La culture des plaines

La culture des plaines

Situées immédiatement à l'est des montagnes Rocheuses, les Grandes Plaines se composent de vastes étendues de prairies pouvant atteindre 400 milles de large. Des portions de trois provinces et 10 États, dont l'Alberta, la Saskatchewan, le Manitoba, le Montana, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, le Minnesota, le Wyoming, le Nebraska, le Colorado, le Kansas, l'Oklahoma, le Nouveau-Mexique et le Texas, se trouvent dans cette région. Cette région de culture est adjacente aux cultures du sud-ouest, de l'extrême ouest et subarctique. Ces herbes constituaient un pâturage idéal pour l'animal numéro un qui soutenait la vie des peuples de cette région, le bison, mieux connu sous le nom de buffle. Il y en avait autrefois littéralement des millions, mais les indigènes tiraient le meilleur parti du peu qu'ils récoltaient, utilisant pratiquement toutes leurs parties. Le cheval a été introduit dans cette région par les Espagnols dans les années 1600. En un mot, le mode de vie des indigènes est passé de la chasse et la cueillette agraire à la chasse et la cueillette nomades. Plus tard, l'accès aux armes à feu, qui ajoutait du pouvoir, allait encore changer leur culture. ainsi que le bison. De temps en temps, quelque 35 groupes et sous-groupes existaient dans les plaines. Progressivement, les relations entre les membres de différents groupes culturels ont conduit à un mélange de coutumes tribales. Les Wichita et Caddo ont continué à construire des maisons d'herbe. Les indigènes des plaines portaient des vêtements en peau de daim. Ils étaient comme les étoiles d'un général ou une décoration de guerre. La guerre entre les tribus consistait en des raids éclairs organisés par un nombre limité de guerriers. Ceux-ci étaient conservés dans une poche appelée « paquet de médicaments ». Les gens des Plaines croyaient en Manitou, le Grand Esprit. Les anciens étaient vénérés pour leurs connaissances spirituelles et historiques. À l'âge de 14 ans, un futur homme se retirait dans un endroit calme pour prier et jeûner pendant plusieurs jours. On lui dirait également comment rassembler et utiliser les pierres, plantes et autres objets spéciaux censés incarner des pouvoirs surnaturels, à conserver dans son paquet de médecine. Le rituel le plus largement observé était la danse du soleil élaborée et exigeante, tenue pour remercier le esprits pour les succès de l'année écoulée et demandez-leur beaucoup pour l'année à venir. Il célébrait également la continuité régénératrice entre la vie et la mort, et est encore célébrée aujourd'hui.


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Carte des régions culturelles amérindiennes.