Robert E. Lee né

Robert E. Lee né

Le général confédéré Robert Edward Lee est né dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Lee a commandé l'armée de Virginie du Nord pendant la majeure partie de la guerre de Sécession et son brillant leadership sur le champ de bataille lui a valu la réputation d'être l'un des plus grands chefs militaires de l'histoire en battant constamment de plus grandes armées de l'Union.

Lee a défié les forces de l'Union lors des batailles les plus sanglantes de la guerre, notamment Antietam et Gettysburg, avant de se rendre au général de l'Union Ulysses S. Grant en 1865 à Appomattox Court House en Virginie, marquant la fin du conflit dévastateur.

Il décède à 63 ans le 12 octobre 1870 des suites d'un accident vasculaire cérébral.

LIRE LA SUITE: Comment le culte de Robert E. Lee est né


Famille Lee

Les Famille Lee des États-Unis est une famille politique historiquement importante de Virginie et du Maryland, dont de nombreux membres éminents sont connus pour leurs réalisations en politique et dans l'armée. La famille est devenue importante dans l'Amérique du Nord britannique coloniale lorsque Richard Lee I (« L'immigrant ») a immigré en Virginie en 1639 et a fait fortune dans le tabac.

Lee
Région actuelleVirginie, Maryland, Pennsylvanie, Washington, D.C., Floride
Lieu d'origineAngleterre
MembresThomas Lee, Francis Lightfoot Lee, Richard Henry Lee, Henry Lee III, Thomas Sim Lee, Robert E. Lee
Domaine(s)Salle Stratford

Les membres de la famille comprennent Thomas Lee (1690-1750), fondateur de l'Ohio Company et membre de la Virginia House of Burgesses Francis Lightfoot Lee (1734-1797) et Richard Henry Lee (1732-1794), signataires de l'American Déclaration d'indépendance, avec Richard Lee également l'un des premiers sénateurs américains de Virginie Henry "Light-Horse Harry" Lee (1756-1818), lieutenant-colonel de l'armée continentale et gouverneur de Virginie Thomas Sim Lee (1745-1819), gouverneur du Maryland et enfin, et le plus célèbre, le général en chef Robert E. Lee (1807-1870), commandant de l'armée des États confédérés et de son armée pivot de Virginie du Nord pour les États confédérés d'Amérique pendant la guerre de Sécession (1861 -1865). Le douzième président Zachary Taylor (1784-1850, servi 1849-1850), et le neuvième juge en chef Edward Douglass White (1845-1921, servi 1894-1921) étaient également des descendants de Richard Lee I. Le président confédéré Jefferson Davis a épousé Sarah Knox Taylor, fille de Zachary Taylor.

Plus récemment, les membres de la famille ont marqué plus de deux cents ans de service politique aux États-Unis, puisque Blair Lee III (1916-1985, servi 1971-1979), un descendant de Richard Henry Lee, a été le deuxième lieutenant-gouverneur du Maryland lorsque le bureau a été relancé de 1971 à 1979 et gouverneur par intérim du Maryland de 1978 à 1979. Charles Carter Lee, descendant d'Henry Lee III et juge de la Cour supérieure du comté de Los Angeles, en Californie, a été nommé chef de mission de l'équipe américaine par le Comité olympique des États-Unis pour les Jeux olympiques de Pékin.


Robert E. Lee né - HISTOIRE

  • Occupation: Chef militaire et général
  • Née: 19 janvier 1807 à Stratford Hall, Virginie
  • Décédés: 12 octobre 1870 à Lexington, Virginie
  • Plus connu pour: Commandant l'armée confédérée de Virginie pendant la guerre civile

Où Robert E. Lee a-t-il grandi ?

Robert E. Lee est né le 19 janvier 1807 à Stratford Hall, en Virginie. Son père, Henry, était un héros pendant la guerre d'Indépendance américaine où il a gagné le surnom de « Light Horse Harry ». Sa mère, Ann Carter, est issue d'une famille aisée.

Malgré le pedigree de sa famille, ils n'étaient pas riches. Le père de Robert avait fait de mauvaises affaires et avait perdu tout l'argent de la famille. Quand Robert avait deux ans, son père est allé à la prison pour dettes. Quelques années plus tard, son père est allé aux Antilles et n'est jamais revenu.

Comme la famille de Robert n'avait pas d'argent, il considérait l'armée comme un excellent moyen d'obtenir une éducation gratuite et de faire carrière. Il est entré à l'Académie militaire de West Point à l'âge de 18 ans et a obtenu son diplôme en 1829 près du premier de sa classe. Après avoir obtenu son diplôme, il a rejoint l'Army Corps of Engineers où il aiderait à construire des forts et des ponts pour l'armée.

En 1831, Robert épousa Mary Custis. Mary venait d'une famille célèbre et était l'arrière-petite-fille de Martha Washington. Mary et Robert auront 7 enfants au fil des ans, dont trois garçons et quatre filles.

La première rencontre de Lee avec le combat et la guerre a eu lieu pendant la guerre américano-mexicaine. Il rapporta au général Winfield Scott qui dira plus tard que Lee était l'un des meilleurs soldats qu'il ait jamais vus au combat. Lee a été promu colonel pour ses efforts pendant la guerre et s'était fait un nom en tant que chef militaire.

En 1859, John Brown mena son raid à Harpers Ferry. Il protestait contre l'esclavage dans le Sud et espérait déclencher une révolte parmi les esclaves. Lee était en charge d'un groupe de marines envoyé pour arrêter le raid. Une fois Lee arrivé, les marines ont rapidement maîtrisé John Brown et ses hommes. Une fois de plus, Lee s'était fait un nom.

Lorsque la guerre de Sécession éclate en 1861, Lee se voit offrir le commandement de l'armée de l'Union par le président Lincoln. Lee, cependant, était également fidèle à son État d'origine, la Virginie. Bien qu'il n'était pas d'accord avec l'esclavage, Lee a estimé qu'il ne pouvait pas lutter contre son pays d'origine. Il quitte l'armée des États-Unis et devient général de l'armée confédérée de Virginie.

Commandant de l'armée de Virginie du Nord

Lee a pris le commandement de l'une des armées les plus importantes pendant la guerre civile. L'armée de Virginie a mené de nombreuses batailles clés du front oriental. Lee a choisi des officiers talentueux tels que Thomas "Stonewall" Jackson et Jeb Stuart. Bien que les armées confédérées aient été constamment surpassées en nombre par les armées de l'Union, Lee et ses hommes ont réussi à gagner de nombreuses batailles grâce à leur brio et leur courage.

Lee a gagné le surnom de Grey Fox. Le "gris" était dû au fait qu'il portait l'uniforme gris du soldat confédéré et montait un cheval gris. Le « renard » était parce qu'il était intelligent et rusé en tant que chef militaire.

Batailles de la guerre civile où Lee commandait

Lee a commandé lors de nombreuses batailles célèbres de la guerre civile, notamment la bataille des sept jours, la bataille d'Antietam, la bataille de Fredericksburg, la bataille de Gettysburg, la bataille de Cold Harbor et la bataille d'Appomattox.

Lee s'est battu avec brio, mais finalement le nombre écrasant des forces de l'Union l'a encerclé. Le 9 avril 1865, le général Robert E. Lee rendit son armée au général Ulysses S. Grant au palais de justice d'Appomattox, en Virginie. Il a reçu de bonnes conditions pour ses soldats, qui ont reçu de la nourriture et autorisés à rentrer chez eux.

Bien que Lee aurait pu être jugé et pendu en tant que traître aux États-Unis, il a été pardonné par le président Lincoln. Lee est devenu président du Washington College à Lexington, en Virginie. Il y travailla jusqu'à sa mort d'un accident vasculaire cérébral en 1870. Lee ne voulait que la paix et la guérison pour les États-Unis après la guerre de Sécession.


Traveller, engendré par le célèbre cheval de course Grey Eagle et nommé à l'origine Jeff Davis, [1] est né à Flora en 1857 près de Blue Sulphur Springs, dans le comté de Greenbrier, Virginie (maintenant Virginie-Occidentale) et a d'abord été détenu et élevé par James W. Johnston. Un American Saddlebred, il était de souche Grey Eagle [2] en tant que poulain, il a remporté le premier prix aux foires de Lewisburg, Virginie en 1859 et 1860. À l'âge adulte, il était un cheval robuste, 16 mains (64 pouces, 163 cm ) élevé et 1 100 livres (500 kg), de couleur gris fer avec une coloration de point noir, une longue crinière et une queue fluide. Il appartenait ensuite au capitaine Joseph M. Broun et rebaptisé Greenbrier. [1]

Au printemps de 1861, un an avant de devenir célèbre en tant que général confédéré, Robert E. Lee commandait une petite force en Virginie occidentale. Le quartier-maître du 3e régiment, Wise Legion, [3] [4] le capitaine Joseph M. Broun, a reçu l'ordre « d'acheter un bon cheval en état de marche du meilleur stock de Greenbrier pour notre usage pendant la guerre ». Broun a acheté le cheval pour 175 $ (environ 4 545 $ en 2008) [5] au fils d'Andrew Johnston, le capitaine James W. Johnston, et l'a nommé Greenbrier. Le major Thomas L. Broun, frère de Joseph a rappelé que Greenbrier :

. était très admiré dans le camp pour sa marche rapide et élastique, son esprit vif, sa conduite audacieuse et sa force musculaire. Il n'avait besoin ni de fouet ni d'éperon et parcourait ses cinq ou six milles à l'heure sur les routes de montagne accidentées de la Virginie occidentale avec son cavalier fermement assis sur la selle et le tenant en échec par une rêne serrée, tant d'enthousiasme et d'empressement a-t-il manifesté. d'aller de l'avant dès qu'il fut monté.

Le général Lee aimait beaucoup le cheval. Il l'appelait son "poulain" et prédisait à Broun qu'il l'utiliserait avant la fin de la guerre. Après que Lee a été transféré en Caroline du Sud, Joseph Broun lui a vendu le cheval pour 200 $ en février 1862. Lee a nommé le cheval "Traveller".

Lee a décrit son cheval dans une lettre en réponse au cousin de sa femme, Markie Williams, qui souhaitait peindre un portrait de Traveller :

Si j'étais un artiste comme vous, je ferais un vrai portrait du Voyageur représentant ses proportions fines, sa silhouette musclée, sa poitrine profonde, son dos court, ses hanches fortes, ses jambes plates, sa petite tête, son front large, ses oreilles délicates, son œil vif, ses petits pieds , et crinière et queue noires. Une telle image inspirerait un poète, dont le génie pourrait alors décrire sa valeur et décrire son endurance au labeur, à la faim, à la soif, à la chaleur et au froid et les dangers et les souffrances par lesquels il est passé. Il pouvait s'étendre sur sa sagacité et son affection, et sa réponse invariable à tous les souhaits de son cavalier. Il pourrait même imaginer ses pensées à travers les longues marches nocturnes et les jours de bataille qu'il a traversés. Mais je ne suis pas un artiste Markie, et je peux donc seulement dire qu'il est confédéré gris.

Le voyageur était un cheval d'une grande endurance et était généralement un bon cheval pour un officier au combat car il était difficile à effrayer. Cependant, il pouvait parfois devenir nerveux et fougueux. Lors de la deuxième bataille de Bull Run, alors que le général Lee était à l'avant en reconnaissance, descendit de cheval et tenait Traveler par la bride, le cheval fut effrayé par un mouvement de l'ennemi et, plongeant, tira Lee sur une souche, brisant ses deux mains. Lee a traversé le reste de cette campagne principalement dans une ambulance. Lorsqu'il montait à cheval, un coursier passait devant son cheval.

Après la guerre, Traveler accompagna Lee au Washington College à Lexington, en Virginie. Il a perdu de nombreux poils de sa queue au profit d'admirateurs (anciens combattants et étudiants) qui voulaient un souvenir du célèbre cheval et de son général. Lee a écrit à sa fille Mildred Childe Lee que « les garçons lui arrachent la queue et il présente l'apparence d'un poulet plumé ». [6]

En 1870, lors du cortège funèbre de Lee, Traveler est conduit derrière le caisson portant le cercueil du général, sa selle et sa bride drapées de crêpe noir. Peu de temps après la mort de Lee, en 1871, Traveler a marché sur un clou et a développé le tétanos. [7] Il n'y avait aucun remède et il a été abattu pour soulager sa souffrance.

Traveler a d'abord été enterré derrière les bâtiments principaux du collège, mais a été déterré par des personnes inconnues et ses os ont été blanchis pour être exposés à Rochester, New York, en 1875/1876. En 1907, le journaliste de Richmond Joseph Bryan a payé pour que les os soient montés et retournés au collège, nommé Washington and Lee University depuis la mort de Lee, et ils ont été exposés au Brooks Museum, dans ce qui est maintenant Robinson Hall. Le squelette y a été périodiquement vandalisé par des étudiants qui y ont gravé leurs initiales pour porter chance. En 1929, les ossements ont été transférés au musée au sous-sol de la Lee Chapel, où ils sont restés pendant 30 ans, se détériorant avec l'exposition.

Enfin, en 1971, les restes de Traveller ont été enterrés dans une boîte en bois encastrée dans du béton à côté de la Lee Chapel sur le campus de Washington & Lee, à quelques mètres de la crypte de la famille Lee à l'intérieur, où repose le corps de son maître. L'écurie où il a vécu ses derniers jours, directement connectée à la Lee House sur le campus, se dresse traditionnellement avec ses portes laissées ouvertes, ce qui permettrait à son esprit de se promener librement. Le 24e président de Washington & Lee (et donc un récent résident de Lee House), Thomas Burish, a été vivement critiqué par de nombreux membres de la communauté de Washington & Lee pour avoir fermé les portes de l'écurie en violation de cette tradition. Burish a fait repeindre plus tard les portes des portes dans une couleur vert foncé, qu'il a appelée dans les journaux du campus "Traveller Green".

Le journal de base de Fort Lee de l'armée américaine, situé à Petersburg, Virginie, est nommé Voyageur.

Bien que le plus célèbre, Traveler n'était pas le seul cheval de Lee pendant la guerre :

  • Lucy Long, une jument, était le principal cheval de secours de Traveller. Elle est restée avec la famille Lee après la guerre, mourant considérablement après Lee, alors qu'elle avait trente-quatre ans. Elle était un cadeau de J.E.B. Stuart qui l'a achetée à Adam Stephen Dandridge de The Bower. Elle a notamment été montée par Lee à la bataille de Chancellorsville.
  • Richmond, un étalon bai, fut acquis par le général Lee au début de 1861. Il mourut en 1862 après la bataille de Malvern Hill.
  • Brun-Roan, ou Le rouan, a été acheté par Lee en Virginie-Occidentale au moment de l'achat de Traveller. Il devint aveugle en 1862 et dut être mis à la retraite.
  • Ajax, un cheval d'oseille, était trop grand pour que Lee puisse monter confortablement et était donc rarement utilisé.

James Longstreet, l'un des généraux les plus fiables de Lee, a été désigné par Lee comme son Vieux cheval de guerre à cause de sa fiabilité. Après la guerre de Sécession, de nombreux Sudistes ont été irrités par la défection de Longstreet au Parti républicain et l'ont blâmé pour leur défaite dans la guerre de Sécession. Cependant, Lee a soutenu la réconciliation et était satisfait de la façon dont Longstreet avait combattu pendant la guerre. Ce surnom était le symbole de confiance de Lee.


Histoire de Robert E Lee

Robert Lee est né le 19 janvier 1807 de Ann Hill Carter et Henry Lee. Le père de Lee&rsquos n'était pas seulement le gouverneur de Virginie, mais il était lui-même un héros de guerre. Le père de Lee gérait mal sa fortune et il était très préoccupé par ses responsabilités politiques. Henry Lee a expiré quand Robert était assez jeune et, par conséquent, il a fait face à une enfance difficile.

Étant donné que la famille de Robert n'était pas à l'aise financièrement, il ne pouvait poursuivre une éducation traditionnelle dans aucune université et il s'est inscrit à West Point et a obtenu son diplôme avec brio en 1829.

En trois ans, il épousa Mary Anne Randolph Custis, sa cousine éloignée, issue d'une famille aisée. Son père était un riche propriétaire de plantation et elle était l'héritière naturelle de nombreuses propriétés de plantation. De plus, elle était aussi l'arrière-petite-fille de Martha Washington.

Robert a servi dans le corps du génie et a pris quelques autres affectations de routine avant de servir la guerre mexicaine. Il a rencontré le général Winfield Scott à cette époque et a gagné beaucoup d'appréciation de sa part. Il a ensuite obtenu un transfert dans la cavalerie afin d'obtenir une promotion plus rapide. Entre 1852 et 1855, il a été surintendant de l'Académie militaire des États-Unis. En 1859, il est appelé à diriger les marines au Harper'rsquos Ferry contre John Brown. Cela lui a valu une renommée nationale.

Lorsque la guerre civile américaine a commencé, Lee, un sudiste dans l'âme, détestait l'esclavage, s'est abstenu de soutenir la sécession de son État d'origine, la Virginie et a également refusé d'accepter l'invasion des États qui ont fait sécession.

Lee a subi un accident vasculaire cérébral et est décédé en 1870 à Lexington.

Né le 19 janvier 1807 de Henry Lee et Ann Hill Carter, Robert Lee était issu de l'une des puissantes familles régnantes de Virginie. Henry Lee, un héros révolutionnaire lui-même était aussi le gouverneur de Virginie. Cependant, sa mauvaise gestion des finances a ouvert la voie à la pauvreté pour sa femme et ses enfants. Henry Lee est mort quand Robert était très jeune. Suite..


Robert E. Lee né - HISTOIRE

Robert E. Lee est né le 19 janvier 1807 à Stratford, en Virginie, le plus jeune fils d'une famille aisée. Il a été préparé à une carrière militaire dès son plus jeune âge, car son père était général dans l'armée américaine. Lee entra en formation d'officier à la West Point Academy à l'âge de 18 ans en 1825. Il obtint son diplôme en tant que deuxième meilleur de sa classe et fut affecté au corps du génie militaire. Il épousa Mary Custis, petite-fille de George Washington en 1831.

Guerre mexico-américaine

Au cours de ses 32 années dans l'armée, il a servi dans plusieurs régions différentes des États-Unis et a participé à la guerre américano-mexicaine entre 1846 et 1848. Il a participé à ce qui a été la première opération amphibie d'envergure aux États-Unis lorsque 12 000 soldats ont été débarqués. , ainsi que des fournitures, des armes et des chevaux, pour assiéger la ville de Veracruz.

Il a combattu dans les batailles de Contreras et Churubusco et a été blessé à Chapultepec. Au cours de cette campagne, il a été promu de capitaine à colonel. Le commandant en chef de l'armée, Winfield Scott a dit un jour « Lee est le meilleur soldat que j'aie vu au combat ».

Lee s'était imposé comme un penseur latéral et était responsable de plusieurs victoires américaines grâce à ses missions de reconnaissance personnelles au cours desquelles il a exploré des voies d'attaque possibles qui n'ont pas été défendues par les Mexicains, qui pensaient qu'il n'était pas possible de déplacer des troupes et du matériel. sur le terrain pauvre.

West Point

Lee a été nommé surintendant de l'Académie militaire de West Point en 1852, poste qu'il a occupé pendant trois ans. Il était réticent à accepter le poste, mais n'avait pas le choix et s'est engagé à améliorer les normes d'hébergement et de formation à l'Académie. Alors que Lee était surintendant, son fils aîné fréquenta West Point et obtint son diplôme en 1854 en tête de sa classe.

En 1855, il est transféré au Texas où il sert avec la deuxième cavalerie à Camp Cooper, sous le commandement du colonel Albert Johnston. Ces troupes étaient actives dans la protection et la défense des colons contre les attaques des indigènes Comanches et Apaches.

Guerre civile

L'environnement politique a subi un bouleversement majeur lorsque le président Lincoln a institué les États-Unis fédéraux, qui seraient dirigés par un gouvernement central. La majorité des États étaient gouvernés de manière indépendante et n'avaient aucune responsabilité envers le gouvernement fédéral. Plusieurs États, principalement dans la région du sud, se sont opposés à la fédération, ne voulant pas perdre leur pouvoir et leur capacité à augmenter les impôts. Une pomme de discorde particulière était le plan de Lincoln pour abolir l'esclavage. Les esclaves étaient la main-d'œuvre principale dans les grandes plantations du sud.

Lorsque des combats éclatèrent entre le Nord et le Sud, la réputation de Lee était si élevée que le 18 avril 1861, le président Lincoln lui offrit le commandement de l'armée fédérale. Lee a refusé et un jour après que l'État de Virginie a choisi de quitter l'Union, Lee a quitté sa commission dans l'armée et a déménagé à Richmond, en Virginie.

Alors que Lee était à l'origine opposé à la sécession et a insisté pour que toutes les autres voies pour résoudre les désaccords soient explorées, il a déclaré que sa première loyauté était envers son État natal. Il est devenu commandant suprême de toutes les forces de l'État de Virginie le 23 avril. Lorsque l'armée des États confédérés a été créée, Lee a été promu et est devenu l'un de ses premiers généraux et a mené ses hommes à la défaite à la bataille de Cheat Mountain.

Défendre le Sud

La tâche suivante de Lee était d'organiser les défenses confédérées le long des côtes de Géorgie et de Caroline et d'autres régions. Un retard de l'armée fédérale dans le lancement de son offensive signifiait que Lee avait tout le temps de construire des défenses impressionnantes. Il réussit si bien dans sa stratégie de défense que l'armée fédérale, bien supérieure en effectifs et en équipement, ne parvient pas à remporter une victoire rapide et décisive et la guerre civile va s'éterniser pendant des années.

Le 1er juin 1862, Lee est nommé commandant de l'armée de Virginie du Nord, une décision qui est critiquée par beaucoup qui estiment qu'il n'est pas assez agressif dans son approche. Cependant, Lee montra bientôt qu'il ne manquait pas d'agressivité, lançant des offensives contre l'armée de l'Union du Potomac, qui était engagée dans sa campagne de la péninsule. Bien que subissant de lourdes pertes, les forces confédérées ont réussi à repousser l'armée fédérale et à mettre un terme à la campagne de la péninsule.

Le président confédéré, Jefferson Davis, avait déclaré Richmond capitale du Sud, et au début de la guerre civile, l'objectif principal des forces fédérales était de capturer Richmond, estimant que ce serait un coup militaire et psychologique très dur si il tomba entre les mains de l'Union.

Dans la poursuite de cet objectif, l'armée du Potomac, commandée par le major général Ambrose E. Burnside, avait subi une lourde défaite par Lee à Fredericksburg en décembre 1862. Au printemps 1863, le major général Joseph Hooker a pris le commandement de l'armée de le Potomac. Le général Lee, avec son armée de Virginie du Nord, campait à proximité de Chancellorsville.

Bataille de Chancellorsville

Les forces du Nord étaient de loin supérieures au Sud, et Hooker, conscient de cette situation, a divisé son armée pour pouvoir profiter de leur supériorité numérique. Il envoya le major général Sedgwick avec une armée de 40 000 hommes pour affronter Lee, dont l'armée comptait 60 000 soldats, directement à Chancellorsville tandis que Hooker partait vers le nord avec 40 000 hommes pour se déplacer derrière le campement et attaquer le flanc. Il maintient une armée de 35 000 hommes en renfort et il envoie sa cavalerie couper les lignes de ravitaillement de l'armée confédérée.

Une fois de plus, l'offensive de l'Union échoue et les forces confédérées dirigées par Lee sortent victorieuses, malgré un taux de pertes très élevé. Après Chancellorsville, la prochaine rencontre majeure entre l'armée de Lee et les forces fédérales a eu lieu à Gettysburg le 1er juillet 1863.

Bataille de Gettysburg

La bataille de Gettysburg a entraîné une défaite significative pour Lee et les confédérés, et c'était pour marquer la dernière tentative de Lee de lancer une contre-offensive majeure contre les troupes fédérales. Par la suite, Lee s'est concentré sur la défense de Richmond et de Petersburg.

Lee a continué à défendre le Sud lors de plusieurs autres batailles, dont beaucoup n'ont pas été concluantes, mais qui ont toutes entraîné un épuisement supplémentaire de la main-d'œuvre et des ressources de Lee. Il a enregistré une victoire sur l'armée fédérale à la bataille de Deep Bottom en août 1864, mais c'était une cause perdue à ce stade, et Lee a finalement capitulé en avril 1865.


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JUDY WOODRUFF :

Maintenant, un nouveau regard sur Robert E. Lee, le célèbre général confédéré, avec le président George Washington comme pierre de touche.

J'ai récemment parlé avec l'auteur de ce regard sur deux hommes qui ont contribué à façonner l'histoire américaine.

La guerre civile a divisé les familles, les États et la nation 74 ans après la signature de la Constitution, les États-Unis ont été déchirés en deux. L'un des participants les plus conflictuels à la guerre n'était autre que Robert E. Lee, le fils d'un héros de la guerre d'Indépendance qui était un collaborateur de confiance du général George Washington. Il a épousé la fille du fils adoptif de Washington.

Au début de la guerre civile, Lee avait servi 25 ans dans l'armée américaine, mais en avril 1861, il refusa une offre de commander l'armée de l'Union, démissionna de sa commission et accepta le commandement des forces militaires et navales de Virginie. .

Tout cela et bien plus encore se trouvent dans le nouveau livre, "The Man Who would Not Be Washington: Robert E. Lee's Civil War and His Decision That Changed American History" de Jonathan Horn, qui a été rédacteur de discours et assistant spécial de l'ancien président. George W. Bush.

Jonathan Horn, bienvenue au NewsHour.

JONATHAN HORN, auteur, "L'homme qui ne serait pas Washington": Merci de m'avoir invité.

JUDY WOODRUFF :

Donc, vous avez grandi dans la région autour de Washington. Est-ce de là que vient cet intérêt pour Robert E. Lee ?

JONATHAN HORN :

C'est exactement là que cet intérêt est venu.

Si vous brillez sur la rivière Potomac, vous avez tellement de l'histoire de Robert E. Lee et de George Washington tout autour de vous. Robert E. Lee est né dans le comté de Westmoreland en aval de Washington, tout comme Washington. Robert E. Lee a grandi à Alexandria, en Virginie, juste à côté de la plantation Mount Vernon de George Washington, et Robert E. Lee a épousé sa femme à Arlington House, qui est ce grand manoir à piliers qui est maintenant une déchirure similaire, mais à l'époque c'était en fait un mémorial à George Washington.

Il était rempli de reliques de George Washington, car, comme vous l'avez mentionné, Robert E. Lee avait épousé la fille du fils adoptif de George Washington.

JUDY WOODRUFF :

Alors, décrivez la décision qu'il a prise et qui, selon vous, a changé l'histoire américaine.

JONATHAN HORN :

Robert E. Lee s'est en fait opposé à la sécession. Je pense que c'est une surprise pour la plupart des gens aujourd'hui.

Mais il lisait en fait une biographie de George Washington alors que l'Union se désagrège. Et en lisant cette biographie, il conclut que les pères fondateurs eux-mêmes se seraient opposés à la sécession. Mais ensuite, il obtient cette offre. Il est appelé à Washington par un émissaire d'Abraham Lincoln, qui dit que le pays vous considère comme le représentant de la famille Washington pour sauver l'Union.

Et Lee refuse cette commande car, même s'il aime l'Union, il ne peut pas imaginer partir en guerre contre son état natal de Virginie.

JUDY WOODRUFF :

Donc, la prémisse est donc que voici ce grand homme qui était considéré comme un grand héros de la Confédération pendant la guerre civile. Lorsque le moment est venu de prendre une décision importante, il a pris la mauvaise.

JONATHAN HORN :

C'est en grande partie ce qui s'est passé. Il a jeté son destin contre le plus grand héritage de George Washington, l'Union, et c'est finalement ce qui m'a donné envie d'écrire l'histoire, c'est cette tension tragique dans la vie de Lee, comment un soldat si associé à George Washington part en guerre contre le plus grand héritage de George Washington , l'Union.

JUDY WOODRUFF :

Et il a continué à être en conflit à ce sujet. Vous écrivez sur ce qu'il a vécu dans la période qui a suivi.

JONATHAN HORN :

Et ce qui est étonnant, c'est qu'après la guerre, il révise en fait son point de vue et il commence à dire, peut-être que les pères fondateurs n'étaient pas opposés à la sécession. Et il essaie de revisiter ce qui s'est passé. Il est vraiment torturé. Il y a beaucoup de descriptions de lui avec des regards très tristes sur son visage montant son cheval après la guerre et les gens se demandent, à quoi pense-t-il ?

JUDY WOODRUFF :

Vous écrivez aussi, Jonathan Horn, ce qu'il pensait de l'esclavage. Il n'était pas à l'aise avec ça, mais il l'a finalement défendu. Il a gardé des esclaves. Vous racontez même une histoire vraiment remarquable.

Vous citez quelqu'un décrivant une scène où il a lui-même fouetté une esclave qui avait tenté de s'échapper, alors qu'un de ses employés a dit qu'il ne pouvait pas le faire.

JONATHAN HORN :

Droit. Et c'est l'un des moments les plus controversés de la vie de Robert E. Lee.

Nous ne savons pas exactement ce qui s'est passé là-bas. Il a nié cette histoire. Mais ce qui est si intéressant, c'est ce qui a le plus empêtré Robert E. Lee dans l'institution de l'esclavage et mdash parce qu'il ne voulait vraiment pas y être impliqué. Il voulait rester loin de ça.

Mais il ne faut pas faire l'erreur de penser qu'il était abolitionniste. Il ne l'était certainement pas. Mais ce qui s'est passé, c'est que son beau-père, qui était le fils adoptif de George Washington, décède et laisse un testament nommant Robert E. Lee comme exécuteur testamentaire. Et ces domaines incluent en fait des esclaves qui sont descendus de Mount Vernon, la maison de George Washington.

Ainsi, à la veille de la guerre civile, Robert E. Lee gère des esclaves qui ont des liens directs avec le père de notre pays.

JUDY WOODRUFF :

Vous écrivez non seulement sur la décision qu'il a prise de rejoindre la Confédération, mais aussi sur les décisions qu'il a prises en tant que général. Il a la réputation d'être un brillant général. C'est la raison pour laquelle le Nord et le Sud l'ont poursuivi.

Mais au final, quand vous regardez les décisions qu'il a prises en tant que général, était-il un grand général ?

JONATHAN HORN :

C'était un brillant esprit militaire.

Et ce qui est si intéressant à propos de Lee, c'est qu'on a l'impression qu'il prend toujours l'initiative au combat, même si ses forces étaient en sureffectif et en armement. Mais il ne l'a jamais vu ainsi. Il a toujours pensé qu'il n'avait pas le choix. Il a dû prendre des risques incroyables parce que les chances contre lui étaient tellement accumulées.

Et donc la façon dont nous voyons Lee aujourd'hui n'est pas nécessairement la façon dont il se considérait.

JUDY WOODRUFF :

Y avait-il une chance qu'avec Lee en charge dans le Sud, le Sud aurait pu l'emporter ?

JONATHAN HORN :

Je ne pense pas qu'on puisse dire que quoi que ce soit soit inévitable. Si ces soldats de l'Union n'avaient pas tenu Cemetery Ridge à Gettysburg, qui sait ce qui serait arrivé. Je pense que l'une des leçons que j'ai tirées de ce livre est que rien n'est inévitable dans l'histoire. L'histoire repose tout le temps sur les décisions d'individus isolés. Et nous ne devrions jamais faire l'erreur de penser que l'histoire est inévitable.

JUDY WOODRUFF :

Eh bien, c'est un livre fascinant, que vous soyez dans l'histoire de la guerre civile ou non.

C'est "L'homme qui ne serait pas Washington : la guerre civile de Robert E. Lee et sa décision qui a changé l'histoire américaine"


Le George Washington de la Confédération

Jefferson Davis a peut-être été le premier et le seul président de la Confédération, mais c'était Robert E. Lee qui était le véritable père de son pays, les États confédérés d'Amérique, même s'il avait souhaité que le jour de la sécession ne soit jamais venu.

L'identification de Lee avec Washington était forte. Son père, "Light Horse Harry" Lee avait servi sous Washington et l'avait célèbre en 1799 comme "le premier en guerre, le premier en paix et le premier dans le cœur de ses compatriotes" - des mots qui ont été utilisés pour présenter Robert E. Lee lui-même à la Chambre des délégués de Virginie en tant que commandant des forces militaires de l'État après la sécession. L'un de ses premiers officiers d'état-major confédérés fut John A. Washington, un neveu de George Washington. Plus tôt, à Harpers Ferry, il a sauvé le cousin de George Washington, Lewis W. Washington, des griffes de John Brown.

Lee était né à peine huit ans après la mort de Washington et s'était marié dans la famille de Washington. Sa femme, Mary Anna Randolph Custis, était la fille de George Washington Parke Custis qui avait été élevé, presque dès sa naissance, par George Washington comme son propre fils à Mount Vernon (la grand-mère de Custis était une Washington, Martha Dandridge Custis Washington). Arlington House, qui est devenue la maison familiale de Lee, était le domaine de Custis et était remplie de souvenirs du premier président. Le fils aîné de Lee s'appelait George Washington Custis Lee.

Le stoïque Washington était le modèle de Lee de ce que signifiait être un leader, un soldat, un Américain et un Virginien. Comme Washington, Robert E. Lee était né gentleman, mais dans des circonstances où il avait rapidement appris la nécessité du travail acharné, de la discipline et de la frugalité. Il partageait les convictions épiscopales de sa classe et de son peuple, et avec cela est venu la conviction que, avec le temps, l'esclavage disparaîtrait. Washington avait libéré ses esclaves à sa mort. Le testament de Custis stipulait que ses esclaves seraient émancipés cinq ans après sa mort. Et la femme de Lee a consciencieusement appris aux esclaves de la famille à lire et à écrire, et aux femmes à coudre. Elle voulait les préparer à leur liberté. En tant que Virginiens et en tant que conservateurs, ils pensaient que c'était ainsi que l'affranchissement devait être atteint - par le libre consentement des maîtres et avec une préparation appropriée de leurs esclaves, non par la force, ni au canon d'un fusil, ni par un révolution sociale ou politique. For them, the intemperate hectoring of the abolitionists, the agitational propaganda of Uncle Tom’s Cabin (which bore no relation to their personal experience of slavery), and the threatened insurrection of John Brown was all uninformed and dangerous radicalism.

Rober E. Lee considered himself a Union man he deprecated secession as revolution, something no conservative could countenance willingly. “I must say that I am one of those dull creatures that cannot see the good of secession.” But he understood that it was an extremity to which abolitionists were forcing the South. Of the northern abolitionists, Lee wrote, “Their object is both unlawful & entirely foreign” and their goal of emancipating the slaves “can only be achieved by them through the agency of a civil & servile war.” Lee’s assessment proved accurate, and it makes one suspect that Lee’s other prediction might have been proven right as well: that if the northern abolitionists had only let the South be, Providence would have taken its course and slavery eventually and peaceably would have met its natural end in emancipation. Every other Western, Christian slave-holding society in the nineteenth century followed precisely that path.

Lee had deep roots in Virginia, going back to 1641 on his paternal side and even farther back on this mother’s, Ann Hill Carter’s, side. Her father, Charles “King” Carter was the largest landholder in the state. Robert E. Lee’s father, “Light Horse Harry” Lee was an adventurer, who, like many adventurers, was less gifted with money and financial acumen than he was with a sword. And just as he had once lopped off the heads of deserters (sending one bleeding specimen to a horrified George Washington), his family found him lopping off the family fortune in a series of bad investments. Nevertheless, he was a man of honor. In 1812, he stood against a mob attacking the newspaper of a friend of his. He and his friend were Federalists the mob, Jeffersonian Republicans. The mob beat him nearly to death. He never fully recovered, and after a self-imposed exile in the West Indies, he died in 1818.

What this meant for Robert E. Lee was that while he venerated his father, he hardly knew him while he had been born to moneyed and storied families, his widowed mother had little money and no land of her own. The result was not felt as a tragedy by the young Robert E. Lee, who was by all accounts a happy lad and a conscientious, active, and thoughtful boy.

His character was stamped, from the beginning, by a natural poise. He received a classical education, excelling in mathematics, and had a love of order. From his mother he received a deep and sincere Christian piety practiced within the denominational confines of Virginia’s ruling class, the Episcopal Church. He was handsome—indeed, at one point he was considered the handsomest man in the army—and with a powerful physique. But most of all, he seemed gifted with intelligence, dignity, charm, good humor, and a character apparently unstained in thought and deed. He attended West Point and graduated second in his class as a corps adjutant (the highest rank a cadet could receive) without a single demerit.


Robert E Lee Childhood

Robert Lee was born on January 19 to Henry Lee (popularly referred to as &ldquoLight-Horse Harry&rdquo) and Ann Hill Carter in the year 1807 at Stratford. He hailed from a powerful family of the ruling Virginians during those times.

Lee&rsquos father was a revolutionary hero himself and then became the governor of Virginia. He was quite preoccupied with political affairs and also faced financial difficulties as he did not know how to manage his wealth and assets well. Henry Lee died when Robert was very young and not so surprisingly, he had to fight a poor childhood and come up.

Robert Lee was not able to afford a traditional college education despite hailing from such a powerful wealthy family. Without much choice, he joined West Point and graduated in the year 1829. He was admired by his peers and he initially served the Engineering Corps.

Those days, intermarriage was quite common among the ruling families in Virginia. Three years after graduation from WestPoint Lee married Mary Anne Randolph Custis, his distant cousin. She hailed from a wealthy family. Her dad was a plantation owner and she was also the great-granddaughter of the renowned Martha Washington. She was a natural heiress to many plantation properties.

After taking up some routine assignments, Lee served the Mexican War where he came in contact with Gen. Winfield Scott. This was an opportunity for him to display his heroism and brilliance and he won accolades from General Scott. Lee suffered a stroke during September 1870 and died just two weeks later in Lexington on October 12.

Robert Lee was born in the year 1807 on January 19 to Ann Hill Carter and Henry Lee. Lee&rsquos father was not only the governor of Virginia but he was a war hero himself. Lee&rsquos father did not manage his wealth well and he was quite preoccupied with his political responsibilities. Henry Lee expired when Robert was quite young and hence, he faced a difficult childhood. Suite..


Les dernières années et la mort

Robert returned after the surrender of the Confederacy, and Mary moved with Robert to Lexington, Virginia, where he became president of Washington College (later renamed Washington and Lee University).

During the war, many of the family possessions inherited from the Washingtons were buried for safety. After the war, many were found to have been damaged, but some—the silver, some carpets, some letters among them—survived. Those that had been left in the Arlington home were declared by Congress to be the property of the American people.

Neither Robert E. Lee nor Mary Custis Lee survived many years after the end of the Civil War. He died in 1870. Arthritis plagued Mary Custis Lee in her later years, and she died in Lexington on Nov. 5, 1873—after making one trip to see her old Arlington home. In 1882, the U.S. Supreme Court in a ruling returned the home to the family Mary and Robert's son Custis sold it right back to the government.

Mary Custis Lee is buried with her husband on the Washington and Lee University campus in Lexington, Virginia.


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