L'Église catholique romaine

L'Église catholique romaine

introductionBien que les catholiques romains n'aient pas été les premiers Européens à mettre le pied dans ce qui deviendraient les colonies américaines, ils ne tardèrent pas à faire sentir leur présence de l'autre côté de l'Atlantique. Depuis leur première arrivée en 1513 dans ce qui est devenu la Floride, le catholicisme romain est devenu la plus grande tradition chrétienne aux États-Unis avec 25,6 millions de membres. contrôle par le clergé, et vice-versa. Bien que gênée dans sa croissance par ses liens avec l'église européenne plus traditionnelle et le pape, l'église américaine continue son allégeance et ses conseils au siège de Rome.Arrivée en AmériqueLes premiers catholiques romains à entrer dans les colonies américaines se sont installés dans le Maryland en 1634. Ils étaient sous le contrôle du vicaire apostolique de Londres, mais la Révolution américaine a rendu cet arrangement intenable. Rome a adhéré et Carroll est devenu évêque de Baltimore en 1791. L'église a également illustré un niveau rare de tolérance religieuse face aux croyances extrêmement restrictives des Puritains, mais les catholiques représentaient moins d'un pour cent de la population pendant la Révolution américaine. Lorsque les laïcs ont manifesté une réticence ou un refus de participer aux opérations de l'église et à leur propre culte privé, Carroll a ensuite souligné le leadership du clergé, des évêques américains et des évêques de Rome. Les efforts des missionnaires français qui ont pénétré les régions du nord jusqu'à l'Oregon, et la découverte et la colonisation espagnoles des Amériques, en particulier des régions qui deviendraient des États du sud-ouest, ont laissé une profonde empreinte catholique sur le futur pays. Par exemple, près de la côte du Pacifique, le moine franciscain Junípero Serra a établi un système de missions commençant à San Diego, en Californie, en 1769. Son programme comprenait également l'expansion des propriétés foncières espagnoles.Laïcs et membres du clergéL'Église catholique, la plus hiérarchisée de toutes les traditions chrétiennes, maintient un système complexe de clergé et de laïcs. Parmi ceux qui sont typiquement non ordonnés et considérés comme faisant partie des laïcs figurent des religieuses, des frères et des religieux et religieuses. Dans le cadre des réformes décidées par le Concile Vatican II (1963 à 1965), les laïcs ont depuis joué un rôle plus actif dans les activités de l'église et les services de culte (messe). La théologie dogmatique et morale, les Saintes Écritures et le droit canon doivent être étudiés dans un séminaire. Comme une adhésion plus stricte à la doctrine catholique a commencé à être requise, les pratiques particulières autrefois sanctionnées au sein des monastères et des couvents sont devenues limitées. Contrairement aux autres membres de la famille liturgique, le clergé catholique n'est pas autorisé à se marier.¹Pratiques et rituelsEn tant que membre de la famille liturgique des églises qui adhère à une forme définie de pratiques de culte ritualistes, l'Église catholique romaine célèbre sept sacrements tout au long de la vie de ses membres, alors que les confessions chrétiennes plus récentes n'en célèbrent généralement que deux. De plus, l'église offre à ses adhérents la possibilité d'être absous de leurs péchés, par le sacrement de la confession. Après l'effondrement de l'empire romain, l'église catholique est devenue une influence stabilisatrice pendant la période médiévale. Dans un effort pour inclure tous les Européens dans l'Église catholique romaine, il a également pris en compte, plutôt que d'excommunier, ceux qui ont transgressé le droit canon. Cependant, au Concile du Vatican de 1869 à 1870, le pape a reçu l'autorité principale sur chaque diocèse catholique. . Beaucoup ont quitté l'église ou ont été excommuniés, en raison de ces différences et de ces transgressions.Le clergé serre les rênes dans les années 1800Contrairement à la tradition catholique romaine européenne, les laïcs américains ont été encouragés à participer aux services de l'église américaine. lois, un évêque pouvait se considérer comme une « corporation unique » ; par conséquent, les biens de l'église étaient souvent inscrits au nom de l'évêque.Eglise des immigrésAvec l'augmentation de l'immigration au milieu du 19e siècle, l'église en Amérique est devenue « l'église des immigrants », dont les membres s'accrochaient aux traditions de leur ascendance même s'ils étaient fortement encouragés à changer. À la fin du XIXe siècle, de nombreux adhérents passaient toute leur vie autour de l'église, car elle pourvoyait à leurs «intérêts spirituels, récréatifs, éducatifs et caritatifs». Les églises américaines étaient majoritairement protestantes. Le premier prêtre noir américain, James Augustine Healy, a été ordonné en 1854. Comme les curés assumaient un rôle plus dominant dans l'église, ils devaient être « le chef de la secte, le confesseur, l'enseignant, le conseiller, le directeur social, l'administrateur, le directeur des loisirs. , travailleur social », et d'autres rôles. Les seules difficultés à céder à l'autorité ecclésiale se sont produites dans les paroisses ethniques où le prêtre n'était pas du même groupe ethnique que ses paroissiens. conditions de travail de ceux qui occupent des emplois industriels, les catholiques ont choisi de ne pas s'engager. C'était le rare prêtre ou évêque qui encourageait l'organisation syndicale ou soutenait les réformes du travail. L'église a cependant pourvu aux travailleurs pauvres parmi leurs communiants. Une attitude plus progressiste a émergé après la Première Guerre mondiale. En 1919, le document qui est devenu connu sous le nom de Programme des évêques de reconstruction sociale a commencé avec cet appel à l'action :

La fin de la Grande Guerre a apporté la paix. Mais la seule sauvegarde de la paix est la justice sociale et un peuple satisfait. Les troubles profonds si catégoriquement et si largement exprimés dans le monde entier sont la menace la plus grave pour la paix future de chaque nation et du monde entier. De gros problèmes nous attendent. Ils ne peuvent pas être mis de côté ; ils doivent être affrontés et résolus avec justice pour tous.

Modernisation au cours des années 1900Au milieu du 20e siècle, les catholiques typiques ne se considéraient plus comme des immigrants dans un pays hostile. Même si l'immigration en provenance d'Amérique latine et des Caraïbes augmentait, la plupart des catholiques américains n'avaient aucun souvenir de la mère patrie ou des perspectives d'immigration. La crainte d'une réaction anti-catholique ne les empêchait plus de s'impliquer dans la politique ou l'activisme social. Ayant élevé leur statut dans la société grâce à une bonne éducation, à la réussite professionnelle et à l'accumulation de richesses, les catholiques ont commencé à exercer le pouvoir dans la politique et la société. Traditionnellement conservateurs sur le plan social, ils ont établi leur propre programme de réforme par le biais de groupes tels que la National Catholic Welfare Conference. Avec l'élection du catholique John F. Kennedy à la Maison Blanche, les catholiques se sont sentis plus confiants politiquement. Les églises ne ressentaient plus le besoin de mettre leurs adhérents à l'abri d'une société qui les discriminerait. Le pape Jean XXIII et les réformes apportées par le Concile Vatican II leur ont apporté le soutien de leur plate-forme sociale et politique. Le pendule de la participation des laïcs au fonctionnement de leurs paroisses a basculé dans l'autre sens. En formant des conseils d'église, les laïcs ont participé à l'élaboration de la politique de l'église américaine. Les laïcs ont également aidé à combler un besoin dans leurs paroisses lorsque les vocations à la prêtrise ont diminué. Avec la plupart des lectures imprimées en anglais, et le prêtre non seulement face à sa congrégation à l'autel, mais aussi priant avec eux au lieu de pour eux, les laïcs se sont sentis inclus dans les nouveaux modes de vie paroissiale. Des programmes répondant aux besoins d'une congrégation plus confiante et participative ont été mis en place. Les réveils catholiques et les programmes axés sur les groupes comme Marriage Encounter sont devenus populaires.Avec la force et l'influence nouvellement trouvées par les catholiques, en particulier lorsque Kennedy est devenu président, il n'est pas étonnant que de nombreux Américains craignent que le pape n'influence la politique américaine. Kennedy a tenté d'apaiser cette peur dans un discours prononcé devant la Greater Houston Ministerial Association en septembre 1960, lorsqu'il a déclaré : « Je crois en l'Amérique où la séparation de l'Église et de l'État est absolue ; où aucun prélat catholique ne dirait au président - s'il était catholique - comment agir, et aucun ministre protestant ne dirait à ses paroissiens pour qui voter... . » À ce jour, cependant, certains Américains protestants continuent de nourrir cette préoccupation. Les catholiques américains ont commencé à se sentir non seulement plus libres, mais aussi obligés de dénoncer certaines des inégalités de la société. Telle était leur vigueur pour le changement et la restauration des traditions américaines et la mise en œuvre des principes catholiques, que le clergé et les laïcs ont fortement soutenu le mouvement des droits civiques et quelques-uns ont été de fervents défenseurs de la paix dans leur critique de l'implication de l'Amérique dans la guerre du Vietnam. Dans le cadre de cette exigence de moralité chrétienne, ils sont également devenus la voix principale du « droit à la vie » d'une personne, y compris celui de l'enfant à naître.Controverse impliquant des membres du clergéÀ travers les âges, le catholicisme romain a été accusé d'indiscrétions impliquant des membres de l'église et d'exercer son pouvoir politique sur l'autorité locale. Au 20e siècle, les accusations et les condamnations d'abus sexuels contre des enfants étaient de plus en plus documentées. Bien que tous les cas n'aient pas résisté à un examen minutieux, de nombreuses accusations d'abus dans les églises, les écoles gérées par l'église et les orphelinats ont été déposées et poursuivies légalement. Certains diocèses ont été mis en faillite en perdant de tels cas. Avant l'exposition du clergé impliqué dans des abus sexuels sur enfants aux États-Unis dans les années 1990 et au début des années 2000, l'église européenne avait subi de tels scandales dès les années 1950. Bien qu'il y ait peu de preuves pour prouver que les pédophiles rejoignent le sacerdoce catholique en tant que une couverture pour ces activités, il a été accusé que le manque de mesures disciplinaires par les évêques envers les membres du clergé abusifs a perpétué le problème. L'homosexualité au sein du clergé aurait également été perpétuée par les mêmes moyens. Bien que l'homosexualité soit contraire aux lois de l'Église, certains membres du clergé ont suggéré que l'une de ses causes est que peu a été fait pour préparer les prêtres à une vie de célibat.ConclusionL'activisme social et l'implication accrue des laïcs dans les opérations de l'église présentés par le «nouveau catholicisme» pourraient diviser l'église américaine et l'église plus large. Le fossé culturel entre l'église mondiale et ses frères américains continue de s'élargir alors que les Américains deviennent de plus en plus critiques à l'égard de la position du Saint-Siège sur des questions telles que le contrôle des naissances, l'avortement et les femmes dans la prêtrise. Certains au sein de l'église ont exprimé une forte opposition à l'influence dont les laïcs jouissent actuellement dans les opérations de l'église. Les catholiques américains en général sont opposés à la rupture de leurs liens avec le siège de Rome, mais leur future allégeance pourrait également être mise à rude épreuve par les décrets du nouveau pape, Benoît XVI, dont le conservatisme s'oppose diamétralement aux positions sociales adoptées par de nombreux catholiques américains.


¹Clergé marié qui se convertit au catholicisme romain d'une autre confession, par ex. l'Église épiscopale, sont parfois autorisés à devenir clergé catholique.
² Par exemple, les réveils évangéliques protestants du début des années 1900 ont généré une croisade « Pas de papeterie », et un des jeux préférés des enfants était « Casse le cou du pape ».


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