Le British Women's Auxiliary Army Corps est officiellement créé

Le British Women's Auxiliary Army Corps est officiellement créé

Le 7 juillet 1917, l'instruction numéro 1069 du British Army Council établit officiellement le British Women's Auxiliary Army Corps (WAAC), autorisant les femmes volontaires à servir aux côtés de leurs homologues masculins en France pendant la Première Guerre mondiale.

En 1917, un grand nombre de femmes travaillaient déjà dans des usines de munitions dans toute la Grande-Bretagne, assumant la fonction cruciale de fournir suffisamment d'obus et d'autres munitions pour l'effort de guerre des Alliés. Les conditions difficiles dans les usines étaient indéniables, avec de longues heures passées à travailler avec des produits chimiques nocifs tels que l'explosif TNT; au total, 61 travailleuses des munitions sont mortes d'empoisonnement, tandis que 81 autres sont mortes dans des accidents du travail. Une explosion dans une usine de munitions à Silvertown, dans l'est de Londres, lorsqu'un incendie accidentel a enflammé 50 tonnes de TNT, a tué 69 femmes supplémentaires et en a blessé grièvement 72 autres.

Au début de 1917, une campagne a commencé pour permettre aux femmes de soutenir plus directement l'effort de guerre en s'enrôlant dans l'armée pour effectuer des travaux tels que la cuisine, les travaux mécaniques et de bureau et d'autres tâches diverses qui seraient autrement effectuées par des hommes qui pourraient mieux servir leur pays. dans les tranchées. Le 11 mars 1917, même Sir Douglas Haig, le commandant en chef britannique, avait accepté l'idée, écrivant au British War Office que « le principe d'employer des femmes dans ce pays [la France] est accepté et elles seront utilisation de partout où les conditions le permettent.

La création du WAAC à l'été 1917 signifiait que, pour la première fois, des femmes devaient être mises en uniforme et envoyées en France pour servir comme commis, téléphonistes, serveuses et dans d'autres postes sur le front de guerre. Les femmes étaient moins payées que leurs homologues masculins : 24 shillings par semaine pour le travail non qualifié et jusqu'à deux fois plus pour le travail plus qualifié, comme la dactylographie.

Comme l'objectif déclaré du WAAC était de libérer les soldats britanniques effectuant des travaux subalternes en Grande-Bretagne et en France pour un service actif au front, le War Office a fixé la restriction selon laquelle pour chaque femme affectée à un emploi par le biais du WAAC, un homme devait être libéré pour devoirs de première ligne. Aucune des femmes volontaires ne pouvait devenir officier – selon les traditions de l'armée britannique – mais celles qui montaient dans les rangs obtenaient le statut de « contrôleuses » ou d'« administratrices ».

À la fin de la Première Guerre mondiale, environ 80 000 femmes avaient servi dans les trois forces féminines britanniques - le WAAC, le Women's Relief Defence Corps et le First Aid Nursing Yeomanry - en tant que non-combattantes, mais contributrices à part entière à l'effort de guerre des Alliés. .


Fiche d'information : Service Territorial Auxiliaire


Un membre du Service Territorial Auxiliaire exploite un télescope©

En avril 1941, les membres de l'ATS obtinrent le statut militaire à part entière, bien qu'ils continuèrent à percevoir les deux tiers du salaire d'un homme du même rang. En plus de la Grande-Bretagne, des recrues ont été recherchées dans les Dominions, l'Inde et les Antilles. Six cents femmes antillaises se sont portées volontaires, dont la moitié sont restées dans les Caraïbes tandis que 200 ont servi aux États-Unis et 100 au Royaume-Uni.

En décembre 1941, le gouvernement a adopté la loi sur le service national qui autorisait l'enrôlement des femmes dans le travail de guerre ou dans les forces armées. Les femmes pouvaient choisir de rejoindre l'ATS ou ses équivalents navals ou aériens, le WRNS et le WAAF.

Les premières femmes qui ont rejoint l'ATS n'avaient pas d'uniforme et ont reçu peu de formation, occupant des rôles féminins traditionnels en tant que cuisinières, commis et magasinières. Après l'afflux initial de volontaires, un système de formation de base d'une durée de six semaines a été mis en place. Les nouvelles recrues ont reçu leur uniforme et ont été invitées à effectuer des tests de métier pour déterminer dans quel domaine elles devraient aller. L'expérience de la vie civile était généralement cruciale – par exemple, si une femme avait été sténodactylo, elle se verrait presque certainement confier des tâches de bureau. Au cours de la guerre, l'éventail des tâches assumées par l'ATS s'est élargi et les femmes ont travaillé comme téléphonistes, chauffeurs, préposés au mess, bouchers, boulangers, postiers, inspecteurs des munitions et policiers militaires.

Les femmes de l'ATS ont également apporté une contribution significative au commandement anti-aérien de l'Artillerie royale, connu sous le nom de « ack-ack ». Ils constituaient des batteries mixtes, reprenant certaines des tâches auparavant effectuées par l'équipage masculin, notamment la recherche d'avions ennemis et le contrôle de la direction du canon, bien qu'officiellement, ils n'aient jamais tiré. D'autres actionnaient des projecteurs. Certains membres de l'ATS étaient dans des camps antiaériens permanents et d'autres étaient mobiles. Ces unités mobiles ont été particulièrement occupées lors des campagnes de roquettes V1 et V2 contre le sud de l'Angleterre à l'été 1944.

En plus de la défense nationale, les femmes de l'ATS ont servi dans la plupart des théâtres de guerre, ainsi que dans d'autres endroits importants tels que Washington. À la suite de l'invasion alliée de la Normandie en juin 1944, des batteries anti-aériennes mixtes ont été envoyées en France, mais la vitesse de l'avancée signifiait que les batteries étaient rapidement dissoutes et que les femmes ATS se mirent au travail de bureau général.

À son apogée, 210 308 femmes servaient avec l'ATS. 335 ont été tués.

La reine Elizabeth II a servi dans l'ATS en temps de guerre en tant que sous-lieutenant Elizabeth Windsor, tout comme Mary Churchill, la plus jeune fille du premier ministre. En 1949, l'ATS fut absorbée par le Women's Royal Army Corps, qui fut lui-même dissous en 1992.

Les dossiers d'information de cette chronologie ont été commandés par la BBC en juin 2003 et septembre 2005. Apprenez-en plus sur les auteurs qui les ont rédigés.


Contenu

L'organisation du WAAC a été conçue par de nombreux bureaux de l'armée coordonnés par le lieutenant-colonel Gillman C. Mudgett, le premier pré-planificateur du WAAC. femmes. [4] Sans le soutien du ministère de la Guerre, la représentante Edith Nourse Rogers du Massachusetts a présenté un projet de loi le 28 mai 1941, prévoyant la création d'un corps auxiliaire de l'armée féminine. Le projet de loi a été retenu pendant des mois par le Bureau du budget, mais a été ressuscité après l'entrée en guerre des États-Unis. Le sénat a approuvé le projet de loi le 14 mai 1942 et est devenu loi le 15 mai 1942. [5] Le jour après que le président Franklin D. Roosevelt a signé le projet de loi, il a fixé un objectif de recrutement de 25 000 femmes pour la première année. Cet objectif a été dépassé de manière inattendue, de sorte que le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson a décidé d'augmenter la limite en autorisant l'enrôlement de 150 000 volontaires. [5]

Le WAAC a été modelé sur des unités britanniques comparables, en particulier l'ATS, qui a attiré l'attention du chef d'état-major de l'armée George C. Marshall. [6] [7] En 1942, le premier contingent de 800 membres du Corps Auxiliaire de l'Armée Féminine a commencé la formation de base à Fort Des Moines École de Formation d'Officier de l'Armée Provisoire, Iowa. Les femmes ont été équipées d'uniformes, interrogées, affectées aux compagnies et aux casernes et vaccinées contre les maladies le premier jour. [8]

Les WAAC ont d'abord été formés dans trois grandes spécialités. Les plus brillants et les plus agiles ont été formés comme standardistes. Viennent ensuite les mécaniciens, qui devaient avoir un haut degré d'aptitude mécanique et de capacité de résolution de problèmes. Les boulangers étaient généralement les recrues les moins bien notées. Cela a ensuite été étendu à des dizaines de spécialités telles que commis des postes, chauffeur, sténographe et commis-dactylographe. Les armuriers du WAC entretenaient et réparaient les armes légères et les armes lourdes qu'ils n'étaient pas autorisés à utiliser.

Un manuel d'entraînement physique intitulé "Vous devez être en forme" a été publié par le ministère de la Guerre en juillet 1943, visant à amener les femmes recrues à des normes physiques optimales. Le manuel commence par nommer la responsabilité des femmes : « Votre travail : remplacer les hommes. Soyez prêts à prendre la relève. [9] Il a cité l'engagement des femmes dans l'effort de guerre en Angleterre, en Russie, en Allemagne et au Japon, et a souligné que les recrues du WAC doivent être physiquement capables d'assumer n'importe quel travail qui leur est assigné. Le manuel de fitness était à la pointe de la technologie pour l'époque, avec des sections sur l'échauffement et des exercices progressifs de renforcement du poids corporel pour les bras, les jambes, le ventre, le cou et le dos. Il comprenait une section sur la conception d'une routine de remise en forme personnelle après une formation de base et se terminait par « The Army Way to Health and Added Attractiveness » avec des conseils sur les soins de la peau, le maquillage et les coiffures. [9]

Une publicité inepte et le mauvais aspect de l'uniforme WAAC/WAC, surtout par rapport à celui des autres services, ont handicapé les efforts de recrutement. [ citation requise ] Une résistance des commandants supérieurs de l'armée a été surmontée par le service efficace des WAAC sur le terrain, mais l'attitude des hommes dans la base est restée généralement négative et l'espoir que jusqu'à un million d'hommes pourraient être remplacés par des femmes ne s'est jamais matérialisé. L'armée de l'air des États-Unis est devenue très tôt un fervent partisan du statut militaire régulier des femmes dans l'armée. [5]

Environ 150 000 [10] femmes américaines ont finalement servi dans le WAAC et le WAC pendant la Seconde Guerre mondiale. [11] Alors que l'opinion conservatrice dans la direction de l'armée était initialement opposée aux femmes servant en uniforme, [ citation requise ] comme l'était l'opinion publique, la pénurie d'hommes nécessitait une nouvelle politique.

Alors que la plupart des femmes ont servi aux États-Unis, certaines se sont rendues dans divers endroits du monde, notamment en Europe, en Afrique du Nord et en Nouvelle-Guinée. Par exemple, les WAC ont débarqué sur Normandy Beach quelques semaines seulement après l'invasion initiale. [12]

Campagne de calomnie Modifier

En 1943, l'élan de recrutement s'est arrêté et s'est inversé alors qu'une campagne de diffamation massive sur le front intérieur a défié les WAC comme étant sexuellement immorales. [13] De nombreux soldats se sont férocement opposés à l'autorisation des femmes en uniforme, avertissant leurs sœurs et amis qu'elles seraient considérées comme des lesbiennes ou des prostituées. 14 ressentiment l'attention supplémentaire que les WAAC ont reçue, et les plaintes et les calomnies se sont propagées par les WAAC mécontents ou démis de leurs fonctions. [15] Toutes les enquêtes ont montré que les rumeurs étaient fausses. [16] [17]

Bien que de nombreuses sources aient engendré et alimenté de mauvaises blagues et des rumeurs laides sur les femmes militaires, [18] les comptes rendus contemporains [19] [20] et historiques [21] [22] se sont concentrés sur le travail du chroniqueur syndiqué John O'Donnell. Selon une histoire de l'armée, même avec sa rétraction hâtive, [23] la colonne "Capitol Stuff" d'O'Donnell du 8 juin 1943 a fait "des dégâts incalculables". [24] Cette chronique commençait : « Des contraceptifs et du matériel prophylactique seront fournis aux membres du WAACS, conformément à un accord super secret conclu par les officiers supérieurs du Département de la guerre et le chef du WAAC, Mme William Pettus Hobby…. » [25] Cela faisait suite à la chronique d'O'Donnell du 7 juin discutant des efforts des femmes journalistes et des femmes du Congrès pour dissiper « les histoires criardes de la manière gaie et insouciante dont les jeunes femmes en uniforme… se disputent… ». [26]

Les allégations ont été réfutées, [20] [27] [28] mais la « graisse était dans le feu. La morale des WAAC est devenue un sujet de discussion générale… ». [29] Les démentis des fabrications d'O'Donnell [22] et d'autres comme eux étaient inefficaces. [30] Selon l'histoire de l'armée de Mattie Treadwell, aussi longtemps que trois ans après la chronique d'O'Donnell, "des publications religieuses réimprimaient encore l'histoire et attribuaient en fait les lignes du chroniqueur au directeur Hobby. La photo du directeur Hobby était intitulée 'Astounding Dégénérescence' …." [31]

Femmes de couleur Modifier

Les femmes noires ont servi dans le WAAC et le WAC de l'armée, mais très peu ont servi dans la marine. [32] Les femmes afro-américaines servant dans le WAC ont vécu la ségrégation à peu près de la même manière que dans la vie civile américaine. Certains logements acceptaient les WAC de toutes les races, d'autres non. [33] Les femmes noires ont appris les mêmes spécialités que les femmes blanches et les races n'étaient pas séparées dans les écoles de formation spécialisées. L'objectif de l'armée américaine était d'avoir 10 pour cent de la force afro-américaine, pour refléter la population américaine plus importante, mais une pénurie de recrues n'a amené que 5,1 pour cent de femmes noires au WAC. [34]

Évaluations Modifier

Le général Douglas MacArthur a appelé les WAC « mes meilleurs soldats », ajoutant qu'ils travaillaient plus dur, se plaignaient moins et étaient mieux disciplinés que les hommes. [35] De nombreux généraux en voulaient plus et ont proposé de recruter des femmes, mais on s'est rendu compte que cela « provoquerait un tollé public considérable et une opposition du Congrès », et le Département de la guerre a donc refusé de prendre une mesure aussi drastique. [36] Ces 150 000 femmes qui ont servi ont libéré l'équivalent de 7 divisions d'hommes pour le combat. Le général Dwight D. Eisenhower a déclaré que "leurs contributions en termes d'efficacité, de compétence, d'esprit et de détermination sont incommensurables". [37] Néanmoins, les campagnes de calomnie ont nui à la réputation non seulement du WAC mais d'autres corps entièrement féminins comme les WAVES de la Marine, de nombreuses femmes ne voulaient même pas qu'on sache qu'elles étaient des vétérans. [38]

Au cours de la même période, d'autres branches de l'armée américaine disposaient d'unités féminines similaires, notamment les WAVES de la Marine, les SPARS de la Garde côtière, la Réserve féminine du Corps des Marines des États-Unis et les pilotes (civils) Women Airforce Service. Les forces armées britanniques disposaient également d'unités similaires, notamment : le Women's Royal Naval Service ("WRENS"), le service territorial auxiliaire. et la Force aérienne auxiliaire féminine.

Selon l'historienne D'Ann Campbell, la société américaine n'était pas prête pour les femmes dans des rôles militaires :

Le WAC et les WAVES s'étaient vu confier une mission impossible : ils devaient non seulement lever une force immédiatement et volontairement à partir d'un groupe qui n'avait aucune tradition militaire, mais ils devaient également surmonter l'hostilité intense de leurs camarades masculins. La situation était très défavorable : les femmes n'avaient pas d'objectif clair, sauf d'envoyer des hommes sur le front de bataille. Hommes. Bien que le haut commandement militaire ait fortement approuvé leur travail, il n'y avait aucun centre d'influence dans le monde civil, ni masculin ni féminin, qui s'était engagé à assurer le succès des services féminins, et aucune institution civile ne dispensait une formation préliminaire aux recrues ou à des postes appropriés. pour les vétérans. Les WAC, les WAVES, les SPARS et les femmes Marines étaient des orphelins de guerre que personne n'aimait. [39]

Depuis le début de 1943, 422 WAC ont été affectés au Corps of Engineers pour travailler sur le projet. Le général de division Leslie R. Groves, commandant du projet, a écrit : « On sait peu de choses sur l'importance de la contribution au projet Manhattan par des centaines de membres du Women's Army Corps. saura jamais à quel point dépendait de vous.

Toutes les femmes intéressées par des postes dans le projet ont été informées de ce qui suit : elles feraient un travail difficile, ne seraient jamais autorisées à aller à l'étranger, fréquenteraient l'école des aspirants-officiers, ne recevraient jamais de publicité et vivraient dans des stations isolées avec peu d'installations récréatives. Un nombre surprenant de femmes hautement qualifiées ont répondu.

Les unités WAC impliquées dans l'effort ont reçu le prix du service d'unité méritoire, 20 femmes ont reçu le ruban de mention élogieuse de l'armée et 1 a reçu la Légion du mérite. [40] De plus, tous les membres du WAAC et du WAC qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale ont reçu la Women's Army Corps Service Medal.

Le WAC en tant que branche a été dissous en 1978 et toutes les unités féminines ont été intégrées aux unités masculines. Les femmes servant comme WAC à cette époque se sont converties dans la branche dans la spécialité professionnelle militaire dans laquelle elles travaillaient. Depuis lors, les femmes de l'armée américaine ont servi dans les mêmes unités que les hommes, bien qu'elles n'aient été autorisées dans des situations de combat ou à proximité que depuis 1994, date à laquelle Le secrétaire à la Défense Les Aspin a ordonné la suppression du "risque substantiel de capture" de la liste des motifs d'exclusion des femmes de certaines unités militaires. En 2015, Jeanne Pace, à l'époque l'adjudante la plus ancienne et la dernière ancienne membre du WAC en service actif, a pris sa retraite. [41] [42] [43] Elle avait rejoint le WAC en 1972. [42]

À l'origine, il n'y avait que quatre grades WAAC enrôlés (ou "enrôlés") (auxiliaire, chef junior, chef et chef supérieur) et trois grades d'officiers WAC (premier, deuxième et troisième officier). Le directeur était d'abord considéré comme l'équivalent d'un major, puis devint plus tard l'équivalent d'un colonel. Les rangs enrôlés se sont élargis à mesure que l'organisation grandissait. La promotion était initialement rapide et basée sur les capacités et les compétences. En tant que membres d'un groupe auxiliaire de volontaires, les WAAC étaient payés moins que leurs homologues masculins équivalents de l'armée américaine et ne bénéficiaient d'aucun avantage ni privilège.

L'insigne de l'organisation WAAC était un Rising Eagle (surnommé le « Waddling Duck » ou « Walking Buzzard » par les WAAC). Il était porté en métal doré comme insignes de casquette et boutons d'uniforme. Les enrôlés et les sous-officiers le portaient comme un insigne circulaire en relief sur leurs chapeaux Hobby, tandis que les officiers portaient une version « gratuite » (travail ouvert sans support) sur leurs chapeaux pour les distinguer. Leur insigne auxiliaire était les lettres bleu foncé « WAAC » sur un rectangle olive terne porté sur le haut de la manche (sous les rayures pour les rangs enrôlés). Le personnel du WAAC n'était pas autorisé à porter le même insigne de grade que le personnel de l'armée. Ils étaient généralement autorisés à le faire par les commandants de poste ou d'unité pour aider à indiquer leur ancienneté au sein du WAAC, bien qu'ils n'aient aucune autorité sur le personnel de l'armée.

grades WAAC (mai 1942 – avril 1943)
WAAC inscrit L'armée américaine
équivalent
Officier WAAC L'armée américaine
équivalent
Chef de file Sergent-chef Directeur de la WAAC Majeur
Chef de file Sergent chef Premier officier Capitaine
Leader Sergent technique Deuxième officier 1er lieutenant
Leader Sergent-chef Troisième officier sous-lieutenant
Leader Sergent
Chef junior Corporel
Auxiliaire de première classe Première classe privée
Auxiliaire de deuxième classe Privé
Auxiliaire de troisième classe Recruter
grades WAAC (avril 1943 - juillet 1943)
WAAC enrôlé L'armée américaine
équivalent
Officier WAAC L'armée américaine
équivalent
Chef de file Sergent-chef Directeur de la WAAC Colonel
Premier chef Sergent chef Directeur adjoint de la WAAC Lieutenant colonel
Responsable technique Sergent technique Directeur de terrain Majeur
Chef d'équipe Sergent-chef Premier officier Capitaine
Leader Sergent Deuxième officier 1er lieutenant
Chef junior Corporel Troisième officier sous-lieutenant
Auxiliaire de première classe Première classe privée
Auxiliaire de deuxième classe Privé
Auxiliaire de troisième classe Recruter

L'organisation a été rebaptisée Women's Army Corps en juillet 1943 [44] lorsqu'elle a été autorisée en tant que branche de l'armée américaine plutôt qu'en tant que groupe auxiliaire. Le "GI Eagle" de l'armée américaine a maintenant remplacé le Rising Eagle du WAAC comme insigne de casquette du WAC. Le WAC a reçu les mêmes insignes de grade et le même salaire que les hommes plus tard en septembre et a reçu les mêmes indemnités et déductions salariales que les hommes à la fin d'octobre. [45] Ils étaient également les premières femmes officiers de l'armée autorisées à porter des insignes d'officier, le Corps des infirmières de l'armée n'a reçu l'autorisation de le faire qu'en 1944.

Le WAC avait son propre insigne de branche (le buste de Pallas Athéna), porté par le personnel « Branche immatérielle » (ceux non affectés à une branche de service). La politique de l'armée américaine a décrété que le personnel technique et professionnel du WAC devait porter l'insigne de la branche de service qui lui avait été assignée pour réduire la confusion. Pendant l'existence du WAC (1943 à 1978), les femmes n'étaient pas autorisées à être affectées aux branches des armes de combat de l'armée - telles que l'infanterie, la cavalerie, les blindés, les chasseurs de chars ou l'artillerie et ne pouvaient pas servir dans une zone de combat. Cependant, ils ont servi de personnel précieux dans leurs quartiers généraux et unités d'état-major aux États-Unis ou en Angleterre.

Les grades de technicien de l'armée étaient des spécialistes techniques et professionnels similaires au grade de spécialiste ultérieur. Les techniciens avaient les mêmes insignes que les sous-officiers du même grade mais avaient un insigne « T » (pour « technicien ») sous les chevrons. Ils étaient considérés comme le même niveau de rémunération, mais étaient considérés comme un demi-échelon entre le niveau de rémunération équivalent et le niveau de rémunération régulier inférieur suivant en termes d'ancienneté, plutôt que pris en sandwich entre le junior enrôlé (c'est-à-dire, privé - privé de première classe) et le sous-officier le plus bas. grade de grade (à savoir, caporal), comme le spécialiste des temps modernes (E-4) est aujourd'hui. Les grades des techniciens étaient généralement confondus avec leurs homologues supérieurs sous-officiers en raison de la similitude de leurs insignes, créant ainsi une confusion.

Il n'y avait à l'origine aucun adjudant dans le WAC en juillet 1943. Les nominations d'adjudants pour les femmes militaires ont été autorisées en janvier 1944. En mars 1944, six WAC sont devenus les premiers adjudants du WAC - en tant que spécialistes administratifs ou chefs de bande. Le nombre est passé à 10 en juin 1944 et à 44 en juin 1945. Au moment où la guerre a officiellement pris fin en septembre 1945, il y avait encore 42 adjudants WAC en service dans l'armée. Il n'y avait qu'un filet de nominations à la fin des années 1940 après la guerre.

La plupart des officiers du WAC étaient des officiers de grade de compagnie (lieutenants et capitaines), car les WAC étaient déployés en tant que détachements et compagnies séparés ou rattachés. Les officiers supérieurs (majors et lieutenants-colonels) faisaient partie de l'état-major sous la direction du directeur du WAC, son colonel solitaire. [46] Les officiers étaient payés par tranche de rémunération plutôt que par grade ou grade et n'ont reçu de grade de rémunération qu'en 1955.

  • Il n'y a eu aucune nomination d'adjudant-chef dans le WAC pendant la guerre parce qu'ils ne répondaient pas aux exigences de compétence ou d'ancienneté pour le grade. Cependant, peu de militaires l'ont fait non plus. Il a fallu dix ans ou plus de grade en tant qu'adjudant (grade junior) - un grade créé pour la première fois en 1941, adjudant d'état-major - un grade sur liste d'attente depuis 1936, ou adjudant du service des planteurs de mines de l'armée - un auxiliaire maritime de l'armée. unité qui n'était pas autorisée à recruter des femmes.
Passe-temps du colonel Oveta Culp (1942–1945)
Le colonel Westray Battle Boyce (1945–1947)
Colonel Mary A. Hallaren (1947–1953)
Colonel Irene O. Galloway (1953–1957)
Colonel Mary Louise Rasmuson (1957–1962)
Colonel Emily C. Gorman (1962–1966)
Brigadier-général Elizabeth P. Hoisington (1966–1971)
Le général de brigade Mildred Inez Caroon Bailey (1971–1975)
Brigadier-général Mary E. Clarke (1975–1978)

La Women's Army Corps Veterans' Association—Army Women's United (WACVA) a été organisée en août 1947. Les femmes qui ont servi honorablement dans le Women's Army Auxiliary Corps (WAAC) ou le Women's Army Corps (WAC) et celles qui ont servi ou sont en train de servir honorablement dans l'armée des États-Unis, la réserve de l'armée des États-Unis ou la garde nationale de l'armée des États-Unis, sont éligibles pour en être membres. L'association est une organisation non partisane à but non lucratif représentant des femmes qui "ont servi leur pays pendant la Seconde Guerre mondiale, la Corée, le Vietnam, la Grenade, le Panama, la Bosnie du golfe Persique, l'Irak et l'Afghanistan". WACVA parraine une convention nationale annuelle et des projets honorant les femmes vétérans. Les sections locales de WACVA se concentrent sur le travail bénévole dans les hôpitaux de l'administration des anciens combattants et le service communautaire dans la communauté locale et nationale. Le bulletin de l'organisation THE CHANNEL « tient les membres au courant de nos activités nationales, de nos projets et de l'information pertinente sur les anciens combattants ». [47]

Le colonel Geraldine Pratt May (né en 1895 - décédé en 1997 [servi de 1942 à 19 ? ?). [48] ​​En mars 1943, May est devenue l'une des premières femmes officiers affectées aux forces aériennes de l'armée, en tant que directrice d'état-major du WAC au commandement du transport aérien. En 1948, elle est promue colonelle (la première femme à occuper ce grade dans l'armée de l'air) et devient directrice de la WAF dans l'US Air Force, la première à occuper ce poste.

Le lieutenant-colonel Charity Adams a été le premier WAC afro-américain commandé et le deuxième à être promu au grade de major. Promu major en 1945, elle commanda le 6888th Central Postal Battalion à Birmingham, en Angleterre. Le 6888th a débarqué avec les troupes de suivi lors du jour J et a été stationné à Rouen puis à Paris lors de l'invasion de la France. C'était la seule unité WAC afro-américaine à servir outre-mer pendant la Seconde Guerre mondiale. [49]

Le lieutenant-colonel Harriet West Waddy (b.1904-d.1999 [servi de 1942 à 1952]) [50] était l'une des deux seules femmes afro-américaines du WAC à être promue au grade de major. En raison de son expérience antérieure au service de la directrice Mary McLeod Bethune du Bureau of Negro Affairs, elle est devenue l'assistante du colonel Culp sur les relations raciales au sein du WAC. Après la guerre, elle est promue lieutenant-colonel en 1948.

Le lieutenant-colonel Eleanore C. Sullivan [servi de 1952 à 1955] était le commandant du centre WAC et de l'école WAC situé à Fort McClellan. [51]

Le lieutenant-colonel Florence K. Murray a servi au quartier général du WAC pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle est devenue la première femme juge du Rhode Island en 1956. En 1977, elle a été la première femme à être élue juge à la Cour suprême du Rhode Island.

Le major Elna Jane Hilliard [servi de 1942 à 1946] a commandé la 2525e unité WAC à Fort Myer, en Virginie. Elle a été la première femme à siéger dans une cour martiale générale de l'armée américaine. [52]

En janvier 1943, le capitaine Frances Keegan Marquis est devenu le premier à commander un corps expéditionnaire de femmes, [53] la 149th WAAC Post Headquarters Company. [54] Servant au quartier général nord-africain du général Eisenhower à Alger, ce groupe d'environ 200 femmes effectuait des tâches de secrétariat, de conduite, de poste et d'autres tâches non liées au combat. [55] Une histoire de l'armée a appelé cette société "l'un des groupes WAAC les plus hautement qualifiés à avoir jamais atteint le terrain. Triés sur le volet et tous bénévoles, presque tous les membres étaient des linguistes ainsi que des spécialistes qualifiés, et presque tous éligibles pour le candidat officier l'école." [56]

Registre des terres de l'État de Louisiane Ellen Bryan Moore a atteint le grade de capitaine dans les WAC et a déjà recruté trois cents femmes en un seul appel pour rejoindre la force. [57]

Le capitaine Dovey Johnson Roundtree faisait partie des 39 femmes afro-américaines recrutées par le Dr Mary Bethune pour le premier cours de formation d'officier du WAAC. Roundtree était responsable du recrutement des femmes afro-américaines. [58] Après avoir quitté l'armée, elle est allée à la faculté de droit de l'Université Howard et est devenue une éminente avocate des droits civiques à Washington, D.C. Elle a également été l'une des premières femmes ordonnées dans l'A.M.E. Église. [59]

En février 1943, le lieutenant Anna Mac Clarke est devenu, alors qu'il était troisième officier, le premier Afro-Américain à diriger une unité WAAC entièrement blanche. [60]

L'adjudant-chef 4 Elizabeth C. Smith USAF (WAC / USAAF 1944-1947, WAF / USAF 1948-1964) fut l'un des premiers adjudants WAF en 1948.

L'adjudant-chef 5 Jeanne Y. Pace, était la femme la plus ancienne de l'armée et le dernier soldat en service actif qui faisait partie du WAC à partir de 2011. Sa dernière affectation était chef de musique de la 1re division de cavalerie où elle a pris sa retraite après 41 des années de service. [61] Elle est également récipiendaire du Daughters of the American Revolution Margaret Cochran Corbin Award qui a été créé pour rendre hommage aux femmes dans toutes les branches de l'armée pour leur service extraordinaire [62] avec les récipiendaires précédents dont le major Tammy Duckworth, major général Gale Pollock et le lieutenant-général Patricia Horoho.

Elizabeth "Tex" Williams était une photographe militaire. [63] Elle était l'une des rares femmes photographes à photographier tous les aspects de l'armée. [64]

Mattie Pinnette a été secrétaire personnel du président Dwight D. Eisenhower. [65]

CW4 Amy Sheridan a été la première femme officier américaine à commander une compagnie d'aviation militaire américaine stationnée en dehors des États-Unis et la première femme juive à devenir aviatrice de carrière dans les services armés des États-Unis. [66]


Lorsque la guerre a été déclarée, les femmes ont formé de longues files d'attente dans les bourses du travail locales pour se porter volontaires pour tous les rôles disponibles. De nouvelles organisations telles que le Women’s Emergency Corps sont entrées en action pour coordonner l’emploi et le personnel du Voluntary Aid D etachment a organisé une formation de base pour les nouveaux volontaires enthousiastes. Des femmes médecins telles que le Dr Elsie Inglis ont offert leurs services au Royal Army Medical Corps, mais ont été catégoriquement refusées. En ce qui concerne l'armée britannique, les soins infirmiers étaient le seul rôle militaire approprié pour les femmes - au cours de la guerre, 19 000 femmes ont servi comme infirmières et entre 70 000 et 100 000 comme VAD.

Un nombre restreint mais déterminé de femmes ont créé leurs propres organisations médicales financées par le secteur privé, telles que le Scottish Women’s Hospital et le Women’s Hospital Corps, et ont fait leur chemin à l’étranger. En 1915, le VAD a introduit des membres généraux qui entreprendraient des tâches non médicales, telles que la cuisine, le nettoyage et des rôles administratifs. Aux côtés de groupes comme le First Aid Nursing Yeomanry, ces femmes ont prouvé qu'elles pouvaient opérer dans une zone de guerre sous la contrainte malgré l'opposition du War Office.

Le tournant s'est produit en 1916, lorsque la Grande-Bretagne a été confrontée à une grave pénurie de main-d'œuvre. Avec le déclin du recrutement, la Grande-Bretagne introduisit la conscription, mais avec les pertes dévastatrices de la Somme, cela ne suffisait pas. En regardant les femmes occupant des emplois d'hommes sur le front intérieur et les organisations indépendantes, l'idée de femmes occupant des emplois militaires de base ne semblait plus ridicule. Un examen a été lancé et le 16 janvier 1917, le lieutenant-général HM Lawson a publié son rapport, soutenant les services des femmes afin de libérer les hommes pour le service de première ligne. Après deux ans et demi de conflit, il n'y avait plus de temps à perdre, en un mois, Mona Chalmers Watson a été nommée contrôleur en chef du nouveau corps des femmes avec Helen Gwynne-Vaughan en tant que contrôleur en chef à l'étranger. Gwynne-Vaughan se souviendra plus tard qu'elle insistait sur le fait qu'ils devraient s'appeler le Women's Army Auxiliary Corps (WAAC) par opposition au "Women's Corps" car elle ne voulait pas être connue sous le nom de "chef W.C. '.

Le corps a été créé dans une telle précipitation que les contrôleurs en chef étaient encore en train de négocier les détails de la solde et du logement pendant des mois après l'arrivée du premier projet en France, et le corps n'a été officiellement institué que le 7 juillet 1917. Il a été précisé que les femmes s'étaient enrôlées. en tant que civils et ne seraient pas enrôlés dans l'armée, ce n'était qu'une force temporaire créée par nécessité. Pourtant, Gwynne-Vaughan était déterminée à ce que le WAAC soit considéré comme une organisation militaire au même titre que les hommes et a insisté pour que les deux contrôleurs en chef portent des insignes de lieutenant-colonel et que les WAAC se mettent au garde-à-vous, saluent et utilisent des titres de grade. Il était important que les WAAC soient irréprochables pour que le corps soit un succès et se développe. Un membre du WAAC se souvient que les hommes se moquaient des femmes alors qu'ils pratiquaient des exercices sur le terrain de parade, mais une fois qu'ils sont arrivés en France et ont commencé à travailler aux côtés des hommes, l'opinion des soldats à leur sujet a commencé à changer pour devenir celle du respect mutuel.

La première ébauche de quinze WAAC a été employée comme cuisinières et serveuses dans le club des officiers à Abbeville et d'autres ébauches ont suivi en quelques semaines, affectées à différentes bases. En temps voulu, les rôles ont été élargis pour inclure les commis, les chauffeurs, les mécaniciens, les téléphonistes, les télégraphes et les dactylos. Le 9 avril 1918, le WAAC a été honoré lorsque le Queen Mary est devenu le commandant en chef du corps et il a été rebaptisé Queen Mary’s Army Auxiliary Corps. The success of the corps led to the establishment of the Women ’ s Royal Naval Service in November 1917, followed by the Women ’ s Royal Air Force in April 1918. By 1918 over 57,000 women had served in the QMAAC (9,000 of which were overseas), 5,450 in WRNS and 9,000 in the WRAF. Each service continued after the end of the war, until October 1919 when the WRNS was disbanded followed by the QMAAC and the WRAF in 1920. During the war five members of QMAAC were awarded the Military Medal, eight Officials (equivalent to officers) and seventy-five members died in service. Although disbanded the precedent had been set and on the eve of the Second World War each of the three services were re-established as the Auxiliary Territorial Service, the Women ’ s Royal Naval Service and the Women ’ s Auxiliary Air Force.

This week, let us remember all the women who served in the First World War both at home and overseas and established the acceptance of women in the British military.


LibertyVoter.Org

On this day in 1917, British Army Council Instruction Number 1069 formally establishes the British Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC), authorizing female volunteers to serve alongside their male counterparts in France during World War I.

By 1917, large numbers of women were already working in munitions factories throughout Britain, serving the crucial function of supplying sufficient shells and other munitions for the Allied war effort. The harsh conditions in the factories were undeniable, with long hours spent working with noxious chemicals such as the explosive TNT a total of 61 female munitions workers died of poisoning, while 81 others died in accidents at work. An explosion at a munitions factory in Silvertown, East London, when an accidental fire ignited 50 tons of TNT, killed 69 more women and severely injured 72 more.

In early 1917, a campaign began to allow women to more directly support the war effort by enlisting in the army to perform labors such as cookery, mechanical and clerical work and other miscellaneous tasks that would otherwise be done by men who could better serve their country in the trenches. By March 11, 1917, even Sir Douglas Haig, the British commander in chief, had come around to the idea, writing to the British War Office that “the principle of employing women in this country [France] is accepted and they will be made use of wherever conditions admit.”

The establishment of the WAAC in the summer of 1917 meant that, for the first time, women were to be put in uniform and sent to France to serve as clerks, telephone operators, waitresses and in other positions on the war front. Women were paid less than their male counterparts: 24 shillings per week for unskilled labor and up to twice that for more skilled labor, such as shorthand typing.

As the stated purpose behind the WAAC was to release British soldiers doing menial work in Britain and France for active service at the front, the War Office set the restriction that for every woman given a job through the WAAC, a man had to be released for frontline duties. None of the female volunteers could become officers–according to traditions in the British army–but those who rose in the ranks were given the status of “controllers” or “administrators.”

By the end of World War I, approximately 80,000 women had served in the three British women’s forces–the WAAC, the Women’s …read more


Deuxième Guerre mondiale

QMAAC had been disbanded in 1921, but it inspired the formation of the Auxiliary Territorial Service (ATS), which was established in September 1938. Women were still not allowed to fight in battle, but once again returned to supporting roles during the Second World War (1939-45).

They were cooks, clerks, drivers, radar operators, telephonists, anti-aircraft gunners, range finders, sound detectors, military police and ammunition inspectors. The Women's Royal Naval Service and the Women's Auxiliary Air Force were also established at that time. Women again went to work on the Home Front too, either in industrial roles, as before, or as part of the Women's Land Army.

July 1941

Auxiliary Territorial Service

The ATS was given full military status, meaning its members were no longer volunteers.

December 1941

Conscription of women

The National Service Act made the conscription of women legal. At first, only single women aged 20-30 were called up. But by mid-1943, almost 90 per cent of single women and 80 per cent of married women were employed in war work.

February 1945

Royal service

Princess Elizabeth (now Queen Elizabeth II) joined the ATS, training at Aldershot as a driver and mechanic.

8 May 1945

VE Day

By the end of the war, over 190,000 women were members of the ATS.


British Women’s Auxiliary Army Corps is officially established - Jul 07, 1917 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

On this day in 1917, British Army Council Instruction Number 1069 formally establishes the British Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC), authorizing female volunteers to serve alongside their male counterparts in France during World War I.

By 1917, large numbers of women were already working in munitions factories throughout Britain, serving the crucial function of supplying sufficient shells and other munitions for the Allied war effort. The harsh conditions in the factories were undeniable, with long hours spent working with noxious chemicals such as the explosive TNT a total of 61 female munitions workers died of poisoning, while 81 others died in accidents at work. An explosion at a munitions factory in Silvertown, East London, when an accidental fire ignited 50 tons of TNT, killed 69 more women and severely injured 72 more.

In early 1917, a campaign began to allow women to more directly support the war effort by enlisting in the army to perform labors such as cookery, mechanical and clerical work and other miscellaneous tasks that would otherwise be done by men who could better serve their country in the trenches. By March 11, 1917, even Sir Douglas Haig, the British commander in chief, had come around to the idea, writing to the British War Office that “the principle of employing women in this country [France] is accepted and they will be made use of wherever conditions admit.”

The establishment of the WAAC in the summer of 1917 meant that, for the first time, women were to be put in uniform and sent to France to serve as clerks, telephone operators, waitresses and in other positions on the war front. Women were paid less than their male counterparts: 24 shillings per week for unskilled labor and up to twice that for more skilled labor, such as shorthand typing. As the stated purpose behind the WAAC was to release British soldiers doing menial work in Britain and France for active service at the front, the War Office set the restriction that for every woman given a job through the WAAC, a man had to be released for frontline duties. None of the female volunteers could become officers–according to traditions in the British army–but those who rose in the ranks were given the status of “controllers” or “administrators.” By the end of World War I, approximately 80,000 women had served in the three British women’s forces–the WAAC, the Women’s Relief Defense Corps and the First Aid Nursing Yeomanry–as non-combatants, but full-fledged contributors to the Allied war effort.


The Women’s Army Auxiliary Corps

The Women’s Army Auxiliary Corps was formed during World War One. In the build up to its creation, the Women’s Army Auxiliary Corps encountered the prejudices that existed at that time to women in general, but to their part in the military in particular. As with the First Aid Nursing Yeomanry (FANY), the Women’s Army Auxiliary Corps played an important part in the war – despite the initial obstacles put in its way.

WAAC’s recruiting in London

On January 16th, 1917, Lieutenant-General H Lawson recommended using women in the army in France. To the critics of his idea, Lawson played on the importance of women working in vital ammunition factories in Britain and the work they were doing for the war effort. The Adjutant-General, Sir Neville Macready, believed that if women were to join the army, they should be treated exactly the same of male soldiers. The War Secretary, Lord Derby, was in broad agreement with Macready but was anxious that the whole issue did not stir up agitation as was witnessed before the war. Dame Katherine Furse, in charge of the VAD’s, believed that the issue was so big, that women should be consulted as a right – a belief supported by Millicent Fawcett.

“The dilution of the army by women can only successfully be carried out if the whole Mother wit of women can be brought to bear.”

Towards the end of January 1917, Mrs Chalmers Watson, a well-known medical practitioner in Edinburgh, was invited to meet Lord Derby in London to discuss the issue of women in the army. Mrs Watson also happened to be the sister of Sir Auckland Geddes, who was the Director General of National Service. Though the minutes from this meeting are patchy, in 1918, Watson gave two interviews in which she described, from her point of view, what had been said in that discussion. Watson claimed that Lord Derby had made it clear that he did not want the full enlistment of women. This others issues discussed were what would be the status of uniformed women captured by the Germans in France (though this did not become an issue) discipline in the Army and the pay women should receive.

Chalmers Watson then met Sir Neville Macready to discuss the way ahead. Watson claimed the Macready asked her if she would head any female organisation approved by Lord Derby. Watson had Macready’s support as he wanted a “working woman” in charge of it whereas Derby wanted a titled woman to lead it. Chalmers Watson asked for time to consider the offer and left for a tour of the front in France. In fact, by this time many in the military had come to two conclusions:

Women should have some role in the British Army

Mrs Chalmers Watson would be the person to lead it.

By the Spring of 1917, even the commander-in-chief of the British Army, Sir Douglas Haig, had come round to the belief that women could play a vital role in the British Army. On March 11th, 1917, Haig wrote to the war Office:

“the principle of employing women in this country (France) is accepted and they will be made use of wherever conditions admit.”

However, Haig did attach a long list of concerns to this statement. His overriding concern was that women simply would not be able to do the physical labour of the men in France. He stated that they would be able to work as cooks but clearly did not have the strength to handle carcasses. He also stated that they could not work in clothing storerooms as men had to change in these and a woman’s presence here would be unacceptable.

To be accepted into the Women’s Army Auxiliary Corps, you had to provide two references and go before a selection board. They also had to have a medical. Far more women applied to join the Women’s Army Auxiliary Corps than had been anticipated. The Army Council Instruction Number 1069 of July 7th, 1917, is the date considered to be the official start of the Women’s Army Auxiliary Corps. Mrs Chalmers Watson was appointed Chief Controller but general control of the WAAC was vested in the Adjutant-General.

The WAAC had no officer ranks to it – a result of British Army tradition that had assumed that only men would veer get a commission. Instead, the WAAC had controllers and administrators. NCO’s were replaced by forewomen. Inevitably, given the structure of society at the time, the controllers were from middle/higher class backgrounds and the NCO’s from what would be deemed a working class background.

Pay in the Women’s Army Auxiliary Corps was dependent on work done. In the lower ranks, unskilled work was paid at the rate of 24 shillings a week. Shorthand typists could get 45 shillings a week. 12 shillings six pence was deducted per week for food though uniforms and accommodation were free.

WAAC’s cooking in Abbeville

The WAAC was organised into four units: cookery, mechanical, clerical and miscellaneous. The War Office had stated that any job given to a member of WAAC, had to result in a man being released for frontline duties. Chalmers Watson spent much of her time up against politicians and bureaucrats who saw what the WAAC did in one-dimensional terms. Watson’s main complaint was the disparity in pay between women in the WAAC doing a specific job and a man in the Army doing the same work for more pay. By February 1918, the constant battle had taken its toll and Chalmers Watson resigned as Chief Controller and was succeeded by Mrs. Burleigh Leach.


Primary Sources

(1) Statement issued by Buckingham Palace in April, 1917.

As a mark of Her Majesty's appreciation of the good services rendered by the WAAC both at home and abroad since its inauguration, and especially of the distinction which it earned in France during the recent fighting on the Western Front, Her Majesty has been graciously pleased to assume the position and title of Commandant-in-Chief of the Corps, which in future will bear the name of Queen Mary's Army Auxiliary Corps.

(2) Major Ronald Schweder, letter (July, 1918)

Latham, one of my Subalterns, came back today after a fortnight's rest cure by the seaside. He was full of WAACs, VADs, etc. It seems to me to be on a friendly footing, the male and female army in the back areas. One might almost call it "matey".

(3) In 1930 a book, The Women's Story of the War a été publié. The book's anonymous author claimed to have been a WAAC during the First World War.

One became so used to hearing coarse language and filthy stories that one no longer felt even disconcerted. I came several times upon spectacles which before the war would have upset me very much. They made me realise how little removed from animals men and women are.


Contenu

The corps was formed following a January 1917 War Office recommendation that women should be employed in non-combatant roles in the British Army in France. While recruiting began in March 1917, [2] the corps was only formally instituted on 7 July 1917 by Lieutenant-General Sir Nevil Macready, the adjutant-general, who appointed Dr Mona Chalmers Watson the first chief controller. [3] More than 57,000 women served between January 1917 and November 1918.

The corps was established to free up men from administrative tasks for service at the front. It was divided into four sections including cookery, mechanical and clerical. [4] Nursing services were administered separately, although an auxiliary corps of the Royal Army Medical Corps was set up to provide medical services for the QMAAC. [2]

On 31 March 1917, women in the WAAC were first sent to the theatre of war in France, at that stage just fourteen cooks and waitresses. [5] Helen Gwynne-Vaughan was the chief controller overseas, and Florence Leach was the controller of the cooks. In 1918, women doctors (attached to the QMAAC) were first posted to France. One such was Dr Phoebe Chapple, who was awarded the Military Medal for tending the wounded regardless of her own safety during an air raid on an WAAC camp near Abbeville in May 1918. [6] [7] In all, five military medals were awarded to members of the QMAAC, all for brave conduct during air raids or shelling in rear areas. [8] [9]

A total of 17,000 members of the corps served overseas, although never more than 9,000 at one time. [3] In April 1918, nearly 10,000 members employed on Royal Flying Corps air stations, both at home and in France, transferred to the Women's Royal Air Force on the formation of the Royal Air Force. [2]

Demobilisation commenced after the Armistice in November 1918, and the corps was disbanded on 27 September 1921. The last surviving QMAAC veteran was Ivy Campany, who died in 2008. [10]

Instead of standard military ranks, a specific grading system was authorised by Army Council Instruction No. 1069, 1917. All insignia was worn on epaulettes except that for forewoman and assistant forewoman, which was worn on the right upper arm. [11]

Controllers Administrators Forewomen Members
Rang Chief Controller Chief Controller (Overseas) Deputy Chief Controller (Overseas) Assistant Section Controller Area Controller Unit Administrator (i/c large hostel) Deputy Administrator (i/c small hostel) Deputy Administrator (2i/c large hostel) Forewoman Assistant Forewoman Membre
Deputy Chief Controller Section Controller
Technical Assistant Controller
Assistant Administrator
Clothing Controller Quartermistress Class I Quartermistress Class II
Rank insignia Double rose No insignia

    (February 1917 to 1918) (Chief Controller in France in 1917, and in England from July 1918 succeeding Mrs Long. [12] (1918 to 1920) (from 1917 Controller-in-Chief) [13]
    Controller, later Commandant of the Women's Royal Air Force

Most of the service records were destroyed in a German air raid in September 1940. Those which did have suffered fire had water and mould damage. The National Archives digitised these to prevent further damage and they can be searched and viewed online. [14]


The Long, Long Trail

It is a well-documented fact the the Great War brought many new opportunities for women. They moved into areas of public, commercial and industrial life that had previously been out of bounds. Women’s efforts in the war also embraced many different voluntary activities, in raising funds and providing materials for the forces. As the economies of Great Britain and the Empire geared up towards a total war footing, such voluntary activities proved to be insufficient. Towards the end of 1916 the British Government began organising women’s auxiliary military services to replace men in non-combatant roles and so release more men for fighting. Unprepared by pre-war life for the conditions that many now faced, they bore it with great fortitude and laid a foundation for undreamed-of levels of emancipation that came in the post-war generations. This page is little more than a passing tribute to the important women’s organisations and the vital work that they did in supporting the war effort.

The women’s organisations

Military nursing services

Details of the nursing services have now been moved to this page

A procession of women, led by a band, demanding the right to enter the war services in 1915. The banner reads: “The situation is serious. Women must help to save it.” Imperial War Museum image Q105767.

Women’s Hospital Corps

A very early war time voluntary group formed in September 1914. Dr’s Flora Murray and Louisa Garrett Anderson established military hospitals for the French Army in Paris and Wimereux, their proposals having been at first rejected by the British authorities. The latter eventually saw sense and the WHC established a military hospital in Endell Street, London staffed entirely by women, from chief surgeon to orderlies.

Scottish Women’s Hospitals

Founded by the extraordinary Dr Elsie Maud Inglis, who was not only a suffragette but one of the earliest qualified female medical doctors. Her idea was for the Scottish Suffrage Societies to fund and staff a medical hospital the military authorities told her to “Go home and sit still”. Not to be held down, Inglis pressed forward. The first unit moved to northern Serbia in January 1915 and by 1918 there were 14 such units, working with each of the Allied armies except the British. Dr Inglis was taken prisoner of war in Serbia in 1915, but was repatriated. She immediately moved with another unit to Russia. Evacuated home after the revolution there, she died in Newcastle the day after her return home in November 1917.

The Women’s Volunteer Reserve

This organisation developed from a very early one, the Women’s Emergency Corps, which came into existence in August 1914. It was the initiative of Decima Moore and the Hon. Evelina Haverfield – a militant and influential suffragette – who seized the opportunity provided by the crisis to organise a role for women. It was soon joined by many women from the higher classes and was in the early days an unlikely mix of feminists and women who would not normally have mixed with such dangerous types. They became involved in several ventures, not least of which was in providing until 1918 a uniformed group called the Lady Instructors Signals Company, who trained Aldershot army recruits in signalling. However the work was largely of a domestic, fund-raising nature. The WVR was however rather expensive to join – one had to pay for ones own uniform which at more than £2 could not be afforded by lower classes. This was an influence in the establishment of the Women’s Legion, which had a more widespread appeal.

Women’s Auxiliary Force

Launched in 1915 by Misses Walthall and Sparshott, the WAF was an entirely voluntary organisation for part-time workers. Uniformed, they worked in canteens and provided social clubs they also worked on the land and in hospitals.

Members of the Women’s Auxiliary Force working on an allotment in Highbury in 1915. Imperial War Museum image Q108033.

An organisation named the Women’s Agricultural Auxiliary Corps also existed, but it is not clear whether this was the same or part of the WAF or was entirely separate: “Lady Mabel Smith’s Visit to France. Ref her appointment as inspector for the whole county of Yorkshire under the newly created organisation of the Women’s Agricultural Auxiliary Corps”. 19th January 1918, Yorkshire Weekly Post, page 13

The Women’s Legion

Launched in July 1915 by the Marchioness of Londonderry, the Women’s Legion became the largest entirely voluntary body. Although it was not formally under Government control or part of the army, in the spirit of the times its members adopted a military-style organisation and uniform. The WL volunteers became involved in many forms of work, including cooking and catering for the army in England. The success of the WL was a definite factor in influencing the Government to organise female labour in the latter half of the war.

Women’s Army Auxiliary Corps (WAAC)

Announced by the War Office in February 1917 and established a month later as a part of the British Army, the Women’s Auxiliary Army Corps was to be made up of volunteers of whom eventually 57,000 were employed. The response was swift and the planned establishment soon achieved. The first WAACs moved to France on 31 March 1917. By early 1918, some 6,000 WAACs were there. It was officially renamed the QMAAC in April 1918. The organisation of the WAAC mirrored the military model: their officers (calledControllers et Administrators rather than Commissioned Officers, titles jealously protected) messed separately from the other ranks. The WAAC equivalent of an NCO was a Forewoman, the private a Worker. The women were largely employed on unglamorous tasks on the lines of communication: cooking and catering, storekeeping, clerical work, telephony and administration, printing, motor vehicle maintenance. A large detachment of WAACs worked for the American Expeditionary Force and was an independent body under their own Chief Controller. Some 57,000 women were enrolled to serve in the WAAC.

Women’s Land Army

Much less well-known that its WW2 successor, the Women’s Land Army was formed in February 1917 in spite of male resistance in farming communities, in an attempt to provide a full-time, properly regulated workforce for agricultural industries. It was not part of the army or even under the control of the War Office – it was funded and controlled by the Board of Agriculture and Fisheries – but as an organised body supporting the war effort, it deserves its place in any consideration of the fighting forces. It eventually employed 113,000 women female labour made up some one-third of all labour on the land, the remainder being a mix of enemy prisoners, Army Service Corps, infantry labour units and agricultural workers outside military age.

Almeric Paget Military Massage Corps

An initially civilian organisation founded in England by Mr & Mrs Almeric Paget. 50 trained masseuses were supplied for work with wounded soldiers. Their early form of physiotherapy was found especially useful in the treatment of muscular wounds. Eventually the organisation was accepted by the War Office and gained official recognition. The APMMC began to work at medical facilities in France in 1917 and by the end of the war had grown to 2,000 staff.

Women’s Forage Corps

The British army largely ran on horse power, and demand for forage was huge and incessant. The civilian Women’s Forage Corps, formed by the Government in 1915, came under the control of the Army Service Corps

Women’s Forestry Corps

Controlled by the Timber Supply Department of the Board of Trade, this organisation maintained a supply of wood for industrial and paper production at home, but also for construction purposes in the theatres of war.

Members of the Women’s Forestry Corps grinding an axe. Imperial War Museum image Q30720.

Women’s Royal Air Force (WRAF)

Women had been employed by both the Royal Flying Corps and Royal Naval Air Service before the WRAF was established as part of the newly-established Royal Air Force on 1 April 1918. Those working for the RFC had been members of the WAAC and those with the RNAS had been with the Women’s Royal Naval Service. Transfer to the WRAF was voluntary and over 9,000 women accepted service with the new force. The WRAF was organised into Clerks and Storewomen, Household, Technical (which were mainly aircraft mechanics) and Non-Technical.

And we should not forget …

Other organisations and persons worthy of mention include Mrs St Clair Stobart’s Women’s Sick and Wounded Convoy Corps that worked with the Belgian Army, in addition to her Serbian Relief Fund that did the same in the Balkans Flore Sandes, the only British woman known to have served officially as a soldier and to have fought against the enemy, became a Sergeant-Major in the Serbian Army. Flora was not only seriously wounded, but was awarded the high honour of the Order of Karageorge Mairi Chisholm and Elsie Knocker (later Baroness t’Serclaes) – often known as the “Women of Pervyse” – who organised a first aid post in the support lines of the Belgian army on the Yser the many British and other women in France, Belgium and other places that provided their services for the care of the wounded, the feeding of soldiers and civilians, the hiding of soldiers caught behind lines and of escaping prisoners.

Researching women’s service

The service records of the WAACs were held at the Army Record Centre that burned in an air raid fre in 1940. The records of some 7000 WAACS of the 57000 who served survived the fire. They are held in the National Archives WO398 collection they have been digitised and can be searched and downloaded (for a small fee) from the Discovery part of the National Archives website.

The service records of the WRAFs are held in the National Archives AIR80 collection they have been digitised and can be searched and downloaded (for a small fee) from the Discovery part of the National Archives website.

There is no central archive and in many cases original records no longer exist. It is always worth trying a general trawl of the national and local archives (that is, local to where the woman lived) and local newspapers.

Those women who served overseas qualified for campaign medals with the same regulations as men and their medal records can be traced in the same way.

Liens

Site le plus récent

Ma mission est de faire de Long, Long Trail le site de référence le meilleur et le plus utile sur l'armée britannique pendant la Grande Guerre.

Devenir supporter

Le Long, Long Trail est gratuit pour tous les utilisateurs. Mais cela coûte de l'argent pour courir. Veuillez envisager de soutenir le site via Patreon. Cliquez sur l'image pour plus de détails.

Ou faites un don via Paypal si vous préférez

Quatorze dix-huit

My professional service for researching soldiers is currently suspended while I enjoy a sabbatical. But it will be reopening on a limited basis from 1 July!

Mes amis recommandés

Privacy Overview

Necessary cookies are absolutely essential for the website to function properly. This category only includes cookies that ensures basic functionalities and security features of the website. These cookies do not store any personal information.

Any cookies that may not be particularly necessary for the website to function and is used specifically to collect user personal data via analytics, ads, other embedded contents are termed as non-necessary cookies. It is mandatory to procure user consent prior to running these cookies on your website.