Droits neutres et guerre sous-marine

Droits neutres et guerre sous-marine

Le but des actions navales pendant la Première Guerre mondiale était de détruire la capacité de l'ennemi à faire la guerre en perturbant son commerce. Une nation privée de la capacité de commercer perdrait sa capacité à se nourrir et à se défendre, et sombrerait dans le chaos économique. Les règles internationales de conduite en haute mer en temps de guerre étaient sujettes à de nombreuses interprétations. Cependant, certains principes ont été largement acceptés :

  • Les navires marchands des nations ennemies étaient des cibles légitimes, mais des dispositions devaient être prises pour la vie des passagers et des équipages
  • Les nations neutres pourraient commercer avec les nations belligérantes des articles non contrebandés (contrebande signifiant des marchandises utilisées dans la guerre)
  • Les blocus (fermer les ports ennemis par d'autres belligérants) devaient être actifs et efficaces pour être reconnus internationalement; cette règle a été acceptée comme un moyen d'empêcher un belligérant de déclarer un « blocus sur papier », la pratique consistant à déclarer un blocus sans les moyens d'empêcher réellement les navires d'entrer dans les ports spécifiés.

Le président Wilson était fermement déterminé à maintenir les États-Unis hors de la guerre. Il a publié une proclamation de neutralité le 4 août et a fait neuf autres déclarations de ce type au cours des mois suivants. Cependant, la nécessité pour le pays de rester viable sur les mers provoquerait rapidement des problèmes avec les deux principaux belligérants.Droits neutres et Grande-BretagneDu point de vue des États-Unis, la première crise sur les mers n'était pas la guerre sous-marine allemande, mais la politique de blocus britannique. Les Britanniques avaient agi avec diligence au début de la guerre, déclarant le blocus des ports allemands et posant des mines dans la mer du Nord ; leur contrôle s'étendait à toutes les zones, à l'exception de la mer Baltique. Ils ont également commencé la pratique d'arrêter les navires neutres (y compris ceux des États-Unis) en haute mer afin d'examiner les cargaisons. Certains navires américains ont été emmenés dans des ports britanniques et détenus pendant des mois ; le courrier a été saisi et examiné de près par les services de renseignement britanniques. Un autre irritant a été introduit lorsque les Britanniques ont unilatéralement élargi le sens de la contrebande pour inclure la nourriture et d'autres articles commerciaux normaux destinés au continent. Ces règles britanniques ont fait l'objet de nombreux échanges diplomatiques entre les deux nations. Les relations étaient souvent tendues, mais ne se développaient pas dans la mesure où la guerre était envisagée. Les armateurs américains qui ont subi des pertes aux mains des Britanniques croyaient généralement que des règlements financiers seraient effectués à la fin de la guerre. Les politiques britanniques ont causé des inconvénients pour les Américains, mais pas la perte de vies.Guerre allemande sur les mersLe gouvernement allemand n'aimait pas la relation plutôt confortable entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Ils se sont opposés au fait que les Américains n'ont fait que de faibles protestations contre le blocus britannique de l'Allemagne et ont activement échangé des armes dans les ports anglais. La première perte de guerre des États-Unis sur les mers a eu lieu en janvier 1915, quelques jours avant que l'Allemagne ne déclare une zone de guerre autour des îles britanniques. À partir du 4 février, tous les navires ennemis rencontrés dans la zone ont fait l'objet d'attaques et aucune garantie ne devait être donnée pour la sécurité des passagers et des équipages. Le président Wilson a réagi par un avertissement à l'Allemagne, les informant qu'ils seraient tenus de « responsabilité stricte » pour la sécurité des vies américaines. Les Allemands ont soutenu à juste titre que les règles traditionnelles de la mer ne pouvaient pas être observées par les commandants de leurs sous-marins. (unterzeebooten ou sous-marins). Les coques de ces bateaux étaient facilement percées, ce qui rendait très imprudent de héler et d'avertir un navire ennemi avant d'attaquer. Peu d'attention a été portée à l'attaque d'un sous-marin contre un pétrolier américain au début du mois de mai, mais une éruption de fureur publique a suivi le naufrage. du Lusitanie le 7 mai. Wilson a résisté aux appels à l'action militaire et a consacré ses énergies à la diplomatie. Le secrétaire d'État William Jennings Bryan a démissionné pendant cette crise ; il n'était pas le seul à penser que Wilson penchait trop du côté de la Grande-Bretagne. De nombreux Américains de l'Ouest et du Sud se sont demandé comment certains citoyens pouvaient envisager de s'impliquer dans un conflit européen ; en 1915, le sentiment pro-guerre était en grande partie confiné aux États maritimes de l'Est. Les protestations de Wilson et du nouveau secrétaire d'État Robert Lansing ont suscité la réponse souhaitée de l'Allemagne - les attaques contre les navires à passagers ont été interrompues pour le moment. Cependant, en août, les Britanniques doublure arabe a été coulé avec la perte de deux vies américaines. Les protestations formelles ont apporté des promesses allemandes de politiques réformées pour les navires à passagers dans le « Serment arabe. » Néanmoins, un paquebot italien fut torpillé par un sous-marin autrichien en novembre. La crise suivante se produisit en mars 1916, lorsque le paquebot français Sussex a été torpillé dans la Manche; un Américain a été tué. Wilson a menacé d'une rupture diplomatique, provoquant le "Sussex Pledge" (mai 1916) du gouvernement allemand. Neuf mois de calme relatif sur les mers ont suivi le Sussex crise, mais le 31 janvier 1917, l'Allemagne a annoncé la reprise de la guerre sous-marine sans restriction. L'état-major général était convaincu qu'ils disposaient d'une force suffisante pour vaincre la flotte britannique et forcer la reddition avant que les États-Unis ne puissent entrer dans le conflit. Le 3 février 1917, le président Wilson annonça la rupture des relations diplomatiques avec l'Allemagne. .


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