Mahalia Jackson incite Martin Luther King, Jr. à improviser le discours "I Have a Dream"

Mahalia Jackson incite Martin Luther King, Jr. à improviser le discours

Si la légendaire chanteuse de gospel Mahalia Jackson avait été ailleurs que le National Mall à Washington, DC, le 28 août 1963, sa place dans l'histoire aurait toujours été assurée uniquement sur la base de son héritage musical. Mais il est presque impossible d'imaginer Mahalia Jackson avoir été ailleurs que sur le devant de la scène lors de la marche historique sur Washington le 28 août 1963, où elle a non seulement joué le rôle principal du Dr Martin Luther King, Jr. et de son " I Have a Dream », mais elle a également joué un rôle direct dans la transformation de ce discours en l'un des plus mémorables et significatifs de l'histoire américaine.

En 1956, Mahalia Jackson (1911-1972) était déjà internationalement connue comme la reine du gospel lorsqu'elle fut invitée par le révérend Ralph Abernathy, directeur de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), à se produire à Montgomery, en Alabama, pour soutenir le désormais célèbre boycott des bus qui a lancé le mouvement moderne des droits civiques et fait de Rosa Parks un nom bien connu. C'est en Alabama que Jackson a rencontré pour la première fois et s'est lié d'amitié avec le révérend Dr Martin Luther King, Jr., qu'elle soutiendra tout au long de sa carrière.

En effet, si Martin Luther King, Jr., avait une première partie de prédilection, c'est bien Mahalia Jackson, qui s'est produite à ses côtés à de nombreuses reprises. Le 28 août 1963, alors qu'elle montait sur le podium devant un public de 250 000 personnes pour donner la dernière performance musicale avant le discours du Dr King, le Dr King lui-même lui a demandé de chanter le classique du gospel "I've Been 'Buked, and I J'ai été méprisé. Jackson était tout aussi familier avec le répertoire du Dr King qu'il l'était avec le sien, et tout comme King se sentait à l'aise de lui dire quoi chanter comme introduction à ce qui allait s'avérer être le discours le plus célèbre de sa vie, Jackson se sentait à l'aise de lui dire lui dans quelle direction prendre ce discours.

L'histoire qui a été racontée depuis ce jour fait intervenir Mahalia Jackson à un tournant critique lorsqu'elle a décidé que le discours de King avait besoin d'une correction de cap. Rappelant un thème qu'elle l'avait entendu utiliser dans des discours précédents, Jackson a dit à haute voix à Martin Luther King, Jr., de derrière le podium sur les marches du Lincoln Memorial, "Parlez-leur du rêve, Martin." Et à ce moment-là, comme on peut le voir dans les films du discours, le Dr King laisse derrière lui ses notes préparées pour improviser toute la section suivante de son discours - la section historique qui commence par « Et ainsi, même si nous faisons face aux difficultés d'aujourd'hui et demain, j'ai encore un rêve. C'est un rêve profondément enraciné dans le rêve américain..."

LIRE LA SUITE : La marche sur Washington

Robin Roberts présente : Mahalia premières le samedi 3 avril à 8/7c sur Lifetime. Regardez un aperçu :


Mahalia Jackson

Mahalia Jackson ( / m ˈ h eɪ l i ə / mə- HAY -lee-ə née Mahala Jackson 26 octobre 1911 - 27 janvier 1972) [a] était un chanteur de gospel américain, largement considéré comme l'un des chanteurs les plus influents du 20e siècle. Avec une carrière de 40 ans, Jackson a fait partie intégrante du développement et de la diffusion du gospel blues dans les églises noires des États-Unis. À une époque où la ségrégation raciale était omniprésente dans la société américaine, elle a rencontré un succès considérable et inattendu dans une carrière d'enregistrement, vendant environ 22 millions de disques et se produisant devant un public intégré et profane dans des salles de concert à travers le monde.

Petite-fille d'esclaves, Jackson est née et a grandi dans la pauvreté à la Nouvelle-Orléans. Elle a trouvé un foyer dans son église, ce qui l'a amenée à se consacrer toute sa vie à un objectif singulier de transmettre la parole de Dieu par le chant. Adolescente, elle a déménagé à Chicago et a rejoint les Johnson Singers, l'un des premiers groupes de gospel. Jackson a été fortement influencée par la chanteuse de blues Bessie Smith, adaptant son style aux hymnes protestants traditionnels et aux chansons contemporaines. Après avoir fait impression dans les églises de Chicago, elle a été embauchée pour chanter lors de funérailles, de rassemblements politiques et de réveils. Pendant 15 ans, elle a fonctionné comme ce qu'elle a appelé une "chanteuse de poisson et de pain", travaillant de petits boulots entre les représentations pour gagner sa vie.

La reconnaissance nationale est venue pour Jackson en 1947 avec la sortie de "Move On Up a Little Higher", vendu à deux millions d'exemplaires et atteignant la deuxième place sur Panneau d'affichage charts, les deux premières pour la musique gospel. Les enregistrements de Jackson ont attiré l'attention des fans de jazz aux États-Unis et en France, et elle est devenue la première artiste d'enregistrement de gospel à faire une tournée en Europe. Elle est régulièrement apparue à la télévision et à la radio, et a joué pour de nombreux présidents et chefs d'État, notamment en chantant l'hymne national au bal inaugural de John F. Kennedy en 1961. Motivée par ses expériences de vie et de tournée dans le Sud et d'intégration d'un quartier de Chicago, elle a participé au mouvement des droits civiques, chantant pour des collectes de fonds et à la marche sur Washington pour l'emploi et la liberté en 1963. Elle était une fervente partisane de Martin Luther King, Jr. et une amie personnelle de sa famille.

Tout au long de sa carrière, Jackson a fait face à une pression intense pour enregistrer de la musique profane, mais a refusé les opportunités bien rémunérées de se concentrer sur le gospel. Complètement autodidacte, Jackson avait un sens aigu de l'instinct pour la musique, sa prestation marquée par une vaste improvisation avec mélodie et rythme. Elle était réputée pour sa voix puissante de contralto, sa tessiture, une énorme présence sur scène et sa capacité à s'identifier à son public, transmettant et évoquant une émotion intense lors des performances. Passionnée et parfois frénétique, elle pleurait et manifestait des expressions physiques de joie en chantant. Son succès a suscité un intérêt international pour la musique gospel, initiant "l'âge d'or du gospel" permettant à de nombreux solistes et groupes vocaux de tourner et d'enregistrer. La musique populaire dans son ensemble a ressenti son influence et elle est créditée de styles de chant inspirants pour le rythme et le blues, la soul et le rock and roll.


La femme qui a inspiré le discours « I Have a Dream » de Martin Luther King

Sans Mahalia Jackson, le célèbre discours "I Have a Dream" de Martin Luther King Jr. n'aurait peut-être jamais eu lieu.

Jackson, connue sous le nom de reine du gospel, était une légende musicale qui a aidé à faire passer le gospel de l'église au grand public. Elle a été le mentor d'Aretha Franklin et de Della Reese et, en 1961, a été la première chanteuse de gospel à remporter un Grammy. Elle a également joué un rôle déterminant dans le mouvement des droits civiques, en particulier en tant que bonne amie de King.

Peu de temps après avoir rencontré King à la Convention baptiste nationale en 1956, Jackson a accepté de chanter lors d'un rassemblement de collecte de fonds pour le boycott des bus de Montgomery. Après cela, elle a fréquemment accompagné King pour se produire lors de rassemblements et d'événements. Sa voix est devenue "la bande originale du mouvement des droits civiques", comme l'a dit Sonari Glinton de NPR.

Jackson était dévoué à King et l'accompagnait dans les parties les plus hostiles du Sud ségrégué pour des rassemblements et des manifestations. Même dans les moments où King se sentait découragé, il appelait Jackson au téléphone juste pour l'entendre chanter.

Ce lien d'inspiration et de respect mutuels entre King et Jackson est arrivé à un moment charnière lors de la marche de 1963 sur Washington.

King avait eu du mal avec son discours, qui devait être limité à cinq minutes. Ses conseillers ont discuté des thèmes qu'il devrait inclure. King lui-même était déchiré entre deux métaphores qu'il aimait, pensant qu'il n'avait le temps que pour une.

Il y avait l'image d'un « chèque sans provision », représentant l'échec de l'Amérique à tenir ses promesses de liberté envers ses citoyens noirs. Et puis il y avait l'idée du "rêve" de King pour une nation non divisée par les tensions raciales, qu'il avait utilisée dans des discours tout au long de l'année précédente dans des villes comme Detroit et Birmingham, en Alabama. Découvrez la version de Detroit du discours ici – elle a beaucoup en commun avec la version beaucoup plus célèbre de March on Washington, mais la rhétorique est un peu moins envolée et les griefs un peu plus spécifiques.

King pensait à l'origine que le discours devait être discret, car il parlait à un large public de thèmes controversés. Ainsi, l'image du « chèque sans provision » l'a emporté – du moins dans la version imprimée originale du discours, qui ne mentionne même pas le mot « rêve ». (Pouvez-vous imaginer des générations d'écoliers en train d'apprendre le discours « Fonds insuffisants » de MLK ?)

Mais pendant la livraison, King a commencé à improviser un peu lorsqu'il a atteint une phrase qui semblait maladroite. Au lieu d'appeler la foule à « retourner dans nos communautés en tant que membres de l'association internationale pour l'avancement de l'insatisfaction créative », il a ajouté : « Retournez au Mississippi retournez en Alabama retournez en Caroline du Sud retournez en Géorgie aller retour en Louisiane retourner dans les bidonvilles et les ghettos de nos villes du Nord, sachant que d'une manière ou d'une autre cette situation peut et sera changée."

C'est à ce moment-là, dit Clarence Jones, le conseiller de King, que Mahalia Jackson s'est écriée : « Parlez-leur du rêve, Martin ! Parlez-leur du rêve !

C'était, a déclaré Jones, "l'un des plus grands chanteurs de gospel au monde criant à l'un des plus grands prédicateurs baptistes du monde". Jones, qui se tenait à environ 50 pieds de King pendant le discours, a rappelé que King avait brièvement regardé Jackson après qu'elle ait crié. "Ensuite, il prend le texte du discours écrit qui a été préparé, et il le glisse sur le côté gauche du pupitre, attrape le pupitre, regarde plus de 250 000 personnes rassemblées là-bas." Jones se souvient s'être tourné vers la personne à côté de lui et lui avoir dit : "Ces gens là-bas, ils ne le savent pas, mais ils sont sur le point d'aller à l'église."

Puis King a commencé à parler complètement à l'improviste. Cet ad-lib est devenu "J'ai un rêve".

Jones n'en est pas sûr, mais il pense que Jackson a dû entendre l'une des premières versions de King du discours de "rêve", et qu'elle savait que le moment l'exigeait. Jones a déclaré que lorsque Jackson a appelé King, c'était comme un "mandat de répondre", et le langage corporel de King est passé de conférencier à prédicateur. "Je ne l'ai jamais vu parler comme je l'ai vu ce jour-là", a déclaré Jones. "C'était comme si une force transcendantale cosmique descendait et occupait son corps. C'était le même corps, la même voix, mais la voix avait quelque chose que je n'avais jamais entendu auparavant."

Il n'est pas étonnant que Jackson soit le chanteur de gospel préféré de King et qu'il soit tellement inspiré par elle au bon moment. Voici Jackson chantant "I Been 'Buked and I Been Scorned" lors de la marche sur Washington juste avant que King ne parle. Elle aurait eu sa place dans l'histoire des droits civiques avec cette performance même sans ce qui a suivi.

Pour en savoir plus sur d'autres artistes et militantes incroyables qui ont façonné la marche sur Washington et le mouvement des droits civiques, consultez ce superbe diaporama de la racine.

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La mémorisation de « J'ai un rêve »

14 août 2013

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Dans cette photo d'archive du 28 août 1963, le Dr Martin Luther King Jr. rend hommage à la foule au Lincoln Memorial pour son discours "J'ai un rêve" lors de la marche sur Washington. (Photo/Fichier AP)

Lorsque le Dr Martin Luther King Jr. est monté sur le podium le 28 août 1963, le ministère de la Justice regardait. Craignant que quelqu'un puisse détourner le microphone pour faire des déclarations incendiaires, le Kennedy DOJ a proposé un plan pour faire taire l'orateur, juste au cas où. Dans une telle éventualité, un fonctionnaire était assis à côté du système de son, tenant un enregistrement de Mahalia Jackson chantant « Il a le monde entier entre ses mains », qu'il prévoyait de jouer pour apaiser la foule.
Un demi-siècle après la marche sur Washington et le célèbre discours « I Have a Dream », l'événement a été soigneusement intégré à la mythologie patriotique américaine. Relativement peu de gens savent ou se souviennent que l'administration Kennedy a essayé d'amener les organisateurs à annuler que le FBI a essayé de dissuader les gens de venir que les sénateurs racistes ont essayé de discréditer les dirigeants que deux fois plus d'Américains avaient une opinion défavorable de la marche comme un une. Au lieu de cela, il est salué non pas comme un moment dramatique de dissidence de masse et multiraciale, mais comme un jamboree à Benetton Technicolor, illustrant les progrès incessants de la nation vers ses idéaux fondateurs.

Au cœur de ce reconditionnement de l'histoire se trouve le mauvais souvenir du discours de King. Il n'a pas été présenté comme une accusation brûlante du racisme américain qui existe toujours, mais comme une pièce d'époque éloquente articulant les difficultés d'une époque révolue. Ainsi, à l'occasion du cinquantième anniversaire de « I Have a Dream », « Le rêve de King s'est-il réalisé ? » est l'une des deux questions les plus courantes et, à mon avis, les moins intéressantes posées dans le discours, l'autre est « Le président Obama représente-t-il la réalisation du rêve de King ? » La réponse courte aux deux est un « non » clair, même si les réponses plus longues sont plus intéressantes que les questions ne le méritent. Nous savons que le rêve de King ne se limitait pas à la rhétorique d'un seul discours. Juger d'une vie aussi pleine et complexe que la sienne par une allocution de seize minutes, dont certaines ont été prononcées de façon impromptue, n'est ni respectueux ni sérieux.

Quoi qu'il en soit, toute discussion contemporaine sur l'héritage du discours « I Have a Dream » de King doit commencer par reconnaître la façon dont nous interprétons maintenant les thèmes qu'il soulevait à l'époque. Des mots comme «race», «égalité», «justice», «discrimination» et «ségrégation» signifient quelque chose de tout à fait différent lorsqu'une minorité historiquement opprimée est explicitement exclue du vote que lorsque le président des États-Unis est noir. King a utilisé le mot "Nègre" quinze fois dans le discours d'aujourd'hui, le terme est enfin retiré du recensement américain en tant que catégorie raciale.

Peut-être que la meilleure façon de comprendre comment le discours de King est compris aujourd'hui est de considérer la transformation radicale des attitudes envers l'homme qui l'a prononcé. Avant sa mort, King était en passe de devenir un paria. En 1966, deux fois plus d'Américains avaient une opinion défavorable de lui que favorable. La vie le magazine a qualifié son discours anti-guerre du Vietnam à Riverside Church de « calomnie démagogique » et de « script pour Radio Hanoi ».

Mais en trente ans, il est passé de l'ignominie à l'icône. En 1999, un sondage Gallup a révélé que King était pratiquement à égalité avec John F. Kennedy et Albert Einstein comme l'une des personnalités publiques les plus admirées du vingtième siècle parmi les Américains. Il était plus populaire que Franklin Delano Roosevelt, le pape Jean-Paul II et Winston Churchill, seule Mère Teresa était plus chérie. En 2011, un mémorial à King a été inauguré sur le National Mall, avec une statue de trente pieds de haut située sur quatre acres d'immobilier culturel de premier ordre. Quatre-vingt-onze pour cent des Américains (dont 89 pour cent des Blancs) ont approuvé.

Cette évolution n'était pas simplement une affaire de mauvais sentiments et de souvenirs douloureux qui s'érodaient au fil du temps. C'était le résultat d'une longue lutte qui a mis en lumière la façon dont le discours pour lequel il est le plus connu est aujourd'hui compris. Le projet de loi visant à faire de l'anniversaire du roi un jour férié fédéral a été présenté quelques jours seulement après sa mort, avec peu d'illusions quant à son succès probable. "Nous ne voulons pas que quiconque croit que nous espérons que le Congrès fera cela", a déclaré le dirigeant syndical Cleveland Robinson lors d'un rassemblement avec la veuve de King en 1969. "Nous disons simplement que nous, les Noirs d'Amérique, ne travaillerons tout simplement pas. ce jour-là plus.

Le Congrès adopterait le projet de loi, mais pas sans se battre. En 1983, l'année où Ronald Reagan a signé à contrecœur le Martin Luther King Day, on lui a demandé si King était un sympathisant communiste. « On le saura dans trente-cinq ans, n'est-ce pas ? a-t-il dit, se référant à la diffusion éventuelle des bandes de surveillance du FBI.

L'acceptation du roi par le pays s'est accompagnée d'un éventuel consensus - obtenu grâce à des marches de masse, à la désobéissance civile et à l'activisme populaire - que la ségrégation codifiée devait mettre fin. "L'Amérique était comme un toxicomane ou un alcoolique dysfonctionnel qui était accro, dépendant de la ségrégation raciale", explique Clarence Jones, qui a écrit le projet de texte du discours "I Have a Dream" de King. « Il avait essayé d'autres traitements et avait échoué. Vient ensuite Martin Luther King avec son programme en plusieurs étapes – rétablissement, non-violence, désobéissance civile et intégration – et oblige l'Amérique à confronter publiquement sa conscience. Et ce programme de relance a permis à l'Amérique de se lancer dans la plus grande transformation politique de l'histoire. »

Au moment où les Américains blancs ont réalisé que leur aversion pour King était épuisée et futile, il avait créé un monde dans lequel l'admirer était dans leur propre intérêt. Ils l'ont embrassé parce que, en somme, ils n'avaient pas le choix.

La seule question qui restait était de savoir quelle version de King devrait être honorée. Se souvenir de lui maintenant comme d'un leader qui a demandé une plus grande intervention du gouvernement pour aider les pauvres, ou qui a qualifié les États-Unis de « plus grand pourvoyeur de violence au monde aujourd'hui », comme il l'a fait à Riverside Church en 1967, sacrifierait la postérité à l'exactitude. Il a défendu ces choses. Mais ces questions, en particulier en temps de guerre et de crise économique, restent vivantes, conflictuelles et urgentes. L'associer à eux ne l'élèverait pas au-dessus de la mêlée mais l'y insérerait, le laissant aussi controversé dans la mort que dans la vie.

Mais se souvenir de lui comme de l'homme qui a parlé avec éloquence et force contre la ségrégation codifiée le présente comme une figure conforme dont la position de principe a sauvé la nation dans un moment de crise.

« Le discours est profondément et volontairement mal compris », déclare Vincent Harding, ami de longue date de King, qui a rédigé le discours de Riverside Church. « Les gens prennent les parties qui nécessitent le moins de recherches, le moins de changements, le moins de travail. Notre pays a choisi ce qu'il considère comme le moyen le plus simple de travailler avec King. Ils sont conscients que quelque chose de très puissant était connecté à lui, et il y était connecté. Mais ils ne sont pas prêts à vraiment s'attaquer au genre de problèmes qu'il soulevait, même là-bas. »

Au lieu de cela, le pays a choisi de se souvenir d'une version de "I Have a Dream" qui non seulement sape l'héritage de King, mais raconte également une histoire inexacte sur le discours lui-même. King a fait explicitement référence dans son discours aux limites des recours juridiques et à la nécessité d'un redressement économique pour faire face aux conséquences de siècles de citoyenneté de seconde classe.

« Cent ans plus tard, la vie du nègre est toujours tristement paralysée par les menottes de la ségrégation et les chaînes de la discrimination », a-t-il dit (c'est moi qui souligne). « Cent ans plus tard, le nègre vit sur une île solitaire de pauvreté au milieu d'un vaste océan de prospérité matérielle. »

"Nous refusons de croire", a-t-il déclaré plus tard dans le discours, "qu'il n'y a pas suffisamment de fonds dans les grands coffres d'opportunités de cette nation."

Aucune lecture raisonnable de cela ne peut limiter la vision de King à celle de se débarrasser de Jim Crow. Ce n'est qu'en confondant délibérément ségrégation codifiée et racisme, et en ignorant non seulement ce que King avait dit ailleurs, mais aussi les nombreuses preuves contraires dans le discours, que l'on pouvait prétendre qu'il soutenait que la réponse aux problèmes raciaux de l'Amérique résidait simplement dans la modification de la loi.

Lorsqu'il s'agit d'évaluer le contenu politique du discours, la distinction entre ségrégation et racisme est cruciale. Dans la mesure où les paroles de King visaient à mettre fin à la ségrégation légale codifiée, alors le rêve s'est réalisé. Des panneaux « Blancs seulement » ont été retirés et les lois ont été frappées. Depuis 1979, Birmingham, en Alabama, n'a que des maires noirs. Si le simple fait d'être noir, par opposition à l'héritage historique du racisme, a toujours été le seul obstacle au progrès économique, social ou politique, cet obstacle a été officiellement levé.

Mais dans la mesure où le discours visait à mettre fin au racisme, on peut dire avec une égale confiance que sa réalisation n'est même pas proche. Le chômage des noirs est presque le double de celui des blancs le pourcentage d'enfants noirs vivant dans la pauvreté est presque le triple de celui des blancs l'espérance de vie des hommes noirs à Washington, DC, est inférieure à celle de la bande de Gaza un garçon noir sur trois né en 2001 court un risque pour la vie d'aller en prison, plus d'hommes noirs ont été privés du droit de vote en 2004 parce qu'ils étaient des criminels qu'en 1870, l'année où le quinzième amendement garantissait ostensiblement leur droit de vote.

La plupart des images que King évoquait dans le refrain de son rêve étaient simples – « des petits garçons noirs et des filles noires [joinant] la main avec des petits garçons blancs et des filles blanches » – même si les descriptions de la façon dont nous pourrions atteindre cette terre promise étaient intermittentes et vagues. (« Retournez en Géorgie, retournez en Louisiane… sachant que d'une manière ou d'une autre cette situation peut et sera changée. ») Mais le discours portait clairement davantage sur le racisme plus large que sur la simple ségrégation. En brouillant la distinction entre les deux ou en les interprétant activement de manière erronée, il est possible de présenter le racisme comme une aberration du passé, comme la Cour suprême l'a effectivement fait lorsqu'elle a vidé la loi sur les droits de vote au printemps dernier. Ce n'est qu'alors que les différences considérables et durables dans la position matérielle des Noirs et des Blancs peuvent être comprises comme les défaillances des individus plutôt que comme les conséquences d'une exclusion institutionnelle, économique et politique en cours. Ce n'est qu'alors que l'accent mis sur une seule ligne du discours – dans lequel King aspirait à voir de nouvelles générations qui « ne seraient pas jugées sur la couleur de leur peau mais sur le contenu de leur caractère » – prend tout son sens.

Cette erreur de lecture particulière est la plus flagrante aujourd'hui dans les discussions sur l'action positive. King était un fervent partisan de la prise en compte de la race et de l'ethnicité lors de la prise de rendez-vous pour les emplois et pour les admissions à l'université, afin de corriger les déséquilibres historiques. "Il est impossible de créer une formule pour l'avenir", a-t-il écrit, "qui ne tienne pas compte du fait que notre société a fait quelque chose de spécial contre le Noir pendant des centaines d'années.

Pourtant, la droite en est venue à s'appuyer sur la ligne du « contenu de son caractère » pour utiliser King comme couverture antiraciste pour son opposition à l'action positive. En 1986, Reagan a déclaré : « Nous sommes engagés dans une société dans laquelle tous les hommes et toutes les femmes ont des chances égales de réussir, et nous nous opposons donc à l'utilisation de quotas. Nous voulons une société daltonienne. Une société qui, selon les mots du Dr King, juge les gens non pas par "la couleur de leur peau mais par le contenu de leur caractère".

De telles distorsions expliquent à leur tour l'ambivalence exprimée par ceux comme Harding et un élément important de l'intelligentsia noire lorsqu'ils discutent de « I Have a Dream ». Ce n'est pas le discours lui-même sur lequel ils sont réticents, mais plutôt la façon dont King a été coopté et son message corrompu. L'élévation de King au rang de mascotte patriotique louant les progrès incessants et inévitables de l'Amérique vers des jours meilleurs irrite souvent.

Ainsi, lorsqu'il s'agit de deviner le sens du discours du roi, il y a un désaccord substantiel. Ironiquement, étant donné son thème de l'unité raciale, ces différences sont plus prononcées en termes de race.

Dans un sondage Gallup réalisé en août 2011, le mois de l'ouverture du mémorial du roi, une majorité de Noirs ont déclaré qu'ils pensaient à la fois que le gouvernement a un rôle majeur à jouer "en essayant d'améliorer la position sociale et économique des Noirs et d'autres groupes minoritaires » et que « de nouvelles lois sur les droits civiques sont nécessaires pour réduire la discrimination contre les Noirs ». Les chiffres pour les Blancs étaient de 19 pour cent et 15 pour cent, respectivement. À l'inverse, plus de la moitié des Blancs pensaient que les droits civiques des Noirs s'étaient « considérablement améliorés » au cours de leur vie, contre seulement 29 % des Noirs. Les Blancs étaient presque six fois plus susceptibles que les Noirs de croire que la politique d'Obama « irait trop loin… D'autres sondages montrent que les Blancs sont quatre fois plus susceptibles que les Noirs de croire que l'Amérique a atteint l'égalité raciale. En bref, comme l'ont révélé les réponses racialement polarisées à l'acquittement de George Zimmerman, les Américains noirs et blancs ont des expériences vécues très différentes. Alors que l'application de jure de la ségrégation a été interdite, l'expérience de facto de celle-ci reste répandue. Tout voyage à travers une ville américaine, où des frontières géographiques largement reconnues séparent les races, le confirmera. Les Noirs et les Blancs sont moins susceptibles de voir les mêmes problèmes, plus susceptibles d'être en désaccord sur leurs causes profondes et peu susceptibles de s'entendre sur un remède.

« Pour ceux qui se concentrent tellement sur cette seule ligne sur « la couleur de leur peau » et « le contenu de leur caractère », déclare Harding, « Je me demande comment, avec la réségrégation de nos écoles et de nos communautés, arrivez-vous à connaître le contenu du caractère de quelqu'un si vous n'êtes pas prêt à vous engager dans la vie avec eux ? »

Il n'y a à peu près qu'une seule question sur laquelle le point de vue des Américains noirs et blancs faire coïncident, et c'est s'ils croient que le rêve de King a été réalisé. Chaque fois que cette question a été posée par les principaux sondeurs au cours des sept dernières années, l'écart entre les Noirs et les Blancs a rarement dépassé 10 %. S'ils sont d'accord sur la mesure dans laquelle les problèmes invoqués par King ont été résolus, mais en désaccord sur ce qu'ils sont, la conclusion inévitable est que, même s'ils écoutent le même discours, les Noirs et les Blancs entendent des choses très différentes.

Il est invraisemblable d'imaginer que, si King était ressuscité, il regarderait les prisons américaines, les lignes de chômage, les soupes populaires ou les écoles du centre-ville et penserait que le travail de sa vie a été accompli. Que l'on croie que ces inégalités sont causées par des individus faisant de mauvais choix ou par une discrimination institutionnelle, il serait absurde de prétendre qu'un tel monde ressemble à celui que le roi a voulu créer.

Rien n'indique non plus que ce point de vue aurait été beaucoup modifié par la présence d'un homme noir à la Maison Blanche. L'affirmation selon laquelle l'élection d'Obama a un lien avec l'héritage de King a une certaine substance. Comme Obama lui-même l'a souvent concédé, son élection n'aurait pas été possible sans le mouvement des droits civiques, qui a créé les conditions qui ont permis l'arrivée d'une nouvelle génération de politiciens noirs. Mais le but du mouvement des droits civiques était l'égalité pour tous, pas l'élévation d'un seul.

La valeur symbolique d'élire un président noir ne fait aucun doute. Pourtant, le fait demeure que les Afro-Américains ne sont pas matériellement mieux lotis en conséquence, même s'ils auraient pu être pire s'il avait perdu, et que l'écart économique entre les Noirs et les Blancs s'est creusé sous sa présidence. L'ascension du premier président noir des États-Unis a coïncidé avec la descente du niveau de vie des Noirs américains. Les gens raisonnables peuvent être en désaccord sur la mesure dans laquelle Obama est responsable de cela. Mais le fait est indéniable.

Les symboles ne doivent pas être rejetés comme insignifiants, mais ils ne doivent pas non plus être confondus avec la substance. La présence de personnes sous-représentées dans des postes de direction n'a de signification significativement positive que si elle remet en question les obstacles qui ont créé les conditions de cette sous-représentation. Croire le contraire, c'est échanger des opportunités égales contre des opportunités photographiques, un système ayant un aspect différent mais agissant de la même manière.

En dernière analyse, demander si le rêve de King s'est réalisé, c'est méconnaître à la fois sa politique globale et l'ambition spécifique de son discours. King n'était pas le genre d'activiste qui poursuivait un programme simplement limité. Le discours en général, et la séquence onirique en particulier, sont utopiques. Debout au milieu d'un cauchemar, King rêvait d'un monde meilleur où les torts historiques auraient été réparés et le bien régnait. C'est pourquoi le discours compte tant pour moi, et pourquoi je pense que, dans l'ensemble, il a résisté à l'épreuve du temps.

J'ai grandi en Grande-Bretagne pendant les années Thatcher, à une époque où l'on se moquait de l'idéalisme et où le « réalisme » devenait une excuse pour capituler devant « l'inévitabilité » des forces du marché débridées et de l'agression militaire. S'opposer à ce programme était considéré, par certains à gauche comme à droite, comme irréaliste et irréaliste. Le réalisme n'a pas de temps pour les rêveurs.

Certes, nous ne pouvons pas vivre uniquement de rêves. Mais l'absence d'idées utopiques nous laisse sans centre idéologique et moral clair et donc face à un vide dans lequel la politique est privée de tout potentiel libérateur et réduite à ce qui est faisable à un moment donné.

À l'été 1963, alors qu'un projet de loi sur les droits civiques était en instance et que la population blanche était nerveuse, King aurait pu limiter son discours à ce qui était immédiatement réalisable et pragmatique. Il aurait pu énoncer un plan en dix points, plaider en faveur d'une législation plus stricte ou plaider en faveur de nouvelles campagnes de désobéissance civile dans le Nord. Il aurait pu se réduire à un appel au possible à une époque où ce qui était possible et pragmatique n'était ni satisfaisant ni durable.

Au lieu de cela, il a balancé pour les gradins. Ne sachant pas si la construction du monde qu'il décrivait était une tâche de Sisyphe ou simplement une tâche herculéenne, il a appelé dans le désert politique, espérant que sa voix serait un jour entendue par ceux qui auraient le pouvoir d'agir. Ce faisant, il a montré qu'il n'est pas naïf de croire que ce qui n'est pas possible dans un avenir prévisible peut néanmoins être nécessaire, digne de se battre et d'être articulé. L'idéalisme qui sous-tend son rêve est le roc sur lequel sont bâtis nos droits modernes et la chair dont se nourrissent les parasites pragmatiques. Si personne ne rêvait d'un monde meilleur, qu'y aurait-il pour se réveiller ?

Ari Berman écrit que, cinquante ans après la marche historique de King, la lutte pour la justice raciale fait face à des défis sans précédent.


"Il s'était transformé": ce que c'était de regarder Martin Luther King Jr. prononcer le discours "J'ai un rêve"

Mardi marque les 55 ans depuis que le révérend Martin Luther King Jr. a prononcé son discours emblématique "J'ai un rêve" à la foule qui s'était rassemblée autour du Lincoln Memorial pour le 28 août 1963, mars à Washington.

Alors que la planification de l'événement avait duré des années avant ce jour-là et que des copies des brouillons et des notes de discours montrent que King travaillait sur ce qu'il fallait dire depuis des semaines, beaucoup ne se rendent peut-être pas compte que les lignes les plus célèbres n'étaient pas du tout planifiées. .

Un certain mérite revient à la chanteuse de gospel Mahalia Jackson, l'ancien conseiller juridique de King, Clarence B. Jones, 87 ans, a déclaré à TIME. Elle était l'une de ses conseillères les plus dignes de confiance et une sorte de thérapeute informelle, comme Jones l'envisage. “When he would get very down and depressed, he would ask his secretary Dora McDonald to get Mahalia on the phone,” he says. “He would lean back, close his eyes, and tears would run down his face as she would sing to him.”

So it’s not a surprise that after she performed “How I Got Over” and “I’ve Been ‘Buked and I’ve Been Scorned” at the march, she stuck close by through what would turn out to be one of his most important speeches.

“What most people don’t know is that she shouted to him as he was speaking, ‘Martin! Tell them about the dream! Martin, tell them about the dream!’ I was there. I saw it with my own eyes. I was not on the stage, Dr. King&rsquos back was to me as he was speaking, but I could hear and see him,” Jones tells TIME. “He took the written text that he had been reading from and moved it to the left side of the lectern, grabbed both hands of the lectern, and looked out to the thousands of people out there, and that&rsquos when he started speaking extemporaneously. When Baptist preachers get particularly moved, many of them have a habit of taking their right foot as they&rsquore standing and rubbing it up and down the lower part of their left leg. I saw Martin start to rub his right foot on the lower part of his left leg, and I said to someone who was standing next to me, ‘These people out there, they don&rsquot know it, but they&rsquore about ready to go to church.'”

The day unleashed a side of King that Jones had never seen before.

It wasn’t the precise wording that was new. King had even used the phrase “I Have a Dream,” just a couple months earlier in Detroit at a rally for freedom that Reverend C.L. Franklin, Aretha Franklin’s father, helped organize, and “it did not evoke any kind of special response,” says Jones, who went on to write the book Behind the Dream: The Making of the Speech that Transformed a Nation.

“I had seen Dr. King speak many times in churches throughout the country, but [at the March on Washington] there was something kind of mystical. He had transformed. Oh my God, something had taken over his body. It was spell-binding,” Jones says. “The speech was, in its content, not a profound analysis or commentary, but it&rsquos the way he spoke and the intensity of how he felt.”

Jones believes that intensity came from the challenge of asking America to live up to its ideals just four months after the nation had been confronted with horrifying photographs and television footage of African-American adults and children being faced down with police dogs and fire hoses in Birmingham, Ala.

“I think [the speech] was giving an answer to a rhetorical question addressed collectively to the nation. That question is: what kind of country are we? The speech was a call to the soul of America. It was a call to the moral conscience of America. The powerful use of the phrase ‘I have a dream’ was a summons to the conscience of America,” Jones says. “One of the things King knew at that time is that no matter how compelling the case was on its merits for ending racial segregation, there was no way in hell that African Americans would be able to impose that point of view on the white American majority. The only way it was going to happen is when we got the majority of white people to understand that it was in [their] self-interest that this practice of racial segregation end. That we can be better than we are.”


Mahalia Jackson

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Mahalia Jackson, (born October 26, 1911, New Orleans, Louisiana, U.S.—died January 27, 1972, Evergreen Park, near Chicago, Illinois), American gospel music singer, known as the “Queen of Gospel Song.”

Jackson was brought up in a strict religious atmosphere. Her father’s family included several entertainers, but she was forced to confine her own musical activities to singing in the church choir and listening—surreptitiously—to recordings of Bessie Smith and Ida Cox as well as of Enrico Caruso. When she was 16, she went to Chicago and joined the Greater Salem Baptist Church choir, where her remarkable contralto voice soon led to her selection as a soloist.

Jackson first came to wide public attention in the 1930s, when she participated in a cross-country gospel tour singing such songs as “He’s Got the Whole World in His Hands” and “I Can Put My Trust in Jesus.” In 1934 her first recording, “God Gonna Separate the Wheat from the Tares,” was a success, leading to a series of other recordings. Jackson’s first great hit, “ Move on Up a Little Higher,” appeared in 1945 it was especially important for its use of the “ vamp,” an indefinitely repeated phrase (or chord pattern) that provides a foundation for solo improvisation. All the songs with which she was identified—including “I Believe,” “Just over the Hill,” “When I Wake Up in Glory,” and “Just a Little While to Stay Here”—were gospel songs, with texts drawn from biblical themes and strongly influenced by the harmonies, rhythms, and emotional force of blues. Jackson refused to sing any but religious songs or indeed to sing at all in surroundings that she considered inappropriate. But she sang on the radio and on television and, starting in 1950, performed to overflow audiences in annual concerts at Carnegie Hall in New York City. Eight of Jackson’s records sold more than a million copies each.


Martin Luther King Jr.'s 'I Have A Dream' Speech: A Pop Culture History

From Common to Kendrick Lamar to Forrest Gump, MTV News celebrates the civil rights landmark's 50th anniversary.

It was an unforgettable speech — a moment when those gathered could feel, and hear, the tide of history turning.

On Wednesday (August 28), thousands once again descended on the National Mall in Washington, D.C., to commemorate the 50th anniversary of slain civil rights leader Martin Luther King Jr.'s landmark "I Have a Dream" speech. Delivered on August 28, 1963 during the "March On Washington," the 17-minute speech encapsulated the civil rights icon's message of freedom, equality and liberty for all Americans, regardless of race.

"I have a dream that one day this nation will rise up and live out the true meaning of its creed: 'We hold these truths to be self-evident: that all men are created equal,' " King said on that day.

"And when this happens, when we allow freedom to ring, when we let it ring from every village and every hamlet, from every state and every city, we will be able to speed up that day when all of God's children, black men and white men, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual, 'Free at last! Free at last! Thank God Almighty, we are free at last!'"

Most amazingly, King essentially freestyled toward the end of the speech after gospel singer Mahalia Jackson shouted, "Tell them about the dream, Martin," tossing his notes and coming up with the iconic phrasing on the spot.

"I Have a Dream" also became a part of pop culture history, serving as muse for a number of songs and movie scenes, as well as a type of shorthand for drive and a dedicated vision. On the anniversary of the speech, MTV News looks at some of the art inspired by Dr. King's words.

Kendrick Lamar Has A Dream

The Compton MC opens the 2012 good kid, m.A.A.d City track "Backseat Freestyle" with the lyrics, "Martin had a dream/Kendrick have a dream," before dipping into more traditional topics like women, cars, money and respect.

Dead Prez Want Revenge

Political rap crew Dead Prez had a dream, too. In fact, the duo released a track called "I Have a Dream, Too" on their 2004 album RBG: Revolutionary But Gangsta. The song, with an intro about the shooting of a black man by police, is an N.W.A.-style fantasy about taking violent revenge on law enforcement.

Michael Jackson Makes HIStory

As part of his life-long message of peace and togetherness, the late King of Pop sampled bits of "Dream" in his 1995 song "HIStory." The magisterial pop tune, which opens with a royal horn flourish and features bits of speeches about Hank Aaron, Robert Kennedy and snippets of Muhammad Ali and Malcolm X. Midway through, it drops in the refrain of King's speech as well as another part that uses the word "history" twice to refer to the landmark nature of the March on Washington.

Common Pieces Dream Together

Rapper Common went even further on his 2006 song form the "Freedom Writers" soundtrack, using the phrase "I Have a Dream" as the refrain of his will.i.am-produced single. "No apology, I walk with a boulder on my shoulder/It's a cold war, I'm a colder soldier," raps Common. "Hold the same fight that made Martin Luther the King/ I ain't usin' it for the right thing . I put together pieces of a Dream/ I still have one." The chorus of the song weaves bits of will singing with King's speech in the refrain, "I got a dream, (that one day) we're gonna work it out."

In a career packed with important, ambitious songs, U2 have recorded not one, but two anthems in honor of Dr. King. In 1984 came "Pride (In the Name of Love)," a soaring tune that takes you to the very moment of King's assassination. "Early morning, April 4/ Shot rings out in the Memphis sky/ Free at last, they took your life/ They could not take your pride," Bono sings.

On the same album, The Unforgettable Fire, the Irish rockers drive their message home once again with the final song, "MLK." The meditative ballad includes the lyrics, "Sleep, sleep tonight/And may your dreams, be realized." The song later turned up in the novel "The Perks of Being A Wallflower," on a playlist by one of the characters.

Public Enemy Throws Down

In 1991, Public Enemy leader Chuck D wrote "By the Time I Get to Arizona" as a direct response to the decision by some officials in Arizona to reject the federal Martin Luther King Jr. holiday celebration. "I'm countin' down to the day deservin'/ Fitting for a king/ I'm waiting for the time when I can/ Get to Arizona," raps D on the song.

In a production featurette included on the DVD release of the 1994 Tom Hanks movie "Forrest Gump," director Robert Zemeckis talks about a special effects scene he left out of the original in which Forrest saves King from an attack by vicious police dogs by distracting them. King also made an appearance, via archival footage, in the 1992 Spike Lee film "Malcolm X," about the more militant Nation of Islam leader, who, like King, was assassinated.

The Butler Playing MLK?

Nelsan Ellis played Martin Luther King Jr. in the recent Lee Daniels film, "The Butler." And reportedly, the butler himself, Forest Whitaker, is in talks to play the civil rights great in a MLK biopic called "Memphis."


How Martin Luther King, Jr. Improvised ‘I Have A Dream’

The final draft of Dr. Martin Luther King, Jr.’s famous “I Have A Dream” speech famously did not include the phrase “I have a dream.” Having worked on the August 28, 1963 speech with a close team of advisors all through the previous night, these four transformative words were an improvisation drawn from his previous speeches—”it had been used to great effect before, most recently during a June 1963 speech to 150,000 supporters in Detroit”—and a calling in the moment. From the History Channel:

“Around the halfway point of the speech, Mahalia Jackson implored him to ‘Tell ’em about the Dream, Martin.’ Whether or not King consciously heard, he soon moved away from his prepared text.”

This video from Black History in Two Minutes (or so) briefly tells the tale. It’s hosted by Henry Louis Gates Jr., along with Columbia University’s Farrah Griffin.


Repeating the mantra, “I have a dream,” he offered up hope that “my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character” and the desire to “transform the jangling discords of our nation into a beautiful symphony of brotherhood.”

“And when this happens,” he bellowed in his closing remarks, “and when we allow freedom ring, when we let it ring from every village and every hamlet, from every state and every city, we will be able to speed up that day when all of God’s children, black men and white men, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual: ‘Free at last! Enfin libre! Thank God Almighty, we are free at last!’”

Hear Dr. King and fourth graders from Watkins Elementary School give his speech in a video on this site.

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&aposI have a dream&apos was originally cut from the speech 

The idea of the 𠇍ream” had actually been one that King long talked about, almost like a theme throughout his previous speeches. Walker had the strongest opinion: 𠇍on’t use the lines about ‘I have a dream.’ It’s trite, it’s cliche. You’ve used it too many times already.” 

Respecting his view, the mention of the dream was cut from the speech. At 4 a.m., King finally went to bed. “I am now going upstairs to my room to counsel with my Lord,” he said, according to Les Gardien. “I will see you all tomorrow.” 

Leaders of the March on Washington (L-R): Joachim Prinz, Eugene Carson Blake, Martin Luther King Jr., Floyd McKissick, Matthew Ahmann and John Lewis

Photo: Robert W. Kelley/The LIFE Picture Collection via Getty Images


8) The speeches did not receive much media attention at the time.

The infamous speech delivered by King is celebrated and analyzed as one of the most significant discourses in history.

However, at the time, different newspapers and other media outlets concentrated on the scale and nature of the March itself, instead of reporting the speeches given. Hence during the King’s lifetime, the address was not given much notice. It was only years later that people discovered how King’s speech was brilliantly written and delivered.


Mahalia Jackson prompts Martin Luther King, Jr. to improvise 'I Have a Dream' speech - HISTORY

Four words that defined an era, sparked a movement, and ignited a nation. These four words have gone down in the annals of history as the highlight of one of the most famous, powerful speeches of the twentieth century and an enduring American legacy.

One hundred years after Abraham Lincoln’s Emancipation Proclamation, Dr. Martin Luther King Jr. stood on the steps of the Lincoln Memorial and delivered his “I Have a Dream” speech on August 28, 1963, to a crowd of over 250,000 civil rights supporters. President Kennedy watched from the Oval Office. The stirring speech, given at the March on Washington for Jobs and Freedom, fueled the Civil Rights movement.

Many people who were there that day saw an uncharacteristically nervous Reverend King, who referred often to his notes. Even for an experienced orator, the quarter of a million crowd was formidable. At around paragraph seven, Dr. King looked up at the crowd. Some bystanders say it was in response to Mahalia Jackson’s fervent call, “Tell them about the dream, Martin!” Others say it was Dr. King’s uncanny ability to connect with a crowd. But when he put his carefully crafted speech aside and spoke extemporaneously, “It was as if a cosmic force took over the physical form of the body,” said Dr. Clarence Jones⎯King’s political advisor, lawyer and speechwriter.

Dr. King grabbed the lectern, and began to improvise, speaking from the heart, reviving a phrase he had used before with little impact. His words galvanized a nation with his prophetic dreams of freedom and equality.

Several drafts of the speech had been written over the days leading up to the March. Not one of them contained the words “I have a dream.”


Voir la vidéo: Mahalia Jackson sings Gospel