peut servir ces objectifs suggérés seul ou en combinaison. Il pourrait même s'agir d'une chambre de réverbération utilisée par le cachalot pour produire ses signaux pulsés uniques, qui sont utilisés pour l'écholocation et la communication.

                Les cachalots avaient autrefois une valeur commerciale et ont été chassés pendant plusieurs siècles. La baleine blanche chassée dans le roman d'Herman Melville Moby Dick (1851) est vraisemblablement un cachalot albinos. L'ambre gris, un matériau parfois trouvé flottant dans la mer, se forme dans les intestins du cachalot autour d'un noyau de matière solide non digérée comme des becs de calmar.

                Les scientifiques ont déterminé que les cachalots communiquent entre eux en utilisant une série de clics appelés codas et que chaque coda a un objectif distinct. Ils notent qu'il existe de légères différences de coda entre les communautés de cachalots et que les cachalots ont développé des accents et des dialectes régionaux. De plus, il existe des preuves que les groupes qui ont développé des comportements défensifs leur permettant d'éviter les baleiniers et les harpons peuvent être en mesure de communiquer ces comportements à des groupes plus naïfs.

                Physète est grec pour « souffleur », une allusion à la respiration du cachalot. Les cachalots pygmées et nains (Breviceps de Kogia et K. simus) sont les seuls autres membres de la famille des Physeteridae. Ces baleines peu connues ressemblant à des dauphins sont grises au-dessus et blanches en dessous, et elles sont assez petites - environ 2,5 à 4 mètres (8 à 13 pieds) de long. Ils sont répartis dans le monde entier dans les eaux du large des régions équatoriales aux régions tempérées et n'ont aucune valeur commerciale. La famille des Physeteridae a divergé très tôt du reste des baleines à dents (sous-ordre Odontoceti). De grands cachalots présentant toutes les caractéristiques des cachalots actuels vivaient il y a 20 millions d'années au début du Miocène (il y a environ 23 à 16 millions d'années). Cette divergence précoce rend provisoires les conclusions sur les relations entre les cachalots.

                Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John P. Rafferty, rédacteur en chef.


                Ne soyez pas impoli avec votre médecin. Cela pourrait vous tuer.

                Faire face à l'impolitesse peut vous pousser vers des erreurs cognitives.

                • L'ancrage est un biais courant qui oblige les gens à se concentrer sur une seule donnée.
                • Une étude a montré que ceux qui ont subi de l'impolitesse étaient plus susceptibles de s'ancrer dans de mauvaises données.
                • Dans certaines simulations avec des étudiants en médecine, cet effet a conduit à des taux de mortalité plus élevés.

                Les biais cognitifs sont de petites choses amusantes. Tout le monde en a, personne n'aime l'admettre, et ils peuvent varier de mineurs à graves selon la situation. Les biais peuvent être influencés par des facteurs aussi subtils que notre humeur ou diverses personnalités traits.

                Un nouveau étudier sera bientôt publié dans le Journal de psychologie appliquée suggère que l'expérience de l'impolitesse peut être ajoutée à la liste. Plus inquiétant encore, les résultats de l'étude suggèrent qu'il s'agit d'un effet suffisamment puissant pour avoir un impact sur la façon dont les professionnels de la santé diagnostiquent les patients.


                6. Badab-e Surt, Iran

                Connexes Rough Guides guides de voyage

                Des guides de voyage détaillés et faciles à utiliser, remplis de conseils d'experts.

                Ces belles terrasses de travertin du nord de l'Iran sont un phénomène naturel incroyable qui s'est développé sur des milliers d'années. Le travertin est un type de calcaire formé à partir du dépôt de calcium dans l'eau courante, et dans ce cas, il s'agit de deux sources chaudes aux propriétés minérales différentes. La couleur rougeâtre inhabituelle des terrasses est due à la forte teneur en oxyde de fer de l'une des sources. Il y a beaucoup de couleurs ailleurs en Iran. Dirigez-vous vers la place Naqsh-e Jahan à Ispahan pour trouver d'innombrables carreaux brillants sur l'une des plus grandes places de la planète.

                Badab-e Surt au lever du soleil © Jakob Fischer/Shutterstock


                8. Se déchaîner

                “Running amok” est couramment utilisé pour décrire un comportement sauvage ou erratique, mais l'expression a en fait commencé sa vie en tant que terme médical. Le dicton a été popularisé aux XVIIIe et XIXe siècles, lorsque les visiteurs européens en Malaisie ont appris l'existence d'une affliction mentale particulière qui a poussé des membres d'une tribu par ailleurs normaux à se livrer à des tueries brutales et apparemment aléatoires. Amok&# x2014dérivé du 𠇊muco,” un groupe de guerriers javanais et malais connus pour leur penchant pour la violence aveugle—était initialement une source de fascination morbide pour les Occidentaux. Écrivant en 1772, le célèbre explorateur, le capitaine James Cook, a noté que "pour se déchaîner, c'est sortir de la maison, tuer la ou les personnes supposées avoir blessé l'Amock et toute autre personne qui tente d'entraver son passage .” Autrefois considéré comme le résultat de la possession par des esprits malins, le phénomène s'est retrouvé plus tard dans les manuels psychiatriques. Il reste un état mental diagnostiquable à ce jour.


                10. Chameaux

                Les chameaux qui parcouraient autrefois l'Amérique du Nord sont appelés Camelops, latin pour "le chameau d'hier". Cependant, Camelops est plus étroitement lié aux lamas qu'aux chameaux d'aujourd'hui, a rapporté le zoo.

                Camelops et ses ancêtres n'étaient pas étrangers aux États. Les fossiles montrent que la famille des camélidés est apparue en Amérique du Nord au cours de la période éocène, il y a environ 45 millions d'années, a déclaré le zoo. Il vivait dans des espaces ouverts et des zones sèches, mais on ne sait pas s'il pourrait conserver l'eau comme le font les chameaux modernes, a déclaré MacPhee.

                Camelops mesurait environ 2,2 m (7 pieds) à son épaule, pesait jusqu'à 1 764 livres. (800 kg) et avait une queue courte.


                Voir la vidéo: Whale bone manaia hook pendant