La reddition japonaise sur Bougainville,

La reddition japonaise sur Bougainville,

La reddition japonaise sur Bougainville

La cérémonie de capitulation japonaise à Bougainville, août 1945. Savige, signe le document de capitulation. Les deux officiers supérieurs japonais de Bougainville sont assis devant - le lieutenant-général Kanda à droite de la photo et le vice-amiral Samijima à gauche. Leurs épées peuvent juste être vues devant le général Savige.


Reddition japonaise à Bougainville et Rabaul, 1945

Le 11 août, le général Savige avait ordonné à ses troupes sur Bougainville de suspendre les hostilités à moins qu'elles ne soient attaquées. Deux jours plus tard, le soldat Eric Bahr, du 7e bataillon, a été abattu par un tireur d'élite ennemi à une position au nord de Pearl Ridge. Trois de ses camarades ont été blessés lorsque la position japonaise a été attaquée en réponse. Bien que d'autres mourraient plus tard de blessures, d'accidents et de maladie, Eric Bahr était le dernier Australien tué au combat à Bougainville.

Le caporal suppléant Shigeo Nakano, du II/81e bataillon, était arrivé à Rabaul le 3 novembre 1943. Des sous-marins américains avaient coulé l'un des convois en route vers le sud, et le bataillon du Nakano avait atteint Rabaul via le pont du croiseur Minazuki. . L'unité avait été envoyée au sud à Bougainville, et après l'attaque avortée du périmètre de Torokina, les hommes s'étaient engagés à planter et à récolter la nourriture qu'ils pouvaient pour survivre. Maintenant, alors que la guerre touchait à sa fin, Nakano était à Numa Numa. Les Alliés larguaient depuis quelque temps des tracts exhortant les Japonais à se rendre. Peu à peu, les troupes se sont rendu compte que ce que ces tracts disaient sur les débarquements aux Philippines et au-delà était plus proche de la vérité que ce qu'ils avaient entendu dans les émissions de radio japonaises. Le dernier tract les informait que la guerre était terminée, un message renforcé par des avions avec les mots « Le Japon s'est rendu » peint sous leurs ailes en japonais. Nakano a réfléchi que "sur les quatre mille soldats qui ont navigué de Shanghai moins de deux ans auparavant, seuls 170 des originaux avaient survécu et nous étions en haillons et affamés". Quelques jours plus tard, lorsque cinq Australiens sont arrivés à Numa Numa, le Le commandant du bataillon japonais fit défiler ses hommes et offrit aux Australiens les seuls cadeaux qu'il avait, une noix de coco fraîche chacun. L'un des soldats australiens s'est tourné vers Nakano, a tenu la noix de coco en l'air et a dit : « Eh bien, voici la paix. » Lorsque le commandant de la 17e armée, le lieutenant-général Masatane Kanda, s'est rendu à Torokina le 8 septembre 1945, un événement extraordinaire 14 546 militaires et 9 366 militaires sont entrés dans le sac en tant que prisonniers.

Le 4 septembre, le lieutenant-général Hitoshi Imamura et le vice-amiral Jinichi Kusaka avaient remis toutes les forces navales et militaires japonaises restantes en Nouvelle-Bretagne au lieutenant-général Vernon Sturdee, commandant de la première armée australienne, sur le pont du porte-avions britannique HMS. Gloire, ancré au large de Rabaul. Lorsque les Australiens ont débarqué dans la ville, il y avait 57 225 militaires japonais et 31 923 membres de la marine. La guerre les avait depuis longtemps dépassés. Les premiers rapatriements vers le Japon ont eu lieu le 28 février 1946, et ils se sont poursuivis jusqu'au 13 juin.


Île Bougainville

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Île Bougainville, île la plus orientale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans la mer des Salomon, dans le sud-ouest du Pacifique. Avec l'île de Buka et plusieurs groupes d'îles, elle forme la région autonome de Bougainville. Géographiquement, Bougainville est la plus grande des îles Salomon, située près de l'extrémité nord de cette chaîne. Bougainville mesure 120 km de long et 65 à 95 km de large. La chaîne de l'Empereur, avec ses plus hauts sommets à Balbi (9 000 pieds [2 743 mètres]) et Bagana, deux volcans actifs, occupe la moitié nord de l'île, et la chaîne du Prince héritier occupe la moitié sud. Des récifs coralliens bordent le rivage.

L'île principale et le passage entre celle-ci et l'île Choiseul (sud-est) ont été visités en 1768 par le navigateur français Louis-Antoine de Bougainville, pour qui les deux ont été nommés. Placée sous administration allemande en 1898, Bougainville a été occupée par les forces australiennes en 1914 et incluse dans un mandat australien en 1920. Les Japonais ont occupé l'île au début de 1942 bien que les troupes américaines l'aient essentiellement dépassée en mars 1944, les restes de la garnison japonaise sont restés jusqu'à la fin de la guerre. Les États-Unis ont utilisé Torokina sur la côte ouest comme base aérienne à partir de laquelle bombarder le quartier général japonais de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Après la guerre, Bougainville a été rendu à l'administration australienne en tant que partie du territoire sous tutelle de l'ONU de la Nouvelle-Guinée, et lorsque l'Australie a accordé l'indépendance à la Papouasie-Nouvelle-Guinée en 1975, l'île est devenue une partie de ce nouveau pays. Avec Buka et les groupes Kilinailau, Tauu, Nukumanu, Nuguria et Nissan, Bougainville a formé la province des Salomon du Nord en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 1997, elle a été rebaptisée province de Bougainville.

À la fin des années 1980, des sentiments sécessionnistes ont fait surface à Bougainville, attisés par le mécontentement des insulaires quant à leur part des revenus d'une exploitation minière de cuivre à Panguna sur Bougainville. Une insurrection, commencée en 1988, réussit à fermer la mine l'année suivante. Les rebelles ont contrôlé l'île jusqu'en 1991, lorsque les troupes fédérales ont débarqué et ont repris le contrôle. Le conflit s'est toutefois poursuivi et, à la fin des années 90, jusqu'à 15 000 personnes avaient été tuées. En 2001, les sécessionnistes et le gouvernement ont conclu un accord de paix qui appelait Bougainville et les îles voisines à former une région autonome. Une constitution a été approuvée en 2004, et des élections ont eu lieu l'année suivante. En juin 2005, le nouveau gouvernement, dont le siège est à Buka, a prêté serment.

Les principales villes de Bougainville comprennent Arawa et Kieta, cette dernière soutenant la plupart des entreprises commerciales de la région. Le coprah, ainsi qu'un peu de cacao et de bois, est exporté de Kieta. Les gisements de cuivre de Panguna ont été à la base de l'une des plus grandes mines à ciel ouvert du monde, commencées en 1972 et, au début des années 1980, elles représentaient plus de la moitié des recettes d'exportation totales de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Bien que le gouvernement de Bougainville ait voté en 2005 la réouverture de la mine de Panguna, l'affaire ne devrait pas être résolue avant plusieurs années. Région autonome de zone, 3 600 milles carrés (9 300 km carrés). Pop. (2000) région autonome, 175 160.


Fin de la guerre

Le seul pays de l'Axe qui restait était le Japon. L'Allemagne nazie a été vaincue et la paix en Europe a été établie. La fin était inévitable, le seul sujet de discussion était son coût. Sans tarder, l'opération Downfall devait être exécutée à l'automne 1945 et le prix de la conquête du Nippon serait écrasant. L'empereur japonais Hirohito a préparé l'opération Ketsugō, un plan tous azimuts de la défense ultime. Cependant, les deux opérations ont été évitées grâce à la réussite du projet Manhattan. Les États-Unis avaient maintenant des bombes atomiques.

La première bombe atomique “Little Boy” a été larguée sur Hiroshima le 6 août, suivie trois jours plus tard par le “Fat Man” sur Nagasaki.

Hiroshima après le bombardement et la tempête de feu


Histoire

On estime que l'île Bougainville est habitée par l'homme depuis au moins 30 000 ans. Des études modernes sur le mélange de langues papoues et austronésiennes dans la région suggèrent que les premiers colons préhistoriques et les peuples Lapita plus tard (il y a environ 3000 ans) ont migré vers l'est vers Bougainville depuis la Nouvelle-Irlande et la Nouvelle-Bretagne. Avec les récents colons polynésiens et micronésiens des atolls extérieurs, les histoires indigènes de la région autonome de Bougainville sont riches et colorées.

DÉBUT DE L'ÈRE COLONIALE :

L'île a été nommée d'après le navigateur français Louis Antoine de Bougainville qui a navigué le long de la côte est de l'île de Bougainville en 1768. En 1885, la région est passée sous administration allemande sous la direction de la Compagnie allemande de Nouvelle-Guinée. Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, l'Australie a occupé toute la Nouvelle-Guinée allemande en 1914. À la fin de la guerre, la Nouvelle-Guinée allemande a été déclarée sous mandat de la Société des Nations, administré par l'Australie.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE:

En 1942, l'Empire du Japon envahit Bougainville et construisit plusieurs aérodromes et autres actifs stratégiques pour utiliser les îles comme bases militaires. En 1943, les forces alliées lancent une contre-invasion pour reprendre le contrôle de la région. Bougainville est devenu une base aérienne importante pour les Alliés lors d'attaques contre d'autres îles occupées par les Japonais, telles que la Nouvelle-Bretagne. Les Japonais en garnison à Bougainville continuèrent de résister jusqu'à la capitulation du Japon en septembre 1945.

Après la guerre, l'Australie a repris l'administration de tous les territoires britanniques et allemands de la Nouvelle-Guinée jusqu'à l'indépendance de la Papouasie-Nouvelle-Guinée en 1975. Dans les années 1960, Bougainville a été explorée à la recherche d'opportunités d'extraction de cuivre et d'or, ce qui a abouti à l'ouverture de la mine de Panguna en 1969, géré par Bougainville Copper Limited (filiale de Rio Tinto). Les militants ont proclamé l'indépendance de Bougainville (République des Salomon du Nord) peu avant la Papouasie-Nouvelle-Guinée en 1975 mais n'ont pas réussi à obtenir sa reconnaissance.

LA CRISE DE BOUGAINVILLE :

Les tensions sur la mine ont augmenté à nouveau à la fin des années 1980 et en 1988, l'Armée révolutionnaire de Bougainville (BRA) a été formée. Des actes de sabotage sur la mine et les préoccupations des travailleurs pour la sécurité ont conduit à la fermeture de la mine en 1989 et à l'escalade du conflit civil entre la BRA et la Force de défense de Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNGDF). La PNGDF a établi un blocus de Bougainville en 1990 et le conflit entre les factions séparatistes, loyalistes et la PNGDF s'est poursuivi tout au long de la décennie suivante. La guerre a fait entre 15 000 et 20 000 morts. En 1996, le Premier ministre Sir Julius Chan a demandé l'aide de Sandline International, une entreprise militaire privée, pour réprimer la rébellion. L'"affaire Sandline" était un incident controversé qui a finalement conduit à un cessez-le-feu maintenu et à la réintroduction de négociations pour la paix. L'Accord de paix de Bougainville (APB) a été signé à Arawa le 30 août 2001.

Depuis la signature du BPA, la paix a été maintenue et l'autonomie de gouvernance a été accordée à Bougainville en tant que région de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Le premier gouvernement autonome de Bougainville (ABG) a été inauguré en 2005 sous le président Joseph Kabui. Le président actuel, John Momis, accomplit son deuxième mandat de cinq ans après avoir remporté les élections générales de 2015. Les Bougainvilliers éligibles participeront à un référendum sur le statut politique de la région d'ici 2020, comme stipulé dans les termes du BPA.


La reddition japonaise sur Bougainville, - Histoire

Par MATTHEW M. BURKE | ÉTOILES ET RAYURES Publié : 5 avril 2018

CAMP FOSTER, Okinawa - Le lieutenant-général Jonathan Wainwright a ordonné la reddition des forces américaines aux Philippines le 6 mai 1942, à la suite d'une écrasante attaque japonaise de six mois.

Le colonel des Marines Sam Howard, commandant du 4e Régiment de Marines, a ordonné que les couleurs nationales et régimentaires soient brûlées plutôt que de les voir tomber entre les mains de l'ennemi. Les Marines sont entrés à contrecœur dans une captivité brutale aux mains des Japonais.

Le 4e Régiment de Marines n'a plus été stationné dans la zone continentale des États-Unis depuis lors. C'est le seul régiment dont la lignée est enracinée sur le continent américain à se déployer dans le Pacifique et à ne jamais être renvoyé, ont déclaré des responsables de la Marine.

Des rumeurs ont circulé parmi les Marines selon lesquelles le régiment est voué à errer dans le Pacifique – un peu comme le mythique navire fantôme The Flying Dutchman – en raison du déshonneur causé par la capitulation. C'est la plus grande unité de Marines organisée à avoir jamais combattu.

Avant que des éléments du régiment ne se rendent récemment en Corée du Sud pour des exercices Foal Eagle et Key Resolve, l'actuel commandant du 4e Régiment de Marines, le colonel Kevin Norton, a repoussé ce mythe, affirmant que c'est par honneur, et non par déshonneur, que ses Marines sont les intendants de la Pacifique.

"Comme la plupart des choses, il y a des rumeurs et des idées fausses", a déclaré Norton, qui a passé plus de 10 ans avec le régiment à divers postes de direction. "Nous étions encore sous le choc de Pearl Harbor et nous devions choisir où nous allions envoyer des forces, donc à bien des égards, les Marines et l'armée américaine et les Philippins se sont en quelque sorte laissés sécher un peu. par nécessité, parce que l'US Navy et l'US Army ont dû en quelque sorte se ressaisir et se mobiliser pour arriver jusqu'ici.

Le 4th Marine Regiment a été activé à Puget Sound, Washington, le 16 avril 1914, avec le colonel Joseph Pendleton — homonyme de Camp Pendleton, Californie — comme premier commandant. Le premier lieu d'affectation de l'unité était San Diego.

En juin 1916, le 4th Marines a été envoyé en République dominicaine pour intervenir au nom du gouvernement dans leur guerre civile, a déclaré le Marine Corps. Ce serait la première fois que l'unité participerait au combat et elle a reçu deux médailles d'honneur pour son héroïsme.

L'unité a ensuite été envoyée à Shanghai, en Chine, en mars 1927 pour protéger les intérêts américains face à une nouvelle guerre civile. Connus sous le nom de « China Marines », ils sont restés dans le pays pendant près de 15 ans.

Les Marines chinois sont partis pour les Philippines les 27 et 28 novembre 1941, après avoir été encerclés par les envahisseurs japonais. Ils étaient aux Philippines depuis neuf jours lorsque les Japonais ont attaqué pour coïncider avec l'attaque de Pearl Harbor.

Abandon

Le 4e Régiment de Marines a engagé les Japonais pour la première fois le 12 décembre 1941, a déclaré le Corps des Marines. Après son arrivée à Subic Bay, il avait été chargé de garder la station navale d'Olongapo et une base navale à Mariveles.

Alors que les Japonais attaquent Manille par le nord et que la défaite semble presque assurée, le 4e Marines à Olongapo évacue vers Mariveles puis vers Corregidor, l'île fortifiée au large de la côte sud de la péninsule de Bataan. Ils ont préparé et renforcé les positions défensives alors que les Japonais se rapprochaient.

Les Japonais ont touché terre sur l'île de Corregidor le 5 mai 1942, a déclaré le Corps des Marines. Le régiment a infligé de lourdes pertes aux envahisseurs japonais, décimant les deux premières tentatives de débarquement, mais ils n'étaient pas à la hauteur des avions, des chars et de l'artillerie japonais basés à Bataan. Les Japonais ont pris pied sur la plage et l'ont agrandie, poussant vers le siège de Wainwright.

Les Marines ont perdu tous leurs canons lourds et étaient presque à court de munitions. Tout semblait perdu.

« Estimant qu'une résistance supplémentaire était inutile et craignant un possible massacre de 1 000 personnes malades et blessées dans le tunnel de Malinta, le général Wainwright a décidé de se rendre », a déclaré un historique de l'unité.

Des poches isolées de Marines ont continué à se battre quatre heures après l'entrée en vigueur de la reddition, jusqu'à ce que la nouvelle de l'ordre se répande.

"Les Marines étaient hors d'eux", a déclaré Norton. "Ils se sont battus vaillamment pendant plusieurs jours, puis finalement le général Wainwright a ordonné la reddition parce que les membres du quartier général supérieur se trouvaient à l'intérieur d'un tunnel et qu'ils n'avaient pas toutes les informations et que les communications avaient été coupées."

Norton a déclaré que Wainwright avait fait ce qu'il pensait être juste et que les Marines devaient suivre les ordres. Le 4e Régiment de Marines a cessé d'exister.

"Je ne pense pas que les États-Unis ni le général Wainwright comprenaient comment les Japonais allaient voir les prisonniers", a déclaré Norton. « Il y a eu des atrocités de grande ampleur. Il y avait régulièrement des exécutions. C'était une captivité brutale. La plupart de ces Marines que nous appelons "l'ancien 4e Régiment de Marines" ont passé toute la Seconde Guerre mondiale dans des camps de prisonniers de guerre ou ils sont simplement morts dans des camps de prisonniers de guerre, c'était si horrible. "

Fière lignée

Alors que les Marines de Howard tentaient de rester en vie dans des conditions de prison brutales, le 4e Marines a été ressuscité le 1er février 1944, avec des membres du 1er Régiment de Marines Raider, une unité de style commando qui avait combattu avec distinction dans l'île de Makin, Guadalcanal, Central Campagnes des Salomon et de Bougainville.

"Si vous parlez aux vétérans de la Seconde Guerre mondiale, il y avait une lignée si fière du 4e Marines que c'était un gros problème pour eux de renommer ce régiment de Raider le 4e Marines", a déclaré Norton.

Le "nouveau" 4e Marines a participé à la reconquête de Guam et à la prise d'Okinawa au prix de 4 000 de leurs vies, a indiqué le Corps des Marines. La Seconde Guerre mondiale a pris fin avec la capitulation du Japon le 15 août 1945, à la suite des bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki.

Les 4th Marines, qui ont reçu cinq médailles d'honneur pour leur service pendant la guerre, ont été choisis comme la première unité de combat américaine à débarquer au Japon pour l'occupation. Ils étaient là pour accueillir les « vieux » 4e Marines, émaciés et en mauvaise santé, alors qu'ils étaient libérés des camps de prisonniers de guerre.

"Ils ont organisé un défilé pour de nombreux prisonniers", a déclaré Norton. "C'était un bon retour aux sources pour ces gars-là parce qu'ils ont réalisé que le régiment était toujours en vie."

Le 4th Marines a été désactivé en 1949 pour être réactivé trois ans plus tard pour la guerre de Corée. Cependant, ils sont arrivés au Japon après la signature de l'armistice qui a mis fin au conflit. Ils ont été envoyés à Hawaï, au plus près des États-Unis continentaux.

Au fil des ans, le régiment a servi avec distinction au combat au Vietnam et grâce à des conseillers envoyés en Irak et en Afghanistan, menant à près d'une autre douzaine de médailles d'honneur. Ils ont été le dernier régiment de Marines à quitter le Vietnam en 1969 et sont depuis à Okinawa.

Aujourd'hui, le 4e Marines est le point d'ancrage du programme de déploiement d'unités, acceptant des bataillons aux États-Unis dans leurs rangs sur des rotations de six mois dans le Pacifique.

"Contrairement aux unités stationnées aux États-Unis en permanence, nous sommes en quelque sorte sur la partie tippy et tippy de la lance et notre préparation est au plus haut niveau en permanence", a déclaré Norton.

"Quand les Marines apprennent vraiment l'histoire, toutes ces rumeurs et conjectures de" Hé, la reddition était déshonorante ", vous avez juste une perception totalement différente … les Marines n'avaient rien à voir avec la reddition. Il n'y avait pas de déshonneur là-dedans.


Reddition du Japon, baie de Tokyo, 2 septembre 1945

La cérémonie de capitulation japonaise en cours, vue de l'USS MissouriPont avant du ‘s, avec la garde de la Marine et la fanfare de la Marine au centre au premier plan et l'échelle d'embarquement du navire en bas à gauche. Les dos de la délégation japonaise sont visibles sur le pont du niveau O-1, à gauche de la tourelle de 16 pouces n° 2 (SC 210628).

Samuel J. Cox, directeur NHHC

La décision japonaise de se rendre

Au moment de la première bombe atomique sur Hiroshima, la haute autorité décisionnelle au Japon était confiée au Conseil suprême de la direction de la guerre, composé de six membres. Trois des membres étaient des amiraux en service actif ou à la retraite de la marine impériale japonaise.Le décideur ultime du Japon impérial était l'empereur Hirohito, que les Japonais croyaient divin. Cependant, faire des erreurs est mauvais pour la réputation d'une divinité, de sorte que l'empereur n'intervenait directement que sur des questions rares et extrêmement importantes. L'empereur Hirohito était régulièrement tenu informé du déroulement de la guerre et il devenait de plus en plus courant pour les hauts dirigeants de l'armée et de la marine de s'excuser auprès de l'empereur lorsque quelque chose tournait mal. Néanmoins, l'empereur a rarement dit directement aux chefs de gouvernement, d'armée ou de marine quoi faire.

La plupart des hauts dirigeants japonais (mais pas tous, en particulier dans l'armée) comprenaient qu'une victoire pure et simple contre les États-Unis était peu probable et que tôt ou tard la puissance industrielle écrasante des États-Unis dominerait le Japon. Ainsi, l'objectif japonais était de jouer pour une fin négociée de la guerre à des conditions aussi favorables que possible au Japon. L'amiral Isoroku Yamamoto l'a reconnu dès le début, et le but de l'attaque de Pearl Harbor était de détruire la flotte américaine du Pacifique pour forcer les États-Unis à négocier. Alors que la guerre se poursuivait et se déroulait mal, l'objectif japonais était d'infliger tant de sang aux forces américaines que le peuple américain se lasserait de la guerre et forcerait le gouvernement américain à négocier. Bien que ce soit l'objectif, ce n'est qu'à la toute fin que les Japonais ont envisagé d'engager de telles négociations, l'idée étant de forcer les États-Unis à proposer d'abord des conditions. Le problème pour les Japonais était que la perfidie de « l'attaque sournoise » sur Pearl Harbor a conduit à un objectif de guerre inébranlable des États-Unis de « capitulation inconditionnelle ». Dès le début, les États-Unis n'avaient aucun intérêt à négocier.

Dans les premières années de la guerre, le général Hideki Tojo a occupé trois des six postes de premier ministre du Conseil suprême, de ministre de la guerre (armée) et de chef d'état-major général de l'armée. Tojo était sans doute l'homme le plus responsable de la poussée du Japon dans la guerre, même s'il avait beaucoup de soutien. Il n'avait pas un pouvoir dictatorial complet, car la Marine affirmait fermement son indépendance, mais il a effectivement annulé toute tentative sérieuse de négocier la fin de la guerre alors qu'il en avait le pouvoir. Cependant, lorsque les îles Mariannes sont tombées aux mains des forces américaines en juillet 1944, les hauts dirigeants japonais ont compris que la guerre était effectivement perdue et qu'aucune propagande ne pouvait cacher le fait. Tojo a été blâmé et a été expulsé, ayant perdu la face. Le prochain premier ministre n'a duré que jusqu'à ce que les États-Unis prennent les Philippines.

Avec la perte des Mariannes et des Philippines, certains membres du nouveau gouvernement japonais dirigé par le Premier ministre amiral (à la retraite) Kantaro Suzuki ont pris au sérieux les négociations et ont approché le gouvernement de l'Union soviétique sous Josef Staline pour qu'il intercède. Les Soviétiques et les Japonais avaient signé un pacte de neutralité en avril 1941, deux ans après une guerre frontalière particulièrement méchante, mais courte, en Mandchourie, au cours de laquelle les deux parties ont subi des milliers de victimes, mais les Japonais ont été définitivement vaincus. Les Japonais pensaient que les Russes les aideraient parce que le traité de neutralité permettait aux Russes d'envoyer de nombreuses troupes d'Extrême-Orient au moment critique pour émousser l'offensive d'Hitler en Russie en 1941.

Ce que les Japonais ne savaient pas, c'est que Staline n'avait pas l'intention de maintenir le pacte de neutralité au-delà de son utilité et avait promis aux Alliés lors de la conférence de Téhéran en novembre 1943 qu'il finirait par rejoindre la guerre contre le Japon. Lors de la conférence de Yalta en février 1945, Staline a promis qu'il entrerait en guerre contre le Japon 90 jours après la défaite de l'Allemagne (et il a tenu parole presque jour pour jour). Ce que les Japonais ne savaient pas non plus, c'est que les services de renseignement américains lisaient le code diplomatique japonais (violet) aussi vite qu'ils l'étaient, et étaient pleinement conscients des tentatives de négociation japonaises et du fait que les Russes entraînaient délibérément les Japonais. Les États-Unis savaient également que les dirigeants japonais étaient sérieusement divisés entre quelques-uns qui étaient en faveur d'une paix négociée et ceux qui étaient en faveur d'un combat acharné jusqu'au bout.

A compter du 6 août 1945, le Conseil suprême pour la direction de la guerre était composé du Premier ministre Amiral (retraité) Kantaro Suzuki, Ministre des Affaires étrangères Shigenori Togo, Ministre de l'Armée Général Korechika Anami, Ministre de la Marine Amiral Mitsumasa Yonai, chef d'état-major général de l'armée, le général Yoshijiro Umezu, et le chef d'état-major de la marine, l'amiral Soemu Toyoda.

Le premier ministre, l'amiral Suzuki, avait été commandant en chef de la flotte combinée japonaise en 1924 et avait pris sa retraite en 1929. En tant que capitaine, il avait fait escale aux États-Unis en 1918 à la tête du croiseur cuirassé. Iwate (coulé par un avion porteur américain lors des frappes sur Kure en juillet 1945).

Le ministre de la Marine, l'amiral Yonai, était techniquement un officier du pavillon de la marine en service actif (une exigence du poste). Yonai était devenu un amiral à part entière (quatre étoiles) et ministre de la Marine en 1937 et avait été nommé Premier ministre en 1940, mais avait été expulsé par l'armée en raison de son opposition à la guerre et de ses tendances pro-américaines. Des six membres du conseil, il était le seul ouvertement favorable à une paix négociée rapidement. Être "ouvert" comportait un risque sérieux d'assassinat.

L'amiral Soemu Toyoda a remplacé l'amiral Koshiro Oikawa le 29 mai 1945, à la suite de la première discussion formelle sérieuse sur la fin de la guerre. Oikawa croyait que la guerre était clairement perdue et a démissionné lorsque le Conseil suprême a refusé d'examiner formellement les propositions de paix. Toyoda, ainsi que les généraux Anami et Umezu, ont défendu un point de vue véhément et virulent de « lutte jusqu'à l'extinction » (ce qui était en fait la position formelle du Conseil suprême lors d'un vote du 6 juin). Suzuki et Togo ont gardé leurs vraies opinions près de leurs gilets. Le défi pour les Japonais était que toute décision importante concernant le cours de la guerre nécessitait le consentement unanime du Conseil suprême. Ce n'est que le 22 juin (après la chute d'Okinawa) que l'empereur, de manière typiquement énigmatique, exprime son soutien à la fin de la guerre (sans combat à mort pour tous).

Entre le 16 juillet et le 2 août, le président Truman, Josef Staline et Winston Churchill se sont rencontrés à Potsdam dans l'Allemagne vaincue. (En fait, dans une surprenante démonstration d'ingratitude, le Premier ministre Churchill a été démis de ses fonctions lors de la conférence et remplacé par le nouveau Premier ministre Clement Atlee.) La déclaration de Potsdam a été publiée le 26 juillet et précisait les conditions de la capitulation du Japon. Après avoir posé un certain nombre de conditions de manière quelque peu incongrue, la déclaration a conclu que le Japon proclamait une « capitulation inconditionnelle » ou faisait face à l'alternative, « une destruction rapide et totale ». La déclaration ne fait aucune mention de l'empereur japonais.

Le Conseil suprême a marchandé la déclaration de Potsdam, mais n'a pas réussi à plusieurs reprises à parvenir à un consensus unanime car les extrémistes ont refusé de bouger, votant 4 contre 2 pour rejeter la déclaration. Le Conseil suprême n'avait pas non plus un sentiment d'urgence parce que les services secrets japonais avaient évalué, à juste titre, que les États-Unis n'envahiraient pas Kyushu (également une évaluation correcte) avant novembre 1945. Les dirigeants américains, d'autre part, étaient conscients du statut du débat en raison des codes diplomatiques japonais rompus.

Le premier attentat à la bombe atomique du 6 août a eu peu d'impact sur le Conseil suprême lorsqu'il en a été informé presque immédiatement. L'armée et la marine japonaises avaient leurs propres efforts indépendants de développement d'armes atomiques et les dirigeants savaient très bien à quel point il était difficile de fabriquer une bombe. L'amiral Toyoda était sceptique quant au fait que la dévastation d'Hiroshima ait été causée par une bombe atomique, mais si c'était le cas, a déclaré Toyoda, à juste titre, les États-Unis ne pouvaient pas en avoir beaucoup. La plupart des villes japonaises avaient déjà été dévastées avec des centaines de milliers de morts à la suite de raids incendiaires de B-29 et Hiroshima n'en était qu'une de plus (les effets radiologiques étaient peu compris par quiconque à ce moment-là). Les planificateurs américains associés au projet Alberta (l'emploi de la bombe atomique) avaient correctement anticipé une telle réaction des Japonais, c'est pourquoi il a été jugé nécessaire de frapper les Japonais avec une deuxième bombe dès que possible (voir H-Gram 052 ) pour les bluffer en leur faisant croire que les États-Unis en avaient bien plus. Il est à noter qu'une troisième bombe n'aurait pas été prête avant le 19 août et une quatrième pas avant la fin septembre, suivie d'un long intervalle de développement.

Les historiens et d'autres ont eu une longue bataille alimentaire pour savoir si l'entrée en guerre soviétique ou la deuxième bombe atomique était ce qui a vraiment poussé les Japonais à demander la paix. De l'avis de Cox, la réponse est « oui ». Ce fut un coup de poing de choc profond.

La nouvelle de l'invasion soviétique de la Mandchourie occupée par les Japonais et du sud de l'île de Sakhaline a atteint Tokyo vers 04h00 le 9 août. Il faudra quelques jours avant que les Japonais comprennent vraiment toute l'étendue de la débâcle alors que l'attaque massive multidirectionnelle soviétique des armes combinées a traversé la vantée (mais squelettée) armée japonaise du Kwantung comme du beurre, ne s'arrêtant que lorsque l'approvisionnement en carburant soviétique ne pouvait pas suivre les chars. Ce que les dirigeants japonais ont immédiatement compris, c'est que le temps des négociations était sur le point de s'épuiser. Alors que l'invasion américaine n'était pas attendue avant novembre, les Soviétiques pourraient, en théorie, être à Hokkaido en une semaine. Les Japonais qui soutenaient les ouvertures de paix ont réalisé, démoralisante, que les Soviétiques leur avaient menti depuis le début.

L'invasion soviétique de la Mandchourie est souvent caractérisée par l'intervention des Russes au dernier moment. Ce n'est pas le cas. L'intervention soviétique a été très soigneusement planifiée et exécutée, avec le plein soutien des États-Unis. Ce sont les États-Unis qui, au dernier moment (après avoir appris que la bombe atomique fonctionnait), ont décidé qu'une intervention russe activement recherchée n'était finalement pas une si bonne idée. Le sentiment que l'entrée de la Russie dans la guerre avec le Japon n'était pas vraiment nécessaire s'était construit au cours de la dernière année de la guerre dans les hauts dirigeants de l'armée américaine et en particulier de la marine. Néanmoins, bien que les Russes aient fourni leurs propres chars, artillerie et hommes, la grande majorité des munitions qui ont permis l'attaque soviétique ont été fournies par les États-Unis dans un flux important de navires sous pavillon neutre à travers le Pacifique Nord jusqu'aux ports soviétiques de Petropavlovsk. et Vladivostok. (La quantité de munitions transférées aux Soviétiques par mer a éclipsé l'approvisionnement aérien beaucoup plus célèbre de la Chine "au-dessus de la bosse" - l'Himalaya.) Les Japonais étaient au courant de cette navigation, mais n'ont pris aucune mesure contre elle de peur d'amener les Russes dans la guerre. L'offensive soviétique n'aurait pas été possible sans ce soutien américain, du moins pas dès qu'elle a eu lieu.

En outre, la marine américaine était le principal participant à un programme secret visant à fournir aux Soviétiques des navires et des avions en prêt-bail à travers l'Alaska, en particulier dans le but de les utiliser contre les Japonais. Entre mars 1945 et la fin de la guerre, dans un endroit isolé des îles Aléoutiennes, la marine américaine a formé 12 000 membres de la marine soviétique et transféré 149 navires et navires (principalement des frégates, des navires de guerre des mines et des navires amphibies) dans le cadre d'une opération connue sous le nom de " Project Hula », le plus grand programme de transfert de la guerre.

L'annonce de l'offensive soviétique a envoyé le Conseil suprême en session d'urgence, le Premier ministre Suzuki et le ministre des Affaires étrangères du Togo se sont prononcés en faveur de l'ouverture d'un canal de négociation avec les États-Unis via la Suisse et la Suède, avec le ministre de la Marine Yonai. La proposition du Togo d'accepter la déclaration de Potsdam à la condition que la position de l'empereur soit préservée (ce que la déclaration n'a pas spécifiquement abordé). Les partisans de la ligne dure ont répliqué avec une proposition qui ajoutait des conditions supplémentaires (que les Alliés rejetteraient certainement). Alors que la discussion se poursuivait, le général Amani et le général Umezu prenaient secrètement des mesures pour mettre en œuvre la loi martiale afin d'empêcher que de telles négociations n'aient lieu. À 10 h 30, Suzuki rapporta au conseil que l'empereur était en faveur d'une fin rapide de la guerre. Néanmoins, le conseil était toujours dans l'impasse 3-3 à 11 h 00 lorsque la nouvelle de la bombe de Nagasaki a été reçue, et le resta même après.

Le Conseil suprême étant toujours dans l'impasse, le cabinet au complet s'est réuni à 14 h 30 le 9 août, arrivant à nouveau à un vote de 3 à 3. Les disputes ont fait rage dans une série de réunions tard dans la nuit. Enfin, Suzuki a demandé une conférence impériale impromptue avec le Conseil suprême et l'empereur, qui a commencé à minuit et s'est poursuivie jusqu'à 0200. Enfin, Suzuki a informé l'empereur qu'un consensus était impossible et a demandé à Hirohito de sortir de l'impasse. L'empereur s'est rangé du côté de la proposition du Togo de faire une offre pour accepter la déclaration de Potsdam à la condition que la position de l'empereur soit préservée. Suzuki a alors imploré le Conseil suprême d'accepter la volonté de l'empereur.

Le 10 août, le gouvernement japonais a envoyé un télégramme via la Suisse, qui a été immédiatement intercepté par les renseignements américains. Alors que les dirigeants américains évaluaient la proposition japonaise, le président Truman a ordonné l'arrêt des bombardements du Japon et que la prochaine utilisation d'une bombe atomique nécessiterait une autorisation présidentielle explicite (la seconde non). En conséquence, le chef des opérations navales, l'amiral Ernest J. King, a envoyé un message « d'avertissement de paix » à Nimitz. Nimitz avait déjà ordonné à Halsey de mener une autre série de frappes aériennes sur les îles japonaises, qu'il a ensuite annulées.

Mitsubishi G4M-1 Betty japonais peint en blanc à Ie Shima, le 19 août 1945, après avoir transporté la délégation de capitulation japonaise là-bas pour rencontrer le général MacArthur. Remarquez les marques de reddition des avions : des croix vertes superposées sur l'insigne national japonais (NH 81963).

Le 12 août, les États-Unis ont répondu à l'offre japonaise, déclarant que « la forme ultime de gouvernement du Japon, conformément à la Déclaration de Potsdam, doit être établie par la volonté librement exprimée du peuple japonais ». Les Japonais ont trouvé la réponse ambiguë, ce qui a été le cas, provoquant une discussion plus animée au sein du Conseil suprême pour savoir s'il fallait attendre une «garantie explicite» de la position de l'empereur. Le même jour, l'empereur a informé les membres de sa famille qu'il avait pris la décision de se rendre.

Le 13 août, des B-29 américains larguent des tracts dans tout le Japon, rendant publiques la proposition japonaise et la contre-proposition américaine. On peut affirmer avec force que c'est en fait l'impact psychologique de cette énorme chute de tracts qui a fait pencher la balance (ce qui en fait l'une des campagnes d'opérations psychologiques les plus efficaces de l'histoire), bien qu'à ce moment-là, l'ampleur de l'effondrement des défenses japonaises en La Mandchourie et les îles Sakhaline étaient également connues du Conseil suprême, qui a finalement convenu que la langue de la contre-proposition américaine était assez bonne.

La contre-proposition américaine du 12 août ordonnait que la réponse japonaise soit envoyée en clair. Cependant, les Japonais ont envoyé leur message de réponse à leurs ambassades en Suisse et en Suède en code, ce que les États-Unis ont initialement interprété comme une « non-acceptation ». En outre, il y a eu une augmentation importante du trafic de messages militaires japonais, ce qui fait craindre qu'un banzaï l'attaque était en préparation. En conséquence, le président Truman a ordonné à contrecœur une reprise des bombardements. Au cours du 14 août, plus de 1 000 B-29 ont bombardé le Japon lors de la plus grande journée de frappes de la guerre, qui a également anéanti la dernière raffinerie de pétrole opérationnelle au Japon. La troisième flotte de l'amiral Halsey se prépare à une reprise des frappes aéronavales sur la région de Tokyo, prévue à l'aube du 15 août (vue H-Gram 051).

Le 14 août, l'empereur Hirohito a rencontré de hauts dirigeants de l'armée et de la marine. L'amiral Toyoda, le général Anami, le général Umezu et la plupart des chefs militaires voulaient continuer à se battre. Une exception était le commandant de la deuxième armée, qui serait responsable de la défense du sud du Japon et dont le quartier général à Hiroshima avait été effacé. Il a fait valoir que la poursuite des combats était futile. Enfin, l'empereur a annoncé qu'il avait décidé d'accepter les termes de la déclaration de Potsdam avec la mise en garde de la « volonté du peuple ». L'empereur ayant annoncé une décision, le Conseil suprême et le cabinet plénier l'ont ratifié à l'unanimité. Le ministère des Affaires étrangères a envoyé un message codé aux ambassades japonaises du monde entier de leur intention d'accepter les conditions alliées, qui a été intercepté et atteint Washington à 02h49 le 14 août (fin d'après-midi 14 août heure de Tokyo). Cependant, l'interception de l'intention japonaise n'a pas constitué la réponse japonaise officielle réelle, donc les plans pour les frappes de la Marine le 15 août se sont poursuivis.

À 23 h 00 le 14 août (heure de Tokyo), l'empereur a fait un enregistrement sur gramophone lisant sa déclaration au peuple japonais de sa décision de se rendre (sans jamais réellement utiliser ce mot), qui devait être diffusé au peuple japonais à la radio à midi. le 15 août. Quelques membres de confiance du personnel personnel de l'empereur ont ensuite caché les copies de l'enregistrement.

Pendant ce temps, une tentative de coup d'État était en cours, dirigée par le major Kenji Hatanaka et d'autres officiers de l'armée de grade intermédiaire qui étaient contre la reddition. À minuit, le groupe d'armées renégats a encerclé le palais impérial et y a accédé sous le faux prétexte de défendre le palais contre une révolte extérieure. Hatanaka a tiré et tué le lieutenant-général Takeshi Mori, le commandant de la garde du palais, qui était devenu méfiant. D'autres renégats se sont déployés à travers Tokyo et ont tenté d'assassiner le Premier ministre Suzuki et d'autres responsables gouvernementaux. Malgré les menaces de mort, les fonctionnaires du palais qui savaient où se trouvaient les enregistrements ont refusé de reconnaître où ils se trouvaient. Les renégats ont ensuite fouillé tout le palais labyrinthique pour tenter de trouver et de détruire les enregistrements. La recherche a été gravement entravée lorsque Tokyo a perdu connaissance en réponse à la toute dernière mission de bombardement B-29 de la guerre, qui a visé la raffinerie de pétrole au nord de Tokyo. Les rebelles n'ont pas pu trouver les enregistrements et, vers 08h00 du matin, le coup d'État a échoué car les unités clés de l'armée ne se sont pas ralliées aux côtés des rebelles.

Juste avant l'aube, les avions des porte-avions Halsey avaient commencé à se lancer pour attaquer des cibles dans la région de Tokyo. Deux heures plus tard, alors que la première vague d'avions porteurs approchait de leurs cibles, l'officier du renseignement de la flotte du Pacifique, le capitaine Edwin Layton, a fait irruption dans le bureau de Nimitz avec l'interception de l'acceptation officielle du Japon de la capitulation inconditionnelle. Nimitz a ordonné l'envoi d'un message flash pour mettre fin à toutes les opérations aériennes offensives. Les avions porteurs ont été rappelés avant que des bombes ne soient larguées, mais quatre Hellcats américains ont été abattus par des chasseurs japonais sur le chemin du retour et leurs pilotes ont été perdus.

A bord de l'USS Nicolas (DD-449), deux officiers de la marine américaine examinent l'épée d'un officier japonais, 27 août 1945. Les Japonais étaient à bord pour fournir des services de pilotage aux navires de la troisième flotte entrant dans Sagami Wan et la baie de Tokyo. Remarquez d'autres épées et ceintures d'épée japonaises sur la table au premier plan (80-G-332611).

La réaction de l'amiral King à la nouvelle a été : "Je me demande ce que je vais faire demain."

À midi, le 15 août 1945, le discours radiophonique de l'empereur Hirohito est adressé au peuple japonais. C'était la première fois que la grande majorité des Japonais entendait sa voix. En raison de la mauvaise qualité de l'enregistrement et du style archaïque du japonais utilisé à la cour impériale, la plupart des gens ne comprenaient pas ce qu'il disait. Mais, pour la première fois de son histoire, le Japon s'était rendu à une puissance étrangère.

Le général Anami s'est suicidé avant l'adresse. Le général Umezu et le ministre des Affaires étrangères du Togo ont été jugés et condamnés pour criminels de guerre et sont morts en prison. L'amiral Toyoda serait le seul membre de l'armée japonaise jugé pour crimes de guerre et acquitté. L'amiral Yonai serait le seul membre du Conseil suprême à rester à son poste après la guerre. L'amiral Suzuki a démissionné de son poste de premier ministre à l'annonce de la capitulation.

Le président Truman a autorisé l'amiral de la flotte William D. Leahy à s'adresser au public américain à la radio. (Leahy était l'officier supérieur de l'armée américaine avec un poste à peu près analogue à celui de président des chefs d'état-major interarmées.) Les mots de Leahy sont toujours d'actualité : « Aujourd'hui, nous avons la marine la plus grande et la plus puissante du marines existantes. Mais, nous ne devons pas dépendre de cette force et de ce pouvoir seulement. La vraie force et l'arme secrète de l'Amérique, qui a vraiment gagné la guerre, sont venues de nos vertus fondamentales en tant que nation épris de liberté.

Après la guerre, les États-Unis apprendraient que les estimations de 5 000 à 7 000 Japonais kamikaze qui s'opposeraient à l'invasion américaine étaient bien trop faibles. Le nombre réel était supérieur à 12 000, plus environ 5 000 Shinyo des bateaux-suicides et plusieurs centaines de sous-marins miniatures. Dans un futur H-gram, j'aborderai le plan américain pour l'invasion du Japon (Opération Downfall) et le compteur japonais (Opération Ketsugo).

La délégation japonaise monte à bord de l'USS Nicolas (DD-449) à emmener à l'USS Missouri (BB-63) pour les cérémonies de reddition, 2 septembre 1945 (SC 210641).

La reddition japonaise

L'amiral de la flotte Nimitz a publié une directive sur la fin des hostilités contre le Japon : « Il incombe à tous les officiers de se conduire avec dignité et décorum dans le traitement des Japonais et de leurs déclarations publiques en rapport avec les Japonais… l'utilisation d'épithètes insultantes dans connexion avec les Japonais en tant que race ou en tant qu'individus ne devient pas maintenant les officiers de la marine des États-Unis.

Le 19 août, deux bombardiers G4M Betty de la marine japonaise ont décollé d'un aérodrome près de Tokyo, transportant une délégation de 16 officiers japonais dirigée par le lieutenant-général Torashiro Kawabe, vice-chef d'état-major général de l'armée. Conformément aux instructions du quartier général du général MacArthur, les deux avions ont été désarmés, entièrement peints en blanc, des croix vertes remplaçant les « boulettes de viande » rouges. Les forces américaines ont donné aux avions les indicatifs d'appel « Bataan 1 » et « Bataan 2 ». L'avion a d'abord volé vers le nord-est car on craignait sérieusement qu'il ne soit abattu par des combattants japonais voyous, qui avaient tiré sur des avions de reconnaissance américains après le cessez-le-feu. Ils ont pris une escorte de chasseurs P-38 et de bombardiers B-25 de l'US Army Air Forces et se sont rendus à l'aérodrome d'Ie Shima, sur une petite île juste au large d'Okinawa. Un jeune aviateur japonais terrifié a offert un bouquet de fleurs aux Américains, qui ont été repoussés. À Ie Shima, la délégation a été transférée dans un avion de transport américain C-54 (également appelé lettres B-A-T-A-A-N) et s'est envolée pour Nichols Field, près de Manille. Il n'y a pas eu de négociations. Les Japonais ont reçu des instructions sur ce qu'ils devaient faire pour se préparer à la capitulation officielle et à l'occupation ultérieure du Japon.

La délégation japonaise a reçu des instructions provenant de l'amiral de la flotte Nimitz concernant la marine japonaise. Tous les navires japonais devaient rester au port en attendant d'autres instructions. Tous les navires en mer devaient immédiatement signaler leur position par radio en clair, retirer les culasses de tous les canons et entraîner les armes de la batterie principale à l'avant et à l'arrière. Tous les tubes lance-torpilles devaient être vidés. Les projecteurs devaient être allumés et verticaux la nuit. Les sous-marins en mer devaient faire surface et arborer un drapeau ou un fanion noir et se diriger vers les ports alliés désignés. Tous les avions devaient être immobilisés, les barrages de défense du port ouverts, les feux de navigation allumés, les obstacles retirés, les explosifs sécurisés et les champs de mines retirés (les champs de mines s'avéreraient être un défi majeur, en particulier ceux posés par les États-Unis).

Le premier avion américain à atterrir au Japon était deux chasseurs P-38 de l'armée de l'air en mission de reconnaissance armée qui manquaient de carburant et ont atterri dans un champ de Kyushu le 25 août. Une heure plus tard, un B-17 atterrit avec du carburant pour les chasseurs puis tous décollèrent.

Les éléments de tête de la 11e division aéroportée américaine devaient atterrir à l'aérodrome d'Atsugi, près de Tokyo, le 26 août pour effectuer une reconnaissance initiale et établir des communications. Cependant, les conditions du typhon ont retardé l'opération de deux jours (tout comme l'arrivée ultérieure du général MacArthur).

Le 27 août, un pilote de chasse du Carrier Air Group 88 sur Yorktown (CV-10) a débarqué effrontément à Atsugi, au mépris des ordres, et a ordonné aux Japonais surpris d'accrocher une banderole qui disait "Bienvenue à Atsugi de la troisième flotte", qui accueillerait l'équipe avancée de l'armée américaine à son arrivée le 28 août. .

Le 27 août également, les éléments de tête de la troisième flotte sont entrés dans Sagami Wan (la baie du côté Kamakura/Zushi de la péninsule de Miura - Yokosuka est de l'autre côté de la péninsule). Le vaisseau amiral de la troisième flotte de l'amiral Halsey, Missouri (BB-63), entré en compagnie de destroyers Nicolas (DD-449, 16 étoiles de bataille) O'Bannon (DD-450, 17 étoiles de bataille) Taylor (DD-468, 15 étoiles de bataille), Stockham (DD-683, 8 étoiles de bataille), et Waldron (DD-699, 4 étoiles de bataille). O'Bannon avait le plus d'étoiles de bataille de tous les destroyers américains, avec la distinction de n'avoir subi aucune mort au combat dans certaines des batailles les plus horribles de la guerre. Nicolas, O'Bannon, et Taylor ont été spécifiquement sélectionnés par Halsey, « en raison de leur courageux combat sur la longue route du Pacifique Sud jusqu'à la toute fin ».

Suivant Missouri dans Sagami Wan était un escadron de la Royal Navy dirigé par un cuirassé Le Duke de York, navire amiral de l'amiral Sir Bruce Fraser, commandant de la flotte britannique du Pacifique.

Le petit destroyer-escorte japonais Hatsuzakura (« Early Blooming Cherry »), l'un des tout derniers navires mis en service dans la marine impériale japonaise (mai 1945), a amené des pilotes de port et des traducteurs à Missouri. Nicolas puis les a distribués à d'autres navires. Côté Yokosuka, les Japonais ont remorqué le cuirassé Nagato (le seul cuirassé japonais encore à flot) jette l'ancre dans la baie de Tokyo pour tenter de sauver un peu de dignité.

Le matin du 28 août, le dragueur de mines Vengeance (AM-110) a dirigé un groupe de dragueurs de mines pour s'assurer que le chemin vers la baie de Tokyo était dégagé. Ensuite, le premier des 258 navires alliés pénétra dans la baie de Tokyo. Les premiers à entrer étaient des destroyers-démineurs Ellyson(DMS-19), Hambleton (DMS-20), et destroyer-minelayer Thomas E. Fraser (DM-24). Puis vint le nouveau Engrenage-classe destroyer Pays du Sud (DD-743) puis Jumelage (DD-540). Ensuite était le croiseur léger anti-aérien San Diego (CL-53), navire amiral du contre-amiral Oscar C. Badger, commandant de la force opérationnelle d'occupation. (Avec 18 étoiles de bataille, San Diego était juste derrière le transporteur Entreprise (CV-6), qui avait gagné 20 Battle Stars.) Vient ensuite le transport de destroyers Gosselin (APD-126), destructeur Wedderburn (DD-684), puis offres d'hydravions Détroit de Cumberland (AV-17) et Suisun (AVP-53).

Cuirassés Dakota du Sud (13 BB-57) et Missouri (BB-63) est entré dans la baie de Tokyo, suivi de six autres cuirassés américains et deux cuirassés britanniques. Avec 15 étoiles de bataille, Dakota du Sud était lié avec Caroline du Nord (BB-55) pour la plupart des Battle Stars de tous les cuirassés, bien que Dakota du Sudavait subi le plus de pertes de tous les cuirassés après Pearl Harbor. Caroline du Nordest resté en service en mer au large du Japon avec tous les transporteurs américains, à l'exception des transporteurs légers Cowpens (CVL-25) et Bataan (CVL-29), qui est entré dans la baie de Tokyo.

Missouri a été choisi pour le site de la cérémonie de reddition par le président Truman sur la recommandation du secrétaire de la Marine James V. Forrestal. Non seulement était l'État d'origine du président Truman du Missouri, mais le navire avait été baptisé par sa fille Margaret. Forrestal a également conçu un compromis gracieux entre l'armée et la marine après que Truman a nommé le général MacArthur le commandant suprême des puissances alliées (SCAP), un peu au grand dam de la marine, qui a estimé que le service avait fait beaucoup plus pour provoquer la défaite du Japon que McArthur et l'Armée. Forrestal a suggéré que la capitulation formelle soit tenue à bord d'un navire, et que McArthur signerait pour les puissances alliées et Nimitz signerait pour les États-Unis. La proposition a été acceptée.

Missouri ancré à 4,5 milles marins au nord-est de l'endroit où l'escadron de quatre navires du Commodore Mathew C. Perry avait ancré en juillet 1853, un événement qui a entraîné « l'ouverture » du Japon au commerce américain, littéralement à la pointe d'un canon (en fait, 73 d'eux). Halsey a demandé que le musée de l'Académie navale des États-Unis (qui fait maintenant partie du NHHC) envoie le drapeau qui a flotté sur le vaisseau amiral de Perry, l'USS Susquehanna lors de l'expédition au Japon. Le lieutenant John K. Bremyer, du service de messagerie top secret de la Marine, a porté le drapeau à 31 étoiles à 9 000 milles, quittant Washington, DC, le 23 août avec seulement des arrêts pour le carburant à Columbus, Ohio Olathe, Kansas Winslow, Arizona San Francisco Pearl Harbor Johnston Island Kwajalein Guam et Iwo Jima. La dernière étape s'est déroulée via un hydravion de sauvetage de l'armée de terre qui est arrivé dans la baie de Tokyo le 29 août, et le baleinier de Missouri a brisé la queue de l'avion dans la mer agitée. Halsey avait l'intention de faire flotter le drapeau, mais il était trop fragile et avait été soutenu par du lin sur le devant (donc les étoiles sont à droite). Le drapeau a été encadré et monté au-dessus de l'entrée de la cabine portuaire du capitaine Stuart S. "Sunshine" Murray au niveau O-1, où il est visible sur les photos du général McArthur lisant sa déclaration d'ouverture. Le drapeau est maintenant de retour au Musée de l'Académie navale.

Le 29 août, Nimitz et son équipe arrivent dans la baie de Tokyo à bord de deux hydravions PB2Y Coronado et embarquent sur un cuirassé Dakota du Sud. Le même jour, croiseur léger anti-aérien San Juan (CL-54) est entré dans la baie de Tokyo avec un destroyer Lansdowne (DD-486) ​​et navire-hôpital Bienveillance (AH-13), et lié au destroyer-transport Gosselin pour commencer l'opération Swift Mercy, la localisation, les soins et le rapatriement des prisonniers de guerre alliés. Le premier camp libéré était le camp d'Omori, le plus grand de la région de Tokyo. Le plus ancien prisonnier de guerre allié dans le camp était le commandant Arthur L. Maher, qui était également le plus ancien survivant du croiseur lourd Houston (CA-30), coulé dans le détroit de la Sonde le 1er mars 1942. Les conditions du camp étaient si épouvantables que l'opération Swift Mercy a été accélérée de 24 heures (avant l'arrivée du général MacArthur) et, le lendemain, 1 500 prisonniers de guerre avaient été sauvés de Omori, avec beaucoup d'autres à suivre ailleurs au Japon.

Le 30 août également, le destroyer-transport Horace A. Basse (APD-124) tiré à côté du cuirassé Nagato et mettre un équipage de prix de 91 marins de cuirassé Iowa (BB-61) à bord, dirigé par son officier exécutif, le capitaine Thomas J. Flynn. Le groupe comprenait 49 agents de neutralisation des explosifs et munitions de l'UDT-18. Lorsque Flynn a ordonné au capitaine de Nagato pour abaisser le drapeau du soleil levant, le capitaine japonais a essayé de le déléguer à un officier de rang inférieur, mais Flynn a insisté pour que le capitaine japonais le descende lui-même. Flynn prend alors le commandement du cuirassé japonais. A 10h30, San Diego amarré à Yokosuka, suite au débarquement du 4e Régiment de Marines. Nimitz et Halsey sont allés à terre et ont visité la base navale de Yokosuka.

Le même jour, le général MacArthur a atterri sur un aérodrome près de Yokosuka, deux jours plus tard que prévu en raison d'un typhon, puis s'est rendu à son nouveau quartier général à Yokohama dans une vieille voiture de fabrication américaine qui est tombée en panne plusieurs fois. Nimitz et Halsey ont rendu visite à MacArthur à son quartier général le 1er septembre, se rendant à Yokohama par le destroyer le plus fiable Buchanan (DD-486).

Les représentants du ministère japonais des Affaires étrangères Katsuo Okazaki et Toshikazu Kase, et le lieutenant-général Richard K. Sutherland, de l'armée américaine, corrigeant une erreur sur la copie japonaise de l'instrument de reddition à la fin des cérémonies de reddition, le 2 septembre 1945. Photographié à l'avant de l'USS Missourisuperstructure de ‘s. Notez la position détendue de la plupart des personnes autour de la table de reddition. Le plus gros navire à la bonne distance est l'USS Ancón (AGC-4) (États-Unis C-4626).

Aux couleurs du matin à 08h00 le dimanche 2 septembre, Missouri a hissé le drapeau qui, selon la presse, flottait au-dessus du Capitole des États-Unis le 7 décembre 1941, et qui avait ensuite survolé Casablanca, Rome et Berlin lorsque ces villes sont tombées aux mains des Alliés. Selon MissouriLe capitaine Murray, le capitaine Murray, c'était "juste un simple drapeau GI". Les drapeaux nationaux de toutes les nations alliées signataires ont été hissés sur les drisses.

À 08h03, le représentant des Alliés est arrivé à bord Missouri de Dakota du Sud passant par Buchanan. Nimitz est arrivé sur une vedette à moteur peu de temps après et a cassé son drapeau le Missouri. Halsey avait déjà déplacé son drapeau vers Iowa. MacArthur est arrivé juste après Nimitz. Le drapeau bleu à cinq étoiles de Nimitz et le drapeau rouge à cinq étoiles de MacArthur ont été hissés exactement à la même hauteur, bien que Nimitz ait lancé un salut lorsque MacArthur est monté à bord et que MacArthur a rendu le salut. L'uniforme du jour avait fait l'objet d'une discussion importante, mais MacArthur et Nimitz n'ont en fait eu aucune difficulté à se mettre d'accord sur des mots à l'effet : « Nous avons fait la guerre sans cravates, nous aurons la cérémonie sans cravates ». Ainsi, pour la Marine, l'uniforme des officiers était un kaki à manches longues et col ouvert, sans cravate, sans ruban – et pour les cavaliers blancs.

La table pour la procédure de reddition a été installée au niveau O-1, côté tribord, juste à l'arrière de la tourelle n° 2 de 16 pouces. Deux exemplaires du document de reddition étaient sur la table, un pour les Alliés à conserver et un pour les Japonais à prendre. Les principaux signataires officiels des nations alliées étaient au premier rang derrière la table et d'autres officiers alliés derrière eux. Des officiers supérieurs de la marine et de l'armée des États-Unis étaient dans les rangs à l'intérieur de la table. Les officiers d'état-major et l'équipage de Missouri entassés dans chaque pied carré du navire qui avait une ligne de vue sur la table. Le drapeau du commodore Perry était bien en vue au-dessus des officiers en rang.

Dans la lignée des officiers américains se trouvait le vice-amiral John « Slew » McCain, qui venait d'être relevé du commandement de la Task Force 38, en partie à la suite des conclusions de la commission d'enquête suite aux dommages subis lors du typhon Viper. McCain voulait juste partir, mais Halsey l'a poussé à rester pour la cérémonie, pour laquelle McCain a par la suite exprimé sa grande gratitude. McCain est retourné aux États-Unis quatre jours plus tard et est décédé d'une crise cardiaque le lendemain.

L'amiral Raymond Spruance était absent de l'alignement. Spruance a été invité par MacArthur mais a refusé. Nimitz et Spruance avaient convenu que Spruance devrait rester en mer, juste en cas de perfidie japonaise. Spruance était à bord de son navire amiral, le cuirassé New Jersey (BB-62), au large d'Okinawa pendant la cérémonie.

Le destructeur Lansdowne ramassé la délégation japonaise de 11 hommes de Yokohama, est arrivé aux côtés Missouri, et a transféré la délégation à un lancement qui est arrivé à Missouri à 0856. La délégation était dirigée par le ministre des Affaires étrangères Mamoru Shigemitsu, signant pour le gouvernement japonais, et le chef d'état-major général de l'armée Yoshijiro Umezu, signant pour l'armée japonaise. Quand Umezu a été informé qu'il serait de son devoir de signer, il a fallu l'intervention personnelle de l'empereur Hirohito pour l'empêcher de se suicider. Les neuf autres membres de la délégation étaient trois chacun du ministère des Affaires étrangères, de l'armée et de la marine. La délégation a été conduite à bord Missouri, mais aucun salut n'a été rendu. Il y avait un silence de mort à bord du navire tout au long de la procédure. Shigemitsu avait du mal à gravir les échelons du lancement au pont principal puis au niveau O-1 à cause de sa jambe artificielle (il avait perdu sa jambe droite en 1932 lors d'une tentative d'assassinat par un militant indépendantiste coréen). Missouri les marins avec des balais dans leur pantalon avaient répété cela pour obtenir le bon timing afin que la cérémonie puisse commencer à 09h00 précises.

Le général MacArthur a convoqué les débats et, après l'hymne national, a prononcé un discours court et puissant qui comprenait les mots : le sang et le carnage du passé - un monde fondé sur la foi et la compréhension, un monde dédié à la dignité de l'homme et à la réalisation de son souhait le plus cher de liberté, de tolérance et de justice.

MacArthur a alors ordonné aux Japonais de signer. Shigemitsu ne savait pas où signer, alors MacArthur a demandé à son chef d'état-major, le général Richard Sutherland, de montrer à Shigemitsu la ligne appropriée. Après que les Japonais aient signé, MacArthur a d'abord signé pour les puissances alliées, en utilisant six stylos. Nimitz a signé ensuite pour les États-Unis en utilisant deux stylos. Il a signé la copie des Alliés avec un stylo qui lui a été remis trois mois plus tôt par Y.C. Woo, un voisin réfugié chinois de Nimitz à Berkeley où les deux familles étaient devenues très proches. (Nimitz a rendu le stylo à Woo après la cérémonie, qui l'a re-donné à Chiang Kai-shek, et il s'est finalement retrouvé dans un musée de la République populaire de Chine, où il se trouve aujourd'hui.) Nimitz a ensuite signé la copie japonaise en utilisant le même stylo Parker Duofold vert à 50 cents qu'il avait porté tout au long de la guerre, qui se trouve maintenant au musée de l'Académie navale. Nimitz a avoué dans une lettre à sa femme qu'il était reconnaissant d'avoir réussi à signer au bon endroit.

L'amiral de la flotte Chester W. Nimitz, USN, dans sa maison de Berkeley, Californie, vers 1948, détient une copie de l'Instrument de reddition de l'Empire japonais (NH 62463).

Huit autres représentants des puissances alliées ont ensuite signé les documents dans l'ordre suivant (qui correspondait également à l'ordre dans lequel ils étaient rangés derrière MacArthur) : Chine : le général Hsu Yung-chang pour la Chine L'amiral Sir Bruce Fraser pour la Grande-Bretagne Le lieutenant-général Kuzma Derevyanko pour l'Union soviétique le général Sir Thomas Blamey pour l'Australie le colonel Moore-Gosgrove pour le Canada (il a réussi à signer au mauvais endroit, ce qui a provoqué des remous avec les représentants du ministère japonais des Affaires étrangères jusqu'à ce que la signature soit alignée et corrigée) le général Jacques Leclerc pour la France Lieutenant-amiral Conrad Helfrich pour les Pays-Bas et Air Vice Marshal Sir Leonard Isitt pour la Nouvelle-Zélande.

Après une bénédiction, la cérémonie s'est terminée à 9 h 25. Il n'y a eu ni salut ni poignée de main. Alors que les Japonais partaient, 450 avions porteurs et 600 bombardiers B-29 ont commencé le plus grand survol de démonstration de puissance aérienne de l'histoire.

Après la cérémonie, le représentant soviétique et des photographes russes ont organisé une séance photo à la table de reddition qui donnait l'impression que le lieutenant-général Derevianko dictait ses conditions aux Japonais. La délégation soviétique s'était généralement ennuyée avant et pendant la cérémonie, en particulier lorsque ceux qui se trouvaient au sommet de la tourelle n° 2 se levaient délibérément et bloquaient la vue de nombreux photographes.

L'amiral de la flotte Nimitz retourna à son quartier général avancé à Guam le lendemain, emmenant un Marine qui venait d'être libéré d'un camp de prisonniers japonais. Nimitz a décrit le Marine comme "le jeune homme le plus heureux que j'aie jamais vu". Au total, 62 614 membres du personnel de la marine américaine ne sont pas rentrés de la guerre 36 950 en raison de l'action ennemie.

Peut-être que le dernier mot devrait revenir à un officier de marine japonais qui a survécu à la guerre, le vice-amiral Masao Kanazawa : « Le Japon a commis de nombreuses erreurs stratégiques, mais la plus grande de toutes a été de déclencher la guerre.


Le dur labeur de Bougainville

La campagne de guerre du Pacifique menée par les Australiens à Bougainville en 1944-1945 a longtemps souffert d'une mauvaise réputation : au cours de ses premiers mois, l'opération a été décriée par les politiciens et les médias comme un « nettoyage » pendant des décennies, elle a ensuite été critiquée. comme « inutile ».

Mais dans son nouveau livre The Hard Slog, l'historien du Mémorial australien de la guerre, le Dr Karl James, affirme que le combat ardu qui a impliqué plus de 30 000 Australiens - dont 500 ont été tués - contre les Japonais sur l'île du Pacifique Sud était à la fois important et réussi.

« Bougainville a été l'une des plus grandes campagnes menées par les Australiens pendant la Seconde Guerre mondiale, et c'est certainement la plus controversée en termes de débat sur sa nécessité », explique James. "Mais ils ont fait le travail pour lequel ils étaient censés faire, et ils l'ont fait avec un minimum de pertes."

Le soldat Gordon Atwell du 42e bataillon vérifie le mécanisme de son canon Vickers, à Mawaraka, le 20 janvier 1945.

Les Japonais ont envahi le territoire sous mandat australien de Bougainville en 1942 dans le cadre de leur balayage à travers le Pacifique Sud. Ils y restèrent incontestés jusqu'en novembre 1943, lorsque les Américains débarquèrent à Bougainville dans le cadre de la contre-offensive alliée pour reprendre la domination de la zone sud-ouest du Pacifique.

Les Australiens ont été amenés pour soulager les Américains un an plus tard. La guerre devait se poursuivre jusqu'en 1946 au moins, et des opérations agressives étaient donc prévues pour Bougainville et la Nouvelle-Guinée dans le but de libérer de la main-d'œuvre australienne pour de futures opérations contre le Japon, ou pour l'emploi sur le front intérieur. Cependant, les critiques ont affirmé que les forces australiennes étaient « rognées » sur une tâche plus ou moins « sauvegarder la face » en Nouvelle-Guinée et à Bougainville.

« En 1945, les Américains du Pacifique central poussaient vers le Japon, ayant débarqué à Iwo Jima et Okinawa, tandis que les Australiens étaient encore dans la jungle en Nouvelle-Guinée, Bougainville et Bornéo, et semblent avoir été mis à l'écart du jeu principal plutôt que étant à la pointe des opérations alliées », déclare James. "Il y avait beaucoup de ressentiment et de frustration en Australie en 1944-45, les critiques se demandant pourquoi nous n'étions pas dans un rôle plus important."

Ce fut un effort lent et épuisant, mené avec des ressources limitées et dans des conditions tropicales difficiles. Pendant neuf mois, le II Corps australien du lieutenant-général Stanley Savige a fait des avancées fastidieuses, les actions étaient féroces, mais à petite échelle, et les patrouilles étaient constantes.

« La guerre que l'infanterie connaissait était celle de patrouiller le long de pistes de jungle puantes et humides et de marécages putrides dans une guerre intime et personnelle de patrouilles de section et d'attaques occasionnelles de la taille d'une entreprise », écrit James. "La tension des affrontements constants avec les Japonais et les tirs d'artillerie harcelants ont érodé le moral des hommes."

Mais c'était encore pire pour les Japonais. « L'expérience japonaise de la campagne a été une expérience de privation, de désespoir et de défaite. Dans les cas les plus extrêmes, quelques-uns ont même eu recours au cannibalisme. »

Une patrouille du 42e Bataillon traverse un pont en rondins alors qu'il se fraie un chemin à travers la jungle oppressante.

Les Australiens n'ont subi qu'une seule défaite lors de la campagne de Bougainville, à la plantation de Porton dans le secteur nord de l'île. Un débarquement amphibie dans la nuit du 8 au 9 juin 1945 a mal tourné : le débarquement était au mauvais endroit, une barge de ravitaillement essentielle s'est échouée sur le corail rugueux qui entourait la plage, et les Japonais ont pu obtenir des renforts qui leur ont donné contrôle sur la zone. Des dizaines de soldats australiens se sont échoués sur la plage, et lorsque des embarcations de sauvetage ont été envoyées pour récupérer les hommes, elles se sont également retrouvées coincées sur les récifs. Les hommes ont essayé de nager dans l'eau infestée de requins jusqu'à un sol sûr. À la fin de l'épreuve, 27 hommes ont été tués ou portés disparus et 69 ont été blessés.

La campagne de Bougainville a pris fin lorsque les Japonais se sont rendus le 15 août 1945. L'objectif fixé par les hauts commandants australiens pour la "destruction" des Japonais n'avait pas été atteint, mais le IIe Corps pouvait prétendre avoir contrôlé environ les deux tiers de Bougainville. Environ 65 000 Japonais occupaient l'île lorsque les Américains sont arrivés en 1943 lors de la capitulation, il y en avait un peu plus de 23 800. Les Australiens avaient tué 8 789 Japonais au cours de la campagne de neuf mois, et les Américains estimaient qu'ils en avaient tué environ 9 890. Plusieurs milliers de Japonais étaient morts de maladie. Les morts australiens à Bougainville étaient au nombre de 516, et 1 572 autres ont été blessés.

Alors que la campagne de Bougainville n'a pas changé l'issue de la guerre, ni l'a aidé à se terminer plus tôt, James dit que son importance résidait dans la réalisation du programme politique et stratégique du gouvernement australien "d'avoir les forces australiennes activement impliquées dans la libération du territoire australien". Il assura également une position d'après-guerre favorable à l'Australie parmi ses alliés et dans la répartition du butin de guerre.

« La guerre se termine, heureusement, juste avant que les Australiens ne lancent cette dernière attaque contre la grande base japonaise de Buin. Je pense que si cela s'était produit, nous aurions vu le résultat de la campagne comme étant tout à fait différent. Nous aurions eu de lourdes pertes pour peu de gains. Parce que la guerre s'est terminée quand elle s'est terminée, je pense que vous pouvez la juger comme une campagne réussie. »

The Hard Slog: Australians in the Bougainville Campaign, 1944–45, de Karl James, est publié par Cambridge et disponible à la librairie Australian War Memorial ou en ligne sur /shop/


Bougainville, 1943-1945 : La campagne oubliée

" L'invasion de Bougainville en 1943, la plus grande et la plus septentrionale des îles Salomon, et les batailles navales au cours de la campagne pour l'île, ont fortement contribué à la défaite des Japonais dans la guerre du Pacifique. Ici, Harry Gailey présente le récit définitif de la longue et Les combats acharnés qui ont eu lieu sur cette île désormais presque oubliée. Un labyrinthe de marécages, de rivières et de collines accidentées envahies par la jungle, Bougainville a offert aux Alliés un site stratégique pour les bases aériennes à partir desquelles attaquer le bastion japonais de Rabaul. En février de 1944, la force aérienne japonaise à Rabaul avait en effet été anéantie et leurs autres forces là-bas avaient été isolées et rendues inefficaces. Les premières étapes de la campagne étaient uniques dans le degré de coopération entre les forces alliées. Le commandant en chef, l'amiral américain Halsey, a rassemblé des contingents terrestres, aériens et navals représentant les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Contrairement aux autres campagnes insulaires du Pacifique, les combats sur B Ougainville a été une longue lutte qui a duré près de deux ans. Bien que le plan initial était simplement de s'emparer d'une superficie suffisante pour trois bases aériennes et de laisser le reste aux mains des Japonais, les commandants australiens, qui ont pris le relais en novembre 1944, ont décidé d'occuper toute l'île. La conséquence a été une série de batailles acharnées qui étaient toujours en cours lorsque la capitulation du Japon les a finalement mis fin. Pour les Américains, un aspect notable de la campagne a été la première utilisation de troupes noires. Bien que la plupart de ces troupes se soient bien débrouillées, les mauvaises performances d'une compagnie noire ont été grandement exagérées dans les reportages et dans les médias, ce qui a conduit les soldats noirs dans le théâtre du Pacifique à être relégués à des rôles non combattants pour le reste de la guerre. Gailey fait revivre cette longue lutte pour une île du Pacifique lointain et l'histoire des dizaines de milliers d'hommes qui y ont combattu et y sont morts.


La vérité sur la capitulation japonaise.

Il y a quelque temps, je me souviens avoir entendu une théorie selon laquelle les Japonais ne se rendaient pas aux États-Unis à cause des bombes nucléaires mais plutôt parce que la Russie menaçait d'envahir. Mais les États-Unis s'attribuent le mérite de justifier le largage des bombes.

La base sur ceci est que pourquoi faudrait-il deux bombes nucléaires pour qu'ils se rendent ? Et nous les avions déjà bombardés pendant plus d'un an avant cela et cela causait bien plus de dégâts que les armes nucléaires. Le peuple japonais, tant civil que militaire, montrait déjà un mépris flagrant pour sa propre vie tant qu'il mourait pour l'empereur. De plus, la capitulation a finalement été annoncée DES JOURS après le largage de la deuxième bombe, et c'était justement le jour même où la Russie a déclaré qu'elle aiderait les États-Unis dans une invasion du Japon.

Je me demande simplement si tout cela est vrai et ce que les historiens en pensent, ou s'il s'agissait d'une théorie sans fondement faite pour perturber l'histoire.

Toutes les recherches de fond que j'ai rencontrées sur le sujet mènent aux « deux » comme facteurs de la capitulation du Japon – le développement et l'utilisation de la bombe atomique par les Américains et l'entrée en guerre de la Russie.

Deux jours après la destruction d'Hiroshima, les chefs militaires des « six grands » du Japon se sont réunis pour discuter de la question, et ils ont décidé de continuer à se battre. La Russie est alors entrée en guerre avec le Japon, et les Américains ont largué une autre bombe sur Nagasaki.

Les six grands dirigeants se sont à nouveau réunis pour discuter de la situation. L'appel de l'Amérique à la reddition a été discuté. Ils ont discuté de la poursuite de la paix dans l'espoir d'obtenir des conditions plus favorables. Ils ont discuté de se retirer dans une région éloignée où ils pourraient se regrouper et continuer le combat. Sur la question de la reddition, ils étaient dans l'impasse trois à trois. Alors la guerre continua.

Le 12 août, l'amiral japonais Mitsumasa a rencontré l'empereur et a suggéré que les bombes atomiques et l'entrée en guerre de la Russie étaient des « cadeaux divins » qui fournissaient une excuse pour mettre fin à la guerre. Avec cette exhortation, l'empereur a convoqué les six grands à se réunir une fois de plus. Ils votèrent à nouveau sur la reddition et restèrent dans l'impasse.

L'empereur les supplia donc de se rendre. Bien que n'étant pas unanime, le vote suivant a finalement été en faveur de la reddition. Mais cela ne garantit toujours pas une reddition, car un coup d'État militaire a été tenté. Le coup d'État échoua et un enregistrement de la proclamation de capitulation de l'empereur (il en fit deux copies, au cas où l'un serait intercepté avant qu'il n'atteigne le centre de diffusion) fut finalement rendu public le 15 août.

Pourtant, cela n'a pas suffi à mettre fin à la guerre, car le Japon a continué à se battre avec la Russie et la Chine, et les prisonniers de guerre alliés ont continué d'être tenus à bout portant. L'empereur envoya un autre message de reddition à son armée le 17 août. Même alors, les prisonniers de guerre étaient toujours détenus par l'armée japonaise et ces prisonniers affamés et désespérément malades (y compris des civils, hommes, femmes et enfants) se voyaient toujours refuser nourriture et médicaments. Pour eux, la libération est venue bien plus tard. trop tard pour beaucoup.

Si vous voulez un examen sérieux des faits, de nombreuses recherches de qualité ont été effectuées sur ce sujet. Un exemple est « Downfall » de Richard B. Frank.

Premièrement, il n'y a aucune preuve concrète à ce sujet parce que les Japonais n'ont jamais publié de procès-verbaux sur leurs réunions de cabinet qui ont conduit à une réponse claire, c'est-à-dire. "nous nous sommes rendus parce que x".

Cependant, sur la base de leurs plans avant la reddition, je dirais que l'invasion soviétique de la Mandchourie a en fait joué un rôle plus important que la bombe atomique.

Avant l'invasion soviétique de la Mandchourie, les Japonais avaient en fait un plan réaliste pour atteindre limité victoire pendant la Seconde Guerre mondiale. Limité est un mot clé ici, mais cela n'exclut pas la possibilité. Leur résistance farouche et fanatique n'était pas seulement de la folie, mais une bonne réflexion stratégique. Au cours de l'invasion américaine prévue du Japon, les États-Unis auraient perdu deux fois plus de troupes lors de cette seule invasion que pendant toute la campagne européenne, selon les estimations des alliés. Les chiffres réels des pertes auraient même pu dépasser le chiffre apocalyptique du « million de victimes » estimé par les alliés, mais nous ne le saurons jamais puisque les Japonais n'ont jamais publié leurs propres estimations, qui ont été soit détruites, soit restées confidentielles.

En 1945, les Japonais avaient en fait grandement amélioré leurs tactiques et leur stratégie. Contrairement aux Allemands, qui ont sans doute reculé dans leurs compétences militaires au fur et à mesure que la guerre se poursuivait, les Japonais se sont améliorés. Le Kamikaze s'était avéré être un atout militaire extrêmement efficace, détruisant des dizaines de navires américains et étant l'arme anti-navires la plus efficace de l'histoire jusqu'aux missiles anti-navires. Les Japonais avaient stocké des avions et ramené tous les moyens aériens au Japon au cours des derniers mois de la guerre, de sorte qu'ils avaient 10 fois plus de Kamikaze disponibles pour l'invasion du Japon comme ils l'ont fait à Okinawa et Iwo Jima. Dans les derniers mois de la guerre, le Japon gagnait encore du territoire en Chine - leur situation militaire était très différente de la retraite perpétuelle des Allemands.

Pour aggraver les choses, les Japonais ont en fait parfaitement prédit l'emplacement du débarquement allié - dans l'ouest de Kyushu. Contrairement à la Normandie, les Américains auraient dû faire face à un déploiement parfait des réserves japonaises.

L'approche japonaise était la suivante : puisqu'ils pensaient être en bons termes avec les Soviétiques, avec lesquels ils avaient un pacte de non-agression que les deux camps ont strictement respecté pendant 5 ans, ils saignaient les Américains à blanc lors de l'invasion du Japon, avant négocier une paix. Cette paix impliquerait probablement une forme de retrait des Philippines et de la Malaisie, mais ils pensaient pouvoir conserver la plupart de leurs autres territoires, car ils seraient trop coûteux à reconquérir. Cette théorie s'est finalement avérée vraie. L'Indonésie Sukarto, un allié japonais pendant la guerre, a poursuivi la guerre seul après la capitulation du Japon et a réussi à obtenir l'indépendance de l'Indonésie vis-à-vis des alliés de la guerre. L'Indochine s'est également avérée une bouchée trop difficile à digérer pour les Français à leur retour dans cette région et a également obtenu son indépendance. L'évaluation japonaise de la faiblesse de la position occidentale en Asie s'est finalement avérée correcte, car tous les grands pays asiatiques, à l'exception de la Malaisie, ont obtenu leur indépendance - violemment ou volontairement - dans les 10 ans suivant la fin de la guerre.

Bien sûr, tout cela dépendait de la capacité de l'Union soviétique à être un courtier dans l'arrangement de paix. Les Alliés se sont engagés à faire la guerre jusqu'à la fin lors de leurs diverses conférences de guerre, n'acceptant aucune paix, sauf une reddition inconditionnelle. L'entrée des Soviétiques dans la guerre contre le Japon - même s'ils n'avaient pris pas un seul mile de territoire - a essentiellement ruiné le dernier espoir japonais d'une paix négociée.

Quelques bons faits ici dont je n'avais jamais entendu parler, merci pour la bonne information ! Les services secrets japonais semblaient plus fiables que les allemands pendant la majeure partie de la guerre, je me demande pourquoi. Peut-être parce que leurs dirigeants étaient plus compétents que Hitler. Il avait pour la plupart une bonne intelligence, il a juste choisi d'en ignorer la plupart.

Si cela est correct, c'est une mauvaise théorie, je pense de la part des Japonais, car à ce stade, après les sacrifices consentis pour aller aussi loin, je ne peux pas voir les Alliés accepter autre chose que la défaite totale de l'ennemi, quel qu'en soit le coût. . Aussi comment pourraient-ils lancer des Kamikazes sans armée de l'air qui aurait disparu dans quelques mois de plus ? Combinez cela avec un siège naval affamant la population et des B-29 volant sans entrave en nombre toujours croissant et je pense que leur plan est irréalisable.

Il est également important de comprendre l'effet psychologique des bombes pour commencer, la destruction d'Hiroshima a pris un certain temps pour atteindre le leadership japonais. Je veux dire, une ville entière a été pratiquement anéantie sans trains, télécommunications, voitures, tout a disparu. Les gens étaient vivants, bien sûr, mais le seul moyen d'entrer et de sortir des ruines était soit à pied, soit en voiture depuis l'extérieur de la zone d'explosion. Même après avoir atteint le leadership, les rapports ont été ignorés pendant un certain temps simplement parce que les rapports DEVAIT être erronés, c'était tout simplement impossible. Les Japonais savaient ce qu'était une bombe atomique, car ils avaient mené leurs propres recherches dessus (bien qu'elle soit petite, moins que même les Allemands et qu'elle a été abandonnée très tôt). C'était également essentiel, car cela signifiait qu'ils comprenaient à quel point il était difficile de construire les bombes. Ils savaient que les États-Unis ne pouvaient en avoir qu'une ou deux de plus, et certains dirigeants ont suggéré de simplement s'en sortir, en acceptant la perte de 2 ou 3 villes si cela signifiait la survie de l'Empire. La chute du 2ème a quelque peu affecté cela alors qu'ils n'en attendaient pas un autre si tôt, cela revient directement sur la façon dont ils savaient que la construction de plus de bombes prendrait du temps. Si quoi que ce soit, les armes nucléaires ont probablement joué davantage sur la futilité de continuer la guerre. Le Japon pourrait placer des réserves pour se défendre contre une invasion, et celles-ci pourraient être protégées des bombardements conventionnels, qui étaient inexacts, nécessitaient une installation et un soutien importants, et contre lesquels les bunkers et les grottes offraient une protection. La précision de la bombe atomique n'avait pas d'importance, un seul avion à haute altitude était nécessaire, et la boule de feu, les ondes de choc et les radiations signifiaient qu'aucun bunker ou grotte ne pouvait vraiment offrir une protection, et qu'une guerre défensive était impossible une fois les États-Unis avait débarqué des troupes.

Un autre facteur à prendre en considération autre que les bombes atomiques ou l'invasion soviétique était celui de la famine. Les États-Unis ont mené une guerre sous-marine sans restriction (le type techniquement illégal) dans le Pacifique dès le premier jour et, parallèlement à une vaste campagne d'exploitation minière aérienne, le Japon n'avait tout simplement plus de navires marchands, même dans ses eaux d'origine.Cela a même été considéré comme une stratégie possible pour simplement affamer le Japon jusqu'à ce qu'il se soumette, bien que cela ait été plus tard mis de côté en faveur de l'opération Downfall car un blocus à perpétuité était risqué à la fois financièrement et politiquement.

C'était en 1945. Les Alliés venaient de finir de mettre l'Allemagne en ruines, dans une guerre qui a été déclenchée en grande partie par les réparations après la Première Guerre mondiale. Il y avait ce type qui a profité de ces réparations écrasantes pour l'économie, et a dit au peuple allemand que perdre la guerre n'était pas vraiment de leur faute, ils auraient pu gagner si ce n'était pas l'intervention d'un petit groupe embêtant.

Les États-Unis le savaient et n'allaient pas se reproduire. Non seulement cela n'allait pas se reproduire, mais rien de vaguement semblable n'allait se produire. Il n'y aurait aucune chance d'une troisième guerre mondiale dans les années 60 à l'instigation de l'une des puissances de l'Axe. Les Japonais ont été battus, et ils allaient admettre en noir et blanc qu'ils étaient complètement, totalement écrasés en tant qu'empire avant que le Léviathan américain n'arrête de détruire leur civilisation.

Le Japon voulait effectivement capituler. Le Conseil de guerre a envoyé des ouvertures à la Russie, mais ces messages diplomatiques disaient qu'il serait dans l'intérêt de la Russie d'aider le Japon à négocier des conditions favorables pour contrebalancer les États-Unis. Staline savait très bien que les États-Unis et la Grande-Bretagne n'accepteraient jamais les conditions proposées par les Japonais, mais plutôt que de présenter un front uni, il continua à les enchaîner jusqu'à ce qu'il soit prêt à envahir leur territoire avec ses propres troupes. Les Japonais pensaient qu'ils pourraient avoir une chance de meilleures conditions s'ils pouvaient convaincre les Alliés qu'envahir les îles d'origine serait trop coûteux, sans se rendre compte qu'ils étaient en train d'être installés. C'était leur état d'esprit en août 1945.

Le 6 août, Hiroshima est bombardée. À première vue, ce n'était pas nouveau. L'attentat à la bombe incendiaire de Tokyo a été pire en termes de pertes civiles. Il a fallu plusieurs jours au gouvernement japonais pour se rendre compte que les Américains venaient de vaporiser une ville avec une seule bombe.

Le 9 août, Nagasaki a été bombardée et l'Union soviétique a cessé de retarder et a envahi. En ce qui concerne les Japonais, c'était proche d'un coup de poignard dans le dos de leur homme à l'intérieur. À ce stade, il est déjà clair que le Japon va se rendre, n'est-ce pas ? Tort. Le Conseil de guerre (dirigeants de l'armée et membres supérieurs du cabinet) était toujours dans l'impasse sur une reddition lors d'une réunion ce soir-là. Donc, ils ont eu une réunion complète du cabinet, et ils se sont retrouvés dans une impasse aussi.

Le fait est qu'ils n'étaient pas dans l'impasse sur l'opportunité d'accepter les conditions des Alliés. Aucune des deux parties ne voulait les accepter. Ils étaient dans l'impasse combien ils voulaient les modifier dans leur réponse. Une partie voulait que la position de l'empereur soit garantie, l'autre ne voulait pas d'occupation, pas de procès internationaux pour crimes de guerre et pas de désarmement extérieur. Ceci, juste après que les Alliés aient réalisé à quel point le Traité de Washington sur le désarmement naval et d'autres traités n'avaient pas fonctionné, et que cet échec leur a été démontré au cours des cinq dernières années. Seul un fou l'accepterait, et l'Empereur le savait. C'était après qu'ils aient eu non pas une, mais deux bombes atomiques larguées sur eux !

L'empereur japonais a sorti l'impasse et a décidé de la modification la plus mineure des conditions alliées. Au lieu de passer par les Russes, ce message est passé par les Suisses le 10 août, et le retard était essentiellement la vitesse à laquelle une voiture pouvait se rendre de l'ambassade suisse au département d'État américain. C'est incroyable à quelle vitesse les choses peuvent se faire quand vous n'essayez pas de faire de la politique internationale !

La réponse des Alliés à travers les Suisses le 12 pourrait se résumer par "Désolé, quelle partie de nos termes n'avez-vous pas compris?" Le cabinet japonais reprit ses réunions les deux jours suivants, et il y eut presque tentative de coup d'État réussie d'officiers supérieurs de l'armée pour empêcher une reddition qui a pris le contrôle du palais impérial lui-même.

Les Alliés, quant à eux, commençaient à s'énerver un peu. Ils ont temporairement arrêté les bombardements pendant les négociations. Donc, pour s'assurer que tout le monde avait le bon état d'esprit, les États-Unis ont laissé tomber des tracts disant au peuple japonais (et plus important encore, à l'ensemble de l'armée japonaise) que l'empereur était en négociations de capitulation. Lorsque votre néo-samouraï découvre que vous êtes sur le point de le trahir, il a tendance à devenir un peu anxieux et des choses comme des coups d'État généralisés peuvent se produire à une vitesse incroyable. Les États-Unis ont également envoyé une frappe de 1 000 bombardiers jour et nuit (la plus importante de toute la guerre), et les cuirassés britanniques et américains sont entrés et ont commencé à bombarder les îles Home.

Alors que les raids de bombardiers arrivaient, le cabinet japonais a tenu une autre réunion et, à nouveau, n'a pas pu prendre la décision de se rendre. Il fallut à l'Empereur un décret de capitulation le 14, cinq jours après Nagasaki. S'il ne l'avait pas fait, Tokyo était le suivant sur la liste des cibles des bombes atomiques environ une semaine plus tard.

Même après deux bombes atomiques ET l'invasion soviétique, les Japonais ne voulaient pas se rendre sauf à des conditions favorables. Ne pas lâcher la deuxième bombe et si nécessaire la troisième bombe a risqué la vie d'un demi-million de militaires alliés (principalement américains) et de plus d'un million de civils japonais. Accepter les termes du Conseil de guerre japonais risquait des millions de vies de plus que cela, si cela créait les conditions d'une autre guerre mondiale. En fin de compte, ni l'un ni l'autre n'était acceptable.

Les Japonais voulaient donc se rendre, mais seulement s'ils pouvaient obtenir un traité de reddition complètement édenté qui était à peine différent d'une trêve. Les Américains étaient prêts à continuer de bombarder le Japon jusqu'à ce que les décombres cessent de rebondir si c'était ce qu'il fallait pour que cela ne se reproduise pas dans vingt ans.

Alors qu'ils venaient de saisir toutes les terres qu'ils pouvaient en Asie en entrant dans la guerre à la dernière seconde absolue, ils étaient tenus par traité de commencer à aider, ils n'avaient aucune capacité de transport maritime pour envahir le Japon et tout le monde le savait.


Voir la vidéo: Battle for Bougainville - WW2 Documentaries