William Ellery Channing

William Ellery Channing

William Ellery Channing est né le 7 avril 1780 à Newport, Rhode Island. Son grand-père, William Ellery, a signé la Déclaration d'indépendance. Channing a fréquenté Harvard et a obtenu son diplôme en 1798. Channing était un unitarien et a rejeté les doctrines calvinistes de dépravation complète et d'élection divine. Bien qu'il ait d'abord estimé que ses vues étaient compatibles avec le congrégationalisme orthodoxe, il a finalement compris qu'une nouvelle dénomination serait nécessaire et a joué un rôle déterminant dans la conférence des ministres libéraux qui a conduit à la fondation de l'American Unitarian Association en 1825. Channing a été consterné par le perspective de l'annexion du Texas aux États-Unis et a écrit une lettre bien connue à Henry Clay en 1837, s'opposant à l'annexion pour diverses raisons. Dans les années 1830, malgré le principe de la séparation de l'Église et de l'État, le blasphème était contraire à la loi En Boston. Channing a écrit une lettre, qu'il a signée avec Ralph Waldo Emerson, William Lloyd Garrison et d'autres, demandant une grâce. La pétition a été rejetée et Kneeland a purgé sa peine. a éclaté." En 1838, certaines personnes du Massachusetts craignaient que leur état ne soit considéré par d'autres comme appartenant à la « ceinture biblique ! » William Ellery Channing assuma la responsabilité de l'éducation de son nouveau-veu, William Henry Channing, à la mort du père de ce dernier au son enfance. Il pressa Ralph Waldo Emerson sur ce point à un point tel qu'Emerson écrivit Ode Inscrite à W.H. Channing en 1847 pour expliquer sa réticence. William Ellery Channing mourut le 2 octobre 1842 à Bennington, Vermont.


William Ellery Channing - Histoire

Le Dr Channing est un transcendantaliste honoraire, en tant que ministre unitarien actif dont les années productives ont précédé et anticipé de nombreuses idées adoptées par Emerson et Parker, en particulier, à tel point qu'Emerson dirait respectueusement : « il est notre évêque ».

Né à Newport, RI, Channing a fréquenté Harvard, puis a été le tuteur des enfants de David Randolph à Richmond, en Virginie, pendant 18 mois, lorsqu'il a décidé d'étudier la théologie à Harvard. Chrétien fervent qui a prononcé des sermons éloquents, Channing a servi dans plusieurs églises de Boston, en particulier la Federal Street Church. Non doctrinaire, il insiste sur la moralité, la charité et la responsabilité chrétienne, exhortant et organisant l'action contre l'esclavage et la pauvreté. Il a souvent dû défendre l'unitarisme contre l'orthodoxie et a formé l'organisation qui allait devenir l'American Unitarian Association. Son sermon de 1830, « Ressemblance à Dieu », est son plus transcendantal, explorant la divinité de l'homme.

Un voyage en Europe en 1822 ravive son intérêt pour les romantiques britanniques. Il a publié des articles dans L'examinateur chrétien sur John Milton et Féacutenelon, et son essai de 1830, « Remarques sur la littérature nationale », anticipait nombre des idées d'Emerson dans « The American Scholar ».

Les réformes sociales et éducatives mobilisèrent une grande partie de son énergie, même si, comme les autres transcendantalistes, il était sceptique quant à l'action collective, en particulier celle dirigée par le gouvernement, et lui aussi se tourna vers les mots pour l'action, en particulier dans sa brochure, Esclavage, une attaque éloquente contre l'institution qu'il avait connue en Virginie. Ses opinions franches causaient souvent des problèmes avec sa congrégation, mais c'était un homme avec une cause sacrée. Son dernier discours était à l'occasion de l'anniversaire de l'émancipation des Antilles. Theodore Parker a parlé au nom de beaucoup, y compris des transcendantalistes dans son hommage, en déclarant qu'"aucun homme n'est mort parmi nous dont l'influence réelle était si large et si bienfaisante, à la fois à l'étranger et au pays. . . . Il n'a pas vu toute la vérité. cela se verra au siècle prochain. Il a fait ce qui était mieux, il a aidé les hommes à y voir un peu de vérité, et a béni tout ce qui aidait les autres à voir.
Anne Woodlief

Lecture biographique

    Site UU, Frank Carpenter. , Robert Michael Ruehl, Université de Syracuse. (2011). , le site d'Alcott. , Robert Michael Ruehl (2011). William Ellery Channing, pré-transcendantaliste et abolitionniste, Shannon Riley


Résidence William Ellery Channing

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Églises et religion. Une année historique importante pour cette entrée est 1835.

Emplacement. 42° 21.496′ N, 71° 4.034′ W. Marker est à Boston, Massachusetts, dans le comté de Suffolk. Marker se trouve sur Mt. Vernon Street à l'ouest de Walnut Street, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'ouest. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve dans cette zone de bureau de poste : Boston MA 02108, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. 66 Mt. Vernon Street (à une distance de cris de ce marqueur) 87 Mt. Vernon Street (à une distance de cris de ce marqueur) 40-42 Mt. Vernon Street (à une distance de cris de ce marqueur) Margaret Deland (à une distance de cris de ce marqueur ) 20 Pinckney Street (environ 400 pieds, mesuré en ligne directe) Robert Lee Frost (environ 400 pieds) Anne Whitney (environ 400 pieds) Lieu de naissance de Charles Sumner (environ 500 pieds). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Boston.

Regarde aussi . . . William Ellery Channing. (Soumis le 26 juin 2021 par J. Makali Bruton de Quertaro, Mexique.)


William Ellery Channing

Je vois les marques de Dieu dans les cieux et sur la terre, mais combien plus dans une intelligence libérale, dans la magnanimité, dans une rectitude invincible, dans une philanthropie qui pardonne tout tort, et qui ne désespère jamais de la cause du Christ et de la vertu humaine ! Je le fais et je dois respecter la nature humaine. Je le bénis pour ses bonnes affections. Je l'honore pour ses réalisations en science et en art, et plus encore pour ses exemples de vertu héroïque et sainte. Ce sont les marques d'une origine divine et les gages d'un héritage céleste et je remercie Dieu que mon propre sort soit lié à celui du genre humain.

Je vois les marques de Dieu dans les cieux et sur la terre, mais combien plus dans une intelligence libérale, dans la magnanimité, dans une rectitude invincible, dans une philanthropie qui pardonne tout tort, et qui ne désespère jamais de la cause du Christ et de la vertu humaine ! Je le fais et je dois respecter la nature humaine. Je le bénis pour ses bonnes affections. Je l'honore pour ses réalisations en science et en art, et plus encore pour ses exemples de vertu héroïque et sainte. Ce sont les marques d'une origine divine et les gages d'un héritage céleste et je remercie Dieu que mon propre sort soit lié à celui du genre humain.

Emplacement. 42° 21,132′ N, 71° 4,241′ W. Marker est à Boston, Massachusetts, dans le comté de Suffolk. Marker se trouve à l'intersection d'Arlington Street et de Boylston Street, sur la gauche lorsque vous voyagez vers le sud sur Arlington Street. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à cette adresse postale ou à proximité : Boston Public Garden, Boston MA 02116, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Le général Tadeusz Kosciuszko (à environ 400 pieds, mesuré en ligne directe), le colonel Thomas Cass et le Ninth Massachusetts Infantry (à environ 500 pieds

loin) Wendell Phillips (à environ 700 pieds) Poe De retour à Boston (à environ 0,2 km) Edward Everett Hale (à environ 0,2 km) Monument to Ether (à environ 0,2 km) The Cocoanut Grove (à environ 0,2 km) ) George Robert White (à environ mile). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Boston.

Regarde aussi . . .
1. Biographie de William Ellery Channing. (Soumis le 30 mai 2018, par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)
2. Oeuvres de ou sur William Ellery Channing. (Soumis le 30 mai 2018, par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)
3. Collection de manuscrits William Ellery Channing à la bibliothèque de Harvard. (Soumis le 30 mai 2018, par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)


Contenu

William Ellery est né à Newport, Rhode Island le 22 décembre 1727 [2], le deuxième fils de William Ellery, Sr. et Elizabeth Almy, un descendant de Thomas Cornell. Il a reçu sa première éducation de son père, un commerçant et diplômé du Harvard College. Il est diplômé du Harvard College en 1747, où il excelle en grec et en latin. Il est ensuite retourné à Newport où il a d'abord travaillé comme marchand, puis comme percepteur des douanes, puis comme greffier de l'Assemblée générale de Rhode Island. Il a commencé à pratiquer le droit en 1770 à l'âge de 43 ans et est devenu actif dans les Rhode Island Sons of Liberty.

L'homme d'État Samuel Ward mourut en 1776 et Ellery le remplaça au Congrès continental. Il est devenu un signataire des Articles de la Confédération et l'un des 56 signataires de la Déclaration d'indépendance en 1776. La taille de sa signature sur la Déclaration n'est surpassée que par la célèbre signature de John Hancock.

Ellery a également été juge associé de la Cour suprême du Rhode Island de mai 1780 à mai 1781, et juge en chef de juin 1785 à mai 1786. [4] Il était devenu abolitionniste en 1785. Il était le premier percepteur des douanes du port de Newport en vertu de la Constitution, y servant jusqu'à sa mort, et il a adoré à la deuxième église congrégationaliste de Newport. [5] [6]

Une chaise, qui se trouve actuellement à la Newport Historical Society à Newport, Rhode Island, a été découverte dans la maison Ellery par William C. Cozzens. La chaise appartenait peut-être à Ellery. [7]

Ellery est décédée le 15 février 1820 à l'âge de 92 ans et a été enterrée au Common Burial Ground à Newport. [8] La Rhode Island Society of the Sons of the Revolution et le William Ellery Chapter of the Daughters of the American Revolution font une commémoration annuelle sur sa tombe le 4 juillet.

Ellery a épousé Ann Remington de Cambridge, Massachusetts en 1750. Elle était la fille du juge Jonathan Remington (1677-1745). Elle est décédée en 1764 à Cambridge et y a été enterrée, et il a épousé Abigail Cary en 1767. Il a eu 19 enfants et ses descendants comprennent Ellery Channing, Washington Allston, William Ellery Channing, Richard Henry Dana, Sr., Edie Sedgwick, Paulita Sedgwick , Kyra Sedgwick et Andra Akers. [9] Francis Dana a épousé sa fille Elizabeth.

William Ellery est l'homonyme de la ville d'Ellery, New York, [10] et Ellery Avenue à Middletown, Rhode Island est nommée en son honneur.


Channing, William Ellery (1780-1842)

À Newport, Rhode Island, le père de William est décédé à l'âge de treize ans. Le père de sa mère, William Ellery, qui avait signé la Déclaration d'indépendance, a ensuite aidé à prendre soin de lui. Lorsque William a obtenu son diplôme d'orateur de classe, le minuscule Harvard College était limité à quelques bâtiments.

Une expérience traumatisante a suivi lorsque Channing est devenu le tuteur d'enfants à Richmond, en Virginie. Le tourment intérieur est né de sa lutte avec les exigences religieuses traditionnelles qui ont tellement perturbé son corps-esprit qu'il a affecté sa santé à ce moment-là et par la suite. Ayant décidé de devenir ministre, il a rejoint la First Church à Cambridge, alors desservie par le Dr Abiel Holmes. À l'âge de vingt-trois ans, en 1803, il fut ordonné par la Federal Street Church de Boston, aujourd'hui Arlington Street Church, qu'il servit jusqu'à sa mort.

Il proclama son libéralisme grandissant lorsqu'il prononça son discours sur le christianisme unitarien lors de l'ordination de Jared Sparks à Baltimore en 1819. Lors de ce qu'on a appelé la Pentecôte de l'unitarisme, il articula un manifeste du mouvement des chrétiens libéraux. Sa répudiation rigoureuse des doctrines calvinisitiques de la dépravation humaine, de la prédestination et de la damnation éternelle s'unit à son affirmation vivifiante de la liberté humaine et de la dignité humaine.

En 1820, il invite des collègues à son presbytère pour former une organisation réunissant le clergé libéral. Ils ont formé la Berry Street Conference, qui a conduit en 1825 à l'adoption d'une constitution pour l'American Unitarian Association.

Au cours de sa vie, il a contribué de manière notable à la philosophie, à la littérature, à l'éducation et à la réforme sociale.

Biographie complète

William Ellery Channing était le troisième enfant de William et Lucy (Ellery) Channing, et est né à Newport, RI, le 7 avril 1780. Sa mère, une femme d'une force et d'un caractère exceptionnels, était la fille de William Ellery, diplômée du Harvard College en 1747, fut par la suite un éminent patriote de la Révolution américaine et signataire de la Déclaration d'indépendance. Son père, distingué aussi bien pour ses qualités intellectuelles que morales, fut diplômé du College of New Jersey en 1769, puis s'installa comme avocat à Newport, sa ville natale. En 1777, il devint procureur général de l'État et, lors de l'adoption de la Constitution fédérale, il fut nommé au poste de procureur de district pour le district de Rhode Island.

À l'âge de douze ans, William Channing a été envoyé à New London pour se préparer à l'université. Ici, il a vécu avec son oncle, le révérend Henry Channing, alors ministre de l'église congrégationaliste de cet endroit, et a fréquenté une école enseignée par M. (plus tard le révérend Dr) Seth Williston. Pendant qu'il était ici (21 septembre 1793), son père mourut. Vers cette époque aussi, un renouveau de la religion eut lieu dans la congrégation de son oncle, dans laquelle son biographe nous dit que «l'esprit de Guillaume reçut des impressions si profondes et durables qu'il remonta à cette période le début d'une vie résolument religieuse. "

De New London, Channing se rendit à Cambridge, où il entra au Harvard College en 1794, alors dans sa quinzième année. Tout au long de son cursus collégial, il s'est distingué en tant qu'érudit. Après l'obtention de son diplôme, le premier honneur, l'Oraison en anglais, lui a été attribué mais, comme la faculté avait interdit l'introduction de questions politiques dans les exercices de Commencement Day, il a refusé de parler sous cette restriction. Un entretien ultérieur avec le président, cependant, a tellement modifié l'affaire qu'il a rempli le mandat d'une manière qui a montré l'indépendance ainsi que l'éclat de son esprit.

De Cambridge, il retourna chez sa mère à Newport sans avoir établi de plan défini pour l'avenir. Il semble, cependant, bientôt avoir décidé d'être un ministre, et, n'ayant pas les moyens de subvenir à ses besoins tout en étudiant la théologie, il a accepté une invitation de David Meade Randolph, de Richmond, en Virginie, alors en visite à Newport, pour prendre la place de tuteur dans sa famille. En conséquence, à l'automne de 1798, il se rendit dans le Sud pour répondre à cet engagement. Ici, il a trouvé beaucoup à l'intéresser, bien qu'il ait été très douloureusement impressionné par l'institution de l'esclavage, et dans une de ses lettres il a déclaré que cela seul l'empêcherait de jamais s'installer en Virginie.

Channing est resté au Sud environ un an et demi, et pendant ce temps, en partie en raison de son intense application à étudier en rapport avec ses fonctions d'enseignant et en partie à cause de ses troubles mentaux et spirituels, il a perdu la santé et est retourné à Newport en juillet 1800. Lorsque Channing a quitté la maison, il était vigoureux et vigoureux, mais, à son retour, ses amis ont été choqués de découvrir qu'il n'était guère plus que l'ombre d'un homme. A partir de ce moment, sa vie fut un conflit perpétuel avec l'infirmité physique.

Il resta à Newport un an et demi, poursuivant ses études et ayant pour élèves un fils de M. Randolph, et son propre frère cadet. Il fit alors la connaissance du révérend Samuel Hopkins, au caractère duquel il rendit plus d'une fois un hommage reconnaissant. Au début de 1802, il revint à Cambridge, pour remplir la fonction de régent du collège. Il a été autorisé à prêcher à l'automne 1802, selon la Cambridge Association. Ses opinions théologiques à cette époque n'étaient probablement pas très bien définies, bien qu'il semble, d'après la déclaration suivante faite par lui à une période ultérieure de sa vie, qu'il n'était même pas alors un trinitaire :

Il fut un temps où je frôlais le calvinisme, car la mauvaise santé et la dépression me donnaient une vision sombre des choses. Mais la doctrine de la Trinité m'a retenu. Lorsque j'étudiais ma profession, et que la religion était le sujet de ma préoccupation personnelle la plus profonde, j'ai suivi Doddridge à travers son « Ascension et progrès », jusqu'à ce qu'il m'amène à une prière à Jésus-Christ. Là, je me suis arrêté et j'ai écrit à un ami que mon guide spirituel était parti là où je ne pouvais pas le suivre. Je n'ai jamais été en aucun cas un Trinitaire.

Les premiers efforts de M. Channing en chaire ont attiré une grande attention.Les églises de Brattle Street et Federal Street à Boston étaient chacune désireuses de s'assurer ses services. Il fut ordonné et installé ministre de la Federal Street Church le 1er juin 1803, le révérend Dr Tappan, professeur au Harvard College, prêchant le sermon, et son oncle, le révérend Henry Channing, de New London, livrant la charge.

M. Channing a toujours ressenti un profond intérêt pour les affaires de la nation, ainsi que pour le triomphe des principes libéraux dans la religion. Dans la guerre, toutes ses sympathies étaient décidément avec le parti fédéral, comme l'indiquaient deux sermons prêchés à l'occasion des jeûnes nationaux et d'État, tous deux publiés. En 1814, il prononça, à la Chapelle du Roi, un discours sur la chute de Bonaparte, qui fit une profonde impression.

En 1815, la controverse unitarienne prit forme dans la publication, d'abord dans le Panoplist, puis dans une brochure distincte, d'un article extrait de la Vie de Lindsey de Bel-sham et intitulé « Unitarisme américain ». Le Dr Channing adressa immédiatement une lettre au révérend Samuel Cooper Thacher, déplorant la publication de ce qu'il jugeait si indigne une représentation des vues des ministres de Boston. Cela lui a apporté une lettre, sur les points controversés, du Rev. Dr. Worcester, de Salem, à laquelle il a répondu. En 1819, il prononça un discours lors de l'ordination de M. Jared Sparks à Baltimore, qui marqua une époque importante dans l'histoire de l'unitarisme dans ce pays, car il conduisit à une controverse dans laquelle s'enrôla, des deux côtés, un très haut degré de capacité. En 1826, il prêcha un sermon à l'ouverture de la nouvelle église unitarienne à New York, d'un ton très décisif et sérieux, qui fut publié.

En 1814, M. Channing était marié à sa cousine, Ruth Gibbs, de Newport. Vers cette époque, il commença ses visites d'été à Rhode Island, où Mme Gibbs, sa belle-mère, qui résidait à Boston pendant l'hiver, conservait un siège à la campagne. Il est devenu père de quatre enfants, dont l'un, le premier-né, est mort en bas âge.

En 1820, il reçut le diplôme de docteur en théologie du Harvard College.

En 1822, sa société et ses amis le pressèrent de se reposer pendant un an de ses travaux et, à leur suggestion, il s'embarqua en mai de la même année, accompagné de sa femme, pour l'Angleterre. Ici, il a fait de nombreuses connaissances précieuses, parmi lesquelles Wordsworth et Coleridge.

D'Angleterre il passa en France, et de là par la Suisse en Italie. Il rentra chez lui à l'automne de 1823 et reprit ses fonctions ministérielles avec plus d'empressement et d'ardeur.

Au printemps de 1824, M. Ezra Stiles Gannett s'associa à lui dans la charge pastorale. En conséquence de cet arrangement, le Dr Channing a renoncé à une partie de son salaire, et de temps en temps, voyant comment les devoirs de son collègue se multipliaient, il a renoncé au reste, "jusqu'à ce que le lien pécuniaire entre lui et sa congrégation devienne presque nominal."

Le Dr Channing, en plus d'attirer une grande attention par ses discours occasionnels et d'autres contributions à notre littérature, a été identifié avec plusieurs des projets bienveillants importants de la journée. Il s'intéressa profondément à la réforme de la tempérance et prononça un discours en 1837 devant la Massachusetts Temperance Society, dans lequel il discuta avec une grande compétence des causes et des remèdes à l'intempérance. Il a apporté une aide importante à son ami, le Dr Tuckerman, dans l'établissement du ministère des pauvres. La cause de la réforme des prisons avait aussi sa sympathie et toute son attention qu'il pouvait lui accorder. En 1838 et 1840, il donna des conférences sur l'auto-culture et sur l'élévation des classes laborieuses, qui furent rééditées et gagnèrent une large diffusion en Angleterre.

Statue dans Touro Park, Newport, Rhode Island.
Avec l'aimable autorisation de l'église Channing Memorial.

Le Dr Channing sympathisait fortement avec le mouvement antiesclavagiste. Dès 1828, il écrivit à un ami en Angleterre, exprimant son profond intérêt pour le sujet et son ardent désir qu'un plan puisse être conçu par lequel les esclaves de ce pays devraient être émancipés. À l'automne de 1830, il s'embarqua pour Santa Cruz pour le bien de sa santé et y resta jusqu'en mai de l'année suivante. Ici, il a vu beaucoup de choses pour confirmer ses impressions antérieures en ce qui concerne l'esclavage, et à son retour a manifesté un fort désir que quelque chose devrait être fait pour éveiller l'esprit du public sur le sujet. Pendant son séjour aux Antilles, il commença un ouvrage sur l'esclavage qui ne fut publié qu'en 1835. En 1837, il publia une lettre sur la menace d'annexion du Texas, adressée à Henry Clay. À l'automne de la même année, il contribua à obtenir une réunion publique à Faneuil Hall, pour témoigner contre le meurtre du révérend M. Lovejoy, à Alton, tout en défendant le bâtiment contenant sa presse, qui était consacré à l'anti- esclavage. Mais, tandis que son esprit s'attardait peut-être avec plus d'intensité sur ce sujet que sur presque tout autre, il déclara sa désapprobation de toutes les mesures extrêmes et se fia au pouvoir de l'argumentation et de la persuasion plutôt que des épithètes réprobatrices ou des actes violents.

À l'été 1842, le Dr Channing est allé passer quelques semaines à Lenox, dans le Massachusetts. Pendant qu'il était ici, il a fait son dernier effort public en prononçant son discours bien connu sur l'émancipation des Antilles. Il quitta Lenox en septembre, avec l'intention de revenir par les cols des Montagnes Vertes, mais fut attaqué à Bennington par une fièvre qui, au bout d'un peu plus de trois semaines, mit fin à sa vie. Le dimanche 2 octobre, le dernier jour de sa vie, il écouta une partie de l'Écriture contenant certaines des paroles de Jésus, avec une grande satisfaction apparente. Dit celui qui regardait à son chevet :

L'après-midi, il parla très sérieusement, mais à voix basse. Je me suis penché en avant, mais les seuls mots que j'ai pu entendre distinctement étaient : « J'ai reçu de nombreux messages de l'Esprit. Au fur et à mesure que le jour déclinait, son visage tombait et il devenait de plus en plus faible. Avec notre aide, il se tourna vers la fenêtre qui donnait sur les vallées et les sommets boisés à l'est. Nous tirâmes les rideaux et la lumière tomba sur son visage. Le soleil venait de se coucher, et les nuages ​​et le ciel étaient brillants d'or et de pourpre. Il respirait de plus en plus doucement, et sans lutte ni soupir le corps s'endormit. Nous ne savions pas quand l'esprit passait.

Le corps a été immédiatement transporté par la famille à Boston, et dans l'après-midi du vendredi 7 octobre, ses funérailles ont eu lieu à la Federal Street Church et un discours prononcé à cette occasion par le révérend Dr Gannett. L'enterrement a eu lieu le soir même à Mount Auburn.

Témoignages à la première personne de William Ellery Channing

Il serait gratifiant de multiplier les témoignages sur le caractère du Dr Channing, mais quelques hommages de ceux qui l'ont connu doivent suffire. Le Dr Orville Dewey a écrit en 1848 :

Ma connaissance de Channing a commencé il y a près de trente ans, juste au moment où j'entrais dans ma profession. Je passai alors plusieurs semaines avec lui dans sa famille, et pendant plus d'un an j'ai souvent officié en sa chaire, car sa santé alors, et même après, ne lui permettait que rarement de prêcher. Cependant, il allait habituellement à l'église, et ce n'était pas peu difficile pour un jeune homme de prêcher avec une présence comme la sienne en chaire. Il était, cependant, un critique des plus prévenants et sincères. Je me souviens qu'il disait de Buckminster qu'il était le critique le plus tolérant de la prédication parmi ses frères. Mais le jugement de Channing sur chaque sujet avait certainement un poids singulier, non seulement en raison de sa valeur intrinsèque, mais parce qu'il n'était pas mis en avant avec empressement. C'est arrivé comme une sorte de force réservée qui décide de tout. En tout cas, c'était plutôt une chose formidable à avoir en chaire. "Je ne pouvais pas m'empêcher de penser à celui qui était assis derrière moi", a déclaré l'un d'eux, "même si mon texte était" oubliant les choses qui sont derrière et poussant en avant les choses qui sont avant ". adresse-toi trop à l'imagination et trop peu à la conscience. En effet, j'ai toujours ressenti sa présence comme l'inspection la plus fine ou la plus vive épreuve de mes pensées. Son esprit était constamment tendu à la plus haute tension – il semblait ne pas savoir comment le laisser tomber à un bavardage ordinaire.

Pour ma part, je ne sais pas bien quoi de plus rare ou de plus remarquable pourrait croiser le chemin d'un jeune homme que des relations sexuelles avec un esprit comme le sien. C'était une chose nouvelle dans mon expérience, et elle est restée seule depuis. Pendant des semaines, je l'ai écouté et étudié comme ma seule affaire. D'un ton calme et bas, avec peu de variété d'intonation, sans passion, sans plaisanterie, sans rire, sans une remarque banale, il continuait, jour après jour, soit poursuivant un thème, comme il le faisait souvent pendant des jours, soit , si descendant aux sujets ordinaires, les examinant toujours du point de vue le plus élevé, et parlant toujours avec une perspicacité mentale et une émotion si profonde qu'ils pénétraient le cœur de part en part. Il y avait en lui une sorte de sentiment réprimé, bien plus touchant que n'importe quelle autre manifestation pourrait l'être.

C'était, en effet, une chose tout à fait remarquable : sa conversation et pourtant je ne sais pas si je l'aurais achetée au prix qu'il l'a payée. Il était seul, je l'ai trouvé empreint de révérence et d'affection, et pourtant vivant dans un singulier isolement. Aucun être n'a jamais été plus simple, sans prétention et bienveillant que lui, et pourtant aucun être de ce genre n'a été sûrement jamais aussi inaccessible - non pas qu'il était fier, mais qu'il était vénéré comme quelque chose hors de la sphère terrestre. Presque aucun de ses frères professionnels, même ceux pour qui il avait la plus haute estime, n'avait avec lui la moindre familiarité ou la liberté qui lui était propre. Même Henry Ware, possédant à bien des égards une nature apparentée, a déclaré : « Je vais chez Channing, je l'écoute : je m'en vais. C'est tout." On sentait le besoin de s'asseoir tout droit pour causer avec lui, et de se forcer l'esprit sur une tâche. Il m'a fallu longtemps avant que je puisse m'allonger sur son canapé, parler avec lui et lui dire ce qui me plaisait. Personne, j'imagine, n'a jamais dit, en entrant dans son bureau : « Comment allez-vous, Channing ? » Sa propre famille l'appelait toujours, et très affectueusement, William, mais les relations plus libres, les penchants plus affectueux de l'amitié, ne l'accompagnaient jamais, je crois, au-delà de ce cercle charmé. Je serai curieux de noter, dans sa biographie à venir, si dans ses lettres il s'est jamais adressé à quelqu'un comme « Mon cher John » ou « Mon cher Phillips ». Je doute qu'il l'ait fait et pourtant il n'aimait pas l'isolement ou la formalité. Sa présence, son esprit, faisaient une sorte de sanctuaire autour de lui.

Et pourtant, je dois le répéter, rien de moins intentionnel ni de moins désiré de sa part. Rien ne pouvait surpasser sa simplicité, son affranchissement de toute prétention et affectation. Le Dr Channing n'aimait pas qu'on l'appelle Docteur, mais il se souciait encore moins d'en faire tout un plat. Il n'aimait pas qu'on s'éclate sur quoi que ce soit. Je peux dire, peut-être, qu'il y avait en lui une sorte d'apathie pour les petites choses, et les choses qui pour d'autres n'étaient peut-être pas petites. Il semblait souvent insensible aux sentiments des autres, en partie par abstraction, sans doute, et en partie parce qu'il ne pouvait pas entrer dans leurs sentiments sur lui-même. Je m'amusais parfois, lorsque des personnes lui étaient présentées, avec beaucoup de saluts et d'extraordinaires démonstrations de respect, de le voir apparemment aussi inconscient que la chaise sur laquelle il était assis. Pourtant, c'était un receveur courtois. Il n'était pas possible pour une nature comme la sienne d'être discourtoise, même si cela pouvait être abstrait. Je pense qu'il s'est déplié avec les enfants plus facilement qu'avec les autres. Bien qu'il n'aimait pas spécialement les enfants, il était toujours très tendre et affectueux avec eux et j'ai plus d'une fois vu le mien le conduire dans le salon pour un cheval, tenant les pans de son manteau pour les rênes. L'idée que certaines personnes ont eue qu'il était inutilement attentif à sa propre santé était tout à fait erronée. Je sais que sa constitution extrêmement délicate nécessitait des soins singuliers. S'il changeait de manteau cinq fois par jour, comme il le faisait parfois, cela lui était nécessaire. Sans doute, ses habitudes de retraite le conduisaient-ils parfois à commettre des erreurs qui ressemblaient à un souci morbide de lui-même. Un de ses paroissiens m'a dit qu'il l'avait appelé un jour d'avril - un de ces jours où le vent doux du sud-ouest souffle sur la terre la promesse du printemps - et il a dit à M. Channing, qui semblait malade et de mauvaise humeur , « Pourquoi ne sortez-vous pas, monsieur, et ne vous promenez-vous pas ? » Channing a simplement montré à travers sa fenêtre d'étude la flèche de l'église de Park Street, qui était en vue, et a dit: "Voyez-vous cette girouette?" « Oui », fut la réponse, « je le vois: il est coincé rapidement et pointe vers le nord-est depuis quinze jours. » Cette information a dissous le charme, et l'invalide - car il n'était jamais autrement - est sorti et a apprécié une promenade délicieuse.

Je dois ajouter que l'intérêt de Channing pour tout ce qui concerne le progrès général et le bien-être du monde était d'une intensité singulière. La manière dont il nota chaque indication, signala chaque fait et scruta chaque opinion qui portait sur ce sujet, beaucoup doivent s'en souvenir. Et dans son esprit, les principes conservateurs et libéraux étaient fortement liés. Il surveillait chaque projet de réforme avec un intérêt vif et compatissant, et pourtant il était également prudent, et plus d'une déception fut éprouvée par les réformateurs d'alors parce qu'il ne pouvait donner à leurs projets toute son adhésion.

Parmi les qualités qui m'ont le plus impressionné, l'une était le grand intérêt qu'il portait aux jeunes. Il avait lui-même conservé, à travers toute l'expérience de la virilité, le cœur frais, chaleureux et sympathique de la jeunesse. Il aimait avoir des jeunes autour de lui. Il entra dans leurs sentiments et traita leurs opinions avec une attention des plus respectueuses. A un degré singulier, tandis qu'il leur imposait le standard le plus rigide du devoir, il était patient et encourageant et, tandis qu'il mettait devant eux les fins supérieures, il savait comment stimuler et encourager les faibles et les hésitants à les atteindre.

Au fur et à mesure que les relations sexuelles se poursuivaient, le point suivant qui apparaissait le plus en évidence était, je pense, l'amour de la vérité - une ouverture d'esprit particulière aux nouvelles vues, une volonté de les apprécier et un fort désir d'atteindre la vérité. Je me souviens qu'il disait que, lorsqu'il était jeune, une grande difficulté à laquelle il avait à faire face était la manière dont de nouveaux sujets s'accrochaient et tyrannisaient son esprit, le privant de sommeil, interférant avec sa santé, jusqu'à ce qu'il puisse, comme il lui semblait, de les voir et de les comprendre. Son esprit était judiciaire. La conversation avec lui n'était pas un conflit d'esprit, mais un instrument pour enquêter sur la vérité, pas une controverse argumentative, mais une enquête. En le quittant, vous avez senti que vous n'aviez pas appris à garder un parti, mais que vous aviez pénétré plus profondément dans le sujet de la discussion. Il était, par goût, caractère et habitude, conservateur, mais il gardait toujours l'attitude d'un apprenant, de celui qui désirait et souhaitait atteindre des vues plus hautes et plus claires de la vérité. Cela préservait la jeunesse de son esprit, le rendait hospitalier aux idées nouvelles et agréable aux opinions différentes des siennes. Mais ces qualités mêmes et les longues recherches auxquelles elles donnaient lieu, chaque fois qu'il était convaincu d'avoir atteint la vérité, rendaient ses convictions les plus profondes et les plus sérieuses. Ce qu'il croyait, il le croyait de tout son esprit et de tout son cœur.

Dans sa recherche de la vérité, il y avait un mélange remarquable des facultés intellectuelles et morales. Ce n'était pas tant un intellect consciencieux qu'une conscience intellectuelle. La simplicité, la franchise et la sagesse qui caractérisaient ses vues étaient en grande partie dues à cette action harmonieuse de toute sa nature spirituelle. Il a reculé devant toute injustice envers les opinions des autres, et devant les déclarations et les arguments dans lesquels la vérité est sacrifiée au point et à l'effet, comme la plupart des hommes reculent devant le mensonge direct dans les paroles ou la malhonnêteté dans l'action.

Mais la qualité qui, par-dessus toutes les autres, se manifestait en le connaissant de plus en plus, était l'habitude de dévotion de son esprit. Je n'ai pas l'intention de le comparer à d'autres, mais chez lui le sentiment de dévotion était si remarquable que je devrais le choisir comme peut-être le point le plus frappant de son caractère. C'était aussi simple et sans ostentation que possible, mais c'était habituel et contrôlant tout. En le connaissant bien, vous avez senti que son esprit se tenait habituellement dans le cercle de lumière qui brille d'en haut. Cela n'apparaissait pas dans une seule chose qu'il disait, mais dans toute sa façon de penser et de parler. Je me souviens l'avoir trouvé une fois dans son bureau, en train de lire les Confessions de saint Augustin. Il m'a dit qu'il s'était fait chaque jour l'habitude de lire par lui-même, pendant un certain temps, quelque livre strictement dévotionnel.

Ce qui donne peut-être la plus haute idée de son caractère, c'est qu'il occupait une place sans cesse croissante dans votre respect, comme vous le connaissiez plus intimement. Il y a eu de grands orateurs qui étaient des hommes très ordinaires - des personnes dont toute la vie morale et intellectuelle semblait condensée dans leurs discours publics occasionnels, et qui, entre ces démonstrations publiques, se déplaçaient à un niveau bas de pensée et de but. Avec le Dr Channing, c'était l'inverse. Ses écrits n'étaient pas des exceptions à sa vie, mais l'expression naturelle, non forcée et souvent fortuite de son état d'esprit ordinaire et commun. Sa conversation commune était plus sympathique et variée, mais elle reposait sur la même clé morale que ses écrits. Il n'y avait pas de rupture ni de jarre entre sa vie publique et sa vie privée. Jamais écrits n'ont été plus naturels. Ils s'échappaient du niveau de son esprit. Sa conversation, bien que variant selon l'occasion et les sympathies du moment, était de la même qualité que ses livres.

Le Dr Channing possédait une caractéristique de grandeur à un degré remarquable : le pouvoir de sacrifier ce qui était secondaire et sans importance par rapport à ce qui était central et essentiel. C'était en partie dû, j'imagine, à sa santé. Il était si frêle qu'il semblait étonnant qu'il vive d'année en année. Il était capable de supporter mais peu de travail. Parmi les nombreux appels qu'il fut obligé de choisir, il consacra consciencieusement toutes ses forces à ce qu'il considérait comme la chose la plus importante de l'époque. Il n'a permis à aucune question secondaire de le détourner de cela. Il en résulta que, malgré un état de santé que la plupart des hommes auraient considéré comme une maladie absolue, il produisit des œuvres qui semblent avoir marqué durablement l'époque. Cette caractéristique était présente dans tout ce qu'il faisait. Il a été obligé d'éviter de nombreuses occasions où ses services étaient recherchés. Cela l'a souvent soumis à de sévères critiques, et d'autant plus que, se fiant à sa rectitude d'intention, il ne s'est jamais excusé ni excusé pour la voie qu'il a prise. Sa vie était publique, mais il n'avait aucune sensibilité à l'opinion publique, dans la mesure où elle l'affectait. Je ne crois pas qu'il y ait une ligne dans tous ses écrits qui ait jamais reçu une coloration différente de toute pensée de son influence sur sa propre réputation.Il se mettait tellement à l'écart à cet égard qu'il apparaissait comme un maître impersonnel. Il n'a pas écrit pour lui-même, mais en tant que personne dédiée à la vérité, au bien-être humain et au service de Dieu.

Il était essentiellement un penseur. Une histoire de sa vie serait une histoire de ses pensées. Il a obtenu des informations plus des hommes que des livres. Sa société était recherchée par les hommes les plus éminents dans différents domaines de la vie. Il aimait avoir des relations sexuelles avec toutes sortes d'hommes, et particulièrement avec ceux dont la façon de penser était différente de la sienne. Il avait une faculté singulière d'en tirer leurs renseignements et leurs vues, et à sa manière il les comprenait probablement mieux que s'il ne les avait connus que par les livres. De ce fait, ses relations avec des étrangers avaient une particularité qui le rendait parfois incompris et qui les déçoit souvent. Ils allèrent rendre visite à un homme éminent. Ils le trouvèrent soucieux de ne pas se montrer, de ne pas les ravir, mais d'en tirer ce qu'il y avait de particulier dans leurs propres vues. De cette façon, malgré sa vie retirée, il avait une très grande connaissance de l'humanité, et à sa connaissance personnelle des principaux esprits des descriptions les plus diverses, j'attribue l'étendue et la clarté générales du jugement qu'il montra sur les sociétés sociales et morales les plus perplexes. questions de l'époque.

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La théologie de William Ellery Channing : Dieu, Christ, l'humanité et la culture de soi

La théologie de William Ellery Channing a joué un rôle crucial dans sa compréhension du monde, sa place dans le monde et ses interactions avec les autres. Nos obligations envers les autres et envers nous-mêmes sont fondées sur une croyance en Dieu en tant que père aimant. On peut affirmer que la théologie de Channing était la lentille principale à travers laquelle il voyait le monde, jugeait ce qui était bien et mal, réfléchissait aux allégeances politiques et au changement politique, et considérait les nécessités de la vie et de la culture. Comme mentionné ci-dessus, au centre de sa vision religieuse se trouvait sa croyance en un Dieu paternel et aimant. Les œuvres de William E. Channing, D. D, Nouvelle édition complète. (Boston : American Unitarian Association, 1898), 377 et 415, respectivement. William Ellery Channing et William Henry Channing, La vie de William Ellery Channing : l'édition commémorative du centenaire, éd. William Henry Channing, réimpression éd. (Hicksville : The Regina Press, 1975), 143-44. Sydney E. Ahlstrom et Jonathan S. Carey, éd., Une réforme américaine : une histoire documentaire du christianisme unitarien (Middletown : Wesleyan University Press, 1985), 35-38. Charles T. Brooks, William Ellery Channing : Un souvenir du centenaire (Boston : Roberts Brothers, 1880), 80, 209. Voir aussi Andrews Norton, « A Statement of Reasons for Not Believing the Doctrines of Trinitarians », dans Une réforme américaine : une histoire documentaire du christianisme unitarien, éd. Sydney E. Ahlstrom et Jonathan S. Carey (Middletown : Wesleyan University Press, 1985), 67-75. Les travaux, 371, 484. Channing, La vie de Channing, 253-56.[/fn] (qui était le miracle ultime[fn value="3"]Channing, Les travaux, 250. Channing, La vie de Channing, 452.[/fn] et la révélation suprême de l'existence et de la volonté de Dieu[fn value="4"]Channing, Les travaux, 452, 936. Gary Dorrien, La fabrication de la théologie libérale américaine : imaginer la religion progressiste, 1805-1900 (Lousville : Westminster John Knox Press, 2001), 28-29. Robert Leet Patterson, La philosophie de William Ellery Channing (New York : Bookman Associates, 1952), 196-201.[/fn]) et ses idées sur la tendance de l'humanité à pécher ou à échouer, qui coexistaient avec sa croyance en la capacité de l'humanité à lutter sans cesse vers une intimité retrouvée avec Dieu. [fn value="5"]Conrad Wright, La controverse unitarienne : Essais sur l'histoire unitarienne américaine (Boston : Skinner House Books, 1994), 157-60. Patterson, 257-62.[/fn] De ces trois domaines de la perspective théologique de Channing une vision hautement formulée du monde a émergé.

Son concept de Dieu a pris le devant de la scène dans son système théologique. Dieu était avant tout au-delà de l'humanité et au-delà de la nature. Dieu n'est pas les lois naturelles qui imprègnent le monde naturel. Dieu a créé l'univers et la nature, et les lois de la nature sont subordonnées à Dieu. Ainsi, dans la pensée de Channing, il est parfaitement naturel de dire que Dieu peut suspendre les lois de la nature sans être contradictoire. Si Dieu et les lois de la nature pouvaient être assimilés, alors pour que Dieu suspende ces lois, "Il"6 contredirait son propre être.7 Ce n'est pas un point mineur pour Channing et les premiers Unitaires en raison de leur croyance en la capacité de Dieu. faire des miracles.

Pour Channing, Dieu s'est révélé au monde de plusieurs manières.8 Premièrement, il s'est révélé à tous les humains à travers sa création de l'univers et du monde naturel sur Terre. Ce point de vue s'aligne bien avec l'idée de conception intelligente.9 Les calvinistes orthodoxes et les unitariens étaient tous deux d'accord sur cette croyance. Le monde naturel est trop ordonné pour être arrivé par hasard. L'organisation de la création sur Terre révèle un esprit divin derrière le monde matériel qui met les choses en mouvement et construit le royaume matériel de manière à permettre aux humains d'exister. Dieu a créé la Terre comme une interconnexion bien formée de plantes, d'animaux, d'eau, de terre et d'humains, afin que toutes choses puissent coexister. Dieu, en d'autres termes, a créé un monde de générosité pour soutenir la vie.

C'est une partie du système théologique de la théologie de la Nouvelle-Angleterre du XIXe siècle connu sous le nom de religion naturelle et révélée. C'est dans ce domaine de la religion naturelle que Channing et d'autres ont combattu le scepticisme de David Hume. Il a dirigé ses arguments contre Hume parce qu'ils avaient gagné en poids grâce à son prestige d'auteur10. La position de Hume était qu'il était beaucoup plus probable que quelqu'un nous trompait que que la nature ait suspendu ses lois.11 Pour Channing, l'empirisme de Hume était discutable parce que l'ordre matériel et nos perceptions sensorielles n'étaient pas les seules voies pour la connaissance de Dieu. Channing croyait que les humains abritent une intuition du divin qui est au-delà du domaine matériel. De cette façon, les lois naturelles sont discernables à travers nos perceptions sensorielles, mais notre compréhension intuitive d'un être plus grand que nous et au-delà de la nature permet de postuler la capacité de Dieu à suspendre l'ordre naturel, ce qui permet la plausibilité des miracles.12

Channing a également critiqué la dénonciation des miracles par Hume parce qu'il a dit que la croyance de Hume dans les lois naturelles dépendait des perceptions sensorielles mêmes qu'il remettait en question. Pour postuler qu'il existe des lois naturelles, Hume s'est appuyé sur l'expérience sensorielle, mais c'est l'expérience sensorielle qui, selon Hume, nous a permis d'être induits en erreur par les expériences apparentes de miracles dans le monde. Si l'expérience sensorielle peut être si trompeuse par rapport aux miracles, alors elle l'est par rapport à notre discernement des lois naturelles. L'argument de Hume contre la fiabilité de nos perceptions sensorielles a également soulevé des questions sur la véracité des perceptions sensorielles qui lui ont permis de fonder son argumentation sur la cohérence des lois naturelles.13 Alors que les unitariens et les calvinistes orthodoxes se sont fortement appuyés sur une grande partie des présuppositions empiristes de , ils n'ont pas suivi son empirisme jusqu'au scepticisme de Hume. Au lieu de cela, Channing et d'autres chrétiens de la Nouvelle-Angleterre ont combattu énergiquement le scepticisme de Hume parce qu'ils le considéraient comme une menace pour la stabilité du christianisme et, par conséquent, comme une menace pour l'ordre de la société.14

Alors que Dieu était au-delà du monde, il pouvait être ressenti dans le monde à travers l'ordre du monde, à travers des miracles et à travers l'envoi de Christ dans le monde. Alors que Hume pensait que les miracles étaient un non-sens, pour Channing et d'autres chrétiens libéraux de la Nouvelle-Angleterre du XIXe siècle, ils pensaient que les miracles étaient un moyen pour Dieu de montrer son amour pour le monde. D'abord et avant tout, Dieu n'est pas un Dieu en colère, il est perpétuellement rempli de joie. Channing exhortait : « Dieu est l'être le plus heureux de l'univers, ne pouvons-nous pas devenir heureux par sympathie ? »15 C'est pourquoi Channing et les autres chrétiens libéraux se sont révoltés contre la compréhension calviniste orthodoxe de Dieu. En décrivant Dieu comme vengeur et en colère, cela a nié son amour pour l'humanité, cela a diminué sa préoccupation pour l'humanité souffrante. Puisque nous sommes littéralement des enfants de Dieu, dépeindre Dieu comme l'avaient fait les calvinistes le transformerait en tyran. Pour un tel être, Channing ne ressentirait aucun lien.16

C'est dans cette perspective que Channing développe son idée de la religion. « L'adoration de la bonté, c'est la religion. »17 Les perceptions sensorielles sont une manière primordiale de rencontrer Dieu. Grâce à nos sens, nous pouvons rencontrer le divin dans le monde à travers sa création.18 De cette manière, tous les hommes peuvent rencontrer Dieu. Avec un peu d'espoir, ces sensations nous tourneront vers Dieu, afin que nous puissions vivre avec le même amour qu'il a pour nous. Le problème, cependant, est que nous nous détournons de Dieu. Dans notre souffrance, les humains essaient d'évacuer leur douleur par une évasion qui conduit à plus de souffrance.19 La souffrance et le péché sont liés dans leurs effets mutuels de nous détourner de Dieu. La tendance de l'humanité à pécher, se détournant de Dieu, n'a laissé à Dieu aucun choix d'envoyer Jésus dans le monde comme un acte d'amour pour restaurer l'humanité à une juste relation. De cette façon, la religion naturelle n'était pas suffisante, alors Dieu s'est tourné vers la religion révélée, qui a été apportée au monde à travers Jésus et l'enregistrement conséquent de son message dans la Bible.

Pour Channing, la Bible est le récit des révélations successives de Dieu. Certains textes sont plus importants que d'autres.20 Le Nouveau Testament est plus important que l'Ancien Testament, et les Évangiles sont plus importants que les autres écrits du Nouveau Testament. Chacun de ces éléments doit être examiné attentivement, un processus guidé par la raison. Un examen rationnel des textes bibliques - en particulier du Nouveau Testament - révélera les révélations successives (progressives) de Dieu au monde, et ils révéleront la mission de Jésus sur terre en tant que médiateur qui essayait de ramener l'humanité à Dieu. Son message n'était pas nouveau, il communiquait la vérité de Dieu, qui existait depuis le début de la création. Jésus avait une autre mission dans ce monde en plus de l'articulation de la vérité divine de Dieu, sa mission était de modeler une vie pieuse. Il était un modèle pour le monde entier qui révélait comment les gens devraient vivre leur vie avec amour et compassion.21 De cette façon, l'exemple du Christ a transmis au reste du monde la nécessité de prendre au sérieux notre situation difficile et la nécessité de changer nos vies. Christ, pour Channing, était un modèle qui a révélé une vie moralement irréprochable qui a incité les gens à perfectionner moralement leur propre vie par leur libre choix.22

Le Christ est donc devenu le pont entre Dieu et l'humanité. C'est là que se produit le passage de Dieu à Christ. Ce changement n'est pas le but ou la fin de la vie religieuse. Se connecter avec Jésus n'est pas la destination ou le but de la religion. Au lieu de cela, le changement d'accent mis sur Jésus existe et n'est important que dans la mesure où la vie exemplaire de Jésus nous ramène à Dieu. Jésus est donc un moyen pour une fin. Les gens doivent prêter allégeance à Jésus pour suivre son exemple. En suivant cet exemple, nous irons paradoxalement au-delà de Jésus en devenant plus Christique. En d'autres termes, plus les gens s'efforceront de suivre l'exemple de Jésus, plus ils cultiveront en eux la ressemblance divine. Cela les rapprochera de Dieu. En se rapprochant perpétuellement de Dieu, la centralité du Christ diminue.

Puisqu'il est un modèle,23 les gens prêtent allégeance à Jésus en raison de ses actions et de sa capacité à subordonner sa volonté à Dieu. La centralité de Jésus en tant qu'aide à une vie plus religieuse ne réside pas dans sa capacité à communiquer des croyances, mais dans sa capacité à enseigner à l'humanité comment vivre. Les paroles de Jésus, alors qu'elles présentaient des vérités sur Dieu, n'étaient pas censées être des déclarations de credo auxquelles les gens devaient adhérer pour faire partie d'une communauté orthodoxe. L'accent n'est donc pas mis sur les croyances justes à cette première phase de l'histoire unitarienne et dans la pensée de Channing.24 L'accent est mis sur la bonne conduite. Pour le dire autrement, Jésus a communiqué des vérités au monde, et il a vécu d'une certaine manière. Cela signifie que Jésus a enseigné le monde à travers ses paroles et ses actions. Le problème, cependant, est que les humains ont pris ses enseignements verbaux et les ont érigés en normes de ce que signifie faire partie de la communauté chrétienne.

Souvent, ces textes sont sortis de leur contexte et établis de manière irrationnelle comme signifiant une chose, lorsqu'un examen rationnel soigneux révèle que le sens réel contredit l'interprétation orthodoxe établie du texte. Ainsi, pour Channing, la Bible devient une source d'erreur et un moyen de fragmenter les communautés. L'accent mis sur les croyances orthodoxes et hétérodoxes pour l'adhésion en tant que chrétien conduit à l'exclusion au lieu de l'inclusion dans une communauté aimante. Le tournant vers le Christ comme modèle et l'élévation de ses actions, pour Channing, ont aidé à éviter les conflits générés par une trop forte insistance sur la croyance. Au lieu de mettre l'accent sur les croyances, l'accent mis sur les actions du Christ nous aiderait à nous enseigner la bonne façon de vivre, et cela conduirait à la liberté.

De cette façon, Channing cherchait un lien plus direct avec Jésus. L'accent standard mis sur la croyance en une croyance séparait le chrétien du Christ.25 Les personnes qui ont créé les croyances ont élevé leur position en se tenant entre Jésus et le reste de l'humanité.26 En d'autres termes, faire des croyances est un acte d'orgueil. Chaque croyance, alors, provenait d'une position orgueilleuse de cette manière, elle n'était ni rationnelle ni spirituelle. Pour éviter ce produit de l'orgueil, chaque chrétien devait utiliser la raison pour interpréter la Bible avec soin afin de renouer avec le Christ tel qu'il était décrit dans la Bible. Le credo, étant irrationnel et non spirituel, ne peut pas être chrétien parce que la religion naturelle et la religion révélée sont toutes deux rationnelles. La raison nous ramènera au Christ puisque ses actions et ses enseignements étaient tout à fait rationnels.

Cet accent mis sur la raison et la nature éducative ou le rôle exemplaire de Jésus était en accord avec les croyances de ses compatriotes unitariens. Ils ne croyaient pas à une suite servile de Jésus parce qu'il était le seigneur et le sauveur qui ramènerait l'humanité à Dieu. Ils préconisaient de suivre le Christ parce que la raison les avait conduits à cette conclusion. Ils ont insisté sur le fait de suivre Jésus sur la base de leur croyance en la coexistence harmonieuse de la raison, de la révélation et de la religion. Ils n'ont donc pas élevé Jésus parce qu'ils pensaient qu'il était infiniment supérieur ou parce qu'ils pensaient qu'il était Dieu. Au lieu de cela, ils ont élevé Jésus parce qu'en l'exaltant, ils ont mis l'accent sur un mode de vie qui aiderait l'humanité à s'améliorer. De cette façon, le Christ n'était important que de manière subordonnée. Tant que Jésus aidait à l'amélioration de l'humanité, les unitariens le glorifieraient, mais ils n'ont jamais préconisé de l'adorer, ni ne croyaient qu'il participait à la divinité dans la mesure où Jésus était réellement Dieu. Suivre les actions de Jésus est rationnel parce que ses actions coïncidaient avec la rationalité, et elles ont aidé les humains à améliorer leur ressemblance divine inhérente.27

La théologie de Channing plaçait donc une démarcation stricte entre Dieu et Jésus28. Les deux n'étaient pas égaux. Jésus était complètement subordonné à Dieu, mais il occupait une position au-dessus de l'humanité. Il connaissait Dieu intimement, mais n'était pas Dieu. Sa connaissance de Dieu et sa vie sans péché ont permis à Jésus d'être un enseignant de l'humanité, et cela lui a permis d'être le modèle de l'humanité. Dieu était un Dieu n'était pas trois personnes en une. Channing et les Unitaires croyaient en l'existence unifiée de Dieu.29 De même, Jésus n'était pas une personne fragmentée.30 Il n'était ni Dieu ni homme. Au lieu de cela, il a participé à la divinité dans la mesure où il était immergé dans la volonté de Dieu et a communiqué cette volonté au reste de l'humanité. Channing a pris la Bible au pied de la lettre lorsqu'elle a décrit Dieu comme le père et Jésus comme le fils. Dieu a envoyé Jésus dans le monde. Dieu, par conséquent, était l'initiateur du sauveur et du plus grand bien. Christ était secondaire ou inférieur à Dieu et avait une existence distincte de son créateur. Leur position unitarienne sur Dieu a également conduit à une christologie unitaire. La nature de Dieu et de Jésus n'était pas fragmentée, mais unifiée.

Prôner autre chose soulève l'aporie. Le concept le plus problématique émergeant d'une perspective trinitaire est la mort de Christ sur la croix.31 Postuler que Dieu et Christ sont identiques, affirmer qu'ils sont trois aspects de la Divinité, revient à diminuer la signification de la vie de Christ et de ses souffrances. Si Jésus était Dieu et s'il allait à la croix pour nos péchés, alors sa souffrance et sa mort seraient diminuées parce qu'il (Dieu/Jésus) savait depuis toujours que sa mort n'allait pas vraiment être une mort définitive. En ce sens, Jésus n'aurait rien sacrifié pour l'humanité.

Si les gens changent leur perception, cependant, et font de Jésus le maître de l'humanité qui mourra littéralement sur la croix et souffrira à cause de son amour pour les autres, alors cela communique un message qui liera les gens au Christ tout au long de la vie.32 Quand on regarde à Jésus non pas en tant que Dieu, mais en tant que personne souffrant et luttant pour le bien des autres, alors son exemple de martyr devient plus inspirant, plus influent et plus éducatif. En rencontrant le Christ dans une position secondaire par rapport à Dieu, la souffrance de Jésus devient plus importante pour l'humanité et un signe de l'amour de Jésus pour tous, que les gens peuvent alors essayer de mettre en pratique dans leur vie. De plus, il révèle non seulement l'amour total du Christ pour l'humanité, mais il révèle sa soumission totale devant Dieu, ce qui est aussi éducatif et peut aider à transformer l'humanité.

En fin de compte, Jésus était séparé de Dieu, et Dieu a envoyé Jésus dans le monde avec une mission divine. Cela a permis à Jésus de parler avec une autorité divine parce qu'il s'était immergé en Dieu et connaissait la volonté de Dieu. Il a écouté son père céleste et a apporté ce message à une humanité souffrante. Jésus a accompli des miracles dans le monde comme Dieu avait accompli des miracles. De cette soumission totale à Dieu et de la mission divine de Jésus dans le monde, les Unitaires pouvaient l'appeler « divin ».33 Pour les Unitaires, cependant, Jésus n'était pas divin au sens trinitaire. Cette utilisation de la divinité d'une manière non trinitaire a permis à Channing d'affirmer la divinité de l'humanité. La nature sans péché de Jésus a révélé ce que l'humanité pourrait devenir ou vers quoi travailler. La religion naturelle n'avait pas réussi à amener le monde à Dieu, mais la religion révélée dans les enseignements et les actions de Jésus amènerait les gens à Dieu. Les gens pourraient devenir plus divins comme Jésus dans leur pleine soumission à Dieu.Par Jésus, Dieu s'est révélé d'une manière que la religion naturelle ne pouvait pas le révéler. Grâce à l'exemple du Christ, les gens pourraient cultiver leur ressemblance divine et devenir perpétuellement davantage comme Dieu à travers le processus religieux de l'auto-culture.

L'idée d'auto-culture présuppose un type spécifique de personne. L'humanité, pour Channing, avait certaines caractéristiques.34 Premièrement, Dieu n'a pas créé les humains pour qu'ils puissent éprouver de la joie. La vie est faite de plus que de la joie. De plus, la joie ne signale pas toujours quelque chose de positif en fait, la joie peut naître de situations qui dégradent l'être humain. En chaque personne, cependant, il y a une âme qui est « grande ».35 Cela signifie qu'aucune âme n'est dépravée. Sa condition inhérente n'est pas plutôt celle de la dépravation calviniste, chaque personne peut agir de manière à avilir son âme. Ou pour le dire autrement, les gens agissent de manière dépravée, mais leur âme reste grande et la ressemblance avec Dieu ne peut pas être complètement effacée. Des actes pécheurs peuvent conduire à une existence dépravée, mais chaque personne « possède une nature destinée à la grandeur ».36 Cela signifie que chaque personne est capable de surmonter les obstacles extérieurs. La vie présente des crises et des décisions difficiles, mais chaque personne a le choix de la façon de réagir. On peut voir une situation de manière négative et choisir d'y répondre de manière dégradante, ou on peut voir le défi comme une opportunité de croissance spirituelle. Dieu a doté chaque personne d'une faculté rationnelle et de la liberté de prendre des décisions. L'optimisme de Channing est le plus clair lorsqu'il révèle que peu importe à quel point nos décisions sont mauvaises et à quel point notre situation peut être accablante, l'idée de Dieu restera fermement implantée dans l'âme de chaque personne. C'est cette idée de Dieu, aussi faible soit-elle, que l'auto-culture nourrit afin d'amener une proximité croissante avec Dieu.

L'auto-culture est d'abord et avant tout une tâche religieuse37. Bien qu'elle intègre des composantes intellectuelles et morales, la vie religieuse est le but de l'auto-culture. Il ne pouvait en être autrement. Les unitariens du XIXe siècle croyaient au progrès perpétuel. Le but de chaque personne était de se perfectionner à l'infini.38 Les gens, pour Channing et les premiers Unitaires, étaient naturellement religieux. Ils désiraient naturellement le dépassement de soi et une connexion avec quelque chose au-delà d'eux-mêmes, à savoir Dieu. Cet accent mis sur le désir et la poursuite de l'auto-transcendance ne peut pas être négligé, les premiers Unitaires travaillaient à partir d'une croyance anti-calviniste dans les actes autonomes agentiels au lieu de la seule grâce de Dieu pour amener l'auto-transcendance.39 Chaque personne, cependant, a la capacité de se détourner de ce désir. Chaque personne, pour Channing, reste libre. De cette façon, la nature humaine est souvent « intoxiquée » par la présence ou l'idée de Dieu, mais les humains sont des créatures imparfaites existant sur Terre et ont tendance à s'éloigner d'une proximité avec Dieu.40 La vie, alors, est un mélange de nécessité et de liberté qui permet la progression ou la régression de l'état d'une personne dans ce monde. La sensibilité religieuse de chaque personne est cette capacité de comprendre et de désirer ce qui est bon et beau, de désirer Dieu.41 Chaque aspect de la culture de soi aide à développer les aspects moraux et intellectuels de la vie d'une personne pour nourrir ce sentiment dans afin de permettre à chacun de vivre une vie plus religieuse au plus près de Dieu.

L'idée de l'auto-culture de Channing est composée de divers éléments. Comme mentionné ci-dessus, il y a des aspects moraux et intellectuels à l'auto-culture. Les aspects moraux et religieux de la culture de soi sont très similaires. Channing dit qu'il est souvent difficile de distinguer les deux42. En fin de compte, ces trois composantes permettent à Channing de définir les activités nécessaires pour participer systématiquement à l'activité de culture. Cela signifie que Channing croit que la culture de soi nourrit la capacité de l'esprit à discerner des vérités universelles, et cela aide à connecter la personne avec Dieu.43 La composante intellectuelle est donc nécessaire, mais pas suffisante. Pour renforcer cette composante intellectuelle, la lecture est cruciale. Cette capacité à lire de manière critique est favorisée par l'éducation, ce qui signifie que la culture de soi est une tâche sociale. Comme l'enseignant aide l'enfant à lire et à examiner de manière critique les arguments en faveur d'une position spécifique, l'élève doit alors être capable d'articuler cette position. Une partie de la culture de soi est donc un acte critique et un acte créatif. La culture de soi renforce les facultés mentales de chaque personne et les aide à créer de nouveaux textes, de nouveaux arguments et de nouvelles positions de manière articulée.44

La grande littérature qui a été transmise de génération en génération offrira à l'étudiant les meilleures opportunités de tester ses compétences. Les compétences mentales de chaque élève doivent être mises à l'épreuve, et la meilleure façon de le faire est de se tourner vers la littérature qui a résisté aux défis du temps. L'esprit des auteurs qui ont créé les grands textes était capable de comprendre des vérités universelles et de mettre ces vérités dans des textes. De cette façon, l'auto-culture dépend non seulement de son environnement social immédiat, mais les auto-cultures s'appuient fortement sur l'aide d'auteurs du passé pour faciliter le processus d'auto-culture.45

A terme, cela contribuera à libérer l'étudiant de l'opinion publique et permettra à chacun de penser par lui-même. En d'autres termes, cela les aidera à être plus libres dans leurs actions. Ils seront capables de mieux discerner les défauts de la société et les choix faits par impulsion et tendances animales.46 L'auto-culture rend les gens plus rationnels, et la rationalité surmonte les motifs les plus bas. Cela permet aux gens de vivre plus harmonieusement ensemble car ils peuvent mieux voir les conditions qui dégraderaient les autres et eux-mêmes.

Dans ces tentatives de cultiver la ressemblance divine à l'intérieur, les gens peuvent se cultiver où qu'ils soient. Même les pires conditions peuvent offrir des opportunités de nourrir la divinité à l'intérieur. Le travail épuisant du travail manuel pour un petit salaire n'a pas à se rabaisser. En fait, on peut inverser la hiérarchie et voir comment de telles conditions peuvent réellement accélérer l'auto-culture alors que les gens s'efforcent encore plus de surmonter les obstacles dans leur vie afin de se rapprocher de Dieu. Une fois sorti de cet environnement, les progrès accomplis seront plus fermes que ceux qui n'ont pas fait face à de telles adversités.47

Par cet accent mis sur l'auto-cultivation, Channing et les autres unitariens ont remplacé l'accent calviniste sur une expérience de conversion par la grâce de Dieu et l'ont remplacé par des actes autonomes d'agent.48 L'idée du péché originel a disparu. Les capacités humaines avaient besoin d'être davantage cultivées pour nous aider à éviter d'autres actes pécheurs, mais Dieu nous avait donné les compétences nécessaires pour surmonter nos tendances au péché et corriger nos vies. Cette idée a eu un impact significatif sur la pensée américaine, et l'idée d'auto-culture et l'importance de l'éducation sont devenues des thèmes centraux dans le transcendantalisme.49

Sa publication "Self-Culture" a élaboré cette position que d'autres incorporeraient plus tard dans leurs perspectives philosophiques et religieuses. Ce tract contribua à sa réputation en Amérique et en Europe.50 Il décrivit la place privilégiée que l'Amérique avait pour les gens parce qu'elle offrait un lieu de perfectionnement qu'aucun autre pays n'offrait.51 Il exhortait la masse des gens à cultiver leur grande nature. Ils doivent utiliser des modèles et l'éducation dans le cadre de leurs moyens de s'améliorer pour surmonter leurs luttes intérieures pour résister au péché et à l'auto-indulgence52. nourrir le moi comme on nourrirait une graine.53 Ce développement était moral, intellectuel et religieux, mais Channing a subordonné l'intellectuel aux aspects religieux et moraux.54 Par ce processus, la capacité d'agir avec bienveillance envers les autres et son pays se développe. , et la personne est prédisposée à aimer les autres et à développer des amitiés intimes.55 En fin de compte, la culture de soi avait des fins très pratiques, elle a conduit à une fermeté de caractère, qui aiderait à prendre les bonnes décisions, et les gens pouvaient mieux voir la beauté du monde et mettre leurs pensées dans un langage cohérent et persuasif, tout cela conduirait à la capacité d'influencer les autres et d'aider à prendre des décisions politiques sion au profit de sa communauté et de son pays56.

Les idées théologiques de Channing sur Dieu, le Christ et l'humanité se sont entrelacées pour créer son concept de religion. Selon Channing, vivre une vie religieuse était le but le plus important de chaque vie. Ses idées sur Dieu ont façonné sa vision du Christ et de l'humanité. L'unité de Dieu et l'amour paternel de Dieu sont importants pour comprendre la nature unie du Christ et sa mission divine de réformer le monde et d'aider les gens à comprendre comment cultiver leur ressemblance divine avec leur père céleste. Les idées théologiques de Channing étaient trop hétérodoxes pour la plupart des calvinistes de la Nouvelle-Angleterre, en particulier ceux qui croyaient en l'élaboration par Calvin de la Trinité, de la nature de Dieu et de la nature dépravée de l'humanité. Ces idées théologiques ont aidé à préparer la voie à d'autres idées religieuses libérales, telles que le transcendantalisme, comme l'avaient prévenu les chrétiens orthodoxes. C'est dans cette opposition au calvinisme que Channing élabora une position théologique qui célébrait les idées des Lumières sur l'autonomie des agents et les croyances occidentales en progrès. En d'autres termes, Channing aidait à façonner un nouveau discours théologique pour la modernité en Amérique.


Guillaume Ellery

Né à Newport, Rhode Island le 22 décembre 1727, le jeune William était le deuxième fils de William Ellery et Elizabeth Almy.

L'arrière-grand-père de William Ellery, le sergent William Ellery, a immigré en Nouvelle-Angleterre et vivait à Salem en 1668, et est devenu un marchand prospère. Le grand-père de William (le signataire), l'honorable Benjamin Ellery, a déménagé de Bristol à Newport et est devenu un marchand prospère. Il y possédait un ferry et était président de la Chambre des députés et juge à la Cour de comté. Il a largement contribué à la construction d'une nouvelle église, a été modérateur de la Société et membre du conseil municipal de Newport.

Elizabeth Almy, la mère de William, était la petite-fille de Christopher Almy. Christopher est né en Angleterre et, à l'âge de trois ans, a navigué sur l'Abigail avec sa mère, son père et ses frères et sœurs et s'est installé à Portsmouth.

Le père de William Ellery est diplômé de Harvard en 1722, était un marchand aisé et, en tant que fils aîné, a hérité d'une grande partie de la succession de son père. Il a été député et assistant à l'Assemblée coloniale, juge du tribunal de comté et gouverneur adjoint de Rhode Isalnd. .

Le père d'Ellery a donné des cours à son fils homonyme qui a pu entrer à Harvard à l'âge de seize ans, dont il a obtenu son diplôme en 1747. De retour chez lui à Newport, le jeune William Ellery est entré dans l'entreprise commerciale de son père, apprenant les détails de l'expédition. et commerce. À peu près à cette époque, il devint également officier de marine de la colonie de Rhode Island, se familiarisant avec les affaires navales qui lui seraient très utiles un peu plus tard dans sa vie. En 1748, il devint maître maçon dans la première loge de Boston.

William Ellery a épousé Ann Remington, la fille de Jonathan Remington et de Lucy Bradstreet à Newport, RI le 11 octobre 1750. Par elle, il a eu sept enfants, dont cinq ont survécu jusqu'à l'âge adulte et ont eu des problèmes, mais elle est décédée à Newport, RI le 7 septembre 1764, après quatorze ans de mariage. William Ellery épousa ensuite la (2e) Abigail Cary, la fille de Nathaniel Cary et d'Elizabeth Wanton à Newport le 28 juin 1767. Par elle, il eut dix autres enfants, dont seulement deux survécurent jusqu'à l'âge adulte et eurent une descendance. Les huit autres enfants sont morts jeunes ou célibataires. Abigail est décédée à Newport, RI le 27 juillet 1793.

En 1764, Ellery était l'un des fondateurs du Rhode Island College et l'un de ses fondateurs.

Pendant la période de son premier mariage jusqu'à la fin de la guerre française et indienne en 1763, Ellery devint greffier de la Cour. Non seulement son écriture était excellente, mais il a acquis une certaine connaissance de la pratique du droit, des brefs, des actes et de la procédure. Il a élargi cette opportunité et le travail brut de clerc, en étudiant également le droit, en passant le barreau et en entrant en pratique en 1770.

Alors que les conflits coloniaux avec l'Angleterre devenaient de plus en plus intenses, Ellery a aidé à diriger une marche tumultueuse des Rhode Islanders à travers la Providence en résistance au Stamp Act en 1765, et a de nouveau aidé à soutenir les efforts contre les actes intolérables de 1767. Le premier congrès continental, réuni à Philadelphie à l'automne 1774, suscita l'admiration d'Ellery pour la résistance qu'ils prirent à l'autorité britannique sur les questions internes aux colonies. Il était convaincu que les organes locaux de chaque colonie étaient tout à fait capables de gérer leurs propres affaires internes sans les intrusions de l'ingérence royale à plus de 3 000 milles de distance.

Même si Ellery n'était pas membre du premier congrès continental, il connaissait le droit et avait des relations et une correspondance avec de nombreuses personnes importantes à Rhode Island et dans les autres colonies de la Nouvelle-Angleterre. Il a pu recueillir des informations, l'informant de détester ce que faisait le Parlement britannique. L'idée que des "étrangers" dictent à des gens sur lesquels ils n'avaient que peu ou pas d'informations, et dont ils ne se souciaient pas ou ne se préoccupaient pas, dérangeait beaucoup Ellery. Il considérait cette attitude comme injuste et irresponsable. Les dirigeants doivent être conscients des problèmes des personnes qu'ils dirigent.

Après les combats réels à Lexington/Concord le 19 avril 1775 et l'assemblée du deuxième congrès continental le 10 mai, Ellery est devenue extrêmement préoccupée par le fait qu'aucune approche pusillanime des actes de violence britanniques, tels que « l'hébergement » que quelques-uns les délégués épousaient, gagneraient l'approbation. Ellery a annoncé, “Vous devez vous exercer. Être gouverné par des conservateurs, alors que nous pouvons être gouvernés par des fils de la liberté – quelle avilissement. Il y a assez de liberté et de feu, cela ne nécessite que l'application du soufflet. Coup, alors, une explosion qui secouera ce pays. Il a fait savoir qu'il se présenterait comme délégué en cas de vacance.

Samuel Ward, l'un des délégués du Rhode Island, était, au début de l'année 1776, trop malade pour continuer à exercer ses fonctions, mourant de la variole en mars. Par conséquent, une autre élection a été organisée par la législature de Rhode Island le 4 mai et William Ellery a été choisi pour remplacer M. Ward. Ellery a assisté au deuxième congrès continental à Philadelphie et a présenté ses lettres de créance le 16 mai 1776 et a pris son siège.

Ellery était présente lors de la lecture de la résolution de Richard Henry Lee du 7 juin 1775 sur la question de l'indépendance. Le lendemain, Ellery a préparé une lettre signée par lui-même et Stephen Hopkins à Nicholas Cooke, gouverneur de Rhode Island, exprimant leur détresse face au manque de communication, en raison de la maladie et de la mort de Ward, et comprenant de nombreuses informations sur le événements au Congrès. Ellery vota la Résolution pour l'Indépendance le 2 juillet et la Déclaration le 4 juillet 1776. Le 10 juillet 1776, William Ellery écrivit à son frère Benjamin, en incluant cette phrase : « Nous avons vécu pour voir une Période qui, quelques années il y a peu de temps, aucune prévision humaine n'aurait pu imaginer voir ces colonies secouer et se déclarer indépendantes d'un État qu'elles se glorifiaient autrefois d'appeler Parent …”

Le 20 juillet 1776, Ellery écrivit au révérend Ezra Stiles, président de Yale, concernant les propositions d'"hébergement" récemment proposées par la Grande-Bretagne, "la porte est fermée" Nous avons été conduits dans un Déclaration d'indépendance & doit oublier notre ancien amour de nos frères britanniques. L'épée doit déterminer notre querelle.”

Ellery était présente pour signer la copie écrite de la déclaration d'indépendance le 2 août 1776 avec la plupart des autres signataires. Voici ce qu'il a écrit à propos de ce célèbre événement : j'étais déterminé à voir à quoi ils ressemblaient tous en signant ce qui pourrait être leur arrêt de mort. . Une résolution inébranlable s'affichait sur tous les visages.”

William Ellery était un homme plutôt petit, d'environ 5 ans et demi, et de faible carrure jusqu'à la fin de sa vie. Lors de la signature, il a été rapporté que Benjamin Harrison, un homme plutôt grand, a dit à Ellery au cadre mince : « J'aurai un grand avantage sur vous, M. Ellery, lorsque nous serons tous pendus pour ce que nous sommes maintenant. Faire. De la taille et du poids de mon corps, je mourrai rapidement, mais de votre légèreté de corps, vous danserez pendant un certain temps avant de mourir. » (Dans d'autres versions de cette histoire, Elbridge Gerry, un autre petit délégué avec une carrure légère, joue le rôle de William Ellery !)

Au cours de ses premiers mois au Congrès, Ellery a fait partie d'un comité chargé de se procurer des vêtements pour l'armée américaine, mais on a vite découvert qu'il avait de nombreux liens avec les aimants maritimes et les questions navales, et a donc été bientôt placé au comité de la marine. Il était un membre fidèle du Congrès, siégeant à plusieurs comités, en plus de ses principales fonctions au Comité de la Marine et à la Cour d'Amirauté. En 1778, il signe les Articles de la Confédération, la première constitution des États-Unis.

Assister au Congrès pendant une si longue période a pesé sur ses ressources financières. Il est monté à cheval plutôt qu'en calèche. Lors d'un voyage de retour, il a voyagé avec John et Samuel Adams et est resté dans une auberge où tous les trois ont dîné de pain et de beurre. Il a écrit ceci à propos de ses expériences de voyage : « Si je m'étais annoncé comme membre du Congrès, qui m'aurait cru ? » Mis à part mes lunettes, il n'y a, j'en suis sûr, aucune dignité dans ma personne ou mon apparence. 8221

Au moment de l'invasion britannique et de l'occupation de Newport, Rhode Island à l'été 1778. Ils se sont fortifiés et y ont maintenu un quartier général pendant un certain temps. Au cours de cette occupation, les Britanniques ont brûlé la maison d'habitation d'Ellery et ont fait beaucoup de dégâts à d'autres biens de lui dans et à proximité de la ville.

En 1779, William Ellery était membre du Comité chargé de régler certains problèmes diplomatiques parmi les commissaires américains en Europe. Ellery a continué en service au Congrès jusqu'en 1786, avec seulement quelques brèves absences.

En 1785, Ellery a soutenu Rufus King dans ses efforts pour abolir l'esclavage dans tout le pays. Il fut nommé commissaire du Continental Loan Office de Rhode Island au début de 1786 et fut pendant un certain temps juge en chef de Rhode Island, occupant ce poste pendant une courte période seulement. En 1790, avec l'organisation du pays sous la nouvelle Constitution, le président Washington nomma William Ellery receveur des douanes du district de Newport, poste qu'il conserva malgré tous les changements d'administrations nationales jusqu'à sa mort trente ans plus tard.

Ellery a toujours été une conférencière intéressante et bien informée. Sa main écrite était sous une forme élégante de secrétariat, comme en atteste sa signature sur la déclaration d'indépendance.Il était largement lu, non seulement en anglais, mais en grec et en latin, et un merveilleux correspondant et causeur. Bien considéré par nombre de ses collègues, ses conseils ont été sollicités sur de nombreuses questions et son influence, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du Congrès, était considérable.

Plus tard dans sa vie, il résuma sa carrière comme suit : « J'ai été greffier du tribunal, charlatan, membre du Congrès, l'un des seigneurs de l'Amirauté, juge, agent de crédit et enfin collectionneur. des coutumes et ainsi, non sans grande difficulté, mais aussi honnêtement, Dieu merci, que la plupart des hommes, j'ai traversé le chemin d'une vie variée et parfois angoissante.

William Ellery, ayant engendré dix-sept enfants, survécu à deux femmes et servi le gouvernement fédéral sous huit administrations et cinq présidents, est décédé à son domicile de Newport, Rhode Island le 15 février 1820. Il avait 92 ans, un vénérable et honorable serviteur de son pays et le peuple qu'il représentait. Au moment de sa mort, il était assis sur sa chaise en train de lire De Officiis.

William Ellery est l'un des trois seuls chanteurs à avoir vécu jusqu'à 90 ans, les autres étant John Adams et Charles Carroll de Carrollton.

Ellery a été enterrée dans le cimetière de Common Ground à Newport, et un registre commémoratif marque sa tombe. Il a été restauré en 1965 par la Rhode Island : State Society of the Daughters of the American Revolution.


William Ellery Channing

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À propos de William Ellery Channing "Apôtre de l'unitarisme"

Le Dr William Ellery Channing (7 avril 1780 &# x2013 2 octobre 1842) était le premier prédicateur unitarien (arien) aux États-Unis au début du XIXe siècle et, avec Andrews Norton, l'un des principaux théologiens de l'unitarisme. Il était connu pour ses sermons et discours publics articulés et passionnés, et comme un éminent penseur de la théologie libérale de l'époque. La religion et la pensée du Dr Channing ont été parmi les principales influences sur les transcendantalistes de la Nouvelle-Angleterre, bien qu'il n'ait jamais toléré leurs opinions, qu'il considérait comme extrêmes.

Channing est né à Newport, Rhode Island, petit-fils de William Ellery, signataire de la Déclaration d'indépendance des États-Unis. Channing est devenu un libéral de la Nouvelle-Angleterre, rejetant les doctrines calvinistes de dépravation totale et d'élection divine.

Channing s'est inscrit au Harvard College à une époque particulièrement troublée, notamment à cause de la récente Révolution française. Il a écrit plus tard de ces années,

"Le collège n'a jamais été dans un pire état que lorsque j'y suis entré. La société traversait une étape des plus critiques. La Révolution française avait malade l'imagination et ébranlé l'entendement des hommes de partout. Les vieux fondements de l'ordre social, la loyauté, la tradition, l'habitude, le respect de l'antiquité, étaient partout ébranlés, sinon renversés. L'autorité du passé avait disparu".

Il a obtenu son diplôme en 1798 et a été élu conférencier, bien que la faculté de Harvard lui ait interdit de mentionner la Révolution et d'autres discussions politiques.

En opposition à l'orthodoxie calviniste américaine traditionnelle, Channing préférait une relation douce et aimante avec Dieu. Il s'opposa au calvinisme pour

… proclamant un Dieu qui est à redouter. On nous dit d'aimer et d'imiter Dieu, mais aussi que Dieu fait des choses que nous considérerions comme les plus cruelles chez n'importe quel parent humain, " s'il amène ses enfants à la vie totalement dépravés et ensuite les poursuit avec une punition sans fin " (Channing 1957 : 56).

Cependant, la lutte s'est poursuivie pendant deux ans pendant lesquels Channing a vécu à Richmond, travaillant comme tuteur. Il n'est parvenu à sa foi définitive qu'à travers beaucoup de troubles et de difficultés spirituels. En 1803, Channing fut appelé pasteur de la Federal Street Church à Boston, où il resta pour le reste de sa vie. Il a vécu la tension croissante entre les libéraux religieux et les conservateurs et a adopté une position modérée, rejetant les extrêmes des deux groupes.

Néanmoins, il est devenu le principal porte-parole et interprète de l'unitarisme lorsqu'il a prêché le sermon d'ordination de Jared Sparks à Baltimore en 1819, intitulé "Christianisme unitaire". Dans cette allocution, il expliqua les principes distinctifs du mouvement unitarien, dont un seul était le rejet de la Trinité. D'autres principes importants étaient la croyance en la bonté humaine et la soumission des idées théologiques à la lumière de la raison.

En 1828, il prononça un autre célèbre sermon d'ordination, intitulé " Ressemblance à Dieu ". L'idée du potentiel humain d'être comme Dieu, que Channing préconisait comme étant fermement ancrée dans les Écritures, était considérée comme hérétique par l'establishment religieux calviniste de son époque. C'est dans ce discours que Channing préconise d'abord la possibilité d'une révélation par la raison plutôt que par les seules écritures.

Même à la fin de sa vie, il a adhéré à la croyance arienne en la préexistence du Christ :

« J'ai toujours été enclin à la doctrine de la préexistence du Christ, bien que je ne sois pas insensible au poids de vos objections » (Boston, 31 mars 1832).

Des années plus tard, Channing a abordé le sujet de l'esclavage, bien qu'il n'ait jamais été un abolitionniste ardent. En 1835, Channing a écrit le livre intitulé SLAVERY, James Munroe and Company, éditeur. Channing, cependant, a été décrit comme un "raciste romantique" dans Black Abolitionism: A Quest for Human Dignity de Beverly Eileen Mitchell (133-38). Il avait une croyance américaine commune sur l'infériorité des esclaves africains et croyait qu'une fois libérés, les Africains auraient besoin de surveillants. Les surveillants (en grande partie d'anciens maîtres d'esclaves) étaient nécessaires car les esclaves tombaient dans la paresse. De plus, il n'a pas adhéré au mouvement abolitionniste parce qu'il n'était pas d'accord avec leur façon de se comporter et il a estimé que les associations bénévoles limitaient l'autonomie d'une personne. Par conséquent, il a souvent choisi de rester séparé des organisations et des mouvements de réforme. Cette position médiane caractérisait son attitude sur la plupart des questions, bien que son éloquence et sa forte influence sur le monde religieux aient suscité l'inimitié de nombreux extrémistes. Channing a eu une énorme influence sur la vie religieuse (et sociale) de la Nouvelle-Angleterre et de l'Amérique au XIXe siècle.

Vers la fin de sa vie, Channing a embrassé l'abolitionnisme immédiat. Sa vision évolutive de l'abolitionnisme a été favorisée par le succès de l'abolition britannique dans les Antilles britanniques en 1834 et l'absence des bouleversements sociaux et économiques attendus dans les Caraïbes post-émancipées.

Channing est décédé à Old Bennington, Vermont, où un cénotaphe est placé à sa mémoire. Il est enterré au cimetière Mount Auburn, à Cambridge, dans le Massachusetts.

Les statues de Channing sont situées au bord du jardin public de Boston, en face de l'église d'Arlington Street qu'il servait et en face de l'église commémorative de Channing, construite à Newport, Rhode Island en 1880 pour commémorer le 100e anniversaire de sa naissance. La même année, un jeune ministre unitarien de Newport, Charles Timothy Brooks, publia une biographie, William Ellery Channing, A Centennial Memory.

Channing a eu un impact profond sur le mouvement transcendantalisme, bien qu'il n'ait jamais officiellement souscrit à ses opinions. Cependant, deux des neveux de Channing, Ellery Channing (1818&# x20131901) et William Henry Channing (1810&# x20131884), sont devenus des membres éminents du mouvement.


William Ellery Channing : Born Again Unitarienne

William Ellery Channing était l'un des pères fondateurs de l'unitarisme américain et figure parmi les trois ou quatre figures les plus importantes de l'histoire de l'unitarisme-universalisme. Son neveu, le ministre unitarien William Henry Channing, publia une large biographie de W.E. Channing en 1880 à l'occasion du centenaire de sa naissance. Parmi les événements intéressants que W.H. Channing raconte est un récit de l'expérience de son oncle de la "nouvelle naissance". le seul exemple de ce type. Voici le récit tiré de « La vie de William Ellery Channing, D.D. » Notez non seulement le contenu et les circonstances de la nouvelle naissance, mais aussi la curieuse tournure genrée que l'esprit de Channing a prise immédiatement après l'expérience. D'une part, c'est le reflet du sexisme de son époque, d'autre part, il semble être né de nouveau dans un sentiment de lui-même comme ayant besoin, à un certain niveau, d'incarner et de poursuivre résolument féminin vertus religieuses.

La vie de William Ellery Channing, D.D., The Centenary Memorial Edition. Par son neveu, William Ellery Channing. Publié à Boston par l'American Unitarian Association. Impression par University Press : John Wilson and Son, Cambridge. Copyright 1880. pp. 32-33 (de l'exemplaire acheté en mai 1880 par le ministre unitarien Samual Devens) :

Et cela conduit à ce qui a été son expérience la plus vitale à l'université. Plus son caractère et son esprit mûrissaient, plus il se consacrait sérieusement aux aspirations à la grandeur morale. Il lut avec ravissement les stoïciens et fut profondément ému par la pureté sévère qu'ils inculquaient. Mais les deux auteurs qui ont le plus servi à guider sa pensée à cette époque étaient Hutcheson et Ferguson. C'est en lisant, un jour, dans le premier, quelques-uns des divers passages où il affirme la capacité de l'homme à l'affection désintéressée, et considère la vertu comme le sacrifice des intérêts privés et la prise en charge des maux privés pour le bien public, ou comme dévouement au bien universel absolu, que soudain jaillit dans son esprit cette vision de la dignité de la nature humaine qui devait toujours le soutenir et le chérir, et désormais être la source de lumière de tous ses jour, la lumière maîtresse de toute sa vision. Il marchait, à l'époque, en lisant, sous un bouquet de saules, mais debout dans la prairie un peu au nord du juge Dana. C'était sa retraite préférée pour l'étude, étant alors assez calme et privée, et offrant une perspective des plus sereines et joyeuses à travers les vertes prairies et la rivière scintillante jusqu'aux collines de Brookline. Le lieu et l'heure étaient toujours sacrés dans sa mémoire, et il s'y référait fréquemment avec une crainte reconnaissante. Il lui semble qu'il passa alors par une nouvelle naissance spirituelle et entra dans le jour de la paix et de la joie éternelles. La gloire du désintéressement divin, le privilège d'exister dans un univers d'ordre et de beauté progressifs, les possibilités du destin spirituel, la sublimité du dévouement à la volonté de l'Amour Infini, pénétrèrent son âme et il fut ainsi emporté dans des visions ravissantes, que, pour citer ses propres mots, tels qu'ils ont été dits à un ami plus tard, « j'avais envie de mourir et j'avais l'impression que le ciel seul pouvait donner de la place à l'exercice de telles émotions, mais quand j'ai découvert que je devais vivre, j'ai jeté un faire quelque chose digne de ces grandes pensées et de mon enthousiasme à cet âge, étant alors à quinze ans, me tournant fortement vers le sexe féminin, je considérais qu'ils étaient les pouvoirs qui gouvernaient le monde, et que, s'ils accordaient leur faveur au juste cause, et ne jamais être détourné par caprice, tout serait convenablement arrangé, et le triomphe était sûr. Animé de cette vue, qui s'est déroulée avec une grande rapidité et dans de nombreux paliers, je dis en bas et j'ai écrit à cette dame, en posant sa main sur le bras de sa femme, qui écoutait à ses côtés. Je n'ai jamais eu le courage d'envoyer la lettre, et je l'ai encore. consécration parfaite. C'est un fait significatif, qu'en ce temps d'exaltation, lorsque le jeune chevalier moral errant fit vœu de fidélité et fut ceint du glaive de l'amour, son cœur aurait dû chercher instinctivement le concert dans l'action de la femme. Cette foi en son pouvoir de vertu désintéressée, ressentie si tôt, devenait toujours plus forte et si la déception dans les caractères et les actes des hommes le faisait hésiter un instant dans ces buts généreux, il trouvait son espoir et son héroïsme renouvelés par la pureté de la femme. et sérieux.


Voir la vidéo: William Ellery Channing and the Emergence of Unitarianism in America