Où puis-je trouver des informations sur les conflits antérieurs entre Israël et Gaza ?

Où puis-je trouver des informations sur les conflits antérieurs entre Israël et Gaza ?

Les récents combats entre Israël et Gaza m'ont amené à m'interroger sur les conflits antérieurs qui ont précédé celui-ci. Existe-t-il une source bipartite détaillant les conflits importants antérieurs entre les deux entités ? Par important Je pense aux événements en termes de durée, de pertes ou d'effets.


Bande de Gaza

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

bande de Gaza, arabe Qiṭāʿ Ghazzah, hébreu Reẓuʿat Azza, territoire occupant 140 miles carrés (363 km carrés) le long de la mer Méditerranée juste au nord-est de la péninsule du Sinaï. La bande de Gaza est inhabituelle en ce qu'elle est une zone densément peuplée qui n'est reconnue comme faisant partie de jure d'aucun pays existant. Le premier recensement précis, effectué en septembre 1967, a montré une population inférieure à ce qui avait été estimé auparavant par l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA) ou par l'Égypte, avec près de la moitié des personnes vivant dans des réfugiés campements. Pop. (est. 2006) 1 444 000.


La bande de Gaza ne mesure que 25 milles de long. Voici comment il est devenu le centre de décennies de conflit

La bande de Gaza est redevenue le foyer de la violence cette semaine, alors que l'armée israélienne préparait des troupes au sol pour une éventuelle incursion après des jours de frappes aériennes de l'armée de l'air israélienne et d'attaques à la roquette sur Tel Aviv et d'autres villes par des militants palestiniens.

Le ministère de la Santé de Gaza a déclaré jeudi que 83 personnes dans la bande densément peuplée avaient été tuées par les combats depuis le début de la semaine. Sept personnes sont mortes en Israël, qui a également été le théâtre de violents affrontements de rue entre des foules juives et arabes.

L'escalade de la violence à Gaza a commencé après une descente de police au début du mois autour d'une mosquée à Jérusalem, qui se trouve au sommet d'un site considéré comme saint pour les juifs et les musulmans. Les tensions montent souvent entre les deux groupes pendant le mois sacré musulman du Ramadan et à l'approche de la journée de la Nakba le 15 mai, lorsque les Palestiniens commémorent leur déplacement des territoires israéliens.

Pour Gaza, le conflit actuel est le pire depuis une guerre en 2014&mdash, mais comment la région est-elle devenue un point d'éclair ?

Les frontières de Gaza établies

En partie à cause de son emplacement côtier souhaitable, la terre maintenant connue sous le nom de Gaza a été disputée de temps à autre pendant des siècles, mais le conflit moderne sur la région remonte à 1948. Avant cette date, la zone connue aujourd'hui sous le nom de bande de Gaza &mdash une étendue de terre de 140 milles carrés longeant la côte méditerranéenne et mdash était sous la domination coloniale britannique dans le cadre de son plus grand mandat pour la Palestine après la Première Guerre mondiale. La région abritait depuis des siècles une majorité arabe musulmane. et de petites minorités juives et chrétiennes, mais alors que les Juifs européens fuyaient dans les années autour de l'Holocauste, la population juive a fortement augmenté, tout comme le soutien occidental, en particulier aux États-Unis sous le président Harry Truman, pour l'idée de trouver un foyer pour le peuple juif .

En 1947, les Nations Unies nouvellement formées ont approuvé un plan visant à diviser la région en un État juif et un État arabe. Les Arabes palestiniens, soutenus par la Syrie, le Liban, la Jordanie et l'Égypte, ont rejeté le plan, car il leur donnait moins de la moitié des terres malgré le nombre de résidents juifs deux contre un. Mais les dirigeants de ce qui devait être Israël l'ont accepté et sont allés de l'avant par eux-mêmes. Le 14 mai 1948, le jour du départ de la Grande-Bretagne de la région, des groupes sionistes dirigés par David Ben Gourion ont déclaré Israël un État. La première guerre israélo-arabe éclate le lendemain.

Les forces égyptiennes ont installé une base dans la ville de Gaza et ont tenté de repousser les Israéliens mais, cet automne-là, la zone qu'elles contrôlaient autour de la ville ne mesurait qu'environ 40 kilomètres de long et 8 kilomètres de large. Lorsque l'Égypte et Israël ont conclu un armistice en février, les frontières de la bande de Gaza ont été tracées et elle est restée sous contrôle égyptien.

Règle égyptienne

Trois quarts de million de Palestiniens ont fui ou ont été expulsés de leurs foyers sur la terre qui est devenue Israël en 1948, au cours d'une période qu'ils appellent "al-Nakba" ou "La catastrophe". Les réfugiés palestiniens qui se sont retrouvés dans la bande de Gaza n'ont pas été autorisés par le gouvernement à passer dans le reste de l'Égypte. Ayant perdu leurs maisons et leurs moyens de subsistance, environ 500 000 personnes sont devenues dépendantes de l'aide de l'ONU.

Gaza est restée sous domination militaire égyptienne jusqu'à la crise du canal de Suez en 1956, lorsque l'Égypte a nationalisé cette route maritime majeure au mépris de la Grande-Bretagne et de la France. Les navires israéliens ont été empêchés de traverser le canal et d'utiliser le détroit de Tiran reliant Israël à la mer Rouge. En réponse, Israël a envahi Gaza, occupant la bande pendant plusieurs mois avant que la pression internationale ne l'oblige à la rendre à l'Égypte.


La carte aujourd'hui

Lors d'une autre guerre en 1967, Israël a occupé Jérusalem-Est et la Cisjordanie, ainsi que la plupart des hauteurs du Golan syrien, Gaza et la péninsule égyptienne du Sinaï.

La plupart des réfugiés palestiniens et leurs descendants vivent à Gaza et en Cisjordanie, ainsi qu'en Jordanie, en Syrie et au Liban voisins.

Ni eux ni leurs descendants n'ont été autorisés par Israël à retourner dans leurs foyers - Israël dit que cela submergerait le pays et menacerait son existence en tant qu'État juif.

Israël occupe toujours la Cisjordanie, et bien qu'il se soit retiré de Gaza, l'ONU considère toujours ce morceau de terre comme un territoire occupé.

Israël revendique l'ensemble de Jérusalem comme capitale, tandis que les Palestiniens revendiquent Jérusalem-Est comme capitale d'un futur État palestinien. Les États-Unis sont l'un des rares pays à reconnaître la revendication d'Israël sur l'ensemble de la ville.

Au cours des 50 dernières années, Israël a construit des colonies dans ces régions, où vivent aujourd'hui plus de 600 000 Juifs.

Les Palestiniens disent que ceux-ci sont illégaux au regard du droit international et sont des obstacles à la paix, mais Israël le nie.


Netanyahu d'Israël, maître de la survie politique, mis à l'épreuve par le conflit avec Gaza

Peu de politiciens ont le don de tirer parti de l'adversité comme le fait le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

Avant que des combats n'éclatent le 10 mai entre Israël et le groupe militant palestinien Hamas, le Premier ministre le plus ancien du pays semblait sur le point de tomber en disgrâce spectaculaire. Ses opposants politiques mettaient la dernière main à un accord de coalition qui l'aurait probablement finalement éjecté de ses fonctions après 12 ans, et l'a rendu encore plus vulnérable aux accusations de corruption pénale contre lesquelles il se bat actuellement devant les tribunaux.

Mais le Premier ministre de 71 ans, célèbre pour sa capacité de Houdini à se sortir des situations difficiles, semble maintenant en mesure de rester au pouvoir – même si sa base dure est en colère que le gouvernement ait accepté un cessez-le-feu plutôt que de poursuivre la campagne militaire dans la bande de Gaza.

Avant qu'un cessez-le-feu ne s'établisse vendredi matin, 11 jours d'intenses bombardements aériens transfrontaliers entre Israël et le Hamas ont fait près de 250 morts palestiniens, dont plus de 60 enfants, et 12 morts du côté israélien.

Frappés par l'épuisement pandémique et la chute des revenus, les professionnels de la santé iraniens émigrent en grand nombre quand le pays peut le moins se le permettre.

« Le feu éclate toujours juste au moment qui convient le mieux au Premier ministre », a écrit sur Facebook la semaine dernière le principal rival exaspéré de Netanyahu, le chef de l’opposition Yair Lapid.

Lapid avait des raisons d'être en colère : le déclenchement du conflit a apparemment paralysé ses chances de réunir une majorité au pouvoir à la Knesset, ou au parlement, peut-être le rival le plus proche de renverser Netanyahu.

L'effondrement de la coalition envisagée par Lapid est en partie dû au fait qu'un parti politique du groupe représente les citoyens palestiniens d'Israël, et ce qui aurait été sa participation historique à un gouvernement israélien est moins réalisable après la pire crise de violence depuis des décennies entre les ressortissants arabes du pays. et sa majorité juive. Le politicien d'extrême droite Naftali Bennett, un autre partenaire clé de la coalition d'opposition, s'est également retiré des pourparlers après le début du conflit.

Alors qu'Israël se mettait sur le pied de guerre, Netanyahu, avec son expérience de commandant de l'armée d'élite, s'est retrouvé sur un terrain favorable : projetant de la ténacité face à une menace extérieure. La grêle des tirs de roquettes du Hamas sur les villes israéliennes a rendu critique la dégradation des capacités militaires du Hamas, ont déclaré le Premier ministre et ses chefs militaires.

"Ce qui aide Netanyahu, c'est qu'il est toujours bon d'être Premier ministre en temps de guerre", a déclaré l'analyste politique chevronné et ancien journaliste Chemi Shalev. « La guerre a réorganisé la carte politique et les malheurs qui pesaient sur sa tête ont été supprimés. Cela lui ouvre de nouvelles opportunités. »

Netanyahu a toujours été plus à l'aise de se présenter comme un leader qui risque l'opprobre mondial pour défendre Israël. Le conflit de Gaza, le pire combat depuis sept ans entre Israël et le Hamas, a suscité de vives critiques internationales qui ont été alimentées dans une certaine mesure par la place croissante des Palestiniens dans un mouvement mondial de justice raciale issu des manifestations de Black Lives Matter de l'année dernière.

L'allié le plus fidèle d'Israël, les États-Unis, a clairement indiqué au Premier ministre la semaine dernière que le carnage civil à Gaza en raison des bombardements - la réponse tonitruante de l'armée israélienne à plus de 4 000 roquettes tirées par le Hamas depuis le 10 mai - devait cesser, et l'arrêt -le feu a pris effet tôt vendredi. Mais Netanyahu s'est assuré de ne pas acquiescer trop rapidement à l'appel à la trêve du président Biden.

Les psychologues en fauteuil roulant ont tendance à s'amuser dans les moments de crise de la carrière politique de Netanyahu, qui ont été nombreux.

Son défunt frère, Yonatan Netanyahu – qui aurait été le fils préféré du formidable père de Netanyahu, un éminent historien décédé en 2012 – reste un héros vénéré en Israël, près d'un demi-siècle après avoir été tué lors de l'audacieux raid israélien de 1976 qui a sauvé des otages à Entebbe, en Ouganda, après un détournement palestinien. Certains observateurs de longue date du premier ministre lient sa soif constante d'affirmation à cette difficile dynamique familiale.

Netanyahu a à la fois profité et aidé à créer la stase politique qui sévit actuellement en Israël. Après les élections non concluantes du 23 mars – le quatrième scrutin national depuis 2019 – il s'est vu offrir la première chance de constituer un bloc au pouvoir, mais n'a pas réussi à obtenir les engagements nécessaires des partenaires de la coalition.

À peu près au moment où le mandat de formation de la coalition a été confié à Lapid, les tensions latentes à Jérusalem ont éclaté – exacerbées par ce qui s'est avéré être des mesures fatidiques des alliés du Premier ministre. Ceux-ci comprenaient le blocage par les autorités israéliennes d'un point de rassemblement central pour les Palestiniens juste à l'extérieur de la vieille ville pendant les premiers jours du mois sacré musulman du ramadan, des descentes de police dans l'enceinte de la mosquée Aqsa sur un plateau sacré à la fois pour les juifs et les musulmans, et l'éventuelle expulsion de plusieurs familles palestiniennes dans le quartier de Sheik Jarrah à Jérusalem-Est.

Malgré son aura de longue date d’invincibilité politique, la chance de Netanyahu pourrait encore tourner.

En théorie, Lapid, un centriste télégénique, pourrait encore réussir à respecter l'échéance du 2 juin pour reconstituer une coalition gouvernementale avec une majorité de 61 sièges à la Knesset, surtout si Bennett change d'avis et revient à la table.

Le procès de Netanyahu pour corruption, fraude et abus de confiance se poursuivra – bien que s'il reste au pouvoir, il pourra utiliser son bureau pour continuer à tirer des salves publiques sur les procureurs, les enquêteurs et les tribunaux, tout en cherchant à obtenir l'immunité par l'intermédiaire d'alliés parlementaires.

Selon la mesure dans laquelle le public israélien est finalement désillusionné par l'issue des combats, le dirigeant israélien pourrait faire face à des critiques de plus en plus sévères. Le journaliste israélien Anshel Pfeffer, qui a écrit une biographie du Premier ministre, a déclaré que Netanyahu avait sans aucun doute récolté des gains politiques à court terme du conflit de Gaza, mais que ceux-ci pourraient ne pas s'avérer durables.

« Même si Israël n'a pas subi autant de pertes, et d'un point de vue militaire, l'opération s'est plutôt bien déroulée, il y a toujours un goût amer parmi les Israéliens », a déclaré Pfeffer. « Il n'y a pas eu d'avancée majeure contre le Hamas. Les Israéliens se souviendront des tirs de roquettes, car il n'y aura rien d'autre de tangible. »

Certaines des personnalités politiques d'extrême droite que le Premier ministre a si assidûment courtisées ces dernières années expriment une amère déception face au cessez-le-feu. L’un des plus extrêmes – le parlementaire Itamar Ben-Gvir, devenu législateur avec l’aide de Netanyahu – a écrit sur Twitter que l’arrêt du bombardement de Gaza équivalait à une reddition « honteuse ».

En attendant, la relation avec l'allié le plus important d'Israël est également en pleine mutation. À Biden, Netanyahu fait face à un dirigeant qui ne lui accordera pas le même soutien inconditionnel dont il bénéficiait sous le président Trump de l'époque.

Biden lui-même repousse les critiques politiques de gauche et de droite : des démocrates progressistes qui disent qu'il était trop accommodant envers Israël pendant les combats à Gaza, et des alliés de Trump qui l'accusent de ne pas soutenir plus vigoureusement le droit d'Israël à l'autodéfense.

Biden et Netanyahu ont une connaissance vieille de plusieurs décennies et une histoire en conséquence chargée : Biden était vice-président lorsque Netanyahu, dans une gifle publique cinglante et surprenante à l'encontre d'un président américain en exercice, s'est présenté devant une session conjointe du Congrès en 2015 pour mépriser le Accord nucléaire iranien que le président Obama de l'époque considérait comme l'une de ses réalisations marquantes.

Si aucun politicien israélien n'est en mesure de former une coalition gouvernementale, de nouvelles élections pourraient se profiler à l'horizon. Utilisant le surnom le plus connu de Netanyahu, Pfeffer a déclaré que le soutien des électeurs au Premier ministre pourrait diminuer en raison de la «fatigue de Bibi», un sous-produit du fait qu'il a été omniprésent pendant si longtemps dans la vie politique du pays.

Dan Shadur, le réalisateur du film documentaire « King Bibi » – une allusion aux chants de fervents partisans du « Roi d'Israël ! » – a déclaré que les formidables capacités de survie du Premier ministre étaient à nouveau pleinement exposées.

Si les combats à Gaza apparaissent comme un échec, a-t-il dit, Netanyahu est un maître de la déviation et cherchera à faire en sorte que les autres paraissent plus blâmables. Mais le Premier ministre est également très doué pour l'auto-marketing et gardera le projecteur sur des réalisations telles que le déploiement réussi du vaccin COVID-19, a prédit Shadur.

Pour une personnalité politique de l’acabit de Netanyahu, le simple fait d’écarter les comptes et de vivre pour se battre un autre jour peut ressembler beaucoup à une victoire.

"L'avantage est", a déclaré Shadur, "il gagne plus de temps."

L'envoyé spécial Kraft a fait un reportage depuis Tel Aviv et le rédacteur en chef King de Dubaï.

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Contenu

Barrière Israël-Gaza

La barrière Israël-Gaza, achevée en 1996, a contribué à réduire l'infiltration de la bande de Gaza vers Israël. [ citation requise ] Depuis le début de la deuxième Intifada, les Gazaouis n'ont pas été autorisés à entrer en Israël à des fins de travail. Les permis spéciaux pour entrer en Israël à des fins médicales ont également été considérablement réduits, [ citation requise ] qui a rendu les déplacements des Palestiniens difficiles. [31]

Daniel Schueftan, dans son livre de 1999, Désengagement : Israël et l'Entité palestinienne [32] [33] ("Le besoin de séparation : Israël et l'Autorité palestinienne") passe en revue les arguments nouveaux et existants qui sous-tendent les différentes positions de séparation, afin de plaider en faveur de la séparation d'avec les Palestiniens, en commençant par ceux de Cisjordanie et Gaza. Schueftan favorise les positions de « séparation dure » de politiciens comme Yitzhak Rabin et Ehud Barak. [33]

Yitzhak Rabin a été le premier à proposer la création d'une barrière physique entre les populations israélienne et palestinienne en 1992, et en 1994, la construction de la première barrière - la barrière Israël-Gaza - avait commencé, il s'agit en fait d'un grillage équipé de capteurs. Suite à une attaque sur Bet Lid, près de la ville de Netanya, Rabin a précisé les objectifs derrière l'entreprise, déclarant que :

Ce chemin doit conduire à une séparation, mais pas selon les frontières d'avant 1967. Nous voulons parvenir à une séparation entre nous et eux. Nous ne voulons pas que la majorité des résidents juifs de l'État d'Israël, dont 98 % vivent à l'intérieur des frontières d'Israël souverain, y compris une Jérusalem unie, soient soumis au terrorisme. » [34] [35]

Deuxième Intifada

La deuxième Intifada, également connue sous le nom de Intifada al-Aqsa, a commencé en septembre 2000. De nombreux Palestiniens considèrent l'Intifada comme une lutte de libération nationale contre l'occupation israélienne qui leur a été imposée suite à la guerre de 1967, alors que de nombreux Israéliens la considèrent comme une campagne terroriste. [ citation requise ]

Les tactiques palestiniennes vont de l'organisation de manifestations de masse et de grèves générales, comme lors de la première Intifada, à l'organisation d'attentats suicides et au tir de roquettes Qassam sur des zones résidentielles du sud-est d'Israël. Les tactiques israéliennes vont de la conduite d'arrestations massives et de l'enfermement des Palestiniens en détention administrative en passant par la mise en place de points de contrôle et la construction de la barrière israélienne de la bande de Gaza et de la barrière de Cisjordanie à la réalisation d'assassinats visant des militants et des dirigeants d'organisations palestiniennes.

Depuis les élections législatives palestiniennes de 2006, Israël négocie avec Mahmoud Abbas et l'OLP, mais a simultanément visé et bombardé des militants et militants du Hamas et arrêté les conseillers législatifs élus du Hamas.

Le nombre de morts, tant militaires que civils, sur l'ensemble de la période en question (2000-2007) est estimé à plus de 4 300 Palestiniens et plus de 1 000 Israéliens. À ce jour, 64 citoyens étrangers ont également été tués (54 par des Palestiniens et 10 par les forces de sécurité israéliennes). [36]

Le désengagement unilatéral d'Israël

Israël a mis en œuvre son plan de désengagement en août-septembre 2005, en retirant sa présence civile et militaire de la bande de Gaza et en conservant le contrôle de l'espace aérien, de l'accès maritime et des frontières de Gaza, même avec l'Égypte, conformément à l'accord de 2005 avec l'autorité palestinienne. Des roquettes Qassam ont été tirées régulièrement avant le désengagement israélien et la fréquence des attaques Qassam a augmenté après le désengagement de Gaza. Des militants palestiniens ont ciblé un certain nombre de bases militaires et de villes civiles dans le sud d'Israël. [37]

Depuis 2001, des militants palestiniens ont lancé des milliers d'attaques à la roquette et au mortier sur Israël depuis la bande de Gaza. [38] Treize Israéliens ont été tués et des centaines blessés à la suite de tirs de roquettes Qassam sur des cibles israéliennes. De plus, les attaques à la roquette Qassam ont entraîné un trouble de stress post-traumatique (TSPT) chez les enfants et les adultes, 33% des enfants vivant à Sderot souffrant de TSPT. [39] [40]

Ascendance du Hamas

Lorsque le parti islamique Hamas a remporté les élections législatives palestiniennes de janvier 2006, obtenant la majorité des sièges au Conseil législatif palestinien [23], le conflit entre Israël et Gaza s'est intensifié. Israël a scellé sa frontière avec la bande de Gaza, empêchant largement la libre circulation des personnes et de nombreuses importations et exportations. Les Palestiniens ont tiré des roquettes Qassam sur des colonies israéliennes situées près des frontières de Gaza et ont organisé des raids transfrontaliers visant à tuer ou à capturer des soldats israéliens. Lors d'un de ces raids, le 25 juin 2006, des Palestiniens ont capturé le soldat israélien Gilad Shalit, ce qui a entraîné des représailles massives de l'armée israélienne, notamment des frappes aériennes contre des cibles du Hamas.

En juin 2007, des combats internes ont éclaté entre le Hamas et le Fatah et le Hamas a pleinement consolidé son pouvoir en organisant un coup d'État armé et en prenant le contrôle de la bande de Gaza. À la suite des luttes intestines qui se sont déroulées entre le 7 et le 15 juin 2007, également connues sous le nom de bataille de Gaza 2007, au cours desquelles 118 Palestiniens ont été tués et plus de 550 ont été blessés, [41] toute la bande de Gaza est passée sous le contrôle total d'un gouvernement du Hamas.

En réponse à la prise de contrôle du Hamas, Israël a fortement restreint le flux de personnes et de marchandises entrant et sortant de Gaza. Environ 70 % de la main-d'œuvre de Gaza est devenue sans emploi ou sans salaire, et environ 80 % de ses habitants vivent dans la pauvreté. [42]

Depuis la prise de contrôle du Hamas, les groupes armés palestiniens à Gaza et en Israël ont continué à s'affronter. Des groupes armés palestiniens ont tiré des roquettes sur Israël, tuant des civils israéliens, y compris des enfants, et en blessant d'autres, ainsi que des dommages aux infrastructures et Israël a lancé des attaques et bombardé Gaza avec de l'artillerie, tuant des combattants palestiniens ainsi que des civils, y compris des enfants, [43] [44] [45] et causant des dommages dévastateurs aux infrastructures. [46] Selon Human Rights Watch, les attaques délibérées palestiniennes contre des civils violent le droit international humanitaire. Parce que le Hamas exerce son pouvoir à l'intérieur de Gaza, il est responsable de l'arrêt des attaques illégales même lorsqu'elles sont menées par d'autres groupes. [47]

Début du conflit (2006)

Une guerre conventionnelle à grande échelle au-delà des périphéries de la bande de Gaza a commencé lorsque des militants palestiniens ont enlevé le caporal Gilad Shalit, et Israël a répondu en lançant l'opération « Summer Rains » le 28 juin 2006. L'opération est devenue la première grande mobilisation dans la bande de Gaza depuis qu'Israël a unilatéralement désengagé de la région entre août et septembre 2005.

L'explosion de la plage de Gaza a été un événement le 9 juin 2006 au cours duquel huit Palestiniens ont été tués - dont presque toute la famille de Huda Ghaliya, sept ans - et au moins trente autres ont été blessés dans une explosion sur une plage près de la municipalité de Beit Lahia dans la bande de Gaza. [48] ​​L'incident a reçu une attention considérable de la part des médias du monde entier, le blâme de l'explosion étant vivement contesté dans les semaines suivantes.

Israël maintient qu'il a mobilisé des milliers de soldats afin de réprimer les tirs de roquettes Qassam contre sa population civile et d'obtenir la libération de Gilad Shalit. On estime qu'entre 7 000 et 9 000 obus d'artillerie israéliens ont été tirés sur Gaza entre septembre 2005 et juin 2006, tuant 80 Palestiniens en 6 mois. [49] Du côté palestinien, plus de 1 300 roquettes Qassam ont été tirées sur Israël de septembre 2000 au 21 décembre 2006. [ citation requise ] Les forces israéliennes ont également continué à rechercher des tunnels, utilisés par des militants pour la contrebande d'armes, ainsi qu'à surveiller les opérations aux points de contrôle (avec une certaine assistance de l'Union européenne à Rafah) pour des raisons de sécurité, en particulier d'éventuels transferts d'armes et le retour sans entrave des dirigeants extrémistes en exil et terroristes. [50] [51] [52] [53] [54] En date du 18 octobre 2006, Israël a découvert 20 tunnels utilisés pour la contrebande d'armes illégales sous la frontière de la bande de Gaza et de l'Égypte. [55]

Israël avait dit qu'il se retirerait de la Bande et mettrait fin à l'opération dès que Shalit serait libéré. [56] Les Palestiniens avaient dit qu'ils étaient prêts à rendre Shalit en échange de la libération de certains des Palestiniens détenus dans les prisons israéliennes. Les Palestiniens et d'autres ont également déclaré que l'attaque visait à renverser le gouvernement démocratiquement élu dirigé par le Hamas et à déstabiliser l'Autorité nationale palestinienne, citant le ciblage d'infrastructures civiles telles qu'une centrale électrique et la capture de membres du gouvernement et du parlement. Quelque 300 Palestiniens avaient été ciblés par les FDI dans la bande de Gaza depuis l'enlèvement du caporal Gilad Shalit. [57]

En juillet 2006, les premiers rapports ont fait état de blessures mystérieuses après des attaques israéliennes. Les blessures jamais vues auparavant comprenaient des organes internes gravement endommagés, de graves brûlures internes et des blessures internes profondes entraînant souvent des amputations ou la mort. Les corps sont arrivés gravement fragmentés, fondus et défigurés. Il y avait des spéculations sur une nouvelle arme expérimentale, en particulier les explosifs métalliques denses et inertes (DIME). [58]

Tentant de freiner les attaques à la roquette Qassam tirées sur le sud d'Israël par des militants palestiniens du nord de la bande de Gaza, Israël a lancé l'opération « Nuages ​​d'automne » le 1er novembre 2006.

Le 8 novembre 2006, un jour après le retrait d'Israël à la suite de l'opération « Nuages ​​d'automne », les obus des Forces de défense israéliennes ont raté leur cible – probablement en raison d'un « dysfonctionnement technique » – et ont touché une rangée de maisons dans la ville de Beit Hanoun dans la bande de Gaza, [ 59] tuant 19 Palestiniens et en blessant plus de 40. [60] [61] Les Forces de défense israéliennes ont lancé une enquête sur l'incident de Beit Hanoun en novembre 2006 (et ont ensuite présenté leurs excuses pour l'incident), et le président israélien de l'époque, Ehud Olmert, a offert une aide humanitaire à ceux touchés. [62]

Le plan de paix franco-italo-espagnol pour le Moyen-Orient de 2006 a été proposé après l'invasion de la bande de Gaza par Israël dans le cadre de l'opération « Nuages ​​d'automne » par le Premier ministre espagnol José Luis Rodríguez Zapatero lors d'entretiens avec le président français Jacques Chirac. Le Premier ministre italien Romano Prodi a apporté son plein soutien au plan.

Le 26 novembre, un cessez-le-feu a été signé par les organisations palestiniennes et Israël, et Israël a retiré ses troupes tandis que les forces de l'Autorité palestinienne se déployaient pour arrêter les tirs de roquettes Qassam. Suite à la trêve, plus de 60 roquettes Qassam ont été tirées depuis la bande de Gaza sur Israël, et 1 Palestinien (armé de fusils et de grenades) a été tué par les FDI. Le 19 décembre, le Jihad islamique palestinien a commencé à assumer ouvertement la responsabilité des tirs de roquettes Qassam, car ils ont déclaré qu'Israël avait tué deux de ses membres à Jénine. [63] [64] [65]

Conflit Fatah-Hamas et blocus israélien

Une série de batailles entre les militants palestiniens à Gaza gouvernée par le Hamas et les Forces de défense israéliennes (FDI) qui ont commencé à la mi-mai 2007, avec l'éclatement de la violence inter-palestinienne entre-temps. Les Palestiniens ont tiré plus de 220 attaques à la roquette Qassam sur Israël (Sderot et le Néguev occidental) en plus d'une semaine. L'armée de l'air israélienne a tiré des missiles et des bombes sur les sites de lancement. Les combats ont eu lieu au milieu de graves violences entre factions palestiniennes et de rapports faisant état d'un niveau croissant de crise humanitaire dans la région. [66] Le Hamas a déclaré qu'il continuerait à exercer des représailles contre les frappes israéliennes.

En septembre 2007, citant une intensification des attaques à la roquette Qassam, Israël a déclaré Gaza « territoire hostile ». La déclaration a permis à Israël d'empêcher le transfert d'électricité, de carburant et d'autres fournitures à Gaza. Le but déclaré de ce blocus était de faire pression sur le Hamas pour qu'il mette fin aux attaques à la roquette et de le priver des fournitures nécessaires à la poursuite des attaques à la roquette. [67] [68] [69] [70] La décision d'Israël de couper les approvisionnements en carburant à Gaza a été largement condamnée comme "punition collective". [71] [72] [73]

Israël a également arrêté des responsables du Hamas en Cisjordanie, dont deux membres du cabinet. De telles arrestations ont été fermement condamnées par les organisations internationales et les hommes politiques. [74] [75] [76] [77]

En janvier 2008, selon une étude des Nations Unies, les effets économiques du blocus israélien sur Gaza ont atteint un seuil critique. Enfin, le 17 janvier 2008, Israël a complètement bouclé la frontière suite à une augmentation des attaques à la roquette. La brèche de la frontière entre Gaza et l'Égypte a commencé le 23 janvier 2008, après que des hommes armés dans la bande de Gaza ont déclenché une explosion près du poste frontière de Rafah, détruisant une partie de l'ancienne barrière israélienne de la bande de Gaza. Les Nations Unies estiment que jusqu'à la moitié des 1,5 million d'habitants de la bande de Gaza ont traversé la frontière égyptienne à la recherche de nourriture et de fournitures. [ citation requise ]

Opération "Hiver chaud"

Le 27 février 2008, des militants palestiniens ont tiré plus de 40 roquettes Qassam sur le sud d'Israël et l'armée israélienne a tiré trois missiles sur le ministère palestinien de l'Intérieur à Gaza, détruisant le bâtiment. [78] Le 28 février 2008, des avions israéliens ont bombardé un poste de police près de la maison de la ville de Gaza du chef du Hamas Ismail Haniya, tuant plusieurs enfants. [79] L'armée israélienne affirme que ses opérations aériennes et terrestres contre des militants tirant des roquettes depuis le nord de Gaza ont touché au moins 23 Palestiniens armés, tandis que des sources palestiniennes ont fait état d'un nombre de morts plus élevé et affirment que de nombreux civils ont également été tués. [80]

Israël a commencé ses opérations aériennes et terrestres le 29 février. [81] L'offensive de Tsahal à Gaza a tué plus de 100 Palestiniens en moins d'une semaine. [82] Les Palestiniens ont tiré 150 roquettes sur Israël qui ont tué trois Israéliens. [81] Les États-Unis ont appelé à la fin des affrontements entre Israël et les Palestiniens. [83] Le président palestinien, Mahmoud Abbas, a accusé Israël de « terrorisme international », affirmant que son assaut sur Gaza constitue « plus qu'un holocauste ». [84] Le 3 mars, Abbas a suspendu tout contact avec Israël au sujet de son assaut sur Gaza alors que le gouvernement israélien a envoyé des avions de guerre pour frapper plus de cibles tôt lundi et a promis de poursuivre son offensive. [85] L'Union européenne a condamné ce qu'elle a appelé "l'usage disproportionné de la force" par l'armée israélienne à Gaza après que 54 Palestiniens ont été tués, le plus grand nombre de victimes en une seule journée depuis le début des combats en 2000. [86] Secrétaire général des Nations Unies Ban Ki-moon a également condamné ce qu'il a qualifié de réponse "excessive et disproportionnée" d'Israël, et a appelé Israël "à cesser de telles attaques", tout en dénonçant les attaques à la roquette en cours sur Sderot et Ashkelon. [87] Dans le monde musulman, des manifestants sont descendus dans la rue pour protester contre les attaques de Tsahal. Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, a appelé les musulmans à se soulever et leurs dirigeants à frapper Israël « face à la colère de leurs nations ». Au Liban, des centaines de partisans du Hezbollah se sont rassemblés à la porte de Fatima à la frontière entre le Liban et Israël, criant "Mort à Israël" et agitant des drapeaux libanais et palestinien. En Égypte, des milliers d'étudiants ont organisé des manifestations dans des universités de tout le pays, appelant les dirigeants arabes à mettre fin à l'agression israélienne et à soutenir les Palestiniens. Certains manifestants ont brûlé des drapeaux israéliens et américains. [83] Environ 10 000 manifestants, principalement des Frères musulmans traditionnels de Jordanie et de petits groupes d'opposition, sont descendus dans la rue lors de l'une des manifestations anti-israéliennes les plus bruyantes et les plus importantes du pays ces dernières années. Pendant ce temps, l'Arabie saoudite a comparé l'offensive de Tsahal à des « crimes de guerre nazis » et a appelé la communauté internationale à arrêter ce qu'elle a appelé les « massacres » de Palestiniens. Le Premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré que les attaques de Tsahal ne pouvaient avoir "aucune justification humanitaire" et a ajouté qu'Israël rejetait une "solution diplomatique" au différend. [83] La plupart des tanks et des troupes israéliens se sont retirés du nord de Gaza le 3 mars 2008, et un porte-parole des Forces de défense israéliennes a confirmé que l'armée israélienne y mettait fin aux opérations offensives après cinq jours. [88]

Le 29 février 2008, l'armée israélienne a lancé l'opération « Hiver chaud » (également appelée « Hiver chaud ») en réponse aux roquettes Qassam tirées depuis la bande de Gaza par le Hamas. L'armée israélienne a tué 112 Palestiniens et des militants palestiniens ont tué trois Israéliens. Plus de 150 Palestiniens et sept Israéliens ont été blessés. [89]

Il y avait une alarme internationale généralisée à l'échelle de l'opération, le département d'État américain encourageant Israël à faire preuve de prudence pour éviter la perte de vies innocentes, et l'Union européenne et les Nations Unies critiquant le "usage disproportionné de la force" par Israël. L'Union européenne a également exigé la fin immédiate des attaques à la roquette des militants palestiniens contre Israël et a exhorté Israël à mettre un terme aux activités mettant en danger les civils, affirmant qu'elles étaient "en violation du droit international". [90]

2008 Israël-Hamas cessez-le-feu

Le cessez-le-feu Israël-Hamas de 2008 était un Tahdia de six mois négocié par les Égyptiens (un terme arabe pour une accalmie) « pour la région de Gaza », qui est entré en vigueur entre le Hamas et Israël le 19 juin 2008. [91] L'obligation du Hamas était pour arrêter les attaques à la roquette contre Israël. Au cours des 5 premiers mois du cessez-le-feu, et après un début chancelant au cours de la première semaine, [92] ces attaques depuis Gaza ont considérablement diminué pour un total de 19 tirs de roquettes et 18 tirs d'obus de mortier, [92] [93] par rapport à 1199 roquettes et 1072 obus de mortier en 2008 jusqu'au 19 juin, soit une réduction de 98 %. [94] Mark Regev, porte-parole du Premier ministre israélien a reconnu qu'"il n'y avait pas eu de roquettes du Hamas pendant le cessez-le-feu avant le 4 novembre". [94] [95] L'obligation d'Israël était de cesser les attaques sur Gaza et une fois le cessez-le-feu tenu, de commencer progressivement à assouplir son blocus punitif de Gaza. [91] L'accord appelait Israël à augmenter le niveau des marchandises entrant à Gaza de 30 % au cours de la période précédant l'accalmie dans les 72 heures et à ouvrir tous les passages frontaliers et « autoriser le transfert de toutes les marchandises qui ont été interdites et restreintes pour entrer dans Gaza" dans les 13 jours suivant le début du cessez-le-feu. [96] [ meilleure source nécessaire ] L'augmentation des approvisionnements en nourriture, eau, médicaments et carburant s'est améliorée, mais l'augmentation n'a atteint en moyenne qu'environ 20 pour cent des niveaux normaux, [97] par rapport à la conformité du Hamas en réduisant les tirs de roquettes de 98 %. [94] Deux mois plus tard, le volume de marchandises arrivant était trop faible pour améliorer considérablement les conditions de vie, [98] empêchant l'UNRWA de réapprovisionner ses magasins. [99] Israël a déclaré aux responsables américains en 2008 qu'il maintiendrait l'économie de Gaza « au bord de l'effondrement ». [100]

Le 4 novembre 2008, Israël a rompu le cessez-le-feu en attaquant Gaza. L'armée israélienne a affirmé que la cible du raid était un tunnel qu'ils ont dit que le Hamas prévoyait d'utiliser pour capturer des soldats israéliens positionnés sur la barrière frontalière à 250 mètres. [101] Les responsables du Hamas n'étaient pas d'accord, affirmant que le tunnel était creusé à des fins défensives, pas pour capturer le personnel de Tsahal, selon le Dr Robert Pastor (de l'Institut Carter), et un responsable de Tsahal lui a confirmé ce fait. Le Hamas a répondu à l'attaque israélienne par un barrage de tirs de roquettes. With this incursion into Gaza territory and its non-compliance with the easing of the embargo, Israel had failed to comply with two aspects of the June 2008 ceasefire. [94]

When the six-month truce officially expired on 19 December, Hamas launched 50 to more than 70 rockets and mortars into Israel over the next three days, though no Israelis were injured. [102] [103] On 21 December, Hamas said it was ready to stop the attacks and renew the truce if Israel stopped its "aggression" in Gaza and opened up its border crossings. [103] [104] On 27 and 28 December, Israel implemented Operation Cast Lead against Hamas. Egyptian President Hosni Mubarak said "We warned Hamas repeatedly that rejecting the truce would push Israel to aggression against Gaza." [105]

Gaza War (2008–09)

The Gaza War [106] started when Israel launched a large military campaign in the Gaza Strip on 27 December 2008, codenamed Operation "Cast Lead" (Hebrew: מבצע עופרת יצוקה ‎), [107] with the stated aim of stopping Hamas rocket attacks on southern Israel and arms smuggling into Gaza. [108] [109] The conflict has also been called the Gaza massacre in the Arab world (Arabic: مجزرة غزة ‎). [110] A fragile six-month truce between Hamas and Israel expired on 19 December 2008. [111] The Israeli operation began with an intense bombardment of the Gaza Strip, [112] targeting Hamas bases, police training camps, [113] police headquarters and offices. [114] [115] Civilian infrastructure, including mosques, houses, medical facilities and schools, were also attacked, as Israel stated that many of them were used by combatants, and as storage spaces for weapons and rockets. [116] Hamas intensified its rocket and mortar attacks against targets in Israel throughout the conflict, hitting previously untargeted cities such as Beersheba and Ashdod. [117] [118] On 3 January 2009, the Israeli ground invasion began. [119] [120] Human rights groups and aid organisations have accused Hamas and Israel of war crimes. [121] [122] [123] An estimated 1,166-1,417 Palestinians and 13 Israelis died in the conflict. [124] [125] [126] The conflict came to an end on 18 January after first Israel and then Hamas announced unilateral ceasefires. [127] [128] On 21 January, Israel completed its withdrawal from the Gaza Strip. [129] On 2 March, it was reported that international donors had pledged $4.5 billion in aid for the Palestinians, mainly for rebuilding Gaza after Israel's offensive. [130] This war is considered to be the largest, devastating and deadliest military operation in Gaza since the Six-day war in 1967. [131]

March 2010 events

On 26 March 2010, two Israeli soldiers and two Hamas militants were killed during clashes on the Gaza Strip's southern border. Two other soldiers were wounded during the fighting which broke out east of the town of Khan Younis. They are the first Israeli soldiers to have been killed in hostile fire in or around Gaza since Israel's major offensive there in January 2009, according to the BBC. [132]

2011 cross-border attack

On 18 August 2011, a series of cross-border attacks was carried out in southern Israel near the Egyptian border, by a squad of militants. The militants first opened fire at civilian bus. [133] [134] Several minutes later, a bomb was detonated next to an Israeli army patrol along Israel's border with Egypt. In a third attack, an anti-tank missile hit a private vehicle, killing four civilians.

Operation "Returning Echo"

During the second week of March 2012, Israeli Defense Forces (IDF) initiated Operation "Returning Echo". It was the worst outbreak of violence covered by the media in the region since the 2008–09 Operation "Cast Lead" (the Gaza War).

Operation "Pillar of Defense"

Attacks by Israel and Gazans grew intense late in October 2012. An Israeli air strike killed Ahmed Jabari, chief of the Hamas military wing in Gaza. [135] During the operation, four Israeli civilians and one soldier were killed by Palestinian rocket fire, [136] according to Palestinian Centre for Human Rights 158 Palestinians had been killed, of which: 102 were civilians, 55 militants and one was policeman. 30 children and 13 women were among the killed, [137] while the Israel Defense Forces presented statistics showing that out of 177 Palestinians killed, 120 were militants. [138] Most of the fighting was by bombs, aerial attacks, artillery, and rockets the rockets being primarily used by the Palestinians and air strikes primarily by the Israelis. Attacked locations include Beersheva, Tel Aviv, Ashdod, Ofakim, Gaza, the rest of the Gaza Strip, the Shaar Hanegev, and Eshkol Regional Council. The United States, United Kingdom, Canada, Germany and other Western countries expressed support for Israel's right to defend itself, and/or [ éclaircissements nécessaires ] condemned the Palestinian rocket attacks on Israel. [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] Iran, Egypt, Turkey, North Korea and several other Arab and Muslim countries condemned the Israeli operation. [148] [149] [150]

2014 Gaza War

In 2014, fighting intensified between Israel and Hamas, leading to another full-scale Gaza War, this one far deadlier than the previous in 2008–2009. The IDF launched Operation Protective Edge on 8 July 2014, in response to Hamas rocket attacks, [151] which were launched following an earlier Israeli air strike against Gaza [152] and on 17 July 2014, Israel troops entered the Gaza Strip. [153] UN OCHA says 2,205 Palestinians (including at least 1,483 civilians) and 71 Israelis (including 66 soldiers) and one foreign national in Israel were killed in the conflict. [154] The war came to an end after 50 days of conflict when a ceasefire was agreed upon on 26 August 2014. [155]

2018 Border Protest

During the 2018 Land Day protests, 168 Palestinians have been killed and thousands were injured during clashes with Israeli troops at the Gaza-Israel border. [156]

Clashes in November

Violence flared up again on 11 November 2018 when seven Palestinian militants were killed during a botched raid by the Israel Defense Forces in the southeastern Gaza Strip. One IDF officer was killed and another was injured. Over a dozen rockets were subsequently fired from Gaza, three of which were shot down. After a series of intense fire exchanges, ceasefire was agreed upon on 13 November 2018.

March 2019

On 25 March, seven people were injured in Israel after a rocket attack destroyed a home in Mishmeret. The Israel Defense Forces confirmed that Hamas was responsible for the attack. [157] The Israeli Air Force sent jets to strike multiple targets in the Gaza Strip, including the office of senior Hamas official Ismail Haniyeh, and Hamas' military intelligence headquarters in Gaza City. [158] [159]

Mai 2019

On 3 May, two Israeli soldiers were injured by a Palestinian Islamic Jihad sniper from in the Gaza Strip during the weekly protests at the Gaza–Israel border. In response, the Israeli Air Force carried out an airstrike, killing four Palestinians. In addition, two other Palestinians were killed and 60 wounded, 36 of them by Israeli gunfire. [160]

Following this, Gazan militants launched hundreds of rockets at Israel. In response, the Israeli Air Force struck numerous targets within the Gaza Strip. In addition, Israel increased its troop presence near the Gaza–Israel border. [161]

Avril 2021

On 15 April, Israeli military conducted military strikes targets in Gaza after a rocket was fired at southern Israel. Targets included an armaments production facility, a tunnel for smuggling weaponry and a Hamas military post. [162]

May 2021

Hamas demanded Israel remove its forces from Al-Aqsa mosque by May 10, 6pm. Minutes after the deadline passed, Hamas fired more than 150 rockets into Israel from Gaza. [163] In response, Israel launched air strikes in the Gaza strip on the same day. [164]

Other responses

On 31 July 2014 on the 23rd day of the 2014 Israel–Gaza conflict, Ireland's Foreign Minister Charlie Flanagan said he shared "the horror and revulsion of senators and very many of our citizens at the horrendous scenes we have witnessed since the start of the Israeli military operation." The Irish government, he said, condemned "both the unacceptably high civilian casualty rate resulting from disproportionate military action on Israel's part as well as the firing of rockets by Hamas and other militants into Israel." [175] On 5 August 2014 a member of the British cabinet resigned over the UK government's approach to the 2014 conflict.

During the U.S. Presidential campaigns of 2016, Democratic candidate Bernie Sanders criticized Israel for its treatment of Gaza, and in particular criticized Netanyahu for "overreacting" and causing unnecessary civilian deaths. [176] In April 2016 the Anti-Defamation League called on Sanders to withdraw remarks he made to the New York Daily News, which the ADL said exaggerated the death toll of the 2014 Israel–Gaza conflict. Sanders said "over 10,000 innocent people were killed", a number far in excess of Palestinian or Israel sources' estimates. [177] In response, Sanders said that he accepted a corrected number of the death toll as 2,300 in the course of the interview and that he would make every effort to set the record straight. The transcript of the interview failed to note that Sanders said "Okay" to the corrected number presented by the interviewer during the course of the interview. [178]

According to NGOs and the UN, the recent wars and the blockade have led to worsening living conditions in Gaza, and it could become unlivable by 2020. [179] [180]

Israël

Due to the conflict, Israel has stepped up its defense measures in the southern communities and cities of Israel. This includes building fortifications on existing structures and bomb shelters, developing an alarm system (Red Color) and building an air-defense system (Iron Dome) [181]


For Americans With Family In Israel And Gaza, The Conflict Hit Home — And Still Does

Said Durrah's family in Gaza are so used to living with Israeli air strikes that his calls during the conflict could be surreal.

"The way that they talk about it is the way that you and I would talk about preparing for a vacation."

Durrah, a Palestinian-American who lives outside Washington, D.C., says they would talk about leaving bags packed with passports and valuables by the door in case of evacuation. And they would try not to dwell on their fears, so as not to contribute to their children's anxiety.

"How raw do they want their emotions to be on this call, knowing that they're surrounded by their family?" Durrah says.

Libby Lenkinski, who lives in Brooklyn, regularly called her sister, who has two small girls, in Tel Aviv, which was a target of rocket barrages fired from Gaza.

"When I talk to them, I'm trying to just kind of be normal, like, you know, what are you drawing and what are you doing? And let's play a hide-and-seek game on Zoom or whatever," she says. "But, you know, it doesn't work . They feel what's going on and they feel the tension."

Many Americans with family in Israel or Gaza stayed in constant touch with their loved ones as the Palestinian militant group Hamas fired rockets into Israel and Israeli warplanes carried out air strikes on Gaza. The fighting left more than 240 people dead in Gaza and 12 in Israel.

Despite a cessation of hostilities, the fears and feelings about a conflict thousands of miles away are still raw, and many on this side of the Atlantic feel it's only a matter of time before there's another escalation.

"The cease fire is just an end to the threat of imminent death," said Deanna Othman, who has a large network of family members in Gaza through her husband.

"The greater issue is, you know, the siege, the occupation in general, the displacement," she adds. "And without, you know, a solution to all of those issues, it becomes nearly impossible for them to come back from something like this."

Othman, who teaches high school English in the Chicago suburbs, learned that her sister-in-law's family's house was leveled by an Israeli airstrike — like hundreds of other buildings in Gaza. The family were safe: they had evacuated as the bombing intensified nearby.

"Experiencing that secondhand, there is a lot of guilt we feel, as Palestinian-Americans," she says, adding that she and her husband checked in with relatives as often as spotty internet and phone connections allowed.

"It's really difficult to even know what to say. What are you supposed to say to somebody who is, seeing the bombs fall around them?"

Othman shared a video of the rubble of the destroyed house on her Twitter account. "This is what our people are facing," she wrote.

This is my sister-in-law’s family’s home in Gaza. Completely gone. It housed five families. Thank God they were able to evacuate. #ApartheidIsrael #GazaUnderAttack #HearGaza pic.twitter.com/aC3tf84O7e

&mdash Deanna ديانا (@deannaothman) May 20, 2021

Othman is a board member with the Chicago chapter of American Muslims for Palestine. But she says, when she sees what her family is going through, she can feel powerless.

"Despite how hard we work, despite how many thousands of people we bring out into the streets," she says. "It sometimes feels like it's nothing when somebody's life is under threat."

Durrah says one thing is different this time around: social media. He sees the videos of the destruction in Gaza and their amplification by celebrities as a potential "game changer" for public opinion.

"When you see it in high definition," he says, "It's a lot easier to understand what occupation looks like."

Lenkinski, who works for the New Israel Fund, a left-leaning group that she says is "staunchly" anti-occupation and working to build Arab-Jewish partnerships, is aware of the asymmetry of the risks to residents of Israel and Gaza.

As worried as she was for her own family, she knew they were protected by Israel's Iron Dome defense system, which prevented most Hamas rockets from reaching their targets. And they were never far from shelter.

"Palestinians in Gaza don't have any protection from the bombs that are being dropped by Israel on their homes," she says. "They don't have anywhere to run."

But the conflict still took a toll on her family. Lenkinski says her sister had panic attacks, and worried about leaving the house and having to sprint to a bomb shelter with her two girls.

The conflict even intruded on her niece's play dates.

"The first thing that they talk about — these 8-year-olds —is 'What did you do when you heard the sirens? Were you scared?'" Lenkinski says. "That's what's on their minds. And that is really devastating and awful."

David Shriberg, of Bloomington, Ind., spent a lot of time on social media during the conflict, looking for updates on the situation, because his daughter was in Israel for a high school trip.

"When your child's in a war zone, it's hard to think about anything else," he says.

Before she left for Israel, the main safety concern was COVID-19. But as the fighting escalated, he felt an "increasing terror" about the thousands of rockets that Hamas and other militant groups fired at Israel.

As Shriberg and his wife talked to his daughter about how things felt on the ground in Israel, his fears eased a bit.

"The roles kind of shifted a bit and our daughter was trying to reassure us," he says.

But their conversations also touched on the discussion about the conflict that Shriberg was following on social media, some of which disturbed him.

"Clearly anti-Semitic things like Jews controlling the media, or all sorts of absurd memes. I see them being passed along, I guess, under the guise of Palestinian rights," he says. "I find that incredibly alarming."

Shriberg says the civilian deaths in Gaza are a tragedy. But he says Hamas's military strategy deliberately put Israel in a "horrific position," in which it couldn't defend itself without killing civilians.

Israel is important to him, he says, because there needs to be a safe place in the world for Jews.


US again blocks ‘unhelpful’ Security Council statement on Israel, Gaza violence

Jacob Magid is The Times of Israel's US correspondent based in New York

NEW YORK — The US once again blocked the release of a UN Security Council joint statement on the ongoing violence in Israel and Gaza, telling member states at the second emergency meeting on the matter in three days that such a public measure would be “unhelpful” in de-escalating the situation, two diplomats involved told The Times of Israel on Wednesday.

Consensus was needed from all 15 members to publish a joint statement and the US mission was the only one that refused to back it, the diplomats said.

The United States sees the Security Council meeting as a sufficient show of concern, one diplomat said on condition of anonymity.

“The US doesn’t see that a statement will help de-escalate,” said another.

Closed consultations, as the one held on Wednesday, are not uncommon to discuss regional conflicts, but holding two in three days is rare. The emergency session requires the agreement of all 15 member states in order to convene.

The UN’s most powerful body has not yet taken any action on the matter.

As he did on Monday, the UN’s Special Coordinator for the Middle East Peace Process Tor Wennesland briefed member states on the latest developments in Israel and Gaza during Wednesday’s session, which was requested by the Chinese, Norwegian and Tunisian missions.

Wennesland warned during the meeting that the “situation has deteriorated since Monday… there is a risk of a spiral of violence,” according to a diplomatic source.

As on Monday, Norway introduced its draft of a joint statement regarding the ongoing violence, asking all members to back it.

Hesitation from the US mission prevented the release of the statement after the first meeting earlier this week, though at the time Washington said it wanted more time to deliberate.

The draft statement urged Israel to prevent the looming evictions of Palestinian families in the East Jerusalem neighborhood of Sheikh Jarrah, and called for “restraint” and respect for “the historic status quo at the holy sites,” diplomats involved in the meeting confirmed. The original statement also urged both sides to act in order to de-escalate the situation, they said.

The draft underwent a number of amendments per requests from the US and UK, whose representative made sure it included a condemnation of the firing of incendiary devices and rockets from Gaza, a diplomat said.

The proposed statement called on Israel “to cease settlement activities, demolitions and evictions, including in east Jerusalem in line with its obligations under international humanitarian law” and refrain from unilateral steps “that exacerbate tensions and undermine the viability of the two-state solution.”

The statement also reiterated the council’s support for a negotiated solution to the decades-old Israeli-Palestinian conflict where “two states, Israel and an independent, democratic, contiguous and sovereign Palestine, live side by side in peace within secure and recognized borders.”

In response to a query on the matter, a spokesperson for the US mission said, “The United States is engaging constructively to ensure any action by the Security Council is helpful in de-escalating tensions.”

One security council diplomat, speaking on the condition of anonymity, expressed bewilderment over the US stalling of the statement, claiming it was nearly identical to the one issued by the State Department on Sunday.

US Secretary of State Antony Blinken on Wednesday reiterated his urging for a halt to violence between Israel and the Palestinians in a call with Prime Minister Benjamin Netanyahu.

“The secretary reiterated his call on all parties to de-escalate tensions and bring a halt to the violence,” said a State Department statement.

“The secretary emphasized the need for Israelis and Palestinians to be able to live in safety and security.”

Netanyahu thanked Blinken for the US’s support for Israel’s right to defend its citizens.

Renewed rocket fire and rioting in mixed Jewish-Arab towns has fueled growing fears that deadly violence between Israel and Palestinians could descend into full-scale war.

The most intense hostilities in seven years have killed six in Israel, including an Israeli soldier and one Indian national, since Monday.

According to the Strip’s Hamas-run health ministry, 53 Palestinians have died since Monday night, including 14 minors and three women, and 320 have been wounded. The IDF said more than half of those killed were members of terror groups involved in the fighting and that some, including several of the children, were killed by errant rockets fired from Gaza that fell short of the border and landed inside the Strip, not by Israeli strikes.

AFP contributed to this report

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Words in This Story

traumatismen.m. a very difficult or unpleasant experience that causes someone to have mental or emotional problems usually for a long time

rubblen.m. broken pieces of stone, brick, etc., from walls or buildings that have fallen

sparev. to choose not to punish or harm

blockaden.m. an act of war in which one country uses ships to stop people or supplies from entering or leaving another country


Pope Francis: Children’s deaths in Israel-Gaza conflict ‘terrible and unacceptable’

Pope Francis made an impassioned appeal Sunday for an end to surging violence in the Holy Land.

Speaking after the recitation of the Regina Coeli May 16, the pope expressed alarm at the Israel-Gaza conflict which has left more than 100 people dead, many of them children.

He said: “In these days, violent armed clashes between the Gaza Strip and Israel have taken hold, and risk degenerating into a spiral of death and destruction. Numerous people have been injured, and many innocents have died.”

“Among them there are also children, and this is terrible and unacceptable. Their death is a sign that one does not want to build the future, but wants to destroy it.”

The pope also lamented intercommunal violence involving Jews and Arabs within Israel.

He said: “Furthermore, the crescendo of hatred and violence that is affecting various cities in Israel is a serious wound to fraternity and peaceful coexistence among citizens, which will be difficult to heal if there is not an immediate opening to dialogue.”

“I ask myself: where will hatred and revenge lead? Do we really think we will build peace by destroying the other?”

He appealed for calm in the region, urging local leaders and the international community to help secure peace.

“Let us pray unceasingly that Israelis and Palestinians may find the path of dialogue and forgiveness, to be patient builders of peace and justice, opening up, step by step, to a common hope, to a coexistence among brothers,” he said, before reciting a Hail Mary for the conflict’s victims, especially children.

The pope gave his live-streamed Regina Coeli address at a window overlooking St. Peter’s Square, where pilgrims stood wearing face coverings to prevent the spread of COVID-19.

He reflected on the Gospel reading (Mark 16:15-20) for the Solemnity of the Ascension of the Lord, which is celebrated on Sunday in Italy and other countries, but on Thursday at the Vatican.

He said: “Usually, as we know, farewell scenes are sad, they give those who remain a feeling of loss, of abandonment but this does not happen to the disciples. In spite of their separation from the Lord, they are not disconsolate, on the contrary, they are joyful and ready to leave as missionaries in the world.”

Like the disciples, he said, we too should rejoice to see Jesus ascending into heaven because the Ascension completes his mission among us.

Pointing upwards, the pope said emphatically: “He is the first man to enter heaven, because Jesus is man, true man, he is God, true God our flesh is in heaven and this gives us joy.”

“At the right hand of the Father now sits a human body, for the first time, the body of Jesus, and in this mystery each of us contemplates our future destination. This is not at all an abandonment Jesus remains forever with the disciples, with us.”

The pope said that this should give Christians not only a sense of security but also of joy because Jesus promised to send his Holy Spirit.

“Jesus has gone to heaven: the first man before the Father. He left with the wounds which were the price of our salvation, and he prays for us. And then he sends us the Holy Spirit, he promises us the Holy Spirit, to go and evangelize. Hence the joy of today, hence the joy of this Ascension Day,” he said.

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“Brothers and sisters, on this feast of the Ascension, as we contemplate heaven, where Christ has ascended and is seated at the right hand of the Father, let us ask Mary, Queen of Heaven, to help us to be courageous witnesses of the Risen Lord in the world in the concrete situations of life.”

After praying the Regina Coeli, the pope noted that Sunday was the start of “Laudato si’ Week,” inspired by his 2015 environmental encyclical and organized by the Vatican Dicastery for Promoting Integral Human Development.

He also asked for a round of applause in honor of the German priest Francis Mary of the Cross Jordan, who was declared blessed in Rome on May 15.

“May his apostolic zeal be an example and guide to all those in the Church who are called to bring the word and love of Jesus to every environment,” the pope said, pointing out a group of pilgrims holding a large image of the new blessed and waving white scarves.