Combien y a-t-il d'incidents enregistrés d'attaques sur le sol australien ?

Combien y a-t-il d'incidents enregistrés d'attaques sur le sol australien ?

J'en connais deux :

  • Des sous-marins miniatures japonais entrent dans le port de Sydney
  • Le bombardement de Darwin 1942 et 1943

Je ne recherche pas de batailles navales mais de véritables attaques sur le sol australien.


Le sud-est de la Nouvelle-Guinée (Papouasie) faisait légalement partie de l'Australie pendant la Seconde Guerre mondiale, et il y a eu des batailles là-bas alors que les Japonais tentaient de prendre Port Moresby. Cela comprend l'avancée au-dessus des monts Owen Stanley et le débarquement dans la baie de Milne.


Cela dépend de ce que vous appelez "Australie" et "attaques".

On pourrait dire que le Royaume-Uni a attaqué et repris le pays aux indigènes qui s'y trouvaient initialement.


Outre les attaques au cours des deux périodes déjà mentionnées - la colonisation européenne et les attaques japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale - il y a eu une autre attaque sur le sol australien, mais pas sur le continent lui-même : au petit matin du 09/09/2004, une voiture piégée a été a explosé à l'ambassade d'Australie à Jakarta, en Indonésie.

Bien entendu, la zone d'une ambassade n'est pas, à proprement parler, le territoire souverain du pays qui la maintient. Cependant, il Est-ce que bénéficient d'un large éventail de protections similaires à celles d'un tel territoire et toute attaque contre celui-ci peut être perçue comme une attaque contre le pays lui-même - et a parfois été traitée comme telle.


Un sous-marin japonais a bombardé la banlieue de Sydney, y compris Rose Bay, avec un petit canon. Dans le cadre des attaques initiales contre l'Australie du Nord, il y a eu des raids aériens à plusieurs endroits, dont une attaque dévastatrice contre une base d'hydravions à Broome dans le nord-ouest de l'Australie. Finalement, les Japonais ont dû redéployer les forces de transport qui ont mené ces attaques (elles ont été en grande partie détruites à Midway) et les combats se sont déplacés vers la Nouvelle-Guinée et les Salomon. Les Japonais avaient alors peu de ressources à gaspiller dans des attaques contre l'Australie continentale.


La longue et malheureuse histoire des accidents de tir ami dans les conflits américains

WASHINGTON – La mort de cinq Américains tués lors d'une frappe aérienne américaine en Afghanistan est un nouveau rappel des dangers des tirs amis, un élément de guerre plus ancien que la nation.

En 1758, pendant la guerre française et indienne, un détachement de l'armée britannique dirigé par le colonel George Washington s'est engagé dans une fusillade avec une autre unité d'infanterie qui était arrivée pour offrir son aide. Au crépuscule un jour brumeux, ils se sont apparemment confondus avec les forces françaises, et au moins 13 soldats britanniques ont été tués.

Pendant la guerre de Sécession, le lieutenant-général confédéré Thomas "Stonewall" Jackson est décédé d'une pneumonie huit jours après avoir été touché par un tir ami lors de la bataille de Chancellorsville en Virginie.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le lieutenant-général de l'armée Lesley McNair est mort lorsqu'une bombe alliée errante a frappé sa position alors que les Alliés luttaient pour sortir de Normandie.

Au Vietnam, des hélicoptères de combat ont tué des troupes américaines sur Hamburger Hill.

Aujourd'hui, le défi de base reste le même : faire la distinction entre ami et ennemi.

Une meilleure formation et la précision des armes modernes ont contribué à réduire le fratricide, mais ne peuvent pas éliminer complètement le risque, déclare le colonel de l'armée à la retraite Peter Mansoor, professeur d'histoire militaire à l'Ohio State University.

« La guerre est une entreprise très humaine et des erreurs se produiront inévitablement », déclare Mansoor.

Quelques exemples d'incidents de tir ami dans l'histoire récente :

2004 : AFGHANISTAN-PAT TILLMAN

Ce fut un moment célébré lorsque Pat Tillman a refusé un contrat de la NFL avec les Cardinals de l'Arizona pour rejoindre l'armée après les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Il servait dans le 75e Régiment de Rangers lorsqu'il a été tué en Afghanistan le 22 avril 2004. L'armée a déclaré que les officiers savaient en quelques heures que sa mort était due à un tir ami, mais ont enfreint les règlements en n'en informant pas la famille de Tillman ou le public pendant cinq semaines. .

Certains des détails qui sont apparus plus tard: Tillman était suffisamment proche pour voir les hommes lui tirer dessus lorsqu'il a été tué. Son uniforme a été brûlé après sa mort. discuter de sa mort. Juste un jour après avoir approuvé une citation de médaille affirmant que Tillman avait été abattu par un « feu ennemi dévastateur » en Afghanistan, un général de haut rang a tenté d'avertir le président George W. Bush que l'histoire pourrait ne pas être vraie.

2003 : JOURNÉE MORTELLE EN IRAK

Au cours de l'un des jours les plus meurtriers de la guerre en Irak pour les troupes américaines, pas moins de 10 Marines ont été tués par des frappes aériennes américaines ordonnées par un contrôleur aérien des Marines qui a confondu leurs véhicules avec les forces ennemies. Une enquête du Pentagone sur les événements du 23 mars 2003 a révélé des « problèmes de communication dans tout le bataillon. deux avions d'attaque A-10 ont répondu à l'appel. Le contrôleur aérien avancé des Marines a autorisé les A-10 à tirer sur les véhicules, sans se rendre compte qu'ils appartenaient à la compagnie Charlie. Les avions d'attaque ont effectué de multiples frappes jusqu'à ce qu'on leur demande finalement de cesser le feu.

2002 : AFGHANISTAN-CANADIENS TUÉS

Quatre Canadiens sont morts en avril 2002 lorsqu'un pilote américain a largué une bombe de 500 livres près de l'endroit où les troupes menaient apparemment un exercice de tir réel. Le pilote a imputé le bombardement au « brouillard de la guerre », affirmant qu'il avait confondu les coups de feu des Canadiens avec une attaque des forces talibanes. Il a déclaré que ses supérieurs ne lui avaient jamais dit que les Canadiens feraient des exercices de tir réel cette nuit-là.

2001 : APPEL RAPIDE AFGHANISTAN-KARZAI’S

Trois soldats américains et cinq Afghans sont morts lorsque les troupes des forces spéciales escortant les combattants de Hamid Karzaï ont appelé à une frappe aérienne destinée à frapper les positions des talibans le 5 décembre 2001. Au lieu de cela, un bombardier B-52 a largué une bombe de 2 000 livres guidée par satellite sur un poste de commandement de bataillon occupé par les forces américaines et alliées afghanes, dont Karzaï, le futur président. Des responsables du Pentagone ont déclaré plus tard que la bombe s'était égarée, car le contrôleur de combat de l'Air Force qui avait défini les coordonnées de l'attaque avait changé les piles de son récepteur GPS, ce qui a réinitialisé les coordonnées à l'emplacement de l'utilisateur plutôt qu'à la position des talibans.

1994 : MISSION IRAK-HUMANITAIRE

L'une des pires pertes auto-infligées de l'histoire militaire des États-Unis s'est produite en avril 1994, lorsque des chasseurs F-15 ont abattu deux hélicoptères Black Hawk de l'armée américaine dans la zone d'interdiction de vol au-dessus du nord de l'Irak. Vingt-six personnes ont été tuées, dont 15 Américains, des militaires britanniques, français et turcs et cinq travailleurs kurdes. Ils soutenaient les efforts de secours humanitaire de l'ONU au nom des Kurdes au lendemain de la guerre du golfe Persique. Les pilotes de F-15 pensaient que les Black Hawks étaient des engins irakiens violant la zone réglementée.

Le général John Shalikashvili, président des chefs d'état-major interarmées, a donné ce résumé en publiant un rapport du Pentagone en 22 volumes sur l'incident : — qui étaient censées garantir qu'un accident de cette nature ne pourrait jamais se produire. Pourtant, de toute évidence, ces garanties ont échoué. » Personne n'a été reconnu pénalement responsable.


Attaque du Collège universitaire de Garissa, Kenya, 2015

La pire fusillade de masse de l'histoire récente a eu lieu au Kenya le 3 avril 2015. En ce jour terrible, 148 personnes ont été tuées dans une attaque terroriste commise au nom du groupe islamiste somalien al-Shabab. Le meurtre horrible a eu quatre hommes armés pour cibler des étudiants et des membres du personnel qui se sont identifiés comme chrétiens. On a demandé sur place aux victimes si elles étaient musulmanes ou chrétiennes. Selon la façon dont ils répondaient, ils étaient tués en plein jour ou relâchés.

Pourquoi tuer ? Les auteurs ont déclaré qu'ils exerçaient des représailles contre des actes de violence commis par les forces de sécurité kényanes dans le pays.


Combien y a-t-il d'incidents enregistrés d'attaques sur le sol australien ? - Histoire

compilé par Wm. Robert Johnston
dernière mise à jour le 5 décembre 2017

  • utiliser dans la guerre: plusieurs attaques au sein d'une guerre sont regroupées.
  • utilisation par des terroristes : comprend des attaques avec un plus grand nombre de victimes.
  • autre: plusieurs incidents criminels et rejets accidentels de produits chimiques sont inclus en raison de leur importance.
  • AdnKronos International, 11 mai 2010, « Afghanistan : les djihadistes attaquent une troisième école de filles avec des gaz toxiques », Montre du Jihad, en ligne [http://www.jihadwatch.org/2010/05/afghanistan-jihadists-attack-a-third-girls-school-with-gas.html].
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  • Sajad, 23 juin 2012, « Environ 100 écolières empoisonnées dans le nord de l'Afghanistan », Presse Khaama, en ligne [http://www.khaama.com/around-100-school-girls-poisoned-in-northern-afghanistan-932/].
  • Sajad, 25 juin 2012, « Plus de 90 écolières empoisonnées dans le nord de l'Afghanistan », Presse Khaama, en ligne [http://www.khaama.com/over-90-school-girls-poisoned-in-northern-afghanistan-943/].
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  • Scheeres, Julia, 2012, Mille vies : l'histoire inédite de Jonestown, Presse libre.
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  • Sidell, Frederick R., Ernest T. Takafuji et David R. Franz, éd., 1997, Aspects médicaux de la guerre chimique et biologique, Walter Reed Army Medical Center (Washington, DC).
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  • TOLOnews, 2 juin 2012, « 20 écolières afghanes empoisonnées à Takhar », Nouvelles de TOLO, en ligne [http://tolonews.com/en/afghanistan/6429-20-afghan-schoolgirls-poisoned-in-takhar].
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  • Yashar, Ari, 22 avril 2014, "'Preuve vidéo' d'une nouvelle attaque chimique syrienne," Arutz Sheva, en ligne [http://www.israelnationalnews.com/News/News.aspx/179803#.VEwG1clMHZ4].

&copie 2013-2016, 2017 par Wm. Robert Johnston.
Dernière modification le 5 décembre 2017.
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Incident du canyon de séparation

Lors de la première expédition Powell à travers le Grand Canyon en 1869, un incident s'est produit lorsque le groupe d'exploration s'est séparé après une série d'épreuves et de dangers. Quelques semaines après le début de leur voyage dans « le grand inconnu », comme l'a dit Powell, les membres de son expédition sont devenus désespérés lorsque les dangers ont augmenté et que les réserves de nourriture ont été désespérément faibles. Courant des rapides déchirants et des chutes sur de frêles bateaux en bois, de nombreux portages et étant constamment entourés de murs de pierre étroits et sans fin, trois membres de l'équipe de Powell ont annoncé le 28 août qu'ils en avaient assez de ce voyage dangereux et prévoyaient d'essayer de faire de la randonnée. dehors à pied.

Pour reprendre les mots de Powell : « nous arrivons à un endroit qui semble pire que tout autre encore : l'exécuter serait une destruction certaine. Après le souper, le capitaine Howland demande à parler avec moi. Lui, son frère et William Dunn ont décidé de ne pas aller plus loin . Quelques larmes coulent : chaque partie pense que l'autre prend la voie dangereuse."

Les trois hommes remontent ce qui est maintenant connu sous le nom de Seperation Canyon tandis que Powell et le reste de son groupe continuent de descendre le canyon dans leurs bateaux. Cette tragédie est aggravée par le fait que Powell et son expédition sont sortis du Grand Canyon un jour plus tard, tous vivants et en bonne santé, mais le sort des trois randonneurs s'est terminé par la mort.

Lorsque Powell a demandé leur sort, il a entendu que les trois avaient été tués par des Indiens alors qu'ils sortaient des canyons dans une situation d'identité erronée. Powell, lors d'un voyage ultérieur, est allé voir ces Indiens pour en savoir plus sur ce qui s'était passé et a rencontré ceux qui ont tué Dunn et les deux frères Howland. Les Indiens s'excusèrent et Powell accepta la nouvelle avec grâce et compréhension. Son rapport officiel était que les trois avaient été tués dans une situation où ils étaient pris pour un groupe de fauteurs de troubles blancs, mais la version non officielle est plus sombre.

Il est dit que les Indiens qui ont tué les trois les ont décrits à Powell comme des fous furieux : et un regard creux dans leurs yeux. A la vue des Indiens, ils gémissaient bruyamment, et chargeaient après eux d'une manière maladroite. Les Indiens, réalisant la nature de cette "maladie des enfers", les ont tués immédiatement, voyant qu'ils étaient déjà morts, et au-delà de tout espoir. Powell, ayant observé quelque chose de similaire lors d'un incident isolé pendant la guerre civile, semblait tout comprendre. Aucune tentative n'a été faite pour venger leur mort, mais la question restait de savoir quel terrible secret se cache dans Seperation Canyon, car la cause de leur infection reste un mystère.


Traqueurs de terroristes du gouvernement avant le 11 septembre : les hauts dirigeants n'écoutaient pas

La route du 11 septembre a été jonchée d'opportunités que les États-Unis ont manquées pour paralyser al-Qaïda et éviter les attentats du 11 septembre 2001. Tout au long des années 1990, de petites équipes dédiées d'analystes du renseignement et d'agents du FBI ont travaillé dans l'obscurité, alors qu'al-Qaïda et ses associés ont attaqué le World Trade Center en 1993, les ambassades des États-Unis au Kenya et en Tanzanie en 1998, et l'USS Cole au large des côtes du Yémen en 2000, ainsi que plusieurs petites attaques de loups clones. HISTORY s'est entretenu avec cinq vétérans du renseignement et des forces de l'ordre de ces enquêtes sur les défis auxquels ils étaient confrontés pour convaincre les autres membres du gouvernement de la menace posée par al-Qaïda et d'autres groupes islamistes sunnites.

Cynthia Storer, ancienne analyste au Centre antiterroriste de la CIA

L'une des premières grandes occasions manquées a été de perdre la majeure partie de notre collecte de renseignements après que les Soviétiques ont commencé à se retirer d'Afghanistan en 1988. C'était ce dividende de la paix que [le président Bill] Clinton voulait, que le peuple américain voulait après l'effondrement de l'Union soviétique, donc nous avons licencié tous nos actifs afghans et réduit notre collecte de renseignements sur les transmissions et tout le reste. Si vous n'obtenez pas les informations nécessaires pour suivre quelque chose de près, alors vous serez en retard, et c'est ce qui s'est passé.

Tout le monde avait besoin de changer d'état d'esprit. À la fin de la guerre froide, le début de cette organisation terroriste sunnite internationale était quelque chose que personne n'imaginait pouvoir arriver, parce que les Arabes ne peuvent pas travailler ensemble, et ces gars-là sont une bande de ragheads qui se sont battus dans les montagnes de Afghanistan.’ Sauf que nous savions qu'il y avait beaucoup de gens très instruits qui traînaient ensemble en Afghanistan depuis 10 ans.

Those of us who worked it weren’t under those illusions, but that was the conventional wisdom—that they weren’t capable of doing anything. We were in the Counterterrorist Center, which was the first center in the CIA [established in 1986], so the rest of the organization didn’t really understand what we did, and we were looked down on. So that combination of factors, and having women, frankly, be in the forefront of this, made it hard to convince people. My experience is, from studying these things academically, it takes about 10 years to turn people’s mindsets around. We didn’t have 10 years.

New York City Police officers view the damage caused by a truck bomb that exploded in the garage of New York’s World Trade Center, 1993, that killed six people and injured more than 1,000. (Credit: Richard Drew/AP/REX/Shutterstock)

[The skepticism over al Qaeda’s threat] was bad enough that the week of the Africa bombings in �, I was supposed to go on rotation to another office, because I was tired of swimming upstream or battling uphill or whatever you want to call it. J'étais épuisé. And I was tired of being talked down to… I actually got counseled by my branch chief on my performance review that I was spending too much time on bin Laden.

It’s the first-through-the-door problem. The first people that notice something are going to be in the minority and people are going to pooh-pooh them until they get everybody on board.

Ali Soufan, FBI agent who worked on the Cole and 9/11 investigations

There’s lots of political missed opportunities. Seriously, where do you start? Bin Laden declared jihad on America in 1996, they did the East Africa embassy bombing, we were not serious about our response. We launched a few cruise missiles that did not have any significant damage on al Qaeda. At the time, we didn’t have domestic unity. A lot of people did not believe that there was something called terrorism… When we had the USS Cole attack, there was no response whatsoever… Bin Laden was emboldened more and more because he took that as a sign of weakness.

The 86th Airlift Wing Honor Guard carrying the coffin with the remains of Senior Master Sargent Sherry Lynn Olds, who was killed during the bombing of the U.S. Embassy in Nairobi, Kenya. (Credit: Kevin Wolf/AP/REX/Shutterstock)

Jack Cloonan, FBI agent who worked on the CIA-FBI Osama bin Laden unit from 1996-2002

You could say that while [al Qaeda] was beating up on the Soviets and helping us, that was terrific. But after the Soviets departed Afghanistan, the question [for U.S. intelligence and law-enforcement] then was, ‘Well, who are these people? What are they doing? What’s their focus? And was it the United States? If it was, when did that occur, and what were we doing about it?’ One of the things that I think about often is how these individual acts [like the 1990 assassination of ultra-nationalist orthodox rabbi Meir Kahane] were investigated, but not necessarily seen as part of a much broader, foreign-based radical Islam that was launching this and that the United States was Target Number One.

Matthew Besheer, Port Authority detective assigned to the FBI’s Joint Terrorism Task Force

When we identified Khalid Sheikh Mohammed [KSM] as the person who wired money to Ramzi Yousef for the � World Trade Center bombing, we indicted him and started looking for him. But as far as the greater, bigger role that he had, it was very difficult at the time to convince higher ups what we were doing… A lot of the upper echelon within the government want a CSI-type of investigation where you start the investigation at 9 o𠆜lock and by 10 o𠆜lock you’re all out having a beer because you’ve made an arrest and had a trial. But many times with these terrorist investigations, you’re chasing people that basically disappear into the wind, and you’ve got to find out all their different names, you’ve got to find out their contacts𠅊nd it takes time, it takes a huge amount of effort, and it takes a lot of money.

John Anticev, FBI agent who was part of the effort to build a case against bin Laden

Only folks in New York and a handful of really good analysts and mid-level bosses in FBI headquarters knew how important—prior to the � World Trade Center bombing—how important this group was.

I try to explain to people, when they go, ‘Why didn’t they do anything more?’ I just tell people, if you live on a certain street, and you know down the block is a dangerous intersection, and you go to your local official, and you say, ‘Let’s put a stop sign or a light there,’ they always tell you ‘no’ until a school bus crashes into something over there, and then they’ll put something up. The federal government works kind of the same way. You can tell them that this group is dangerous, and they’ll say, ‘Yeah, yeah, we know, we know,’ but they’re just not going to shift money and resources into it from drugs and organized crime because John Anticev says these guys are dangerous…That’s just the way it goes.

President Bill Clinton bows his head in a moment of silence during a memorial service for victims of the explosion on the USS Cole, 18 October, 2000. The attack in Yemen left 17 US sailors dead and 39 injured. (Credit: Mario Tama/AFP/Getty Images)

HISTORY asked our sources what they learned during their time chasing al Qaeda in the 1990s that they would pass on to their present-day counterparts:

Storer: You need subject-matter experts whose job is only to look at the information—not to collect it, not to go to meetings, not to play politics. You need the experts to give you a sound read on what’s happening that’s free of political considerations. If you don’t get that, then it’s one of the way things kind of go off the rails.

Anticev: Work hard, become a subject-matter expert in what you’re doing, because the FBI now has become so transient, people are moving from one squad to another or one division to another. If you want to work with terrorism, stay with terrorism. There is no substitute for experience, sticking with a certain subject and becoming an expert in it, because it is so apparent to your adversaries—your competency when you talk to them.

Soufan: The importance of remembering we’re all on the same team. The importance of sharing information with each other, but also the importance of focusing on the ideology and focusing on the narrative, and not just getting blinded with names: ‘Is it al Qaeda? Is it ISIS? Is it Ansar al-Sharia? Is it AQIM? Is it AQAP?’ We are still fighting the same global jihadi narrative and there is no small little bit of information that’s irrelevant. Every bit of information, as small as it gets, might be important one day, and might be the piece that you need in order to put a big plot together.

Cloonan: You have to understand psychology, you have to understand their religion, you have to understand their motivation. You can’t just look at this like, ‘Oh, I’ve been given a case, I’ve got 90 days to do x, y and z.’ You need education, learning so much more about your target, and adding a level of sophistication that just wasn’t there. You need language skills. We𠆝 be better served if we had a lot of cross-training with the CIA, if we had people of different color and many more Muslim agents. Lastly, do we think this threat is going to end any time soon? If there’s anything I’ve learned from speaking to these people, it’s that their sense of time is a lot different than ours. Their sense of revenge is a lot different, meaning that revenge in their mind extends for centuries. And if we’re going to do anything to counter this stuff, you𠆝 better be prepared to be in this for the long haul.

Besheer: Do not think that any stone is not important. You have to look under every rock. If it takes six months’ worth of investigation to find out that he’s not connected, well then it takes six months of investigation, but you need to do it. Because in the very early days nobody was really giving a lot of credence to KSM as being a big player in all of this. And you know how it turned out later on. We also don’t need to be fighting over budgetary constraints when conducting these investigations. Unfortunately, it takes a lot of money. My daughter just had identical twin boys, and deep down in my heart I fear for what these guys are going to be fighting for in 20 years, because we still have our heads in the sand. We don’t see it…The terrorists are telling us, ‘We’re coming, we’re coming, we’re coming,’ and we’re not doing anything about it. It’s frustrating to me because I lost 37 good friends on 9/11 and every night I dream of them and every night I go to bed doubting myself that I didn’t do everything I could possibly have done, and because of that these guys are dead. It’s a terrible, terrible burden.


Timeline of fatal Australian shark attacks in recent history:

17 April 2017: 17-year-old Laeticia Maree Brouwer is surfing with her father at Wylie Bay, a few kilometres from Esperance, WA, when she was attacked by a shark, most likely a great white shark. Laeticia later died from her injuries in hospital.

31 May 2016: Ben Gerring, 29, from Mandurah south of Perth in Western Australia, is attacked by a great white shark at a popular surf spot called Gearies. He died in a Perth hospital four days later.

25 July 2015: Tasmanian man Damian Johnson, 46, is killed by a great white shark while diving for scallops with his daughter, between Maria and Lachland islands.

9 February 2015: Japanese national Tadashi Nakahara, 41, is killed at Shelly Beach, at Ballina, in northern NSW. A local surf shop employee, he was believed to be taken by a great white shark while he was out surfing.

29 December 2014: Jay Muscat, is killed at Chaeynes Beach, east of Albany in Western Australia.

15 December 2014: Daniel Smith, 18, of Mossman, is killed while fishing at Rudder Reef, off the coast of Port Douglas.

9 September 2014: Paul Wilcox, 50, is found floating and is unable to be resuscitated after being pulled from the water near Clarkes Beach at Byron Bay. Wiitnesses saw a 3m great white in the area immediately after the attack.

3 April 2014: Christine Armstrong, 63 is taken by a suspected bronze whaler shark as she lagged behind her daily swimming group at Tathra Beach, NSW.

8 February 2014: High school English teacher and experienced diver Sam Kellet, 28, is killed by a suspected great white shark while he was spear fishing near Edithburgh, SA.

29 November 2013: Zac Young, 19, dies from cardiac arrest after being attacked by a shark while bodyboarding with friends near Riecks Point north of Coffs Harbour in NSW.

23 November 2013: Chris Boyd, 35, is attacked by a shark, believed to be a great white, while surfing at the popular surf break Umbries off Gracetown in WA.

14 July 2012: Ben Linden, 24, is killed while surfing near Wedge Island, WA, 180km north of Perth. A witness who tried to help said the shark swam away with the body.

31 March 2012: Peter Kurmann, 33, is taken in south-western WA while diving in the Port Geographe Marina. His brother, who was diving with him, tried to fight off the shark with a knife.

22 October 2011: American tourist George Thomas Wainwright, 32, sustains horrific injuries and dies while scuba diving off Rottnest Island.

10 October 2011: Bryn Martin, 64, disappears at Cottesloe Beach and is presumed a shark attack victim. Only his damaged Speedos were found.

4 September 2011: Kyle Burden, 21, is taken by a shark while bodyboarding with friends at Bunker Bay, near Dunsborough, WA.

17 February 2011: An abalone diver is taken in an attack by two sharks, believed to be great whites, while surfacing near Perforated Island in Coffin Bay, SA.

17 August 2010: A 31-year-old man dies from serious injuries after being attacked by a shark while surfing near Gracetown in WA’s south-west.

27 December 2008: Fisherman Brian Guest, 51, is taken by a great white while snorkelling at Port Kennedy in Perth’s south. His son and beachgoers saw the shark attack and swim off with him in its mouth.

8 April 2008: A 16-year-old boy from Wollongbar is killed by a shark while bodyboarding off Ballina’s Lighthouse Beach on the NSW north coast.

7 January 2006: Sarah Kate Whiley, 21, is mauled by up to three bull sharks while swimming in waist-deep water with friends at Amity Point, off south-east Queensland’s North Stradbroke Island.

24 August 2005: Marine biologist Jarrod Stehbens, 23, is taken by a shark, believed to be a great white, while diving for cuttlefish eggs with colleagues off Adelaide’s Glenelg Beach.

19 March 2005: Geoffrey Brazier, 26, is attacked by a 6m-long shark, believed to be a great white, while snorkelling near the Abrolhos Islands, off Geraldton, 500km north of Perth.

16 December 2004: Nick Peterson, 18, is killed instantly when attacked by a great white shark while he was being towed behind a boat on a surfboard 300m off Adelaide’s popular metropolitan West Beach.

11 December 2004: Mark Thompson, 38, is attacked by a shark while spear fishing with two friends at Opal Reef, about 75km from Cairns in North Queensland. He died from a cardiac arrest soon after the attack.

10 July 2004: Brad Smith, 29, is attacked by two sharks, believed to be a great white and a large bronze whaler, while surfing near Gracetown in WA’s south-west.

8 February 2003: Bob Purcell, 84, is attacked by a 2.5m bull whaler while swimming in Burleigh Lake on the Gold Coast in Queensland.

16 December 2002: Beau Martin, 23, is attacked while swimming in Miami Lake on the Gold Coast in Queensland.

30 April 2002: Scallop diver Paul Buckland, 23, is dragged from a mate’s arms by a 6m-long great white while trying to get on board a boat in Smoky Bay in the Great Australian Bight, SA.


The Data

The data used in this descriptive analysis by The Heritage Foundation stem from the RAND Database of Worldwide Terrorism Incidents (RDWTI).[3] The version of the RDWTI used in this analysis contains information on nearly 38,700 terrorist incidents from across the globe between February 1968 and January 2010. For this analysis, terrorist incidents were counted only if the recorded incidents were officially confirmed as a terrorist incident by RAND in the database. In addition, state-sponsored terrorist attacks are excluded from the analysis. The data are limited to incidents that occurred during a 40-year time span from 1969 to 2009. However, this figure underestimates the number of terrorist incidents because the last entries are not complete for all countries.[4]

To keep the RDWTI up-to-date, RAND staff with regional and language expertise review incidents around the world that can be potentially defined as terrorism.[5] In addition, terrorist incidents must be confirmed as such through press reports before they can be officially counted. While the version of RDWTI used by The Heritage Foundation covers terrorist incidents through January 2010, not all cases of recent terrorism are included in this analysis (such as the November 2009 massacre at Fort Hood perpetrated by U.S. Army Major Nidal Malik Hasan). As with any database that tries to contain the most current information, there are necessary delays in confirming cases of terrorism to ensure the incidents are correctly recorded.

An important attribute of the RDWTI is the consistent application of its definition of terrorism, as described by Professor Bruce Hoffman of Georgetown University:

According to this definition, terrorism is defined by the nature of the incident, not by the identity of the perpetrators.[7] The fundamentals of terrorism include:

  • “Violence or the threat of violence
  • “Calculated to create fear and alarm
  • “Intended to coerce certain actions
  • “Motive must include a political objective
  • “Generally directed against civilian targets and
  • “It can be [carried out by] a group or an individual.”[8]

Essentially, terrorism can be summarized as violent acts that are “calculated to create an atmosphere of fear and alarm to coerce others into actions they would not otherwise undertake, or refrain from actions they desired to take.”[9] Further, regular criminal acts are not counted as terrorism. So, while drug-trafficking conducted by the Revolutionary Armed Forces of Columbia (FARC) is not counted as terrorism,[10] FARC’s attacks against Colombian citizens are.[11]


Sights Set on Record-Breaking Height

By this time, the Port Authority had decided that the trade center should replace the 1,250-foot-high Empire State Building, built in 1931, as the world’s tallest building. To fulfill the Port Authority’s requirement, architect Minoru Yamasaki designed two towers of 110 stories each. Instead of the traditional stacked glass-and-steel box construction of many New York skyscrapers, Yamasaki worked with structural engineers to come up with a revolutionary design: two hollow tubes, supported by closely spaced steel columns encased in aluminum. Floor trusses connected this exterior steel lattice to the central steel core of the building. In this way, the “skin” of the building would be strong enough that internal columns wouldn’t be necessary to hold it together.

Construction began in February 1967, after the Port Authority faced down criticism about the towers’ safety and viability from many powerful figures, including real estate tycoon (and Empire State Building owner) Lawrence Wien. Wien even ran an ad in the New York Times in May 1968 predicting that a commercial airliner was likely to fly into the towers. Plans had already been made to guard against such an accident–which had happened in July 1945 with a smaller plane at the Empire State𠄺nd the towers were designed to be safe in a collision with a fully loaded 707 plane (the largest existing plane at the time). It was assumed such a plane would have to be lost in fog for such an event to occur a terrorist attack was never envisioned.


Data Quality

What we can and can’t know about terrorism from the Global Terrorism Database

Sommaire

In our research on terrorism we rely on the Global Terrorism Database (GTD) as a key source of data on incidents and fatalities from terrorism across the world. It’s the most comprehensive database of incidents to date. It does, however, have limitations which we think should be clear before making inferences from trends or signals represented by the data.

In summary, this is our assessment of what the GTD should and should not be used for:

  • Recent data – particularly over the past decade – is likely to be sufficiently complete to infer the distribution of incidents and fatalities across the world, and how they have changed in recent years
  • The complete series, dating back to 1970, for North America and Western Europe we expect to be sufficiently complete to infer trends and changes in terrorism over time
  • GTD data – as its authors acknowledge – undercounts events in the earlier period of the database – the 1970s and 1980s in particular. We would caution against trying to infer trends in terrorism globally since the 1970s
  • We would also caution against trying to infer trends in terrorism across most regions – with the exception of North America and Western Europe – in the earlier decades of this dataset.

In the area of terrorism research, there are now multiple databases available which attempt to record and detail terrorist incidents across the world. Some of the most well-known databases include International Terrorism: Attributes of Terrorist Events (ITERATE) RAND Database of Worldwide Terrorism Incidents (RDWTI) and the Global Terrorism Database (GTD). We take a more detailed look at the differences in estimates from these three databases ici.

In our research on terrorism we rely mostly on the Global Terrorism Database for multiple reasons: it’s an open-access resource made available for researchers it is the most up-to-date database available (RAND, in contrast, only extends to 2009) and is the most comprehensive in terms of the number of incidents covered. 36

Since 2006 the database has been curated and maintained by the National Consortium for the Study of Terrorism and Responses to Terrorism (START), at the University of Maryland. In 2007 it was officially published as an academic output in the journal Terrorism and Political Violence, and since then has been one of the widely used resources within academic research on terrorism. 37 A large body of peer-reviewed literature on topics ranging from global or regional trends in terrorism its link to poverty and socioeconomic factors governance and counter-terrorism strategy rely on it as the most detailed catalogue of terrorist incidents. 38 , 39 , 40 The GTD also forms the basis of the Global Terrorism Index published by the Institute for Economics & Peace (IEP).

The GTD is therefore well-respected and highly-regarded as a comprehensive data source on global terrorism. It does, however, have limitations which we think should be clear before making inferences from trends or signals represented by the data.

There are two main limitations or challenges with any long-term dataset on terrorism:

  1. The completeness of the database over time
  2. how the concept of ‘terrorism’ is defined, which affects which incidents are or aren’t included in the dataset.

Completeness of terrorist incidents over time

The GTD – as with other terrorism databases – are curated through records and analysis of print and electronic media. 41 This process has undoubtedly become easier over time. We expect that the collation of incidents across the world today and in the recent past is sufficiently complete to understand the global distribution of terrorist incidents and how they have changed over time. A valuable resource which also provides impressive accounts of terrorist incidents across the world is the many detailed entries in Wikipedia by year, by region or by country. Using this as a cross-reference with the GTD, we have high confidence in the completeness of global data in recent years.

Where we have less confidence is the completeness of the data for inferring longer-term changes. The GTD extends back to 1970. In their accounts of the GTD, the authors of the database acknowledge that data for this earlier period most likely undercounts the number of terrorist incidents and victims. 42 This is understandable: it seems unlikely that all terrorist incidents in the world in the 1970s were (1) reported in print media and (2) that all print reports across the world could be traced, collected and analysed. The shift to digital media in recent years has made this process much easier. 

Global records of terrorist incidents – at least in the first half of the dataset – are therefore likely to be an underestimate. We have found no research which attempts to quantify the extent of this underestimate, so we cannot say by how much. 

We do think some countries or regions – most notably the US and Western Europe – have a high degree of completeness over these decades. Since 1970, the GTD has been maintained by four organizations, all of them US-based. Until 1997 the GTD was collated by Pinkerton Global Intelligence Service (PGIS) which trained US researchers to identify terrorist incidents from reports, governmental records and international media to assess the risk of terrorism for clients. We would expect that this mandate would mean records are skewed towards more complete coverage of incidents in the US and countries with better reporting and records of incidents, such as Western Europe. 

In researching our posts: “Has terrorism increased in Western Europe?” and “Has terrorism increased in the United States?” we cross-referenced GTD records with the detailed accounts of these entries on Wikipedia. 43 The GTD contains a much higher number of incidents since those listed on Wikipedia for Europe are limited to attacks with ten or more civilians deaths. But for major incidents, there are closely matched.

For other regions we would caution against inferring trends over this complete time period. One key reason we have reservations about the completeness of earlier data is that there are several incidents we would have expected to have featured in the GTD which are not included.

Definition and methodology of assessing terrorist incidents

The other limitation to inferring particular trends in terrorism are changes in methodology and shifting – or unclear – definitions of terrorism over time. As we discuss in our post ‘What is terrorism?’ there is no clear consensus on a definition of terrorism. Even within the research community there are differences in its scope, and there are often blurry lines between what constitutes terrorism as opposed to other forms of violence such as homicide and civil war. 

We discuss the definition of terrorism used by the GTD here and how its methodology differs from other well-known databases here. But an additional question when trying to understand changes, is whether the GTD had a consistent definition and methodology over time.

As previously mentioned, the GTD has been maintained by four organizations since 1970. With time – and particularly with the shift towards maintenance by an academic organization – the criteria for a terrorist incident improved and refined over time. Whilst researchers have attempted to retrospectively revise estimates (particularly of the period from 1970 to 1997) based on updated criteria, the authors caution that there will inevitably be issues in data consistency over this period. This inconsistency will, most likely, be expressed in an underestimate of terrorist incidents earlier in the dataset.

For this reason, again, we would be cautious about trying to infer changes in the prevalence of terrorism globally and across most regions since 1970.

How (and why) do estimates of deaths from terrorism vary?

In terrorism research, there are multiple databases available which attempt to record and detail terrorist incidents across the world. Some of the most well-known databases include International Terrorism: Attributes of Terrorist Events (ITERATE) RAND Database of Worldwide Terrorism Incidents (RAND/RDWTI) and the Global Terrorism Database (GTD).

In our research on terrorism we present data from the Global Terrorism Database (GTD) for several reasons: it’s the most comprehensive in terms of the number of incidents covered it is the most up-to-date and is open-access, so widely used in academic research. 44 RAND, for example, only extends to the year 2009 and ITERATE is copyrighted, and not open-access for external users.

Nonetheless, estimates of the number of terrorist incidents and fatalities vary across these databases. Understanding why these differences exist is important for how this data is interpreted, and what we can conclude about the prevalence, causes and consequences of terrorism. Our understanding of the sources and frequency of terrorism can have a significant impact on many areas of society and policy, including immigration, counterterrorism efforts, and international relations.

In the chart we see a comparison between estimates of terrorism fatalities from the GTD and RAND datasets. Both sources go back as far as 1970 (RAND to 1968), with GTD extending to 2017 whilst RAND was discontinued in 2009.

Here we see large differences between the sources until the late 1990s/Millennium, after which they appear to more closely converge. Why is this the case?

In a study published in the Journal of Peace Research, Sandler (2014) looked at the differences in methodology, estimates, and conclusions from the various terrorism databases in detail. 45 Sandler found that the largest differentiator between the databases was whether they recorded domestic, transnational, or both forms of terrorism. Domestic terrorist incidents are those where the venue, perpetrators and victims are all from the same country: for example, a terrorist attack committed in the United States by a US citizen against victims from the US. If an attack involves more than one country – if the venue or victims of the attack are not the same country as the perpetrators – then it is classified as transnational.

The largest difference between the datasets is therefore that:

  • GTD includes both domestic and transnational incidents across its entire dataset from 1970 onwards
  •  RAND includes only transnational incidents until 1997 thereafter it included both domestic and transnational
  • ITERATE includes only transnational incidents.

If we look again at the comparison of the GTD and RAND datasets in the chart below, this starts to make more sense. In the period prior to 1997, GTD consistently records more fatalities than RAND. During this time it included domestic incidents, whilst RAND did not. Since 1997 – when RAND also included domestic attacks – their figures have converged. 

A very clear example of this is seen if we look at figures in the United Kingdom. You can do this using the 𠇌hange country” button in the bottom-left of the interactive chart below. Here we see that during the 1970s and 1980s, RAND almost no fatalities compared to the GTD. During the 1970s and 1980s, terrorism in the UK – and Western Europe – was dominated by ‘The Troubles’ in Northern Ireland. Most deaths would have been classified as 𠆍omestic terrorism’, hence why they are included in the GTD but not the RAND figures.

Understanding the reasons for variations in the estimates of terrorist deaths may have a substantial impact on research and resource allocation. The root causes of transnational and domestic terrorism can be very different. The economic impacts – whether in the form of counterterrorism strategies defence measures or tourism impacts – can also vary significantly. 46 Understanding the prevalence and extent of both is therefore very important.

Beyond differences in the inclusion of domestic and transnational events, some differences in estimates exist. Most databases used in terrorism research are curated and maintained from media reports, whether print or digital media. Differences in the completeness and choices of media sources can lead to further variation between databases. This is because media sources do not always report, or accurately report terrorist events this can lead to absent or conflicting estimates. 47

The GTD notes this limitation in its Data Collection Methodology. It states that “while the database developers attempt, to the best of their abilities, to corroborate each piece of information among multiple independent open sources, they make no further claims as to the veracity of this information”, meaning that inconsistencies are entirely possible. Therefore, even when databases use the same definition of terrorism, the reported number of deaths depend on which media sources the database uses.


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