Le magazine de Macmillan

Le magazine de Macmillan

Le magazine de Macmillan a été fondée en 1859 par David Masson, professeur de littérature anglaise à l'Université d'Édimbourg. Masson fut le premier rédacteur en chef du journal (1859-1868) et fut suivi par George Grove (1868-1883), John Morley (1883-1885) et Mowbray Morris (1885-1907). Les contributeurs au magazine comprenaient Alfred Tennyson, Thomas Hughes, Anne Clough et F. D. Maurice.


Magazine Macmillan - Histoire

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Contenu

Margaret MacMillan est née de Robert MacMillan et d'Eluned Carey Evans le 23 décembre 1943. Son grand-père maternel était le major Sir Thomas J. Carey Evans du Indian Medical Service. L'aîné Evans a servi de médecin personnel à Rufus Isaacs, 1er marquis de Reading, pendant le mandat de ce dernier en tant que vice-roi des Indes (1921-1926). Sa grand-mère maternelle, Olwen Elizabeth, Lady Carey Evans, était la fille de David Lloyd George, Premier ministre du Royaume-Uni, et de sa première épouse, Dame Margaret Lloyd George. [2]

MacMillan a obtenu un baccalauréat ès arts en histoire de l'Université de Toronto, où elle a fréquenté le Trinity College. Elle deviendra plus tard Provost 2002-2007. Elle est titulaire d'une licence en philosophie politique et d'un doctorat en philosophie (1974) de l'Université d'Oxford (St Hilda's College puis St Antony's College). Elle a été directrice à St Antony's de 2007 à 2017. [3] Sa thèse de doctorat portait sur les perspectives sociales et politiques des Britanniques en Inde.

De 1975 à 2002, elle a été professeure d'histoire à l'Université Ryerson à Toronto, dont cinq ans comme directrice de département. [4] Elle est l'auteur de Les femmes du Raj. En plus de nombreux articles et critiques sur une variété d'affaires canadiennes et mondiales, MacMillan a coédité des livres traitant des relations internationales du Canada, y compris avec l'OTAN, et des relations canado-australiennes.

De 1995 à 2003, MacMillan a co-édité le Revue internationale, publié par l'Institut canadien des affaires internationales. Elle a auparavant été membre du conseil d'administration national du CIIA, maintenant le Conseil international du Canada, et siège actuellement au comité de rédaction de l'International Journal. [5] Elle a été la Young Memorial Visitor au Collège militaire royal du Canada en 2004 et a prononcé la conférence J.D. Young Memorial le 24 novembre 2004. [6]

Les recherches de MacMillan se sont concentrées sur l'Empire britannique à la fin du XIXe et au début du XXe siècle et sur les relations internationales au XXe siècle. Au cours de sa carrière, elle a enseigné une série de cours sur l'histoire des relations internationales. Elle est membre du comité consultatif européen de Princeton University Press. [7]

En décembre 2017, MacMillan est devenu membre honoraire du Lady Margaret Hall, à Oxford. [8]

Son travail le plus réussi est Pacificateurs : la conférence de paix de Paris de 1919 et sa tentative de mettre fin à la guerre, également publié sous le titre Paris 1919 : Six mois qui ont changé le monde. Faiseurs de paix a remporté le prix Duff Cooper pour une œuvre littéraire exceptionnelle dans le domaine de l'histoire, de la biographie ou de la politique le prix Hessell-Tiltman d'histoire le prestigieux prix Samuel Johnson pour la meilleure œuvre de non-fiction publiée au Royaume-Uni et le Prix littéraire du Gouverneur général 2003 au Canada.

MacMillan a siégé aux conseils d'administration de l'Institut canadien des affaires internationales, du Conseil atlantique du Canada, de la Fondation du patrimoine ontarien, de Historica et de la Churchill Society for the Advancement of Parliamentary Democracy (Canada). Elle est membre de la Royal Society of Literature, membre honoraire du St Antony's College d'Oxford et Senior Fellow du Massey College de l'Université de Toronto. Elle est titulaire de diplômes honorifiques de l'Université de King's College, du Collège militaire royal du Canada et de l'Université Ryerson, à Toronto.

Elle a été faite Officier de l'Ordre du Canada en février 2006. [9] Elle a été promue Compagnon de l'Ordre du Canada le 30 décembre 2015, le plus haut grade de la distinction honorifique. [10] En 2017, alors que Theresa May était au pouvoir (parmi les distinctions honorifiques du nouvel an 2018), elle est nommée membre de l'Ordre des compagnons d'honneur.

Le 29 mai 2018, MacMillan a reçu un doctorat honorifique en lettres de l'Université Memorial à Terre-Neuve et au Labrador.

En mai 2019, MacMillan a reçu un diplôme honorifique de l'Université américaine de Paris. [11]

MacMillan apparaît souvent dans la presse populaire et littéraire, en mettant l'accent sur les événements entourant la Première Guerre mondiale. Les exemples en 2014 incluent son voyage rétrospectif à Sarajevo sur le centenaire de l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, [12] [13] et une interview dans laquelle elle a vu des similitudes entre alors et 100 ans auparavant, a fait des remarques sur la crise de Crimée de 2014 et sa perception que Vladimir Poutine a déploré la place de la Russie dans la politique contemporaine, a évoqué l'Irak et le conflit entre la Chine et le Japon sur les îles Senkaku et a promu le corps diplomatique. [14]

En septembre 2013, elle a été interviewée lors de la sortie de son livre La guerre qui a mis fin à la paix : la route vers 1914, [15] et a été invitée à donner une conférence au Bill Graham Center for Contemporary International History sur "How Wars Start: The Outbreak of the First World War" près du moment où elle a reçu un doctorat honorifique du Huron College de l'Université de Western Ontario. [15] Elle percevait alors des tensions similaires avec la guerre civile syrienne et les événements de Sarajevo.

MacMillan a écrit plusieurs éditoriaux pour Le New York Times. En décembre 2013, ils ont abrégé un essai de la Brookings Institution [16] dans lequel elle écrivait que « la mondialisation peut avoir l'effet paradoxal de favoriser un localisme et un nativisme intenses, effrayant les gens en les poussant à se réfugier dans de petits groupes partageant les mêmes idées. permet également la transmission généralisée d'idéologies radicales et le rapprochement de fanatiques qui ne reculeront devant rien dans leur quête de la société parfaite", et a exhorté les dirigeants occidentaux à "construire un ordre international stable" basé sur "un moment de réel danger" qui unirait la population en « coalitions capables et désireuses d'agir ». [17]

À l'occasion du dixième anniversaire des attentats du 11 septembre à New York, MacMillan a écrit un essai sur les conséquences des actes, dans lequel elle a rejeté le pouvoir d'Oussama ben Laden et a souligné la nature laïque des révolutions du printemps arabe qui ont renversé Hosni Moubarak. et Zine El Abidine Ben Ali. Elle a conclu avec la phrase "Nous ne devrions pas laisser cette horreur nous distraire de ce qui ne s'est pas produit par la suite." [18]

En août 2014, MacMillan était l'une des 200 personnalités publiques signataires d'une lettre à Le gardien s'opposer à l'indépendance de l'Écosse à l'approche du référendum de septembre sur cette question. [19]


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En transcrivant la partie suivante de l'article de Baker, je me suis appuyé sur la version en ligne du Hathi Trust et son texte OCR inestimable, bien qu'un peu approximatif. J'ai indiqué des sauts de page, ajouté des sous-titres et des paragraphes supplémentaires pour une lecture plus facile à l'écran, et lié ce texte à la fois à une autre partie de son essai et à d'autres documents sur ce site, y compris des articles d'autres revues victoriennes, des cartes et des illustrations de périodiques contemporains . Veuillez aviser le webmaster si vous rencontrez des erreurs typographiques. — George P. Landow

« De quelque point de vue que nous considérions l'esclavage, c'est un mal absolu. . . . J'ai essayé de montrer le mal de l'esclavage, en décrivant les difficultés d'une émancipation trop soudaine. - Samuel W. Baker

Introduction

L'essai de Baker sur l'histoire ancienne de l'esclavage, sa relation avec certaines religions et sociétés, et ses recommandations sur les moyens d'y mettre fin en Égypte contient une concaténation déconcertante d'idées et d'attitudes apparemment opposées. Sa haine féroce de l'esclavage en tant qu'abomination contraste fortement avec sa compréhension anthropologique ou sociologique du rôle que joue l'esclavage dans diverses sociétés, tout comme son plaidoyer apparent en faveur des « droits des femmes » (son terme) se heurte à son racisme choquant où les habitants de l'Afrique subsaharienne L'Afrique est concernée. Même ce racisme semble étrange lorsqu'il discute avec sympathie à la fois des différences entre les tribus ou les groupes ethniques et décrit les tentatives réussies d'introduire des cultures et d'améliorer ainsi leur santé et leur sécurité. En plus de son utilisation inattendue de affranchissement plutôt que d'habitude émancipation lorsqu'il se réfère à la libération des esclaves (ce qui suggère que les anciens esclaves reçoivent immédiatement le droit de vote), deux attitudes et idées particulièrement étranges se dégagent : d'abord, sa ferme conviction, qui découle de ce que j'ai appelé son approche anthropologique des sociétés individuelles, telles les Antilles et l'Égypte, que bien que l'esclavage soit une abomination, les propriétaires d'esclaves dans une société fondée sur cette institution maléfique ne sont eux-mêmes coupables d'aucun crime contre l'humanité ni même de violation de la loi morale. De cette hypothèse découle son insistance sur le fait que bien que les esclavagistes - ceux qui capturent et asservissent d'autres personnes, dans ce cas les Africains - doivent être exterminés, les personnes qui possèdent des esclaves doivent être indemnisées pour leurs esclaves libérés. La valeur politique pratique d'une telle approche comme moyen d'apaiser les anciens propriétaires d'esclaves afin qu'ils ne se révoltent pas et ne renversent pas le gouvernement ordonnant l'émancipation semble assez évidente, mais l'accent mis par Bake sur la nécessité morale de le faire semble étrange au lecteur moderne. Deuxièmement, étant donné l'accent qu'il met sur l'explication des effets de l'esclavage sur la nature de sociétés spécifiques, on trouve étrange son incapacité totale à relier les habitudes de travail des Africains subsahariens à leur climat et ses déclarations racistes conséquentes sur la paresse des Noirs. Un tel racisme méprisant semble particulièrement inattendu lorsqu'il explique comment le simple fait de fournir de la nourriture, des semences et des équipements de base a permis aux groupes africains de créer une agriculture florissante. Pourtant, c'est un homme qui croit clairement que l'esclavage est une abomination et qui a réussi à débarrasser une partie entière de l'Afrique des marchands d'esclaves. - George P. Landow

a guerre entre les Turcs et les Grecs qui eut lieu à notre époque. Le massacre impitoyable des Grecs a été suivi d'un système général d'esclavage. De jeunes garçons et de jolies filles ont été arrachés à leurs maisons tachées de sang pour devenir les esclaves et satisfaire la convoitise de leurs conquérants brutaux. Ce terrible exemple de nos amis les Turcs représentait la barbarie des âges lointains. Combien de nos ancêtres parmi les nobles Britanniques ont péri comme gladiateurs dans l'arène romaine ? La conquête romaine de la Bretagne a fourni des esclaves célèbres par-dessus tout pour leur stature, leur beauté personnelle et leur courage. Depuis des temps immémoriaux, la fortune défavorable de la guerre a entraîné l'esclavage des captifs. C'était une règle universelle. Il semblait qu'asservir un semblable était un instinct humain naturel.

L'esclavage dans l'Angleterre du XVIIe siècle

De nos jours, nous considérons le passé lointain avec horreur, et nous sommes enclins à être presque incrédules face aux récits historiques de l'esclavage et du massacre en masse. Nous devons en même temps nous rappeler qu'aussi récemment que le règne de Jacques II, des prisonniers politiques de nos propres parents et amis ont été vendus comme esclaves pour travailler et mourir sous les tropiques des Antilles. Les demoiselles d'honneur de la cour de Jacques II. (il n'y a pas 200 ans) a reçu des cadeaux d'Anglais condamnés pour des délits de trahison. Ces victimes de la loi ont été vendues par les honorables servantes de la reine pour travailler dans les plantations de sucre de la Jamaïque et le produit de la chair et du sang de leurs propres compatriotes a aidé à parer les belles personnes de ces anges courtois. Quand nous regardons face à face des faits aussi déplorables, nous devons percevoir l'immense amélioration de la société qui, en 150 ans à partir de cette date, aboutit à l'émancipation de tous les esclaves des possessions britanniques. Ce magnifique exemple d'humanité, au prix de 20 000 000je. à ce pays, était l'acte le plus noble dans l'histoire de l'Angleterre. Moins d'un siècle et demi auparavant, des Anglais avaient été vendus comme esclaves. Les Anglais ont maintenant déterminé que la liberté était l'héritage naturel de chaque être humain, que la peau de couleur sombre, aux yeux de Celui qui l'avait créée, avait droit à la même justice que la blanche.

A partir de cette heure, l'Angleterre a prouvé qu'elle avait le droit de représenter le vrai christianisme. Notre pays a constamment travaillé à la cause de la liberté, non seulement pour le sauvage noir, mais pour notre propre peuple. Ce grand exemple, accompli héroïquement au prix d'un immense sacrifice, remua les cœurs d'autres nations, qui se joignirent à la bonne cause jusqu'à ce qu'enfin la question de l'esclavage se pose dans le Nouveau Monde. Les intérêts du Sud étaient soutenus par le travail des esclaves. La guerre civile a commencé à une échelle gigantesque. La grande convulsion politique en Amérique se termina par l'émancipation des esclaves.

Esclavage, Empire ottoman et Islam

Par ce grand acte, résultat du premier exemple de l'Angleterre, tout le monde civilisé s'était déclaré contre l'esclavage. Les seules puissances esclavagistes avec lesquelles nous sommes en communication sont la Turquie et l'Égypte, combinées dans l'empire ottoman. Tous les pays chrétiens s'étaient mis d'accord sur la liberté des noirs. Le musulman seul représentait l'oppression et résistait au grand mouvement de la liberté. Nous avons déjà vu que la véritable question de l'esclavage repose sur des croyances religieuses. Le mahométan croit aux lois de Moïse et à celles du Coran, qui encouragent, ou du moins sanctionnent, la traite des esclaves. Il est donc impossible de convaincre un peuple aussi fanatique du crime de traite négrière. Ils ont la réponse toute prête : « Vous êtes chrétiens et vos lois interdisent l'esclavage. « Nous sommes mahométans et nos lois le permettent. Nous croyons que nous avons raison, et vous, étant des infidèles, vous devez avoir tort. » Si les mahométans étaient plus puissants que les pays chrétiens, ils mépriseraient et défieraient notre ingérence.

L'esclavage est, en fait, une institution nécessaire au mahométisme. Selon les lois du Coran, un croyant peut avoir quatre épouses en même temps. Ainsi, si chaque mâle se prévalait de la loi, il faudrait une population féminine quatre fois plus nombreuse que le mâle. La polygamie est la racine du mal domestique et doit ruiner la moralité de tout pays. La destruction de la morale domestique entraînera une espèce de barbarie dans tout le pays où la polygamie est autorisée. Les femmes restent ignorantes. S'ils étaient éduqués, ils ne permettraient jamais une si grande insulte à leur sexe. Il est donc dans l'intérêt des hommes que les femmes restent sans éducation. Rien ne peut être plus préjudiciable à la prospérité d'un pays que l'ignorance des femmes. Les filles mahométanes sont mariées à des hommes qu'elles n'ont jamais vus jusqu'au jour des noces. Très peu savent lire ou écrire. Ils sont gardés prisonniers dans les harems, jalousement gardés par des eunuques noirs et ils ne savent absolument rien du monde extérieur, peu ayant une idée d'un pays autre que le leur, dont ils ne connaissent que peu. Que le monde soit rond ou carré, ils ne sauraient le dire. L'ignorance engendre l'oisiveté. La vie du harem se passe dans des conversations frivoles et pas toujours modestes. Le temps est tué avec difficulté par des amusements tels que les danseuses, l'almah et les bavardages des amies, aidés par autant de sommeil qu'on peut en tirer de la journée en se prélassant langoureusement sur les divans dans un état de déshabillé. Il ne faut pas croire que la vie de harem est un paradis terrestre, où l'amour se délecte d'une harmonie paisible. Chaque maison est pleine de discorde à proportion du nombre d'épouses et de concubines. Les jalousies innombrables, ainsi que «l'envie, la haine, la méchanceté et toute l'absence de charité», forment le menu domestique du polygame. Il s'ensuit naturellement que les mères sans instruction sont incapables d'instruire leurs enfants.

Les petits nés au harem sont témoins des jalousies et querelles des diverses mères dès leur plus jeune âge. Ils grandissent avec les sentiments de haine pour leurs demi-frères qu'un tel exemple assurerait. Les garçons sont lancés dans la vie scolaire sans ces solides rudiments d'éducation et les bons conseils de cette mère qui est avec nous l'ancre de feuille tout au long de notre vie. Ils laissent le harem non seulement ignorants, mais méchants pleins de ruse basse, et sans le moindre respect pour la vérité. Comme la jeunesse du garçon s'est passée dans des jalousies et des haines parmi les femmes et leur progéniture dans les harems, ainsi il porte ces sentiments dans la vie. Il grandit sans affection — froid, égoïste, hypocrite, rusé. et fanatique. Il ne possède aucun amour de la maison, car sa maison était l'une des affections divisées combinées avec des haines. Sans amour de la patrie il ne peut y avoir d'amour de la patrie donc dans les pays mahométans il n'y a pas de patriotisme, mais seulement du fanatisme. Cette position misérable est principalement due à la polygamie donc le résultat du système est la ruine morale d'un pays.

Il est naturel qu'une forte demande de femmes les rende dans une certaine mesure indolentes. La jeune fille grandit avec la certitude que, sans aucun effort de sa part, elle finira par être nourrie par le mariage. Elle n'a donc aucune incitation à cultiver des réalisations ou à améliorer de quelque manière que ce soit sa condition actuelle. Elle passe ainsi ses premières années dans l'oisiveté et l'ignorance du harem jusqu'à ce que son tour arrive pour le mariage, après quoi elle s'attendra à ce qu'un personnel d'esclaves soit constamment présent. Les femmes esclaves, selon les dispositions domestiques actuelles de la Turquie et de l'Egypte, sont absolument nécessaires dans les harems. Il est impossible d'embaucher des femmes arabes comme domestiques. Les femmes sont trop rares, du fait de la polygamie donc, étant rendues indépendantes par le mariage, elles ne s'engageront pas comme servantes. Les esclaves sont la seule ressource mais même ceux-ci s'ajoutent fréquemment aux difficultés domestiques.

Les femmes esclaves de Turquie et d'Egypte peuvent être divisées en trois classes : les Circassiennes, les Abyssiniennes et les négresses. Les Circassiens ont le rang le plus élevé et bien qu'ils commencent leur vie de harem dans la position d'esclaves, ils sont généralement élevés à la dignité d'épouses. Ainsi une femme mariée a de fréquentes raisons d'être jalouse de ses propres esclaves, qui, ayant gagné les affections ou gagné l'admiration de son mari (leur maître), peuvent devenir ses épouses, et, si elles sont jeunes, peuvent jouir d'une plus grande faveur qu'elle, la maîtresse.

Les filles abyssines sont remarquablement jolies, avec de grands yeux et des traits aux formes délicates. Ces filles sont descendues du pays Galla par les négriers d'Abyssinie. Ce beau pays, qui, si nous ne l'avions pas abandonné sans raison, aurait pu devenir d'une grande importance, est maintenant en proie à l'anarchie. Les tribus adverses ne sont que trop heureuses de vendre leurs prisonnières aux négriers arabes. Ces gens abattent les jeunes filles en bandes par des voies diverses, mais le principal débouché est la mer Rouge, vers Massowa. Un grand marché est à Gallabat, la ville frontière de l'Abyssinie. Là, je les ai vus entassés dans des tentes en nattes, attendant des acheteurs parmi ceux chargés de se procurer des esclaves par les riches Arabes et les fonctionnaires turcs. A Gallabat une belle jeune fille de seize ans vaut environ 15je., mais la même fille au Caire en rapporterait 40je. ou 50je. Les Abyssins sont une race très avancée par rapport aux nègres de l'Afrique centrale. Les femmes sont très affectueuses et dévouées à ceux qui leur font preuve de gentillesse. Ainsi, comme ils combinent beauté et dévotion, ils sont très recherchés et se vendent à un prix élevé sur le marché. Ils sont rarement achetés par les gens du commun, car leur prix est trop élevé, et ils ne peuvent pas gagner d'argent par le travail corporel comme les négresses, étant trop délicats et incapables de supporter la fatigue. Bien qu'ils soient généralement appelés Abyssins (Habbesheea), je n'ai jamais rencontré une vraie fille abyssinienne de haute caste - ce seraient des chrétiennes là où, comme tout ce que j'ai vu n'ont été que des Gallas - une race mahométane. Beaucoup de ces pauvres filles meurent de fatigue lors du voyage du désert de Gallabat à la côte. Celles qui arrivent à Khartoum, ou dans les villes de la Basse-Égypte, sont vendues aux riches, et prennent généralement une position élevée dans les harems, devenant souvent les épouses de leurs acheteurs. Au Soudan, j'ai rencontré plusieurs charmantes dames abyssines qui, ayant épousé des résidents européens, sont devenues parfaitement civilisées : preuve que la race est capable de grands progrès.

Nous arrivons maintenant à la classe la plus basse - la négresse - l'esclave "par excellence", comme accepté en Angleterre. Les esclaves noirs sont capturés dans chaque tribu entre Khartoum et l'équateur. Il n'y a pas de cartes d'esclaves, mais chaque esclave a été kidnappé par les chasseurs d'esclaves de Khartoum. Avant que je supprime la traite négrière du Nil Blanc, environ 50 000 esclaves étaient descendus des pays bordant ce fleuve chaque année. Les jeunes filles sont préférées vers l'âge de sept ou huit ans, car elles sont plus facilement enseigné le travail requis.Les filles les plus belles sont emmenées vers le nord et sont distribuées aux différents marchés par diverses routes les unes vers la Méditerranée, via le désert du Kordofan à Tripoli d'autres à la mer Rouge, et beaucoup en Egypte.Les négresses achetées car les harems occupent la position de simples esclaves ou de concubines, selon le désir de leur propriétaire, mais ils atteignent très rarement, voire jamais, la dignité d'épouses, car elles sont correctement considérées comme les plus inferio r course. Ils sont donc dans la position commune de serviteurs.

Cette brève description de la situation domestique des femmes esclaves suffira à expliquer le manque de cohésion de la société mahométane. Il y a peu de pères, mais beaucoup de mères. Il y a un mélange si constant ou du sang étranger qu'il est difficile de décider d'une véritable position ethnologique. Dans une famille, il peut y avoir par les diverses mères une moitié circassienne, moitié négresse, moitié Abyssin, moitié Arabe, moitié Turc et ce groupe hétéroclite d'enfants métis procréera à son tour une deuxième génération de métis, en se mariant avec des femmes de courses étranges. Une telle progéniture doit être incapable du sentiment du patriotisme. Ils n'appartiennent à aucune race spéciale, et par conséquent ils s'intéressent peu à la prospérité du pays. Chacun poursuit ses intérêts égoïstes. Il n'y a pas de nationalité pas même une éjaculation patriotique commune à d'autres pays. . . .

Suppression de l'esclavage et de la traite négrière

Si nous acceptons l'état misérable actuel de l'Afrique du Nord comme résultat de la conquête et de l'occupation mahométane, et croyons, comme je l'ai suggéré, que les lois nationales - et en particulier la polygamie - sont la malédiction du pays, le premier pas vers une réforme saine doit être la suppression de la traite des esclaves, ce qui réduira le nombre et l'offre de femmes. Si les sexes sont presque équilibrés, la polygamie cessera peu à peu d'exister. Lorsque l'éducation aura amélioré la condition intellectuelle des femmes et que la suppression de la traite des esclaves aura proscrit les importations des femmes étrangères, les instincts naturels de leur sexe détermineront leur position domestique. Les femmes refuseront de rester comme des troupeaux de femelles appartenant à un seul mâle, et elles pourront faire valoir le droit naturel d'une femme à être la seule compagne conjugale d'un seul homme. Ce sera l'un des grands résultats moraux de la suppression de la traite négrière : que les femmes ne soient plus soumises à une telle concurrence, en raison d'un nombre extraordinaire, qu'elles doivent se soumettre à la position dégradante dans laquelle elles sont maintenant placées. par la polygamie. Si les femmes sont en nombre modéré, elles seront valorisées, et elles pourront affirmer "les droits des femmes» mais ils, comme tous les autres articles, seront réduits en valeur lorsque l'offre dépassera la demande. À l'heure actuelle, le libre-échange des femmes étrangères en Égypte et en Afrique du Nord réduit la valeur de la production domestique, de sorte qu'elles n'ont aucune échappatoire à la dégradation de la polygamie.

Les erreurs de l'Angleterre dans l'émancipation de l'esclave aux Antilles

De quelque point de vue que nous considérions l'esclavage, c'est un mal absolu. Dans un bref aperçu, nous avons fait remonter son origine aux âges barbares, et nous avons admis qu'une telle institution est incompatible avec la civilisation. En même temps, nous devons admettre que la question est entourée de nombreuses difficultés. En Angleterre, nous coupâmes aussitôt le nœud gordien, et par un acte du parlement nous émancipâmes tout à coup nos esclaves et rétribuâmes les propriétaires par une indemnité de vingt millions. Il ne fait aucun doute que l'acte était chevaleresque, mais en même temps insensé. Il y avait un manque, non seulement de sens politique, mais de bon sens, dans l'émancipation soudaine d'un vaste corps d'êtres humains inférieurs, qui, ainsi libérés d'un long esclavage, étaient inaptes à une liberté soudaine. Les nègres ainsi libérés par le gouvernement britannique considéraient naturellement leurs anciens propriétaires comme leurs derniers oppresseurs, dont ils avaient été délivrés par une loi du Parlement. Ce sentiment n'était ni propice à l'harmonie ni à la poussière. L'homme soudainement libéré n'a besoin d'aucune logique pour lui assurer qu'il a été tenu à tort en esclavage. Son premier mouvement est donc de haïr son ancien maître. Un esclave qui, toute sa vie, a été astreint au travail, évitera naturellement ce travail lorsque la liberté lui en offrira l'occasion. Aussi l'émancipation soudaine d'un vaste corps d'esclaves créa une famine ruineuse de main-d'œuvre, et les colonies qui avaient été les plus prospères tombèrent en décadence à la suite d'une législation mal avisée quoique philanthropique. Si une valeur avait été fixée à chaque esclave noir comme prix de la liberté, et qu'il avait été obligé de travailler avec son maître d'origine à un certain taux par jour jusqu'à ce qu'il ait ainsi gagné sa liberté, l'esclave aurait apprécié le bénéfice de son l'industrie, il serait devenu industrieux par habitude, comme il aurait gagné sa récompense. En même temps il se serait séparé, ou peut-être serait resté avec son maître, sans un tort imaginaire.

Mettre fin à l'esclavage en Turquie et en Egypte

L'émancipation des esclaves doit être progressive, surtout dans des pays comme la Turquie et l'Égypte. L'Angleterre peut jouer au philanthrope et jeter vingt millions pour une idée, mais comment peut-on s'attendre à ce qu'un pays pauvre suive un exemple aussi sauvage ? C'est une difficulté. Nous pressons l'Egypte d'émanciper ses esclaves et de supprimer le commerce des esclaves, mais l'émancipation serait des plus injustes et judicieuses à moins qu'une compensation ne soit accordée aux propriétaires qui avaient acheté ces esclaves lorsque l'esclavage était une institution admise par le gouvernement. Un gouvernement n'a pas plus le droit d'enlever l'esclave d'un homme que son cheval ou sa vache, à moins que quelque tort n'ait été commis dans l'acquisition. Lorsqu'un gouvernement ne peut se permettre de payer une indemnité générale pour un affranchissement général, il est absurde que l'Angleterre fasse pression pour une émancipation générale. On supposera même que les esclaves se sont soudainement émancipés dans tous les domaines égyptiens, quel en serait le résultat ? La moitié quitterait le pays et retournerait à leurs anciens repaires de sauvagerie. D'autres deviendraient des vagabonds, les femmes installeraient des buvettes et des maisons de danse, et il en résulterait une démoralisation générale.

La condition physique actuelle des esclaves dans toute l'Egypte est bonne. Ils sont bien nourris et généralement bien traités par leurs maîtres. Dans de nombreux cas, un esclave atteint un rang élevé. Je connais un cas où un esclave a accédé à la position élevée de pacha et de major général. L'un des lieutenants-colonels sous mon commandement avait été à l'origine un esclave et la plupart des officiers des régiments du Soudan étaient issus de la même basse origine grâce à leur bonne conduite. Parmi les classes supérieures, les esclaves domestiques sont souvent dans une meilleure position que les autres domestiques. Un serviteur peut avertir son maître, et changer de situation à son gré ainsi il perd la confiance qui reposerait sur l'esclave qui appartient effectivement à son maître. Les esclaves sont généralement fiers d'appartenir à un maître et je les ai souvent entendus parler avec mépris de ceux qui n'ont pas de propriétaire, comme s'ils étaient si inférieurs qu'ils étaient généralement reniés. C'est une erreur de supposer que les esclaves de tout l'Orient sont impatients d'être livrés. Les nègres n'aiment pas le changement. S'ils sont bien nourris et vêtus, et non surchargés de travail, ils sont généralement fidèles et satisfaits. Dans les classes inférieures, l'esclave mange toujours du même plat que son maître et il y a un sentiment de fierté dans sa position, qu'il fait partie de la famille. Les eunuques sont des favoris particuliers, et sont toujours acceptés comme membres de la maison ayant droit à une considération particulière. Ils sont habitués au luxe absolu et occupent les plus hautes positions dans les maisons des riches.

On a remarqué que le vice-roi d'Egypte, s'il était sérieux, devait donner l'exemple de la liberté en émancipant tous les esclaves de ses harems. De telles remarques ne peuvent provenir que de ceux qui ignorent totalement la position des eunuques dans une maison royale. Ces personnages efféminés ne travaillent jamais, ils sont parfaitement incapables de gagner leur vie par une autre occupation que celle dans laquelle ils sont engagés. Placer ces gens dans ce qu'on appelle la « liberté » reviendrait à les mettre dans la rue pour mourir de faim. Telle étant la situation générale des esclaves en Egypte, la question de l'émancipation est extrêmement difficile. La liberté n'améliorerait certainement pas la condition temporelle des esclaves. Dans le même temps, l'esclavage doit être supprimé. « Il faut se rappeler que la population de l'Egypte est inégale à la quantité de travail nécessaire à la culture de la terre. Les principaux fellahs ou fermiers de Haute-Égypte sont de grands propriétaires d'esclaves. Ces nègres travaillent aux remontées d'eau pour l'irrigation, et effectuent le principal travail sur les champs. They are contented and well-conducted people, who would certainly not be improved by a sudden emancipation, which would as certainly bring ruin upon the farmer, whose land Would be thrown out of cultivation. The more intimate we become with the subject, the greater is the difficulty in dealing with slavery so as to be just to all parties. We have no right suddenly to snatch up the cause of the negro, and bring a verdict of guilty against his master. If we determine to offer justice to the black man, we must also preserve some show of equity towards the white. No one has a greater horror of the slave trade than myself, and perhaps no one has made greater personal efforts to suppress it but I must acknowledge that custom and ancient laws have granted a right to certain races, according to their religious belief, not only to bold, but actually to trade in human beings. To carry out our views of philanthropy we exert moral force on land, and physical force at sea but we must admit that the physical force has achieved more than the moral in the suppression of the African slave trade. Notwithstanding our efforts during many years, it is notorious that the slave trade still flourishes to a large extent, which proves that this old institution is so deeply engraved upon the hearts of certain nations that they will run the most dangerous risks in such an enterprise. If we are determined to suppress this abomination, we must sternly insist upon its suppression, but this must not be in vague terms. The nuisance is admitted, and the evil must be vigorously attacked. At the same time, a certain respect is due to Turkey and Egypt.

The Viceroy of Egypt, Ismail Pasha, has taken the initiative at the request of European powers, especially Eng land. The great difiiculty is a decided plan of action. The assumed case is as follows:—

  • The negro is sure to retrograde if left to his own unassisted endeavours.
  • Under certain conditions he is a valuable member of society.
  • These conditions necessitate a certain amount of coercion.
  • Without coercion he is useless: with coercion he is valuable.
  • The negro has therefore been made a slave from time immemorial.

We are now determined to enfranchise him, therefore we must decide upon his future position. In my opinion, we must make a distinction between those negroes who have been slaves, and those who are the free inhabitants of their own country, when we consider this important question.

I have endeavoured to exhibit the evil of slavery, while describing the difficulties attending a too sudden emancipation. The wisest course would be a gradual eufranchiscment, commencing from a certain date and I would suggest that in this instance we should pay some respect to Mohamme dan powers by so far adhering to the Mosaic law as to adopt the principle of the Hebrew term of bondage—“ then in the seventh year thou shalt let him go free from thee.” By adopting this course the slaves would be gradually educated for liberty, while the interval of seven years would enable their proprietors to make certain domestic arrangements that would prevent con fusion on the day of jubilee. I believe that a reform thus quietly carried out would simply change the slave into a free servant, and that few would leave their old masters. At the same time that the blessing of freedom would be conferred upon the slave, no actual wrong would have been inflicted on his master. The seven years’ gratuitous service would be the price of liberty, and would cancel the first cost of purchase. [187-193]

Related Material about, Egypt, the Sudan, and the British Empire

Bibliographie

Baker, Samuel W. “Slavery and the Slave Trade.” Macmillan’s Magazine . 30 (July 1874): 185-95. Hathi Trust Digital Library online version of a copy in the Cornell University Library. La toile. 3 September 2020


The private life of Harold Macmillan

This December marks thirty years since the death of Harold Macmillan, the Prime Minister who took over in 1957 from Anthony Eden following the Suez Crisis. He is perhaps best known for his soundbites – describing the breakup of the British Empire as an African ‘wind of change’, or claiming that in Britain’s affluent postwar society people had ‘never had it so good’. Less is known, however, about his lifelong battle with shyness and the lengths to which he went to conceal his private thoughts and emotions – an aspect of his character crucial to understanding his premiership.

‘When a man becomes Prime Minister,’ remarked Macmillan towards the end of his life, ‘he has to some extent to be an actor.’ From an early age, his determination to conceal his anxious, insecure disposition was an important part of his personality. Almost from birth, the tendency to stifle private sentiments troubled him. Biographer Alistair Horne described Macmillan’s father as ‘shy and retiring’, while his mother was ‘so tough and powerful as to inhibit all three sons, making them repressed and withdrawn’. The bookish, introverted Harold developed an ‘extreme dislike of doing things in public’, which ‘pursued him right through his youth and into his early days in the army, and to some extent he found himself having to fight against intrinsic shyness throughout his life.’

It took the declaration of war in 1914 to teach Macmillan how to shield this shy self by erecting a public persona behind which he could hide. Naturally, the war gave him a first taste of contact with working-class men, and despite noting in his autobiography how he had admired the ease with which they interacted with one another, found that the clear social chasm made it difficult for him to relate to them. His response was to turn himself into a caricature of an aloof military man, hiding his sensitivities behind exaggerated aristocratic mannerisms and an apparently cool demeanour.

Macmillan’s war forced him to confront situations that exposed his vulnerable personality, and repeatedly he hid behind a protective public persona that bore little relation to his inner sentiment. When on occasion Macmillan was unable to maintain this persona, the results were dramatic, as he recalled in his autobiography when an injury sustained during the Somme left him crawling alone in search of medical assistance:

. fear, not to say panic, seized me. I suppose that courage is mainly, if not wholly, the result of vanity or pride. When one is in action – especially if one is responsible for men under one’s command – proper behaviour, even acts of gallantry, are part of the show. One moves almost automatically as . an actor on the stage. But now . I was alone and nobody could see me. There was no need to keep up appearances, and I was very frightened.

The private, to Macmillan, did not belong in public, a coping strategy which proved useful in maintaining military authority, or in instilling calm in a government rocked by Anthony Eden’s panicked incompetence in 1956. Indeed, as Horne notes, by the time he became Prime Minister, Macmillan’s public performance left contemporaries confused ‘as to where the real man ended and the actor began’.

His coping strategy, however, proved to be his undoing. His wife Dorothy carried on a lifelong affair with Tory backbencher Robert Boothby – an open secret in political and journalistic circles. Though Macmillan conducted himself with a dignity that certainly earned the respect of his peers with regard to the affair, it nonetheless compounded an already privately insecure and prudish personality and intensified his retreat behind his public persona. That the affair dragged on until Lady Dorothy Macmillan’s death in 1966 highlights Macmillan’s inability to confront matters of a personal nature. Cuckolded, emasculated, and unable to pursue a divorce that would have certainly ended his political career, Macmillan was forced to live for over thirty years with a marriage to which his wife had been unfaithful. The most important human relationship in Macmillan’s life became part of a public performance, as opposed to a private sanctuary.

Significantly, it was a scandal involving the private life of one of his ministers – John Profumo, who was sleeping with a model named Christine Keeler at the same time she was involved with a Russian spy – that brought Macmillan’s public face crashing down. On the day Profumo’s indiscretion was first raised in the public realm of the House of Commons, Macmillan spent much of a diary entry discussing the trivial distinction between a ‘model’ and a prostitute, before distancing himself from Profumo’s acquaintances in their

raffish, theatrical, bohemian society where no one really knows anyone and everyone is ‘darling’. But Profumo does not seem to have realised that we have – in public life – to observe different standards from those prevalent today in many circles.

Macmillan perceived himself as speaking from inside the confines of the British political community, and was keen to point out the divide between ‘public life’ and ‘bohemian society’. Macmillan never confronted Profumo about the details of the affair. Ian Macleod was instead sent to wake Profumo in the middle of the night and ask the War Minister, about it. Macmillian appeared to be satisfied by the latter's denial, and maintained an aloofness from the sexual element of the scandal.

When rumours about Profumo in the press intensified, Macmillan’s response, rather than confront the situation privately, was to bury the scandal under a strong public denial. Profumo announced to the Commons that there had been ‘no impropriety whatsoever’ with Keeler, and Macmillan had not only pre-approved the statement, but also sat alongside Profumo throughout, even patting his minister on the back as he returned to his seat. In all likelihood the Prime Minister was made aware of Profumo’s indiscretion by the FBI as early as January, and appears therefore to have been a ‘silent accomplice’ to Profumo’s denials throughout. Regardless of when he learned the full truth, however, he was nonetheless publicly seen to be backing Profumo.

When the truth inevitably emerged and Profumo resigned on 5 June, Macmillan was therefore already perceived to have been complicit to some extent. The affair became an attack not on Profumo, but on the morality of Macmillan’s government, as numerous press reports claimed ministerial resignations were imminent and that Macmillan’s leadership was to blame. He was now linked, via Profumo, to the sexual underworld he had claimed in his diary to be so distant from, so much so that at a fête in Bromley, when Macmillan posed to have a photograph taken with a young girl, a member of the public whispered to him: ‘Take your hand off that little girl. Don’t you wish it was Christine Keeler?’ As far as the public perception went, Macmillan was now probably as immoral as Profumo.

The Profumo affair directly contributed to Macmillan’s departure from 10 Downing Street in October 1963, and is now seen as a scandal that represented a turning point in British politics, as the sexual permissiveness of the 1960s infiltrated Westminster. Perhaps, however, an even bigger question remains: was this the last time in history when a British Prime Minister was able to keep his or her private life out of public office?


Historical fiction books set in medieval England

The Evening and the Morning

By Ken Follett

It is the end of the Dark Ages and England is facing attack from both the Welsh and the Vikings. This is a harsh world, full of chaos and bloodshed, and the King has only a fragile grip on his country.

As the Middle Ages dawn, three very different characters will face a ruthless bishop who is desperate to increase his wealth and power. A young boatbuilder dreams of a better life for him and the woman he loves. A Norman noblewoman follows her husband across the sea to a shocking new world. A capable monk dreams of turning his humble abbey into a centre of learning admired across Europe.

This epic tale of ambition and rivalry is the prequel to Ken Follett's international bestseller The Pillars of the Earth, and the fourth book in his historical fiction series.

The Pillars of the Earth

By Ken Follett

Welcome to medieval England, where a civil war ravages the country and a monk is on a mission. Ken’s The Pillars of the Earth follows Philip, a devoted monk, who joins forces with Tom, a talented builder, to undertake the most ambitious project either has ever set themselves to. In a world in turmoil, however, their journey will not be a smooth one.

The first book in Ken Follett's series, The Kingsbridge Novels, this historical saga is one to get lost in.


Macmillan's Magazine - History

Clan MacMillan International

Clan MacMillan's history. A brief overview.

The MacMillans are one of a number of clans - including the MacKinnons, the MacQuarries, and the MacPhees - descended from Airbertach, a Hebridean prince of the old royal house of Moray who according to one account was the great-grandson of King Macbeth. The kin of Airbertach were closely associated with the Clann Somerhairle Ri Innse Gall ("Kings of the Hebrides"), the ancestors of the MacDougalls and the MacDonald "Lords of the Isles" and like their allies their interests in the twelfth and thirteenth centuries ranged throughout the Hebrides and the western coastal regions of the Scottish mainland, and into Ireland.

Though most of the clans certainly descended from Airbertach were associated with the Inner Hebrides (Tiree, Iona, Mull, Ulva and Colonsay) some others claiming the same descent were later settled inland along the strategic corridor that connects Lorn - the mainland region opposite those islands - to Dunkeld in Perthshire, where Airbertach's son Cormac was the Bishop in the early twelfth century. Tradition connects the MacMillans with a number of different places in the areas associated with Airbertach's kindred: Glencannel on Mull Craignish in Lorn, Leny and Loch Tayside in Perthshire. See a map of these and other Clan MacMillan lands.

Clan MacMillan’s progenitor

Bishop Cormac's son Gilchrist, the progenitor of the Clann an Mhaoil, was a religious man like his father and it was because of this that he wore the tonsure which gave him the nickname Maolan or Gillemaol. The church origins of the MacMillans are reflected in the connection of some of the earliest "children of Maolan" to two religiously based clan confederations: the Clann GhilleFhaolain ("Devotees of St. Fillan") in Perthshire and Galloway and the Clann GhilleChattain ("Devotees of St. Catan") in Ulster, the Hebrides, and particularly Badenoch and Lochaber. See a graphic of our progenitor's lineage.

Clan Chattan

Feuding with the Mackintoshes for the captaincy of "Clan Chattan" - the devotees of St. Catan - involved the MacMillans in defeat at the Battle of the Clans at Perth in 1396 and finished with the chiefly family’s near-extermination at The Palm Sunday Massacre of 1430. A survivor of the massacre, Alexander mac Lachlan, fled to Knapdale, where some of the clan had probably been settled since the mid-13th century and the famous cross that he later erected there may well be a memorial to the family and lands he lost in Lochaber. The MacMillans' charter from the Lord of the Isles for their lands in Knapdale was said to have been carved in rock on the beach at the Point of Knap:

Coir MhicMhaolain air a Chnap
Fhad's a bhuaileas tonn ri crag

MacMillan's right to Knap shall be
As long's this rock withstands the sea

Alexander MacMillan is also remembered in Knapdale for the tower he built at Castle Sween - often said to be the oldest stone castle in Scotland - which he held for the Lord of the Isles in the 1470s. Following the demise of the Lordship of the Isles at the beginning of the sixteenth century, Knapdale was given by the crown to the Campbells, whose tenants the MacMillans thereafter became and it was probably at this time that a son of the last MacMhaolain Mor a Chnap who remained loyal to the Lords of the Isles fled Kilchamaig in South Knap to re-establish a branch of the family in Lochaber, who became the Macmillans of Murlagan.

Followers of the Lord of the Isles and Lochiel, chief of Clan Cameron

The chief of the Camerons - the clan that had succeeded the orginal Clan Chattan as the lairds of Lochaber - let Murlagan and the neighbouring farms on Loch Arkaigside to the Macmillans for sword-service, and Clann 'ic 'illemhaoil Abrach ("Clan Macmillan of Lochaber") were among Lochiel's most important and loyal followers from the time of the last risings in favour of the forfeited Lords of the Isles in the middle of the sixteenth century, to the Jacobite rebellions of the eighteenth century. From Loch Arkaigside Macmillans settled further north on the mainland in Ferrintosh on the Black Isle, in Kincardine on Speyside, and particularly in Glen Urquhart where quite a large branch of the clan flourished in the eighteenth and nineteenth centuries.

Following the loss of Knapdale many MacMillans from there settled to the south in Kintyre, much of which remained MacDonald territory for a century or so before also falling to the Campbells. A branch of the clan who were minor lairds in Carradale - and from whom the sept of Brown are said to originate - moved to the nearby island of Arran while other Knapdale and Kintyre MacMillans settled across the water on Jura, Islay and Colonsay. One of the branches of the old MacMillans of Knap, having been engaged in the cattle-droving business, was able to purchase the lease of part of the clan's old lordship from the Campbells and in 1742 Duncan MacMillan of Dunmore was recognised by the Lord Lyon as "the representative of the ancient family of MacMillan of Knapdale" i.e. as chief of the clan.

MacMillans in Galloway

Meanwhile the Galloway branch of the clan had continued to grow, despite the loss of much of its original possessions for supporting the Douglases in their fifteenth century rebellions in association with the old Lords of the Isles. The clan became particularly numerous in the Glenkens, where their chieftains for many centuries were the McMillans of Brockloch and later of The Holm of Dalquhairn (where their descendants still live). McMillans from Galloway - as well as from Arran - settled in Ayrshire and also in Glasgow and Edinburgh where in in the nineteenth century they were to be joined by a mass of distant cousins from the highlands and islands who could no longer get a living from the land or from the wielding of the sword for which the clan were famous.

Old World branches and surnames.

Their early history meant that the MacMillans, though an ancient and numerous clan, were by the 17th century split into branches within different parts of Scotland most of whom had to become followers of the more powerful chiefs of the other clans that came to dominate those areas. So the remnants of the Lochaber Macmillans became attached to the Camerons - and are sometimes even considered as a sept of that clan - while the Galloway McMillans were closely associated with the Black Douglases. Even the later chiefs of the clan in Knapdale were obliged to follow the politics of their landlords, the Campbells - which in the Jacobite rebellions of the eighteenth century put them at odds with some of their own kin in Lochaber and Glen Urquhart who were staunch supporters of the Stuarts. Indeed, Clann 'ic 'illemhaoil Abrach formed a company of Lochiel's regiment in "The '45" and fought as such at the battle of Culloden.

When surnames became necessary - which in the Highlands of Scotland was not until the late 1700s, or even the early 1800s - some of these "children of Maolan" took, or were given, the surnames of the chiefs they followed. There are examples as late as the middle of the nineteenth century therefore of the same family using both the names Cameron and Macmillan whilst other clan members are to be found recorded as Buchanans because of the "tradition" widely accepted in the eighteenth century - though now discredited - of the MacMillans being a sept of that clan. The Buchanan connection and claims probably derive from their inheritance in the fifteenth century of the estate of Leny in Perthshire which had been owned by a branch of Maolan's descendants and this resulted in the Buchanans also claiming as their septs a number of names that an ancient Leny family tree show were really also descendants of Maolan. See more about septs.

MacMillan immigration the New World.

See a page devoted to the Scottish diaspora and how MacMillans fit into it.

Much more information regarding Clan MacMillan and its history is available to members of Clan MacMillan International and some Clan branchs. If you are not already a member, see how to join and access these and more benefits.

See an interactive map of Clan MacMillan lands in Scotland. This map is available for sale as an archival print.

Clan MacMillan, a New History is now available. Download a PDF for details on the content, price and ordering information.

The official website of Clan MacMillan International
Finlaystone, Scotland


Macmillan's Magazine - History

Clan/Family Histories
- MacMillan

The MacMillans are descended from Gilchrist, one of six sons of Cormac, the Bishop of Dunkeld around 1100. Gilchrist was a monk in the Celtic church in Moray and his tonsured hair cut is rendered in Gaelic "Mhaoil-Iain" or "Gille Maolin". Around 1160 King Malcolm IV removed the MacMillans from Lochaber to Lawers in Perthshire. However, John, son of Malcolm Mor MacMillan returned to Lochaber in 1335 and the clan remained there for centuries until they were forced to leave by the Camerons .

The clan fought at the Battle of Bannockburn with Robert the Bruce in 1314 and were granted lands at Knapdale around 1360. A MacMillan tower, near Castle Sween is a reminder of their time there. Other branches of the clan settled in Galloway and Arran. It was Alexander MacMillan from Arran who established the publishing firm of MacMillan. Harold MacMillan , UK Prime Minister in 1957-1963 came from this family.

By 1742 the direct line of the MacMillan chieftainship had become extinct and the chieftainship passed to MacMillan of Dunmore at the side of Loch Tarbert. In 1951 Sir Gordon Holmes MacMillan of Finlaystone was recognised as clan chief by the Lyon Court. (The illustration here is of Finlaystone where clan gatherings have been held).

McMillan was the 67th most frequent surname at the General Register Office in 1995.

The clan motto is "Miseris sucurrere disco" ("I learn to succour the unfortunate").

The Brown and MacBaxter families are septs (sub-branches) of MacMillan.

There are a number of McMillan Web sites including those here and here as well as here and here .


A Five-Minute History of Michael MacMillan

Michael MacMillan and his friend Seaton McLean co-founded Atlantis Films in 1978 while studying film at Queen’s University. In the beginning, it was a straight-up film and TV production company and the pair distributed their programs by lugging 16mm film tins around the world.

In those early days, before specialty and satellite channels had mushroomed, people talked about the importance of producing content, says MacMillan. But that wasn’t where the money was. “Distribution was king,” he says.

Even though Atlantis hit the cinematic jackpot as a relatively young production house—it won an Academy Award for the short film Boys and Girls in 1984—it added distribution to the mix that year by setting up Atlantis Releasing.

That entity originally only distributed Atlantis’s own productions, but soon began distributing other companies’ programs. “Controlling the key access points [to content] was what made it possible to be successful in content,” says Macmillan.

The late ’80s and early ’90s saw Atlantis expand globally as it set up offices in Amsterdam, Sydney and L.A. In the mid-’90s, Atlantis got in the broadcasting game and launched Life Network. It was the first of several specialty channels it would operate after Atlantis merged with Alliance in 1998, the mega-company cornered the specialty TV market in Canada. If you recall programming about building a shed or mixing a soufflé from back then, it probably aired on one of the 13 specialty networks Alliance Atlantis Communications operated, including HGTV Canada and Food Network Canada.

Then, in 2007, CanWest Global Communications acquired Alliance Atlantis and MacMillan, who was executive chairman at the time, agreed to serve as a consultant during the transition.

For someone who stepped away from an executive career while the party was still good, it’s surprising he chose to come back to the working world at all.
For a long while, he didn’t think he ever would. But he “couldn’t help but keep an eye on the media scene” during his quasi-retirement.

And one development struck him as huge opportunity: the invention of the tablet. He believes tablets will only increase how much people enjoy reading, watching and listening. “I think lots of other change will follow from it,” he says. In MacMillan’s mind, that’s a very good thing for consumers and content creators alike. “I find that creating cultural products, shall we say, is fun and interesting and undergoing huge change.”

But even with all that change, he recognizes the money is still overwhelming in established media. Blue Ant keeps its hands in it, says MacMillan, “to thrive and grow in the new areas.” While he says some online services “have hit the ball out of the park online,” it’s less clear which content plays will thrive. He points out, though, that some of the content that’s done the best online so far originated in print, citing The Wall Street Journal et Maclean's. “It’s an interesting balancing act there.”

Mettre à jour: The print version of this story erroneously identifies Seaton McLean as Michael Seaton. This has been fixed in the online version. Marketing regrets the error.


Going with the Boys

By Judith Mackrell

On the front lines of the Second World War, a contingent of female journalists were bravely waging their own battle. Barred from combat zones and faced with entrenched prejudice and bureaucratic restrictions, these women were forced to fight for the right to work on equal terms as men.

Going with the Boys follows six remarkable women as their lives and careers intertwined in an intricately layered account that captures both the adversity and the vibrancy of the women’s lives as they chased down sources and narrowly dodged gunfire, as they mixed with artists and politicians like Picasso, Cocteau, and Churchill, and conducted their own tumultuous love affairs.

In her gripping, intimate, and nuanced portrait, Judith Mackrell celebrates these courageous reporters who risked their lives for a story and who changed the rules of war reporting for ever.

The Happiest Man on Earth

By Eddie Jaku

This heartbreaking yet hopeful memoir shows us how happiness can be found even in the darkest of times. In November 1938, Eddie Jaku was beaten, arrested and taken to a German concentration camp. He endured unimaginable horrors for the next seven years and lost family, friends and his country. But he survived. And because he survived, he vowed to smile every day. He now believes he is the ‘happiest man on earth’. This is his story.

The Trial of Adolf Hitler

By David King

On the evening of November 8, 1923, the thirty-four-year-old Adolf Hitler stormed into a beer hall in Munich, fired his pistol in the air, and proclaimed a revolution. Seventeen hours later, all that remained of his bold move was a trail of destruction. Hitler was on the run from the police. His career seemed to be over.

Dans The Trial of Adolf Hitler historian David King tells the true story of how Hitler transformed the fiasco of the beer hall putsch into a stunning victory for the fledgling Nazi Party - and a haunting failure of justice with catastrophic consequences.

1939: A People’s History

By Frederick Taylor

In the autumn of 1938, Europe believed in the promise of peace. Still reeling from the ravages of the Great War, its people were desperate to rebuild their lives in a newly safe and stable era. But only a year later, the fateful decisions of just a few men had again led Europe to war, a war that would have a profound and lasting impact on millions.

Bestselling historian Frederick Taylor focuses on the day-to-day experiences of British and German people trapped in this disastrous chain of events and not, as is so often the case, the elite. Drawn from original sources, their voices, concerns and experiences reveal a marked disconnect between government and people few ordinary citizens in either country wanted war.

1939: A People’s History is not only a vivid account of that turbulent year but also an interrogation of our capacity to go to war again . . .

The Women Who Flew for Hitler

By Clare Mulley

Hanna Reitsch and Melitta von Stauffenberg were talented, courageous women who fought convention to make their names in the male-dominated field of flight in 1930s Germany. With the war, both became pioneering test pilots and both were awarded the Iron Cross for service to the Third Reich. But they could not have been more different and neither woman had a good word to say for the other.

Dans The Women Who Flew For Hitler, biographer Clare Mulley gets under the skin of these two distinctive and unconventional women, against a changing backdrop of the 1936 Olympics, the Eastern Front, the Berlin Air Club, and Hitler's bunker.


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