Bloc inscrit du Temple de Jérusalem

Bloc inscrit du Temple de Jérusalem


Des pièces rares vieilles de 2000 ans découvertes dans la grotte de Jérusalem

Un trésor de pièces de bronze rares, les derniers vestiges d'une révolte juive de quatre ans contre l'Empire romain, a été découvert dans une grotte près du mont du Temple à Jérusalem.

Au cours des fouilles sur le site de fouilles d'Ophel, dirigées par l'archéologue de l'Université hébraïque Eilat Mazar, des dizaines de pièces de monnaie ainsi que des pots, des pots et des marmites brisés ont été trouvés datant de la période de la Grande Révolte (66-70 de notre ère).

On pense que ces pièces de bronze de 1,5 cm ont été laissées par des habitants de Jérusalem qui se sont cachés dans une grotte de 7 mètres sur 15 pendant quatre ans pendant la révolte - du siège romain de Jérusalem jusqu'à la destruction du Second Temple et de la ville de Jérusalem. Les pièces sont bien conservées, ce qui, selon Mazar, est dû au fait qu'elles n'ont été utilisées que pendant une courte période.

La majorité des pièces sont de la dernière année, connue sous le nom de « Année quatre » (69-70 CE). Alors que les pièces des premières années de la révolte portaient l'inscription « Pour la liberté de Sion » (en hébreu), celles de la quatrième année portaient l'inscription « Pour la rédemption de Sion ».

« Une découverte comme celle-ci – des pièces de monnaie anciennes portant les mots ‘Liberté’ et ‘Rédemption’ – trouvée juste avant le début de la Fête juive de la liberté, Pessah, est incroyablement émouvante », a déclaré Mazar.

Les pièces sont décorées de symboles juifs dont les quatre espèces végétales associées à Souccot : palmier, myrte, cédrat et saule et une image du gobelet utilisé dans le service du Temple.

Mazar a déclaré que la grotte, située sous le mur sud du mont du Temple, n'avait pas été découverte ni perturbée depuis la période du Second Temple, ce qui en fait une capsule temporelle de la vie à Jérusalem pendant la révolte.

Les découvertes ont toutes été découvertes lors de nouvelles fouilles d'Ophel dans le parc national des murs autour de Jérusalem, directement au-dessus d'une couche de la période hasmonéenne à la base de la grotte.

Les fouilles ont été financées par le Herbert W. Armstrong College d'Edmond, Oklahoma, dont les étudiants participent aux fouilles.

Un nombre similaire de pièces de la « Quatre année » a été trouvé près de l'Arche de Robinson, près du Mur des Lamentations, par le professeur Benjamin Mazar, le grand-père d'Eilat Mazar. Il a mené les fouilles du mont du Temple juste après la guerre des Six Jours d'Israël pour le compte de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque.


Kathleen Ritmeyer et Leen Ritmeyer. « Reconstruire le mont du Temple d'Hérode à Jérusalem ». Revue d'archéologie biblique 15, 6 (1989).

Hérode le Grand, maître d'œuvre ! Malgré ses crimes et ses excès, nul ne peut douter de ses prouesses de bâtisseur.

L'une de ses réalisations les plus imposantes fut à Jérusalem. Pour nourrir sa passion des grandeurs, pour immortaliser son nom et tenter de fidéliser ses sujets juifs parfois rétifs, Hérode reconstruit le Temple (1 sur le dessin de reconstitution) de façon somptueuse. Mais d'abord, il a étendu la plate-forme existante - le mont du Temple - sur laquelle il a été construit, doublant sa taille.

Hérode régna de 37 à 4 av. À peine une génération après l'achèvement de ce projet de construction sans précédent, les Romains ont labouré le mont du Temple et construit un temple à Jupiter sur le site. Il ne restait aucune trace du Temple d'Hérode. Les puissants murs de soutènement du mont du Temple, cependant, ont été délibérément laissés en ruines tout au long des périodes romaine (70-324 après JC) et byzantine (324-640 après JC), témoignage de la destruction de l'État juif. La période islamique (640-1099) a apporté une nouvelle éradication de la gloire d'Hérode. Bien que les califes omeyyades (dont la dynastie a duré de 633 à 750) ont réparé une grande brèche dans le mur sud du mont du Temple, toute la zone du mont et ses environs immédiats étaient recouverts d'un vaste nouveau complexe religio-politique, construit en partie des pierres de taille hérodiennes que les Romains avaient renversées. Plus tard encore, les croisés (1099-1291) ont érigé un mur d'enceinte au sud qui a nécessité le blocage des portes sud du mont du Temple. Sous la domination ottomane (1517-1918), la prière juive au mur ouest était à nouveau autorisée, mais les sultans turcs changèrent tout le caractère du mont du Temple en l'islamisant, afin de le rendre pratiquement méconnaissable.

Avec rien d'autre que des sources littéraires (principalement l'historien juif du premier siècle Josèphe) et le contour nu du mur de soutènement, il n'est pas étonnant que l'imagination des artistes au cours des siècles ait régné en maître alors qu'ils cherchaient à reconstruire le mont du Temple et ses environs immédiats.

Une reconstruction réaliste de la zone autour du mont du Temple n'est devenue possible que lorsque l'excavation systématique de la zone au sud et à l'ouest de celui-ci a commencé en 1968, peu après la guerre des Six Jours de 1967. Dirigée par le professeur Benjamin Mazar, pour le compte de l'Israel Exploration Society et de l'Université hébraïque de Jérusalem, les fouilles se sont poursuivies sans interruption jusqu'en 1978.

Les archives de l'explorateur britannique Sir Charles Warren, qui ont enquêté sur les environs du mont du Temple dans les années 1860 pour le compte du Palestine Exploration Fund, basé à Londres, sont également d'une aide considérable pour reconstruire cette zone. Warren et ses compagnons ont creusé de nombreux puits jusqu'au substrat rocheux, ainsi que des tunnels souterrains horizontaux à partir des puits pour tracer des murs et d'autres structures enfouis depuis longtemps. Lors des fouilles de Mazar, nous avons redécouvert certains des tunnels de Warren, ce qui a amplement démontré l'audace et le courage qu'exigeaient ses méthodes de creusement.

Au fur et à mesure que les fouilles du professeur Mazar avançaient, chaque mur et chaque pierre étaient arpentés, chaque élément architectural examiné. Progressivement, un plan complet du site multi-périodes - à partir du VIIIe siècle av. de l'âge du fer à la période turque - a émergé. Pour reconstituer à quoi ressemblait la région à l'époque d'Hérode le Grand, les éléments hérodiens ont été séparés des autres périodes. Ensuite, nous avons réexaminé les sources anciennes et recherché des parallèles dans d'autres bâtiments hellénistiques monumentaux dans le but d'arriver à une reconstruction précise. Une série d'architectes a assisté les archéologues, dont Leen Ritmeyer, l'un des auteurs de cet article, était le dernier né.b

Du Temple lui-même, nous ne parlerons pas. Les autorités musulmanes, sous la juridiction desquelles se trouve le Mont du Temple, ne permettent pas l'investigation archéologique de la plate-forme. Qu'il suffise de citer l'observation de Josèphe : « Aux étrangers qui s'approchaient [le Temple] apparaissait de loin comme une montagne enneigée car tout ce qui n'était pas recouvert d'or était du blanc le plus pur » (L., The Jewish War 5.5.6). ré

Notre reconstruction se concentre sur le mur du Mont du Temple, les moyens d'accès au Mont du Temple, les portes dans les murs et les rues et bâtiments adjacents. Bref, nous ferons un circuit autour du Mont du Temple et retracerons les vestiges qui racontent la grandeur d'Hérode.

Commençons par le mur ouest (2).e. C'est ce fragment de maçonnerie qui est devenu le foyer de la nostalgie des Juifs dispersés à travers les siècles. À l'époque, il était connu sous le nom de mur des lamentations, maintenant il s'appelle le mur occidental ou simplement ha-Kotel, le mur. Aujourd'hui, c'est à nouveau un centre de culte, et aussi un lieu de célébration nationale. Contrairement à la compréhension commune, ce mur n'est pas un vestige du mont du Temple de Salomon.

Afin de construire son temple au dieu israélite Yahweh, Salomon avait besoin de construire une plate-forme de niveau sur la plus haute colline de Jérusalem. Pour ce faire, Salomon a construit un mur de soutènement pour soutenir le remblai de terre de la plate-forme, le mont du Temple. Hérode doubla la superficie de cette plate-forme en construisant un nouveau mur sur trois côtés – ouest, sud et nord – et en prolongeant le quatrième mur (le mur est) au nord et au sud pour rencontrer les nouveaux murs sud et nord. Le mur ouest d'aujourd'hui est une section du mur de soutènement massif construit par Hérode pour soutenir le mont du Temple.

En agrandissant le Mont du Temple, Hérode a non seulement doublé la surface originale du podium du Temple, il a également opéré un changement complet dans la topographie de la zone. La vallée du Tyropoeon, qui bordait le mont du Temple à l'ouest, a été comblée, de même qu'une petite vallée au nord de l'ancien mont du Temple. Au sud, le versant supérieur de la vallée du Cédron a été comblé, ne laissant inchangée que la ligne du mur oriental.

Josèphe a décrit le mur de soutènement d'Hérode comme « l'œuvre la plus prodigieuse dont l'homme ait jamais entendu parler » (W., Antiquities of the Jews 15.11.3).

Une idée de la taille du mont du Temple d'Hérode peut être transmise en déclarant qu'il faudrait environ cinq terrains de football pour remplir sa superficie du nord au sud et trois terrains de football d'ouest en est. Ses dimensions exactes sont indiquées sur le dessin, notez ci-dessous qu'il n'est pas exactement rectangulaire.

À l'heure actuelle, seules sept assises de pierres de taille hérodiennes sont visibles au-dessus de la place de prière devant le mur ouest. Au-dessous du niveau de la place se trouvent 19 cours supplémentaires de pierres de taille hérodiennes. Cela signifie que le substrat rocheux se trouve à 68 pieds sous la place. (Les puits creusés par Warren à côté du mur nous montrent combien de parcours se trouvent sous la surface. Ces puits sont encore visibles au nord de la zone de prière. Ce sont des pièces de monnaie bien éclairées lancées par les touristes qui se reflètent par le bas.)

Il n'est pas difficile de distinguer les pierres de taille hérodiennes de celles des périodes ultérieures au-dessus d'elles. La maçonnerie hérodienne a une finition fine, un bossage central plat et légèrement surélevé et des marges plates typiques sur les bords. Les pierres étaient taillées avec une telle précision qu'aucun mortier n'était nécessaire pour les assembler parfaitement. Certaines de ces pierres de taille mesurent jusqu'à 35 pieds de long et pèsent jusqu'à 70 tonnes.

Au nord de la zone de prière ouverte, en construction aérienne, se trouve l'arche de Wilson (3), du nom de Charles Wilson, l'ingénieur britannique qui l'a découvert pour la première fois au milieu du XIXe siècle. Tel qu'il existe aujourd'hui, il ne s'agit probablement pas d'une restauration hérodienne, mais d'une restauration ultérieure, la première d'une série d'arches construites pour soutenir un pont qui enjambait la vallée du Tyropoeon, reliant le mont du Temple à la ville haute à l'ouest. À l'époque hérodienne, un aqueduc passait également sur cette chaussée, amenant de l'eau des « bassins de Salomon » (pas vraiment salomoniques) près de Bethléem aux énormes citernes qui se trouvaient sous la plate-forme du temple.

En allant vers le sud depuis l'arche de Wilson, nous arrivons à une porte dans le mur ouest. Connue aujourd'hui sous le nom de Barclay's Gate (4), du nom de son découvreur, J. T. Barclay, un architecte britannique qui a travaillé à Jérusalem peu de temps avant Wilson et Warren, il a été presque entièrement conservé. La seule section maintenant visible, cependant, est la moitié nord de son linteau massif (presque 27 pieds de long et 7 pieds de haut) et les trois pierres supérieures de son montant de porte nord. Ceux-ci font partie du mur occidental à l'extrémité sud de la zone aujourd'hui réservée aux femmes (par la loi juive orthodoxe, les hommes et les femmes adorent séparément). Le reste de la porte est obscurci par la rampe en terre menant à la porte des Maures, qui est l'accès actuel au mont du Temple depuis cette zone.

Nous connaissons le niveau du seuil d'origine de Barclay's Gate d'après les dossiers de Warren. Notre fouille a révélé le niveau de la rue hérodienne devant la porte. Il y a une différence d'environ 13 pieds entre le niveau de la rue et le niveau du seuil de Barclay's Gate. Cette différence nous a plutôt déconcertés jusqu'à ce qu'une autre information apparemment insignifiante, enregistrée par l'infatigable Warren, fournisse la pièce manquante du puzzle.

Warren nous dit qu'en creusant dans la zone, il a vu les restes d'une chambre voûtée dépassant du seuil de Barclay's Gate. Warren a supposé que cela devait faire partie d'un viaduc inférieur qui traversait la vallée du Tyropoeon, mais à une échelle beaucoup plus petite que le pont soutenu par l'arche de Wilson. Des indices supplémentaires de nos fouilles nous ont amenés à conclure que cette voûte soutenait un escalier qui menait à la porte de Barclay depuis la rue principale d'Hérode. À l'angle sud du mur ouest, nous avons trouvé une volée de six marches, large de 10 pieds, menant au nord. Un peu plus au nord (environ 46 pieds au sud de la porte de Barclay), nous avons trouvé deux murs construits perpendiculairement au mur ouest. Une rangée de nombreux murs similaires, perpendiculaires au mur sud, avait été trouvée plus tôt. Nous supposons qu'il s'agit des vestiges de locaux commerciaux fréquentés par les visiteurs du Temple. Si cela est vrai, les deux murs perpendiculaires au mur ouest faisaient probablement aussi partie d'un arrangement similaire de petites cellules de ce côté (5). La volée de marches à l'extrémité sud du mur ouest devait donc conduire à une rue étroite qui passait sur les toits de ces boutiques. Enfin, la voûte observée par Warren devait porter un escalier qui reliait la rue basse (la rue principale [6]) à cette rue haute étroite, donnant accès à Barclay's Gate. Ainsi, la différence de 13 pieds entre le niveau de la rue principale hérodienne et le seuil de Barclay's Gate était maintenant expliquée.

Le fait que la rue principale hérodienne s'est arrêtée avant le mur ouest de 10 pieds soutient fortement cette reconstruction. Les petites boutiques adjacentes aux murs ouest et sud faisaient partie des marchés supérieur et inférieur de la ville, comme décrit par Josèphe. La principale rue hérodienne allait de la porte de Damas au nord à la piscine de Siloé au sud, en passant par la vallée du Tyropoéon, les magasins adjacents au mur ouest du mont du Temple faisaient face à cette rue.

Le prochain élément que nous examinerons est l'arche de Robinson (7), qui dépasse du mur ouest au sud de la porte de Barclay. En fait, l'Arche de Robinson est à peine le ressort de l'arche, contrairement à l'Arche de Wilson, qui est complète. L'arche de Robinson porte le nom de l'orientaliste américain Edward Robinson, qui, lors de ses voyages en Palestine dans le deuxième tiers du XIXe siècle, a correctement identifié des dizaines et des dizaines de sites bibliques. C'est lui qui le premier a identifié cette arche qui porte son nom. Depuis sa découverte jusqu'au moment de nos fouilles, il était généralement admis que l'arche de Robinson était la première d'une série d'arches qui soutenaient une autre chaussée enjambant la vallée du Tyropoeon de la même manière que le pont qui commençait à l'arche de Wilson. Au début de nos fouilles, une reconstitution hypothétique basée sur cette théorie a en effet été dressée. Cependant, lorsque nous n'avons trouvé aucune autre jetée en plus de celles qui avaient soutenu l'Arche de Robinson, et qui avaient déjà été découvertes par Warren, nous nous sommes tournés avec perplexité vers Josèphe. Il a décrit la porte du Mont du Temple qui devait exister au-dessus de l'Arche de Robinson comme suit :
« La dernière porte [dans le mur occidental] menait à l'autre ville où la route descendait dans la vallée au moyen d'un grand nombre de marches et de là remontait par la montée » (W., Antiquités des Juifs 15.11.5 ).

Selon Josèphe, cette porte menait du Mont du Temple, non pas par un pont à travers la vallée du Tyropoéon jusqu'à la Ville Haute (8) à l'ouest, mais plutôt vers « la vallée » en contrebas au moyen d'« un grand nombre de marches ». L'accès à « l'autre ville », la ville haute à l'ouest, se faisait évidemment par des marches montant depuis la vallée.

Les fouilles ont prouvé l'exactitude de la description de Josèphe. Les archéologues ont découvert une série de piles d'arcs de hauteur graduée, montant du sud au nord. Les arcs étaient équidistants. Au sommet se trouve un virage vers l'est au-dessus de l'arche de Robinson. Sur cette base, un escalier monumental a été reconstruit, menant de la Stoa royale (9) sur le mont du Temple jusqu'à la rue de la vallée du Tyropoeon. De là, on pouvait monter vers la ville haute ou vers le sud jusqu'à la ville basse.

Sous l'arche de Robinson, des poids, des pièces de monnaie, des récipients en pierre et d'autres preuves d'activité commerciale ont été trouvés dans quatre petites cellules. Au-dessus du linteau de l'entrée de chacun de ces magasins se trouvait un arc de décharge, conçu pour répartir la pression descendante de la superstructure.f

L'escalier qui montait au-dessus de l'arche de Robinson offrait une entrée impressionnante à la Stoa royale, qu'Hérode a construite à l'extrémité sud du mont du Temple. Josèphe décrit ce portique royal de manière assez détaillée (Antiquités juives 15.11.5). Il a été construit en forme de basilique avec quatre rangées de 40 colonnes chacune. Chacune des énormes colonnes de cette véritable forêt de colonnes mesurait 50 pieds de haut. L'épaisseur de chacune était telle, nous dit Josèphe, « qu'il faudrait trois hommes aux bras tendus se touchant pour l'envelopper » (L., Antiquités juives 15.11.5). Des fragments de colonnes trouvés dans les fouilles valident la description de Josèphe. La plupart de ces fragments, cependant, avaient été réutilisés dans des bâtiments byzantins et islamiques ultérieurs.

C'est probablement de cette Stoa royale que Jésus « chassa tous ceux qui vendaient et achetaient dans le Temple, et il renversa les tables des changeurs et les sièges de ceux qui vendaient des colombes. Il leur dit : « Il est écrit : « Ma maison sera appelée maison de prière », mais vous en faites une caverne de voleurs. » (Matthieu 21 :12-13 compare aussi Marc 11 :15-17 Luc 19 :45 –46).

Situés dans la rue principale nord-sud adjacente au mur ouest, les fouilleurs ont trouvé d'énormes quantités de gravats, témoignant de la destruction massive du complexe infligée par le général romain Titus en 70 après JC Parmi les divers vestiges architecturaux trouvés dans les décombres se trouvaient des marches de l'escalier monumental d'origine, des arches, des colonnes, des chapiteaux, des frises et des pilastres.

Ces pilastres présentent un intérêt particulier car ils confirment le style architectural du mur du Mont du Temple : plat en partie basse, avec des pilastres, ou piliers engagés (10), en partie haute. Ces piliers rectangulaires engagés étaient encastrés dans le mur et surmontés de chapiteaux.

Un mur hérodien complet dans ce même style a survécu intact dans la structure entourant le tombeau des patriarches (Machpelah) à Hébron.g

Dans la rue Herodian près du coin sud-ouest du Mont du Temple, les excavateurs ont trouvé un grand bloc de pierre avec une inscription en hébreu gravée dessus. Malheureusement, la fin de l'inscription n'est pas sur ce fragment. La pièce contenant les dernières lettres de l'inscription s'était rompue, laissant l'inscription ouverte à diverses interprétations. La partie survivante de l'inscription peut être vocalisée l'bet hatqia l'hak ...

Diverses possibilités ont été suggérées pour compléter l'hak—l'ha-kohn (pour le prêtre), l'hekal (vers le temple) ou l'hakriz (pour annoncer [le sabbat]). Il est clair que cette inscription était une direction vers l'endroit où le prêtre se tenait pour souffler de la trompette pour annoncer le début du sabbat et des jours de fête comme mentionné dans Josèphe (La guerre des Juifs 4.9.12). La plupart des érudits ont supposé que la direction était pour le prêtre lui-même, pour marquer l'endroit où il devait se tenir.Une autre possibilité, cependant, est suggérée par des traces de plâtre blanc fin trouvées sur des parties de la pierre. Cela indique que l'inscription elle-même n'était peut-être pas visible après la mise en place de la pierre. L'inscription entière peut simplement avoir été une marque inscrite dans la carrière pour indiquer aux constructeurs où placer la pierre. Le fait que la sculpture ne soit pas particulièrement bien exécutée soutiendrait cette théorie.

Une chose est cependant claire : la pierre ne pouvait provenir que du sommet de l'angle sud-ouest du Mont du Temple. Trouvé gisant dans la rue d'Hérode, sous d'autres pierres tombées de la tour au-dessus, il n'aurait pu être transporté ici depuis un autre endroit. La tour à l'angle sud-ouest du mont du Temple s'élevait à une hauteur d'environ 50 pieds au-dessus du niveau de la cour du Temple. Les Romains n'auraient jamais déplacé la pierre d'une autre partie de l'enceinte du Temple, puis l'auraient hissée jusqu'à la tour et l'auraient laissée tomber sur le trottoir avant de détruire la tour. Le fait que l'inscription soit incomplète a donné lieu à des théories selon lesquelles l'emplacement d'origine de la pierre de trompette était ailleurs.i restes. Warren a presque certainement coupé le reste de l'inscription sur cette pierre en creusant son puits dans l'obscurité au coin sud-ouest du mont du Temple. Heureusement, il n'était pas au courant de la controverse qui ferait rage lorsque la pierre serait découverte quelques centaines d'années plus tard.

Tournons-nous maintenant vers le mur sud du Mont du Temple (dessin ci-dessus). Même avant le début de nos fouilles, les emplacements de ses deux principales caractéristiques, les portes de Huldah (appelées d'après la prophétesse de ce nom—voir 2 Rois 22:14 2 Chroniques 34:22), étaient connus. Les vestiges de ces portes sont visibles dans le mur que nous voyons aujourd'hui. Ils sont maintenant appelés Double Gate (11) et Triple Gate (12). Peu de gens savent, cependant, que la Double Porte a été préservée dans son intégralité à l'intérieur du Mont du Temple. Son linteau et son arc de décharge d'origine sont encore intacts. À l'extérieur, la moitié ouest et la majeure partie de la moitié est de la double porte sont dissimulées par une structure croisée construite contre le mur sud du mont du Temple afin de protéger la double porte pendant la période des croisés. À cette époque, le mur sud du Mont du Temple servait de mur d'enceinte et le centre du gouvernement lui-même était situé sur la plate-forme du Temple. La sécurité de la porte double nécessitait l'érection d'une tour massive à l'extérieur pour fournir une entrée en zigzag. Debout perpendiculairement au mur sud du mont du Temple, le mur qui obscurcit la majeure partie de la double porte à l'extérieur faisait partie de cette tour des croisés.

Sur la partie restante de la double porte encore visible à l'extérieur se trouve un arc appliqué décoratif qui date de la période musulmane omeyyade. À l'origine, cependant, il n'y avait pas de décoration, ni même de moulure, à l'extérieur.

A l'intérieur de la Double Porte, qui donnait accès à la cour du Temple, deux paires de coupoles ravissent encore l'œil par leur décor sculpté dans la pierre. Utilisant des motifs floraux et géométriques, la décoration unique est un bel exemple de la façon dont les artisans hérodiens ont adapté les styles décoratifs romains tout en se conformant à la loi juive, qui interdisait la représentation de figures humaines ou animales.

Certaines reconstructions antérieures de l'extérieur de cette porte comprenaient une décoration supplémentaire, comme un fronton (une décoration triangulaire en forme de toit au-dessus du linteau d'une porte) ou une frise. Cependant, en comptant chacun des assises hérodiennes et en dressant une élévation précise de tout le mur sud, nous avons pu déterminer que le sommet de l'arc de décharge au-dessus du linteau de la porte double était au niveau de la cour intérieure. Il n'y aurait donc pas eu de place pour une décoration supplémentaire. Le niveau de la cour d'aujourd'hui, à 2 420 pieds au-dessus du niveau de la mer, est le même que le niveau de la cour hérodienne. J'ai (Leen) pu le confirmer en 1977 lors de la réparation du sol de la mosquée El Aqsa, qui se trouve au-dessus de la Double Porte. À ce moment-là, juste en dessous du sol, j'ai vu une clé de voûte circulaire – le sommet du dôme de la Double Porte.

A l'époque hérodienne, l'accès à la Double Porte de l'extérieur se faisait principalement au moyen d'un large escalier (13), fondé sur le socle naturel de la pente du mont du Temple. L'extrémité est de l'escalier s'étend sur 105 pieds à l'est du poteau central de la porte double. Dans notre reconstruction, nous avons supposé que l'escalier a été construit sur l'axe central de la porte double, de sorte qu'il s'étendait donc également à 105 pieds à l'ouest du poteau central de la porte double. En conséquence, la largeur totale de l'escalier est de 210 pieds - une entrée impressionnante en effet! Les 30 marches, disposées alternativement en marches et en paliers, étaient propices à une ascension lente et respectueuse. Cet escalier monumental fournit également un cadre pictural émouvant pour un incident décrit dans le Talmud, dans lequel on nous dit : « Rabban Gamaliel et les anciens se tenaient en haut des escaliers du Mont du Temple » (Tosefta, Sanhédrin 2:2 ).

Du point de vue de la conception et de l'urbanisme, il est évident qu'une large place (14) doit avoir existé au sud (devant) des marches menant à la porte double. Les pavés d'une petite surface d'environ 16 pieds carrés ont résisté aux ravages du temps pour confirmer l'existence de cette place. Le reste des dalles de pavage a été pris par des constructeurs ultérieurs qui avaient besoin de matériaux de construction. À environ 100 pieds au sud des marches, les archéologues ont trouvé des preuves de ce qui était probablement la fondation de la place. Cela suggère que les dimensions de la place étaient ce que nous devrions nous attendre à ce qu'elles soient. Sa taille était apparemment comparable à des places similaires dans le monde antique, à des endroits tels qu'Athènes, Priène et Assos.

Entre la porte double et la porte triple, notre dessin de reconstruction montre deux bâtiments. Celui à l'ouest (15) était un bain public pour la purification rituelle, de nombreux mikva'ot (bains rituels) taillés dans le substrat rocheux y ont été trouvés. Le bâtiment à l'est (16) était probablement une maison du conseil, indiquée par les nombreuses chambres hérodiennes taillées dans la roche (chambres) trouvées près de la triple porte. Ce bâtiment a peut-être été le premier des trois tribunaux situés dans l'enceinte du Temple, comme mentionné dans la Mishna :k « Un [tribunal] avait l'habitude de s'asseoir à la porte du Mont du Temple, la Cour du Temple et un autre siégeait dans la Chambre des Pierres Taillées » (Talmud babylonien, Sanhédrin 11 :2).

Si la double porte était destinée aux pèlerins d'entrer et de sortir, la triple porte était utilisée par les membres de l'ordre sacerdotal pour atteindre les réserves où étaient conservés le vin, l'huile, la farine et d'autres articles nécessaires au service du temple. De là, bien sûr, ils pouvaient également atteindre la plate-forme du Temple.

De part et d'autre de la Triple Porte, nous avons reconstitué une rangée de fenêtres (17). Leur existence a été supposée sur la base d'une découverte dans les environs immédiats, un cadre de fenêtre avec des rainures pour les barres métalliques. Une certaine disposition pour la lumière et l'air était nécessaire pour le magasin souterrain. Ce fait, combiné avec le cadre de la fenêtre, est à la base des fenêtres que nous avons reconstruites.

Les fouilles ont révélé que la zone située près de l'angle sud-est du mont du Temple était dépourvue de vestiges architecturaux, car elle avait servi de carrière pour la construction au cours des périodes ultérieures. Nos ouvriers ont déblayé les décombres accumulés sur le mur, exposant ainsi les pierres d'origine. Un jour, en inspectant les fondations rocheuses des salles hérodiennes qui jouxtaient le mur sud à l'extérieur, à l'est de la triple porte, nous avons remarqué quelque chose d'inhabituel. L'empreinte des arcs brûlés dans les pierres était clairement perceptible sur le mur hérodien. Ces arches descendaient en hauteur vers le coin sud-est du mont du Temple. Il ne restait que de petites cellules, probablement des magasins (18), qui se trouvaient en contrebas de la rue en escalier qui longeait le mur du mont du Temple.

La tragédie de la destruction romaine prend vie alors que nous imaginons le seul scénario possible qui aurait laissé une empreinte aussi indélébile sur le mur sud. Les pierres de taille calcaire utilisées dans la construction hérodienne peuvent être réduites en poudre lorsqu'elles sont exposées à des températures très élevées. Les soldats romains ont dû mettre des broussailles à l'intérieur des chambres et l'incendie créé lors de son allumage aurait provoqué l'effondrement des arches. La rue qui était portée par ces arches s'est également effondrée. Avant que les arches ne s'effondrent, le feu a brûlé dans le mur du fond des chambres, laissant l'empreinte des arches comme un témoignage évocateur de l'effroyable enfer. Josèphe écrit qu'après avoir incendié le Temple, « Les Romains, pensant qu'il était inutile, maintenant que le Temple était en feu, d'épargner les édifices environnants, les mirent tous en feu, aussi bien les restes des portiques que les portes… » (L ., La guerre juive 6.5.2).

Dans la partie ouest du mur sud (19), trois arcs similaires ont ensuite été découverts brûlés sur le mur. Deux volées de trois marches chacune, avec un palier entre les deux, existent encore près du coin sud-ouest. La continuation de ce modèle de marches et de paliers le long du mur sud d'ouest en est atteint exactement le sommet du premier arc brûlé visible. À partir de la troisième arche visible (qui est, en son centre, à 282 pieds à l'est du coin sud-ouest), une volée de marches pointues doit être insérée pour atteindre le niveau du haut de l'escalier menant à la porte double.

Passons maintenant au mur oriental du Mont du Temple, qui a aujourd'hui un cimetière musulman devant lui. Quelque 130 pieds de cet ancien mur ont été exposés par un bulldozer avant 1967. Malgré le manque de fouilles scientifiques de ce côté du mont du Temple, de nombreux indices de son ancienne apparence sont conservés dans le puzzle de pierres qui composent le mur. Trois fenêtres hérodiennes, dont une avec son linteau toujours en place, peuvent être discernées dans la tour hérodienne juste au nord de l'angle sud-est. Cette tour se dressait au-dessus de la vallée du Cédron et est parfois identifiée comme le « pinacle du temple » auquel se réfère la tentation de Jésus dans le désert (Matthieu 4:5 Luc 4:9). en face de l'arc de Robinson sur le mur ouest), on peut voir le début d'un arc-ressort. L'arc jaillissant était posé sur des blocs d'imposte avec de grands bossages (parties centrales surélevées) encore visibles. Cette arche supportait apparemment un escalier (20) qui descendait jusqu'à la route qui longeait le mur oriental. (En cela, il était parallèle à l'escalier au-dessus de l'arc de Robinson de l'autre côté du mont du Temple.) Au sommet de l'escalier, une double porte, également partiellement conservée, menait à des voûtes de stockage, appelées à tort les écuries de Salomon. Bien qu'au-dessus du niveau de la rue, ces voûtes se trouvaient en dessous du niveau de la cour du Temple. Peut-être que le vin, la farine et l'encens pour les rituels du Temple étaient stockés ici. Les voûtes étaient probablement reliées aux passages de la Triple Porte, qui menaient à la cour du Temple et qui étaient utilisés par les prêtres.

À un point du mur est, à 106 pieds au nord du coin sud-est, se trouve un joint dans la maçonnerie, le fameux «joint droit». De toute évidence, la partie du mur au sud de cette couture a été ajoutée au mur précédent. La maçonnerie des deux côtés de ce joint est bien distincte l'une de l'autre. L'extension sud est clairement hérodienne et remarquablement bien conservée. La date du mur au nord du « joint droit » fait toujours l'objet de vives polémiques.

L'emplacement de la porte de la cour du Temple dans le mur oriental est encore indéterminé. La seule porte d'entrée visible, le Golden Gate, date du début de la période islamique (VIIe siècle). L'arche d'une autre porte se trouve directement sous l'entrée bloquée de la Porte Dorée, mais l'emplacement de cette porte inférieure l'empêche d'être hérodienne. Cette porte inférieure est au ras du Golden Gate qui est visible aujourd'hui. Le Golden Gate dépasse de la ligne du mur, de même que la porte inférieure. Mais aucune des autres portes du mur d'enceinte hérodien autour du mont du Temple ne dépassait du mur comme celle-ci. En fait, les portes encastrées dans le mur sont également la règle dans les autres enceintes sacrées hérodiennes, comme celles de Damas et d'Hébron.

A l'angle nord-est du Mont du Temple, la tour hérodienne (21) se dresse encore à une hauteur considérable. L'un des trous de tir d'origine de la tour est encore visible aujourd'hui.

À l'angle nord-ouest du mont du Temple se dressait la forteresse Antonia (22), construite par Hérode sur le site d'une ancienne forteresse et nommée d'après Marc Antoine, le commandant romain. Josèphe raconte que la forteresse d'Antonia a été construite comme « garde du temple ». Tenu par une légion romaine, la forteresse avait une tour à chacun de ses quatre coins. La tour sud-est mesurait 70 coudées de haut (environ 112 pieds) « et offrait ainsi une vue sur toute la zone du Temple » (L., The Jewish War 5.5.8). Josèphe nous dit que la forteresse Antonia a été érigée sur un rocher de 50 coudées (environ 80 pieds) de haut et était située sur un grand précipice. Les archéologues pensent qu'il était situé sur l'escarpement rocheux où se trouve aujourd'hui l'école d'Omariya. Bien qu'aucune trace de la forteresse elle-même n'ait été trouvée, l'un des grands contreforts de la forteresse a été révélé dans le creusement de tunnels menés le long du mur ouest par le ministère des Affaires religieuses.

Ce projet a également mis en lumière la porte hérodienne restante du mur ouest (23), précédemment découverte par Warren lors du creusement d'un tunnel dans des conditions rigoureuses. Depuis sa découverte originale par lui, il est connu sous le nom de Warren's Gate. Immédiatement au sud de cette porte, les plus grosses pierres (24) du Mont du Temple ont été trouvées. Ils mesurent près de 11 ½ pieds de haut. La plus grande des quatre pierres particulièrement impressionnantes mesure 47 ½ pieds de long. Il pèse environ 400 tonnes.

Nous avons maintenant fait le tour complet du mur du Mont du Temple. A notre manière, nous avons suivi l'injonction du Psaume 48 :

« Promenez-vous autour de Sion, encerclez-la
compter ses tours,
prendre note de ses remparts
traverser ses citadelles,
afin que vous puissiez le raconter à un âge futur.

(Nous souhaitons remercier tout particulièrement le professeur Benjamin Mazar de l'Université hébraïque, qui nous a toujours encouragés et nous a permis de publier du matériel provenant des fouilles du Mont du Temple dans cet article.)


Bloc inscrit du Temple de Jérusalem - Histoire

Il s'agit d'une vue des deux tiers est du mur sud. Remarquez la vitesse à laquelle le niveau du sol baisse alors que le mur continue vers l'est (à droite). Le dôme de la mosquée Al Aqsa peut être vu là où le porche de Salomon, ou la Stoa royale, des Juifs se tenait autrefois sur le côté sud du mont du Temple.

Une rue de 22 pieds de large longeait également le mur sud du Temple. Environ 37 pieds de cette rue sont encore visibles à l'angle sud-ouest, où elle commence à monter rapidement à travers une série d'escaliers jusqu'à ce qu'elle atteigne la double porte. Bien que nous connaissions l'itinéraire, la rue n'est pas visible après la section initiale de 37 pieds jusqu'à ce qu'elle atteigne la double porte. À la porte double, il est à nouveau visible jusqu'à la porte triple.

Des escaliers montent à cette rue du sud, remontant l'Ophel du sud. Les vestiges de ces escaliers sont également encore visibles. En fait, ils sont toujours utiles aux visiteurs. Alors que la rue continue le long du mur sud vers l'est, une série de voûtes, similaires aux voûtes sous la rue le long du mur occidental, ont été construites pour la soutenir. Ces voûtes, ou arcs, soutenaient la rue le long du mur sud et servaient également de magasins.

Depuis 1967, lorsque les Israéliens ont pris le contrôle de Jérusalem-Est, de vastes fouilles ont été effectuées dans cette zone appelée Ophel, au sud du mont du Temple.

Une vue du mur sud et de la fouille effectuée dans le quartier d'Ophel. Notez l'emplacement de ces choses :
1) rue pavée, 2) la porte double, 3) la porte triple, 4) les marques des arches hérodiennes brûlées et 5) les deux grands escaliers (non étiquetés) menant aux portes double et triple. Il peut également être intéressant de reconnaître où se trouvent les vestiges de l'Akra, l'ancienne forteresse séleucide.

Les marches usées ont creusé le substratum rocheux du mont Moriah alors qu'il monte vers le mont du Temple devant la double porte de l'Ophel.

Cette volée d'escaliers mesure 210 pieds de large. Les escaliers sont une combinaison de dalles de pierre lisses et de substrat rocheux sculpté. Les escaliers alternent entre une course de 35 pouces (la longueur de la marche) et une course de 12 pouces, à l'exception des trois premières et dernières marches, qui sont toutes de 12 pouces. La largeur alternative des marches a poussé les fidèles juifs à se diriger vers le mont du Temple à un rythme régulier et sans précipitation. Les écrits juifs rapportent Gamaliel (l'apôtre Paul, instructeur juif et l'homme qui a suggéré la libération des apôtres dans Actes 5:34) assis sur ces marches avec les anciens :

Il arriva une fois avec Rabban Gamaliel et les anciens, qu'ils étaient assis sur les marches du Mont du Temple. -Tosefta Sanhédrin 2:6

Une vue à l'est-sud-est sur les marches de la vallée du Cédron vers le sommet sud du mont des Oliviers. Au pied de ces escaliers se trouvent de nombreux mikvé (bains rituels) utilisés par les Juifs pour se purifier. Ces mikvés ont probablement été utilisés par les apôtres le jour de la Pentecôte dans Actes 2 pour baptiser les 3 000 nouveaux croyants juifs au nom de Jésus. Ce jour-là, ces marches auraient été bondées - d'abord parce que c'était la fête juive de la Pentecôte, et deuxièmement, à cause des événements rapportés dans Actes chapitre 2.

Une vue de la moitié est de la porte double. Cette porte menait à un tunnel magnifiquement décoré sous la Stoa royale du mont du Temple (Porche Salomon) qui menait à un escalier qui amenait le fidèle à la surface du mont du Temple. La distance entre le niveau de la rue devant la porte double et les escaliers jusqu'à la surface du mont du Temple est d'environ 46 pieds.

Il s'agit d'une photo du mont du Temple où l'adorateur émergerait après être entré dans la double porte. Aujourd'hui, cette entrée n'est accessible qu'aux musulmans (même si je dois admettre que j'ai été tenté de descendre les escaliers dans le tunnel pour voir et photographier les décorations des parois rocheuses et des plafonds en forme de dôme). Le bâtiment derrière cela est la mosquée Al Aqsa qui est considérée comme le troisième site le plus saint du monde pour les musulmans après La Mecque et Médine.

Au-dessus de l'arc omeyyade (construit dans les années 600 par les musulmans) se trouvent quatre pierres trapézoïdales qui forment l'arc de l'entrée du mont du Temple du Nouveau Testament d'Hérode. Au-dessous des pierres trapézoïdales se trouve une grande pierre horizontale avec une large marge et un bossage sculpté dedans. C'est le linteau de la double porte hérodienne. À gauche derrière le mur des Croisés, le reste de la porte est visible.

Remarquez les quatre pierres trapézoïdales formant l'arc de la porte double à l'époque d'Hérode, et le grand linteau horizontal directement en dessous d'eux avec la large marge et le bossage.L'arc décoratif attaché à la face du mur date de la fin de l'an 600 après JC. Remarquez également la pierre carrée qui se place immédiatement à droite (à l'est) de la quatrième pierre trapézoïdale, même avec le haut de l'arc. Cette pierre est gravée d'une inscription romaine et a été placée dans le mur à l'envers. C'est la base d'une statue romaine qui était assise sur le mont du Temple à l'époque d'Hadrien après l'extinction de la deuxième révolte juive en 135 après JC.

L'inscription à l'envers provient de la statue romaine de l'empereur Antonin le Pieux (138-161 après JC) que le pèlerin de Bordeaux a vu lorsqu'il était sur le mont du Temple en 333 après JC. La statue a été détruite par les chrétiens byzantins après 333 après JC, les juifs en 614 après JC ou les musulmans en 638 après JC. Ce bloc réutilisé est la seule partie retrouvée à ce jour des deux statues (l'une d'Hadrien, et celle-ci d'Antonin le Pieux.)

Montré à l'endroit, l'inscription se lit comme suit :
A Titus Aelius Hadrianus
Antonin Auguste Pie
Le père de la patrie, pontifex, augure
Décrété par les Décurions

Toni se tient sur le trottoir de la rue le long du mur sud du mont du Temple entre les portes double et triple au sommet des grands escaliers. Les grandes pierres de taille de six pieds de haut derrière elle sont des pierres hérodiennes originales restantes du mont du Temple qui a été détruit en 70 après JC. Cette rangée de pierres de taille est le double de la hauteur de la pierre de taille moyenne car elle servait de &ldquomaster course.&rdquo Remarquez qu'au niveau de la rue, la marge et les bossages d'une rangée inférieure de pierres de taille peuvent être vus directement derrière les pieds de Toni&rsquos.

Cette photo regarde vers l'ouest en direction de la Double Porte et du mur de la tour des Templiers. La Triple Gate était juste derrière moi quand la photo a été prise. La porte double et la porte triple sont distantes de 230 pieds. Le cours des pierres de taille de six pieds des jours du Nouveau Testament peut être vu dans ce cours qui est juste à gauche de la Triple Porte et continue jusqu'à la Double Porte. Les pierres au-dessus de ce cours sont l'œuvre de Romains, Juifs ou Musulmans (personne ne le sait avec certitude) qui ont reconstruit le mur sud du Mont du Temple.

On peut voir une inscription hébraïque du nom Berachia Bar Gedalya Bayrav dans l'une des grandes pierres de taille de six pieds situées entre les portes double et triple. Tout ce que nous savons avec certitude, c'est le nom qui est inscrit. Les détails de qui, quand et pourquoi sont inconnus.

La Triple Porte peut être vue en haut de ces escaliers reconstruits. La porte triple se trouve à 230 pieds à l'est de la porte double et mesure 51 pieds de large. Chacune des trois portes mesure 13 pieds de large avec deux piliers de 6 pieds les séparant.

La triple porte conduisait les visiteurs sous le mont du Temple à travers un tunnel décoré sous la Stoa royale à l'extrémité sud de la colonnade de Salomon, puis vers un escalier qui menait les fidèles jusqu'à la cour extérieure du mont du Temple. Cette Triple Porte est probablement la &ldquoBelle Porte&rdquo d'Actes 3:2 :

Un jour, Pierre et Jean montaient au temple à l'heure de la prière et à trois heures de l'après-midi. Maintenant, un homme infirme de naissance était transporté à la porte du temple appelée Belle, où il était mis chaque jour pour mendier ceux qui entraient dans les parvis du temple. Quand il vit Pierre et Jean sur le point d'entrer, il leur demanda de l'argent. . . Puis il alla avec eux dans les parvis du temple, marchant et sautant, et louant Dieu. Lorsque tous les gens l'ont vu marcher et louer Dieu, ils l'ont reconnu comme le même homme qui avait l'habitude de mendier à la porte du temple appelée Belle. . . Tandis que le mendiant s'accrochait à Pierre et à Jean, tout le peuple était étonné et accourait vers eux au lieu appelé la colonnade de Salomon. - Actes 3:1-11

Sur le côté gauche (ouest) de la première porte des trois, des gravures décoratives dans la roche du montant de la porte sont encore visibles sur la pierre de taille qui faisait partie de la triple porte ou de la belle porte. Les pierres très décorées peuvent être la raison pour laquelle elle s'appelait "La Belle Porte".

Plus à l'est sur le mur sud se trouve la porte unique. Il a été coupé par les Templiers et n'est pas originaire du Mont du Temple. Les croisés utilisaient cette porte pour accéder aux cavernes sous le mont du Temple, où ils gardaient leurs chevaux. Les cavernes sont appelées &ldquoSolomon&rsquos Stables.&rdquo La porte a été fermée par Saladin en 1187 lorsque les musulmans sont revenus. Au-dessous de cette arche se trouvent les restes d'autres arches qui soutenaient la rue hérodienne qui s'étendait sur toute la longueur du mur sud. Les salles voûtées créées par ce système de support voûté servaient de magasins. La chaleur intense du feu romain en 70 après JC a brûlé le mur sous la porte unique et a créé des impressions brûlées des arches. Les empreintes gravées sur les pierres de taille hérodiennes montrent encore clairement où se trouvaient ces boutiques et leurs murs voûtés.


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Archéologie biblique en 2015 : le sceau du roi Ézéchias et d'autres découvertes passionnantes

Les artefacts de l'ère du premier Temple sont rares. Les sceaux de cette époque sont plus rares et un sceau portant le nom d'une femme est le plus rare de tous.

Le parking de la brigade Givati ​​de la ville de David est en cours de fouille depuis neuf ans maintenant. L'objectif est de déterrer les antiquités sur le site et finalement de construire un nouveau centre de visiteurs pour le parc national de la ville de David, attenant au quartier à majorité arabe de Silwan à Jérusalem-Est.

La chevalière portant le nom Elihana bat Gael, découverte en février lors des fouilles de la Cité de David à Jérusalem. Clara Amit / Autorité des antiquités d'Israël

La fouille a livré une abondance de découvertes de toutes les périodes d'occupation de la ville. Récemment, l'Akra - une citadelle hellénistique érigée au cœur de Jérusalem par les conquérants séleucides, après avoir détruit la ville pour la première fois au IIe siècle avant notre ère. - y a été découvert. Les découvertes sur le site des époques suivantes comprennent une grande villa romaine, une rue et des bâtiments de l'époque byzantine, des vestiges de la période musulmane, y compris une cache d'or, etc.

Dans l'une des tranchées plus profondes découvertes ces derniers mois, les archéologues ont découvert les vestiges d'une structure de la dernière partie de la période du Premier Temple (1006 - 586 avant notre ère). Cette époque est relativement peu représentée dans les fouilles de la Cité de David et à Jérusalem en général, en raison de la grande quantité de construction dans la ville au cours des périodes ultérieures de l'Antiquité.

La structure découverte n'était apparemment pas un bâtiment résidentiel mais une structure publique monumentale. Parmi les découvertes figuraient le chapiteau d'une colonne typique de l'époque, des tessons de poterie, des poids, des sceaux bulla (morceaux d'argile inscrits) et des fragments de statues de déesses de la fertilité.

« On a l'impression qu'il s'agissait d'un bâtiment administratif – en effet, toute la ceinture entourant le temple n'était apparemment pas destinée à de simples bâtiments », explique le chef des fouilles, le Dr Doron Ben-Ami de l'Université hébraïque de Jérusalem.

Mais la découverte la plus impressionnante dans cette partie des fouilles a été trouvée il y a environ une semaine : de deux sceaux rares de plus de 2 500 ans, faits de pierres semi-précieuses portant les noms Elihana bat Gael et Sa'aryahu ben Shabenyahu.

Selon l'historien culturel de l'Université hébraïque Haggai Misgav, l'apparition d'un nom de femme sur un sceau est très rare. Le nom Elihana n'apparaît pas dans la Bible, bien que les érudits connaissent un nom similaire, Eliya, qui a été trouvé sur un sceau ammonite contemporain - un nom qui est la forme féminine du nom biblique "Eli". L'écriture sur le sceau nouvellement découvert est de style similaire à l'écriture ammonite : on sait que vers la fin de la période du Premier Temple, le royaume d'Ammon exerçait une grande influence dans la région de Jérusalem, et donc le propriétaire du sceau peut être venu de Transjordanie.

Le nom sur l'autre sceau, Sa'aryahu, ne se trouve pas non plus dans la Bible. Il a été trouvé sur un tesson de poterie originaire d'Arabie et signifie probablement "le dieu qui se révèle dans une tempête". Une phrase similaire se trouve dans le livre de Job.


Exploration d'Aelia Capitolina, Jérusalem d'Hadrien

Avec des milliers de sites archéologiques, Jérusalem est l'une des villes les plus fouillées de la planète et parcourir ses rues, c'est parcourir mille ans d'histoire. Cette ville antique a été disputée plus que tout autre endroit. Il a été conquis, détruit et reconstruit à plusieurs reprises et Hadrien a joué un rôle important dans le développement physique de Jérusalem.

En 130 après JC, lors de son grand tour de la partie orientale de l'Empire romain, Hadrien a visité la ville dévastée de Jérusalem, accompagné de son jeune amant Antinoüs. Il a établi une nouvelle ville sur le site de l'ancienne qui a été laissée en ruines après la première guerre romano-juive de 66-73.

La nouvelle ville devait être nommée Colonia Aelia Capitolina .

Élie est dérivé du nom de famille de l'empereur (Aelius, du gens Aelia), et Capitoline fait référence au culte de la Triade Capitoline (Jupiter, Junon et Minerve).

La date exacte du début de la construction de Colonia Aelia Capitolina fait encore débat. Certains érudits, s'appuyant sur les écrits de Cassius Dio, soutiennent que le changement de nom et le début de la construction d'Aelia Capitolina ont eu lieu en relation avec la visite d'Hadrien en 130, déclenchant peut-être même la deuxième révolte juive. D'autres, s'appuyant sur les écrits du père de l'église du IVe siècle, Eusèbe, proposent que le changement de nom ait eu lieu après la suppression de la deuxième révolte juive en 135. Cependant, des fouilles récentes du Cardo oriental suggèrent que la fondation de la ville romaine est antérieure à la deuxième révolte juive. La révolte mais que la création de la ville a précédé le soulèvement d'environ une décennie.

Le tracé urbain d'Aelia Capitolina était celui d'une ville romaine typique, un plan orthogonal avec un quadrillage carré de rues à angle droit. C'était une colonie militaire, une colonie traditionnelle et officielle d'anciens combattants de la dixième légion de Fretensis, qui était à Jérusalem depuis la première révolte juive et probablement d'autres troupes romaines.

La colonie a été établie juste au nord du camp de la 10e Légion. Ses principaux bâtiments étaient la Porta Napolitana au nord (aujourd'hui la porte de Damas), un temple d'Aphrodite, deux forums et, selon l'historien romain Cassio Dio, un temple de Jupiter construit sur le site de l'ancien temple juif, le Mont du Temple. .

À Jérusalem, Hadrien fonda une ville à la place de celle qui avait été rasée, la nommant Aelia Capitolina, et sur le site du temple du dieu, il éleva un nouveau temple à Jupiter. Cela provoqua une guerre sans importance ni de courte durée, car les Juifs jugeaient intolérable que des races étrangères s'installent dans leur ville et que des rites religieux étrangers y soient implantés.

– Cassius Dio, Histoire romaine, 69. 12.

Le chrétien du 7e siècle Chronique pascale énumère plusieurs autres bâtiments à Aelia Capitolina deux bains publics, un théâtre, un nymphée de quatre portiques (peut-être la piscine de Siloé), un bâtiment à trois cellules (le Capitolium ?), une porte monumentale de douze entrées (un cirque ?), et une esplanade quadrangulaire. Cependant, aucun de ces bâtiments n'a été localisé archéologiquement.

Sur la base de la représentation de Jérusalem sur la carte de Madaba du 6ème siècle après JC (mosaïque représentant la disposition de Jérusalem, découverte dans une église byzantine à Madaba, en Jordanie), on suppose généralement que depuis la porte de Damas au nord de la ville (Porta Neapolitana ) courait deux larges rues à colonnades, les cardos ouest et est (Cardo Maximus & Lower Cardo). Le Cardo Maximus est représenté au centre de la mosaïque avec une colonnade à piliers des deux côtés allant vers le sud jusqu'au camp. Une autre rue orientale plus petite reliait la porte nord à la partie sud de la ville, passant entre le mont du temple et la ville haute et atteignant la porte Dung. Il est indiqué par une seule ligne de colonnes traversant la partie supérieure de Jérusalem.

Pavé et bordé de colonnes, le Cardo Maximus était la route principale qui traversait les villes romaines et byzantines et servait de centre à l'économie locale.

Des sections importantes de cette rue vieille de 1900 ans ont été fouillées et sont réutilisées dans le quartier juif d'aujourd'hui dans la vieille ville de Jérusalem. La chaussée entière mesurait à l'origine 22 mètres de large (40 pieds), tandis que la route elle-même avait 5 mètres de large (16 pieds) avec des passages à colonnades et couverts des deux côtés pour protéger les piétons de la circulation et de la chaleur du soleil. Des boutiques bordaient les colonnades dans sa partie sud-ouest.

L'excavation du Western Cardo par le professeur Nahman Avigad de l'Université hébraïque a commencé en 1975 et a duré deux ans. Une section de 200 mètres de long du cardo a été exposée à 4 mètres sous le niveau actuel de la rue. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent avoir une bonne idée de l'apparence du cardo au-delà de l'entrée du quartier juif, où deux sections de la rue principale ont été reconstruites. Alors que certaines bases de colonnes ont été trouvées in situ , la plupart des éléments architecturaux ont été réutilisés dans des structures ultérieures qui bordaient le cardo.

Cependant, le Cardo occidental Hadrianique ne s'étendit pas aussi loin au sud que des siècles plus tard. Cette partie date de l'époque de l'empereur Justinien. Au cours du 6ème siècle après JC, la ville est devenue un important centre chrétien avec une population en croissance rapide. La section sud a été construite pour relier le cardo aux deux principales églises de Jérusalem byzantine, le Saint-Sépulcre et l'église Nea.

De récentes fouilles archéologiques au cœur de la vieille ville de Jérusalem ont mis au jour plusieurs sections du Cardo oriental. Sous le niveau de la Western Wall Plaza, à une profondeur de 5 à 6 mètres, les archéologues ont découvert les vestiges d'une large rue pavée et à colonnades, avec des boutiques de chaque côté (un peu comme le Western Cardo). Une date hadrianique pour la construction du cardo a été déterminée sur la base des découvertes découvertes juste sous les pavés. Sur la base de ces découvertes, les archéologues suggèrent maintenant que la ville romaine a été planifiée et ses principales artères pavées dans les premières années du règne d'Hadrien, environ une décennie avant sa visite en Orient. ( La source )

La porte nord, Porta Napolitana

Sous la porte de Damas (construite au 16ème siècle après JC sous le règne du sultan ottoman Soliman le Magnifique), les vestiges d'une porte datant de l'époque d'Hadrien ont été découverts et fouillés. Cette porte figure sur la carte de Madaba, qui montre une place ouverte avec une colonne à l'intérieur de la porte.

Cette impressionnante porte d'Hadrianique, construite avec des pierres hérodiennes, consistait en un grand passage voûté situé sous l'ouverture de la porte de Damas d'aujourd'hui, flanquée de deux arches plus petites et inférieures. Elle était protégée des deux côtés par deux tours de garde. Cependant, au moment où la carte de Madaba a été réalisée, les passages latéraux étaient bloqués et seul le passage central était encore utilisé. Devant la porte se trouvait une large place avec une colonne soutenant une statue d'Hadrien. Seule l'entrée orientale de la porte avec sa tour de flanc a survécu, que l'on peut voir sous la passerelle surélevée moderne entrant dans la porte de Damas. La porte romaine d'Aelia Capitolina a été restaurée et ouverte au public en descendant sous le pont menant à la porte ottomane de Damas, on peut à nouveau entrer par cette première porte dans la ville.

Juste au-dessus du linteau de l'arche, une pierre porte une inscription latine cabossée avec le nom de la ville sous la domination romaine, Aelia Capitolina. La fin de l'inscription se lit comme suit : « par le décret des décurions d'Aelia Capitolina. » Le couloir au-delà de l'arc survivant mène à l'intérieur de la tour-porte orientale. La tour a été conservée sur toute sa hauteur (12 mètres), et seul son plafond est un ajout ultérieur.

À l'intérieur de la porte d'Hadrianique, une zone ouverte pavée correspondant à la place ovale que nous voyons sur la carte de Madaba est encore préservée, à partir de laquelle les deux rues principales descendaient vers deux forums. Un espace circulaire similaire est conservé à Gérasa (Jérash moderne en Jordanie), l'une des villes de la Décapole, qui, comme Jérusalem, a été reconstruite par Hadrien.

L'escalier d'origine qui mène au sommet de la tour est conservé dans sa forme d'origine et mène aujourd'hui au Wall Walk.

Construit dans le style d'un arc de triomphe, le soi-disant arc Ecce Homo, situé près de l'extrémité est de la Via Dolorosa, est la travée centrale de ce qui était à l'origine une porte à trois arches. Son objectif était similaire à celui de l'Arc de Titus à Rome commémorant la victoire de l'an 70 sur les Juifs.

L'arc central était flanqué de deux arcs plus petits, dont l'un est encore visible à l'intérieur de l'église Ecce Homo. Le deuxième petit arc a été incorporé au XVIe siècle dans un monastère de derviches ouzbeks de l'autre côté de la rue Via Dolorosa, mais il a ensuite été démoli, emportant l'arc avec lui.

Traditionnellement, l'arc aurait fait partie de la porte de la forteresse Antonia d'Hérode, qui elle-même aurait été le lieu du procès de Jésus par Ponce Pilate. Cependant, depuis la fin des années 1970, les archéologues ont établi que l'arc était une passerelle à trois arches construite par Hadrien. Il servait d'entrée est du Forum d'Aelia Capitolina, situé à l'ouest du cardo principal nord-sud.

Hadrien a établi deux forums à Aelia Capitolina, l'un au nord du mont du Temple et l'autre à l'ouest de la ville. Les deux étaient de grands espaces ouverts et pavés entourés de temples et de bâtiments publics. Seul le forum nord a été localisé avec certitude. Au début du XXe siècle, le religieux-archéologue français, le père Louis-Hugues Vincent, a découvert une grande étendue de pavés antiques juste sous le couvent des Sœurs de Sion. Il a déclaré que c'était le “ lithostro ” de l'évangile de Jean (l'emplacement du jugement de Ponce Pilate sur Jésus). L'archéologie a prouvé que la chaussée était associée à l'arc et faisait partie du forum Hadrianique.

Le site du forum était auparavant une grande piscine d'eau en plein air appelée la piscine de Struthion. Il a été construit au 1er siècle avant JC à côté de la forteresse Antonia, une caserne militaire construite vers 19 avant JC par Hérode le Grand. La piscine hérodienne se trouvait sur le chemin du decumanus nord, alors Hadrien a ajouté une voûte en arc pour permettre au trottoir d'être placé dessus. Sous le pavage se trouve une grande citerne cubique qui recueillait l'eau de pluie provenant des gouttières des bâtiments du Forum.

Le temple de Jupiter Capitolinus sur le mont du Temple

Sur le site de fouilles de la place du Mur occidental, les archéologues ont également découvert deux petites rues perpendiculaires et menant à l'est du cardo vers le mur occidental du mont du Temple.Cette découverte peut indiquer qu'au début du IIe siècle après JC, la région du Mont du Temple avait quelque chose d'important à l'endroit où se trouvait autrefois le Second Temple détruit. Certains érudits ont suggéré qu'il y avait autrefois un temple « à Jupiter Capitolinus ou à une autre divinité romaine ou combinaison de divinités » construit sur le site du Second Temple après que Jérusalem ait été transformée en une ville païenne. En plus de Dio Cassius, d'autres sources écrites laissaient entendre que tel était le cas. Pourtant, peu de preuves archéologiques avaient jamais été récupérées pour confirmer ou étayer cette affirmation jusqu'à la découverte de ces deux petites rues.

En 333 après JC, le pèlerin de Bordeaux a mentionné qu'il avait vu deux statues d'Hadrien près du mont du temple et qu'il y avait un bâtiment sur la place du temple juif.

"Il y a deux statues d'Hadrien, et non loin des statues il y a une pierre perforée, à laquelle les Juifs viennent chaque année et l'oignent, se lamentent avec des gémissements, déchirent leurs vêtements et partent ainsi."

– Le Pèlerin de Bordeaux, Itinéraire 7a

Cependant, on a pensé que le pèlerin pouvait avoir confondu la statue d'Antonin le Pieux avec celle d'Hadrien. Cela peut être révélé par une inscription qui apparaît aujourd'hui à l'envers sur le mur au-dessus de la double porte située sur le mur sud du mont du Temple. Cette inscription, réutilisée par les constructeurs islamiques ultérieurs, aurait pu être gravée sur le piédestal de la statue équestre d'Antonin le Pie.

Montré à l'endroit, l'inscription se lit comme suit :

“À Titus Aelius Hadrianus
Antonin Auguste Pie
Le père de la patrie, pontifex, augure
Décrétée par les Décurions”

En 398 après JC, le commentaire de Saint Jérôme sur Matthieu mentionnait qu'une statue équestre de l'empereur Hadrien se tenait toujours directement au-dessus du site du Saint des Saints, alors consacrée à Jupiter Capitolin.

“ Alors, quand vous voyez debout dans le lieu saint l'abomination qui cause la désolation : ou à la statue de l'Hadrien monté, qui se dresse encore aujourd'hui sur le site du Saint des Saints. “

- Jérôme, Commentaires sur Esaïe 2.8 : Matthieu 24.15

Par conséquent, il est raisonnable de supposer qu'il y avait une statue équestre sur le mont du Temple. Les chrétiens byzantins ont probablement détruit ces statues après 333 après JC, les juifs en 614 après JC ou les musulmans en 638 après JC. Ce bloc réutilisé (spolia) est la seule partie des deux statues trouvées à ce jour.

Supposons qu'un temple de Jupiter Capitolinus existe sur le mont du Temple. Dans ce cas, la nouvelle enceinte sacrée avait probablement des enceintes similaires à celle du temple de Jupiter qu'Hadrien a construit à Héliopolis (Baalbek). C'est une théorie avancée par l'architecte de Tel-Aviv Tuvia Sagiv, qui a noté la similitude frappante dans la conception et l'échelle entre le complexe du temple de Jupiter à Baalbek et la disposition actuelle des bâtiments islamiques sur le mont du Temple.

Comme le montre l'image ci-dessus, le modèle standard pour de tels temples était une entrée par un propylon et un portique octogonal, une place avec un autel et le temple proprement dit. Sagiv soutient que lorsque l'architecture du complexe du temple de Jupiter à Baalbek est superposée sur le mont du Temple, elle correspond exactement à la mosquée Al Aqsa et au Dôme du Rocher (voir l'image superposée ici).

Si Tuvia Sagiv a raison, alors le Dôme du Rocher n'est pas le site réel du temple juif. Il suggère que le Dôme du Rocher a été construit sur les vestiges du temple construit par Hadrien (en savoir plus ici).

Le temple d'Asclépios & Sérapis

Lors de fouilles menées en 1964 près de l'église Sainte-Anne, les archéologues ont découvert les restes du temple d'Hadrien d'Asclépios – le dieu de la guérison – et Sérapis. Entre 150 av. Une citerne d'eau, des bains et des grottes étaient aménagés à des fins médicinales ou religieuses. Au milieu du 1er siècle après JC, Hérode Agrippa a construit un centre de guérison populaire, l'Asclepeion.

Lorsqu'Hadrien reconstruisit Jérusalem sous le nom d'Aelia Capitolina, il agrandit l'Asclépéion en un grand temple dédié à Asclépios et Sérapis. Plusieurs ex-voto ont été découverts sur le site du temple, dont un petit édicule avec un serpent – le symbole d'Asclépios – et des traquets, une statuette représentant une femme se préparant à se baigner comme une pièce de monnaie romaine frappée à Aelia Capitolina représentant le dieu Sérapis.

A l'époque byzantine, l'Asclepeion fut transformé en église.

Le temple d'Aphrodite

A la jonction du Cardo Maximus et du Decumanus d'Aelia, les architectes d'Hadrien ont aménagé un vaste forum (qui abrite aujourd'hui le Muristan). Une enceinte sacrée a été construite à côté de ce forum dans la zone maintenant occupée par l'église du Saint-Sépulcre, le prétendu tombeau de Jésus et du Calvaire lui-même. Selon Eusèbe, Hadrien a construit un temple dédié à la déesse romaine Vénus pour enterrer la grotte dans laquelle Jésus avait été enterré.

Les sources donnent des rapports contradictoires, mais il semble que le dieu honoré du sanctuaire païen était la propre divinité familiale d'Hadrien, Aphrodite, une déesse également sacrée pour la 10e Légion occupante : l'emblème sur son Vexillum la norme était la Taureau , le signe du zodiaque d'avril, période de l'année où la légende a été fondée et de bon augure pour Aphrodite. Le temple Hadrianic a été détruit par l'empereur Constantin le Grand 180 ans plus tard. Il ordonna qu'une église remplace le temple.

Le temple d'Hadrien était entouré d'un temenos (une zone sanctifiée, délimitée par un mur de protection) avec une entrée principale sur le Cardo Maximus . Dans les années 1970, dans la chapelle de Saint Vartan au fond de l'église du Saint-Sépulcre, les archéologues ont découvert une partie du niveau du sol d'origine et les murs de protection de l'enceinte du temple d'Hadrien (voir l'image ici). L'un de ces murs a une pierre gravée avec un navire marchand et une inscription “DOMINE IVIMVS”, qui se traduit “, nous sommes allés” (voir l'image ici). On estime que cette pierre date d'avant l'achèvement de l'église byzantine. Cela semble indiquer que le site de l'église du Saint-Sépulcre était considéré comme l'authentique Golgotha ​​même lorsqu'un temple païen s'y trouvait.

Pièces frappées à Aelia Capitolina

Les pièces de monnaie de la ville ont été émises de l'époque d'Hadrien à celle de Valerianus (260), mais étaient particulièrement abondantes sous les règnes d'Antonin le Pieux, de Marc-Aurèle, d'Élagabale et de Trajan Dèce. Les 206 types de pièces représentent les nombreux dieux vénérés à Aelia Capitolina : Sérapis, Tyché, Dionysos, les Dioscures, Rome, Arès, Némésis se trouvent tous en plus de la Triade Capitoline.

Aelia était une ville provinciale tranquille, mais de grands événements tels que la visite impériale de Septime Sévère en 201 après JC ont également eu lieu. Il a été commémoré par une inscription découverte près du Mur des Lamentations. A cette occasion, la colonie a reçu le titre honorifique “Commodiana Pia Felix”, apparaissant pour la première fois sur les monnaies de Geta.

Récemment, le mercredi 22 octobre 2014 (le jour même de mon arrivée à Jérusalem), une découverte rare d'importance historique a été dévoilée et exposée au public par l'Autorité des antiquités d'Israël : une grande dalle de calcaire gravée d'une inscription latine officielle dédiée à Hadrien.

La pierre fragmentée, d'environ un mètre de large, avec un texte latin inscrit sur six lignes, pourrait avoir fait partie d'un arc monumental dédié à Hadrien en 130 en l'honneur de sa visite impériale. Les chercheurs pensent qu'il s'agit de l'une des inscriptions latines les plus importantes jamais découvertes à Jérusalem et pourrait faire la lumière sur la chronologie de la reconstruction de Jérusalem.

Leur analyse a révélé que la dalle inscrite est la moitié droite d'une inscription découverte à proximité à la fin du XIXe siècle par l'archéologue français Charles Clermont-Ganneau. L'inscription est actuellement exposée dans la cour du musée Studium Biblicum Franciscanum.

En rassemblant les deux dalles, l'inscription complète se lit comme suit :

« À l'Imperator César Traianus Hadrianus Augustus, fils du divin Traianus Parthicus, petit-fils du divin Nerva, grand prêtre, investi du pouvoir tribunicien pour la quatorzième fois, consul pour la troisième fois, père du pays [dédié par] le Dixième Légion Fretensis (occasion) Antoniniana”

La nouvelle partie de l'inscription confirme que la Dixième Légion était à Jérusalem pendant les deux révoltes, la destruction du Second Temple en 70 après JC et la révolte de Bar Kokhba.

L'inscription peut également aider les chercheurs à comprendre les facteurs historiques qui ont conduit à la révolte de Bar Kokhba. La construction d'Aelia Capitolina et la construction d'un temple païen à l'emplacement du Mont du Temple juif ont-elles conduit à la révolte ? Ou ces deux événements étaient-ils des mesures putatives qu'Hadrien a prises contre Jérusalem à la suite de la révolte ?

Sous le règne de Constantin le Grand, au IVe siècle après JC, Jérusalem devint une importante ville chrétienne. L'église du Saint-Sépulcre a été construite sur le site du temple d'Aphrodite et de la basilique de Sainte-Sion au sud de la colline occidentale. Deux siècles et demi plus tard, Justinien construisit l'immense église de Nea et étendit le Cardo romain plus au sud. Le Mont du Temple a été laissé en ruines.


5. Tunnel d'Ézéchias et inscription au siloé

Wikikati, domaine public, via Wikimedia Commons

Une attraction importante à Jérusalem pour les touristes s'intéressant à l'histoire biblique est le tunnel d'Ézéchias & aposs, un canal d'eau menant de la source de Gihon à la piscine de Siloé. Les livres de 2 Rois (20:20) et 2 Chroniques (32:30) rapportent comment, sous la menace d'un siège par le souverain assyrien Sennachérib, le roi Ézéchias et ses hommes ont fermé les sorties supérieures des eaux de Gihon et les ont canalisés jusqu'à la ville de David.

En 1838, l'ancien aqueduc a été redécouvert par le bibliste Edwin Robinson. Des années plus tard, des jeunes explorant l'aqueduc par hasard ont trouvé une ancienne inscription sur l'achèvement du tunnel. Sur la base du script l'inscription date du 8 ème siècle avant J.-C. &# x2013 l'époque d'Ézéchias.


Bloc inscrit du Temple de Jérusalem - Histoire

7- Histoire archéologique de Jérusalem

Bien qu'il n'ait jamais quitté les Pays-Bas, Adriaan Reland (1676-1718), un Hollandais, a écrit une étude géographique détaillée de la Palestine en 1696.

Edouard Robinson, un théologien américain, a visité Jérusalem en 1838. Il a découvert le tunnel d'Ézéchias et les restes de
Agrandissement du mur d'Hérode Agrippa à partir de 41 après JC. Il a également identifié les restes d'une arche à l'angle sud-ouest du mont du Temple, aujourd'hui
appelé Robinson&rsquos Arch.


Arche de Robinson

Il publie ensuite la première étude topographique de la terre de Palestine en 1841. Les premières fouilles archéologiques à Jérusalem ont lieu
en 1863.

Charles W. Wilson est venu à Jérusalem pour aider à améliorer le système d'approvisionnement en eau, mais il a utilisé cette position comme couverture pour creuser des tunnels et
des puits sous la ville pour explorer les vestiges antiques. Ses cartes et diagrammes sont encore utilisés aujourd'hui. Wilson a documenté une série de
des arcs et des voûtes qui soutenaient un pont qui menait à une entrée du côté ouest du temple. Aujourd'hui
ces arches s'appellent Wilson&rsquos Arch.


L'un des puits de Warren qui est encore visible le long des tunnels du Mur occidental

En 1867 Général Sir Charles Warren a commencé une période de trois ans d'excavation de &ldquoundercover&rdquo. Le gouvernement ottoman interdit
excavation autour du mont du Temple, alors Warren a creusé une série de puits verticaux à distance des murs du mont du Temple et
puis s'est retourné et a creusé un tunnel horizontalement jusqu'à ce qu'il atteigne le mur. Il découvrit les énormes blocs tombés du Mont du Temple,
le système de gouttières et le cours de fondation du temple d'Hérode. Aujourd'hui, à 230 pieds au nord de l'arche Robinson&rsquos, l'un des puits Warren&rsquos
qui atteint la fondation du Mur occidental est encore visible. Warren a également découvert la jetée qui soutenait
Robinson&rsquos Arch 41 pieds à l'ouest de Robinson&rsquos Arch sur le mur, et il a identifié le puits utilisé par Joab pour entrer dans le
Ville jébusienne au jour de David. Aujourd'hui, il s'appelle Warren&rsquos Shaft.


L'un des nombreux puits verticaux secrètement coupés le long du mur occidental du mont du Temple par Charles Warren en 1867-1870.

Allemand Conrad Schick a été montré l'inscription à l'intérieur du tunnel Hezekiah&rsquos en 1880 par deux jeunes garçons. Il a également découvert un
deuxième tunnel se jetant dans la piscine de Siloé en 1886. Hermann Guthe a utilisé le livre de Néhémie en 1881 pour découvrir l'est
mur de la ville sur la colline orientale au sud du mont du Temple. Ses fouilles le long du versant oriental ont lancé le débat qui a identifié cette
colline orientale comme site d'origine de Jérusalem que David prit aux Jébuséens, la Cité de David.


Toni montre où Schick a trouvé l'inscription dans le tunnel d'Ézéchias en 1880 avant qu'elle ne soit enlevée par les musulmans pour pillage, récupérée par les Britanniques et conservée au musée d'Istanbul.

Le versant oriental après les fouilles - identifié pour la première fois par Guthe en 1881 comme le site d'origine de la ville de David à Jérusalem. Ce mur de pierre à gradins a été découvert en 1923 par Macalister.

En 1923 RAS. Macalister et J.G. Duncan découvert le côté est de la Cité de David dans la zone de la Tour Jébusienne et
a révélé le mur de pierre à gradins.

De 1961-1967 Kathleen M. Kenyon fouillé pendant le règne des Jordaniens après la guerre de 1948. Elle fouillé byzantine
habitations et autres emplacements à l'extérieur du mur sud du mont du Temple.


Zone au sud du mont du Temple (vue en haut à gauche) fouillé par Kenyon dans les années 1960. Cette zone est connue sous le nom d'Ophel et est située juste au nord de la ville d'origine de David (située à droite). Le Mont des Oliviers est visible en arrière-plan.

Moins d'un an après la victoire des Juifs dans la guerre des Six Jours, Benjamin Mazar entame une période de fouilles de dix ans de 1968 à 1978. Il représente
Université hébraïque et la Société d'exploration d'Israël. Il s'est concentré sur la zone au sud-ouest et au sud du mont du Temple. Son travail dans un grand
la zone s'étend de Robinson&rsquos Arch vestiges découverts de l'époque du Premier Temple et de la période du Second Temple à la période hérodienne
rue sous Robinson&rsquos Arch et une pierre portant l'inscription, &ldquoto l'endroit de trompette à&rdquo qui s'était autrefois dressé sur le mont du Temple
lui-même. Cette pierre taillée marquait l'endroit où le prêtre sonnait de la trompette pour annoncer les jours saints au peuple. Il servait aussi de sécurité
balustrade pour les prêtres sur la partie la plus élevée du coin sud-ouest du temple. Mazar a également effectué un travail approfondi sur l'Ophel au sud du mont du Temple.


Toni est assis le long d'une route de Jérusalem de 30 à 70 après JC découverte par Benjamin Mazar après la guerre de 1967. C'est l'extrémité sud du mur occidental du Temple.

Une balustrade en pierre qui se trouvait au sommet du coin sud-ouest du mont du Temple. L'ancienne inscription hébraïque dit que c'était là où le prêtre se tenait pour sonner de la trompette. Lorsque Benjamin Mazar a trouvé cette pierre, elle avait été brisée en deux morceaux lorsque Warren l'a brisée sans le savoir dans les années 1860 alors qu'il creusait des tunnels verticaux le long des murs du mont du Temple.

En 1975 Meir Ben Dov fouillé de la porte Dung à la porte de Sion. Il a découvert l'église de Nea, les résidences hérodiennes et un grand nombre de mikvé.

Eilat Mazar, la petite-fille de Benjamin Mazar, a commencé à creuser dans la Cité de David près de la source de Gihon en 1986. Elle a récemment découvert le palais de David (2007) et un mur construit par Salomon (2010).


Eilat Mazar, la petite-fille de Benjamin Mazar, a découvert le palais de David en 2007. Les murs d'une grande pierre
La structure considérée comme le palais royal de David peut être vue avec la vallée du Cédron en arrière-plan.

Outre les fouilles archéologiques bien planifiées décrites ci-dessus, il existe également des fouilles accidentelles et des découvertes fortuites comme la découverte du tombeau de Caïphe, le grand prêtre qui a condamné Jésus. En décembre 1990, des équipements de construction modernes étaient utilisés au sud de la Cité de David dans une zone boisée lorsque le plafond d'une ancienne tombe s'est effondré. À l'intérieur de la tombe se trouvaient des chambres funéraires et des boîtes d'ossuaire encore remplies d'ossements de personnes d'environ 20 à 70 après JC. Parmi les nombreuses boîtes d'ossuaire se trouvaient deux boîtes très décorées portant l'inscription &ldquoJoseph fils de Caïphe &rdquo et une autre portant simplement l'inscription &ldquoCaïphe.&rdquo. qui a condamné Jésus en 30 après JC. Josèphe écrit à propos de ce même Caïphe identifié par Matthieu, Marc, Luc et Jean, mais Josèphe l'appelle &ldquoJoseph Caïphe» (Antiquités juives 18:35) et &ldquoJoseph qui était appelé Caïphe de la haute prêtrise» (Antiquités juives 18:95). Caïphe était grand prêtre de 18 à 36 après JC. Les boîtes d'ossuaire servaient à contenir les ossements d'une personne décédée. Le cadavre a été déposé sur une dalle de pierre dans la tombe pendant environ un an. À ce moment-là, le corps s'était décomposé et les ossements avaient été collectés et placés dans une boîte à ossuaire. Cette boîte aurait alors été conservée dans la tombe avec les boîtes ossuaires des autres membres de la famille. Le terrorisme archéologique à Jérusalem s'est produit dans le passé et se poursuit aujourd'hui.

Sous la domination jordanienne de 1948 à 1967, un cimetière juif avec des tombes datant de l'époque du temple d'Hérode au premier siècle a été détruit. Environ 38 000 tombes et pierres tombales, certaines datant du premier siècle, ont été brisées ou enlevées pour être utilisées comme pavés. De plus, des photos récentes du mont du Temple indiquent que sous contrôle musulman, les &ldquoSolomon&rsquos Stables&rdquo sous le côté sud-est du mont du Temple ont été converties en mosquée. Du matériel de construction a été utilisé pour creuser une grande partie du mont du Temple et déplacer la pierre, les débris et les anciennes pierres de maçonnerie vers la vallée du Cédron. Un grand escalier en pierre et une entrée descendant dans les écuries de Salomon ont été construits sur le site du trou creusé dans le mont du Temple. La construction a été achevée en 2010 et peut être vue sur les photos ci-dessous. Le tunnel à double porte a également été converti en mosquée.


Depuis 2007, les musulmans ont creusé un grand trou (vu ici) sur le mont du Temple pour construire un escalier descendant dans une zone sous le
Le monticule du temple connu sous le nom d'écuries de Salomon. Ils ont détruit toutes les preuves archéologiques en les pulvérisant et en les jetant dans
la vallée du Cédron. Ils ont ensuite appelé cette zone une mosquée, en fait, ils l'ont appelée une ancienne mosquée.

La vallée du Cédron et le sol archéologique déversé du mont du Temple.

De nouveaux matériaux de construction entassés sur le mont du Temple
utilisé par les musulmans pour construire et dissimuler des preuves d'une ancienne
Présence juive sur le mont du Temple.

Malgré la destruction de preuves historiques par le terrorisme archéologique, une grande partie de Jérusalem n'a pas encore été fouillée car des zones d'intérêt se trouvent sous des résidences, des lieux saints ou le mont du Temple lui-même. Les nombreuses découvertes faites sont assez récentes compte tenu de la longue histoire de la ville, vieille de 2 000 ans. Aujourd'hui, les percées archéologiques se produisent à un rythme plus rapide et sont traitées avec plus de précision que jamais. La fiabilité historique des Écritures continue d'être renforcée par l'archéologie. Chaque découverte nous aide à lire les pages de la Bible avec un plus grand niveau de perspicacité et de compréhension.


La vérité surprenante sur l'un des plus grands rois de l'histoire

Même aujourd'hui, plus de 2500 ans après sa mort, Cyrus le Grand de l'ancienne Perse reste l'un des monarques les plus brillants et les plus remarquables de l'humanité. Il y a beaucoup à apprendre et à admirer sur le roi Cyrus, et les connaissances à ce sujet ne manquent pas.

Mais la caractéristique la plus intéressante à propos de cet homme et de ses réalisations imposantes est aussi la plus obscure. C'est aussi profondément inspirant.

Qui était Cyrus ?

Cyrus II a régné sur l'empire perse de 559 à 530 av. L'histoire de sa vie et de ses réalisations est bien documentée par les historiens grecs et romains et par des preuves archéologiques. Parmi ses nombreux exploits, Cyrus a conquis l'empire babylonien-chaldéen invincible et a établi la Perse comme puissance mondiale.

Sous Cyrus, les frontières de l'empire perse se sont rapidement étendues pour créer le plus grand empire que l'humanité ait jamais vu. Sous sa direction, les frontières de l'ancienne Perse s'étendaient jusqu'à l'Asie centrale (la frontière sud de la Russie aujourd'hui) jusqu'à l'Indus (la frontière pakistano-indienne) jusqu'au nord jusqu'au Danube, y compris la Turquie, la Crète et les parties sud de la Grèce et de la Bulgarie. et aussi loin au sud que la Libye.

Mais Cyrus était bien plus qu'un prodigieux conquérant. Il a annoncé une nouvelle race de leadership et de politique. Contrairement aux Assyriens et à d'autres avant lui, il n'a pas régné exclusivement par l'épée et la lance. Les sujets n'ont pas été battus, torturés et tués jusqu'à l'acquiescement et la coopération. En fait, beaucoup considèrent ce roi comme le premier véritable humanitaire au monde.

« Cyrus était un soldat et un homme d'État exceptionnel », Encyclopédie Britannica dit. « Il fonda un empire qui s'étendait de l'Indus et de Jazartes à la mer Égée et aux confins de l'Égypte et a laissé derrière lui une réputation de justice et de clémence …” (soulignement ajouté). Le courant dominant de la civilisation dit, "Cyrus a créé un nouveau type d'empire. Sous l'étroite surveillance de son gouvernement, il a permis aux peuples conquis de conserver leurs propres coutumes et religions et leurs propres formes de gouvernement.

Pour un monde habitué à une gouvernance cruelle et énergique, la disposition du roi Cyrus était révolutionnaire et très appréciée. Ses sujets avaient tendance à ne pas se révolter, d'où la résistance de l'empire perse.

La plus grande ville du monde

À l'époque de Cyrus, Babylone était extraordinairement bien fortifiée, regorgeait de soldats babyloniens de premier ordre et avait une aura bien méritée d'impénétrabilité. C'était la plus grande ville du monde.

Construite à l'origine par Nimrod peu après le déluge, la ville avait subi une transformation massive par le roi Nabuchodonosor II à la fin du VIIe et au début du VIe siècle av. Chargé de matériaux et de main-d'œuvre pillés chez ses voisins, Nabuchodonosor n'a rien épargné pour agrandir, fortifier et embellir sa ville. Les jardins suspendus légendaires de Babylone, construits pour la reine à qui sa patrie luxuriante et montagneuse des Médias manquait, étaient une merveille d'ingénierie, l'une des sept merveilles du monde antique.

Hérodote rapporte que Babylone couvrait 196 miles carrés et était protégée par un mur extérieur de 311 pieds de haut et 87 pieds d'épaisseur. Les murs étaient si épais, même au sommet, qu'on pouvait y conduire des chars. Plus de 100 passerelles de bronze contrôlaient l'accès à travers cette barrière.

L'Euphrate serpentait à travers Babylone, un peu comme la Tamise à travers Londres. À l'intérieur du mur extérieur, les berges « étaient bordées et murées de briques. Dans le mur de chaque côté de la rivière se trouvaient 25 portes. Il y avait un pont de 1 080 mètres de long et 30 pieds de large traversant la rivière. A chaque extrémité de ce pont se trouvait le palais royal. Le plus magnifique de ces palais était entouré de trois murs. Le mur du milieu mesurait 300 pieds de haut, avec des tours de 420 pieds de hauteur. Le mur intérieur était encore plus haut. Les deux murs intérieurs, nous dit Cterias, étaient en briques colorées. Sur eux étaient représentées des scènes de chasse : la poursuite du léopard et du lion » (Un manuel d'histoire ancienne à la lumière de la Bible).

Cyrus a cherché à faire l'impossible : conquérir cette forteresse impénétrable.

Sa stratégie était brillamment simple. Tout d'abord, il a creusé des tranchées en amont et détourné l'eau de l'Euphrate dans un grand réservoir. Une fois le niveau de l'eau baissé, et sous le couvert de l'obscurité, les soldats perses se sont glissés dans l'eau jusqu'aux genoux, ont remonté le lit de la rivière et se sont faufilés sous les portes géantes de Babylone.

Bien que les soldats aient infiltré les portes extérieures, il y avait encore des portes intérieures en laiton et en fer contrôlant l'accès hors du lit de la rivière et dans la ville. S'ils ne pouvaient pas franchir les portes, le lit de la rivière détrempé transformerait l'avantage tactique des Perses en une énorme kill box. Tout ce que les soldats babyloniens avaient à faire était de faire pleuvoir des lances et des flèches sur eux. En fait, s'ils pouvaient bloquer la retraite des Perses, les Babyloniens pourraient peut-être tuer jusqu'au dernier soldat perse, à un homme, comme tirer sur un poisson dans un tonneau.

Mais étrangement, le soir de l'invasion, il y a n'étaient pas soldats, et les portes intérieures étaient grandes ouvertes. Le roi Nabonide, son fils Belschatsar, la garde impériale, les soldats et de nombreux habitants de Babylone faisaient la fête ! Dévorés par l'alcool et les jeux, ils n'avaient pas réussi à fermer les grilles et à garer les gardes. Après avoir éteint l'Euphrate et pénétré les portes extérieures, les soldats perses ont pu franchir les portes intérieures, prenant la ville - y compris le roi choqué - par surprise !

C'était une victoire magnifique, à la limite du MIRACULOUS et en le franchissant !

Les historiens grecs Hérodote et Xénophon ont enregistré l'événement qui a changé l'histoire. La conquête de Babylone par le roi Cyrus en 539 av. était l'une de ses réalisations les plus remarquables. En conquérant cette ville puissante, il a renversé l'empire babylonien-chaldéen dominant le monde.

Cyrus l'humanitaire

En 1879, des archéologues britanniques creusant en Iran ont découvert un cylindre en forme de tonneau fait d'argile. Inscrit sur le cylindre en ancien cunéiforme était un décret du roi Cyrus de Perse. Dans le décret de 40 lignes, le roi a rappelé sa défaite de Babylone et a clairement exposé un certain nombre de politiques conçues pour défendre les droits des vaincus.

Vous pouvez trouver cet artefact incroyable, appelé le cylindre de Cyrus, au British Museum. Ce cylindre confirme les documents historiques montrant que le roi Cyrus a fait preuve d'un respect et d'une tolérance énormes et sans précédent pour les peuples qu'il a conquis. Les Nations Unies affirment que le cylindre de Cyrus est la «première charte des droits de l'homme au monde» et est la preuve que le roi Cyrus a été l'un des premiers grands humanitaires de l'humanité.

La gouvernance de Cyrus est vraiment remarquable. Pour un homme avec autant de pouvoir, il a fait preuve d'une tolérance incroyable et même le respect pour la religion, les coutumes et la politique du peuple qu'il a conquis.

Son acte humanitaire le plus grand et le plus célèbre a été de libérer les Juifs captifs à Babylone et de leur permettre de retourner en Judée pour reconstruire le temple et la ville de Jérusalem. Cette décision de Cyrus est bien connue et bien documentée par les historiens grecs et romains, ainsi que Josèphe, l'historien juif le plus reconnu. Beaucoup pensent que le texte sur le cylindre de Cyrus fait allusion à la décision du roi de libérer les Juifs.

Le roi Cyrus a publié son décret libérant les Juifs en 538 avant JC, environ un an après avoir conquis Babylone. Zorobabel, une figure juive de premier plan à Babylone à l'époque, est devenu responsable de rassembler le groupe et de le ramener à Jérusalem. Là, ils entreprirent de reconstruire le temple de Salomon. L'une des caractéristiques les plus étonnantes de ce décret est qu'il n'y avait aucun coût ou prix pour les Juifs. En fait, le roi de Perse a financé le retour des Juifs dans leur patrie, leur reconstruction du temple et leur reconstruction de Jérusalem !

N'importe quel historien sera d'accord : une telle magnanimité et bienveillance de la part d'un homme au pouvoir suprême est extrêmement rare ! Cyrus le Grand était vraiment une anomalie parmi les dirigeants mondiaux.

Histoire biblique

Toute cette histoire est bien documentée par les historiens laïques et les preuves archéologiques. Mais il existe une autre source qui enregistre ces événements en détail : la Bible. Dans Esdras 1:1-4, par exemple, nous lisons le décret de Cyrus libérant les Juifs de retourner à Jérusalem. Ces écritures dans Esdras ont été enregistrées quelques décennies après l'événement. Plus d'enregistrements sur le roi Cyrus peuvent être trouvés dans Jérémie 25 et 2 Chroniques 36, qui ont tous deux été écrits après que Cyrus était sur les lieux.

Un passage d'Ésaïe 44 traite également de Cyrus le Grand, et c'est là que l'histoire devient passionnante.

Ésaïe 44 :24 dit : « Ainsi parle l’Éternel, ton rédempteur, et celui qui t’a formé dès le sein maternel, je suis l’Éternel qui fait tout ce qui étend les cieux seul, qui étend par moi-même la terre. » Ici, Dieu établit sa suprématie, même sur les affaires quotidiennes de l'humanité.

Isaïe poursuit : « [Dieu] dit de Cyrus : Il est mon berger, et il accomplira tout mon plaisir : même en disant à Jérusalem : Tu seras bâti et au temple, Ton fondement sera posé » (verset 28). Isaïe écrit sur la façon dont le roi Cyrus serait un instrument entre les mains de Dieu – « mon berger » – et explique comment Dieu inciterait Cyrus à reconstruire Jérusalem et le temple.

La pensée continue dans Ésaïe 45 : 1 : « Ainsi parle l'Éternel à son oint, à Cyrus, dont j'ai tenu la main droite, pour soumettre les nations devant lui et je délierai les reins des rois, pour ouvrir devant lui les deux portes à deux battants. et les portes ne seront pas fermées. Isaïe dit que Dieu renforcerait le roi Cyrus, l'aidant même à « soumettre les nations » et à se fixer des objectifs territoriaux massifs.

Le récit devient encore plus précis : « J'irai devant toi, et j'aplanirai les endroits tortueux : Je briserai les portes d'airain et couperai en morceaux les barres de fer» (verset 2). Si vous étudiez ce passage et les commentaires bibliques, vous verrez facilement que ces écritures traitent spécifiquement de la conquête de Babylone par le roi Cyrus. Remarquez, Dieu dit qu'Il aidera Cyrus à briser les « portes d'airain » et les « barres de fer ».

Le récit d'Isaïe est similaire aux récits d'Esdras et de 2 Chroniques. À l'exception d'un facteur critique.

Le livre d'Isaïe a été écrit environ 150 ans avant la naissance de Cyrus le Grand !

C'est vrai. Le roi Cyrus, son ascension au pouvoir, sa défaite de Babylone, son héritage humanitaire, son nom, même les portes de fer et d'airain de Babylone, ont tous été prophétisés par Dieu environ un siècle et demi avant la naissance de Cyrus !

Ralentissez et réfléchissez à cela. C'est une preuve impressionnante de l'existence de Dieu et de la véracité de la Bible !

Comment savons-nous qu'Isaïe a été écrit avant Cyrus est né ? Ce n'est pas difficile à prouver. Ésaïe 1 : 1 dit : « La vision d'Ésaïe, fils d'Amoz, qu'il vit concernant Juda et Jérusalem aux jours d'Ozias, de Jotham, d'Achaz et d'Ézéchias, rois de Juda. »

Ce verset dit clairement qu'Isaïe était vivant et écrivait pendant les règnes de quatre rois de Juda : Ozias, Jotham, Achaz et Ézéchias. L'histoire biblique, ainsi que l'histoire juive et les archives historiques établies, montrent clairement que tout cela a régné au VIIIe siècle av. Cela n'est contesté nulle part.

Les commentaires bibliques s'accordent sur le fait qu'Isaïe était sur les lieux pendant environ 50 ans, à peu près entre 760 et 710 av. Par exemple, Ésaïe 38 :3-8 montre qu'il a prophétisé pendant le règne du roi Ézéchias.

Les critiques de la Bible méprisent Ésaïe 44 et 45. Au cours du siècle dernier environ, de nombreuses théories ont émergé pour expliquer comment ce passage de l'Écriture a été écrit. après le roi Cyrus. La théorie la plus importante dit que le livre d'Isaïe a plusieurs auteurs et que certaines parties du livre, principalement les derniers chapitres, ont été écrites à une époque différente et beaucoup plus tardive que la première partie du livre. Selon cette théorie, le livre d'Isaïe a été compilé en un seul livre vers 70 av.

Mais cette théorie s'est avérée fausse. Une copie du livre entier d'Isaïe a été découverte dans le cadre des manuscrits de la mer Morte. Les rouleaux sur lesquels le texte d'Isaïe a été découvert étaient datés d'environ 200 av.

Considérez aussi: Josèphe a enregistré que le roi Cyrus en fait lire cette prophétie sur lui-même dans le livre d'Isaïe! Si la prophétie d'Ésaïe 44-45 a été écrite après Cyrus a vécu et par un autre auteur, comment le roi Cyrus aurait-il pu lire à ce sujet lui-même ?

Cela explique peut-être pourquoi Cyrus était si bienveillant et si enthousiaste à l'idée de libérer les Juifs. Après avoir lu la prophétie d'Isaïe, il s'est rendu compte qu'il était prédestiné à prendre cette merveilleuse décision !

Mais comment Cyrus a-t-il eu accès à la prophétie d'Isaïe ? Nous ne connaissons pas les détails, mais nous savons que le roi Cyrus connaissait bien le prophète Daniel. Daniel connaissait bien les prophéties d'Isaïe et possédait probablement une copie du texte d'Isaïe. Daniel a vécu à Babylone. Après que Cyrus ait pris Babylone et renversé l'empire babylonien, Daniel est devenu un haut fonctionnaire de l'empire médo-perse de Cyrus.

Salut au roi Cyrus

Prenez le temps de bien réfléchir à cela et d'étudier Ésaïe 44 et 45. Les preuves sont irréfutables.

Premièrement, il est évident qu'Ésaïe 44:28 et 45:1-4 parlent du roi Cyrus. Il est mentionné par son nom !

Ensuite, considérons la relation de Cyrus avec Jérusalem. Ésaïe 44 :28 rapporte que Cyrus « dit même à Jérusalem : Tu seras bâtie et au temple, ton fondement sera posé ». Le temple de Jérusalem n'avait même pas été détruit... et voici que Dieu prophétisait qu'il serait reconstruit.

Le verset 28 explique également les origines de l'humanitarisme de Cyrus. Cyrus a traité tous ses peuples conquis de la même manière qu'il a traité les Juifs. Cyrus n'a pas seulement permis aux Juifs de pratiquer leur religion : il les a libérés de captivité, les a chargés de richesses et de trésors, leur a donné des lettres d'approbation et les a renvoyés chez eux pour reconstruire le temple et Jérusalem !

C'est certainement l'un des plus grands actes humanitaires de l'histoire.

Et penser que cela a été prophétisé 150 ans avant que cela ne se produise réellement !

Ésaïe 45:1 dit que Cyrus « soumettrait les nations devant lui ». Étudiez les livres d'histoire : Cyrus a conquis plus de 15 peuples différents, de l'Égypte au sud à la Turquie en passant par l'Asie centrale et le fleuve Indus.

Le verset 1 dit aussi que Dieu « délierait les reins des rois » devant Cyrus. Les Commentaire de Jamieson, Fausset et Brown déclare : « La robe extérieure lâche des [rois], lorsqu'elle était ceinturée autour des reins, était l'emblème de la force et de la préparation à l'action. C'est une description parfaite de Belschatsar la nuit de la chute de Babylone !

De plus, le verset 1 dit que Dieu « ouvrirait devant lui les portes à deux battants et les portes ne seront pas fermées ». L'histoire de la destruction de Babylone montre que le roi de Babylone a laissé quelques-unes des portes intérieures de la ville ouvertes cette nuit-là ! « Dans les réjouissances à Babylone la nuit de sa capture, les portes intérieures, menant des rues à la rivière, ont été laissées ouvertes… qui, si elles avaient été maintenues fermées, auraient enfermé les armées envahissantes dans le lit de la rivière, où les Babyloniens auraient pu facilement les détruire. De plus, les portes du palais étaient laissées ouvertes, de sorte qu'il y avait un accès à chaque partie de la ville » (ibid).

Regardez comme Dieu est SPÉCIFIQUE, même prophétiser les portes exactes qui seraient laissées ouvertes à Babylone la nuit de sa capture !

Au verset 2, Dieu dit : « J'irai devant toi et j'aplanirai les endroits tortueux ; je briserai les portes d'airain et je couperai en morceaux les barres de fer. Les portes les plus solides de Babylone n'ont pas pu résister à l'armée de Cyrus cette nuit-là. Encore une fois, Dieu a prophétisé le matériel exact dont seraient faites les portes de Babylone ! Hérodote a noté que les portes des murs intérieurs étaient faites de laiton et certains ont été renforcés avec fer à repasser!

C'est l'une des histoires les plus émouvantes et les plus puissantes que vous puissiez étudier. Pourquoi? Parce que cela prouve l'existence de Dieu et la véracité de Sa Parole !

Dieu règne en maître

Pourquoi Dieu prophétrait-il la vie et les réalisations d'un roi perse 150 ans avant sa naissance ? La réponse à cette question est le thème d'Ésaïe 44-46. Dans Ésaïe 45 : 3, Dieu dit : « Et je te donnerai [Cyrus] les trésors des ténèbres et les richesses cachées des lieux secrets, AFIN QUE TU SAIS QUE MOI, LE SEIGNEUR, QUI T'APPELLE PAR TON NOM, SUIS LE DIEU D'ISRAELL.

Dieu rend le but de cette prophétie très clair : LA VIE ET ​​L'OEUVRE DU ROI CYRUS PROUVENT L'EXISTENCE DE DIEU !

Cyrus lui-même l'avait compris. « Ainsi parle Cyrus, roi de Perse, Le Seigneur Dieu du ciel m'a donné tous les royaumes de la terre et il m'a chargé de lui bâtir une maison à Jérusalem, qui est en Juda » (Esdras 1:2). Ce grand roi savait que Dieu existait, et il savait que Dieu règne en maître dans le monde des hommes.

L'histoire de Cyrus le Grand est intéressante et inspirante, mais c'est aussi bien plus. Cette histoire prouve l'autorité de la Sainte Bible ! Cela montre que ce Livre de livres est vrai et précis. Cela montre qu'il est écrit par un Dieu omnipotent qui peut prophétiser ce qu'il fera et le réaliser !

Pour lire d'autres prophéties surprenantes qui se sont déjà accomplies, cette fois tirées du livre de Daniel, veuillez demander Histoire et prophétie du Moyen-Orient.


Bloc inscrit du Temple de Jérusalem - Histoire

La Pierre de Fondation constitue l'un des plus importants et abscons de tous les symboles de la Franc-Maçonnerie. Il est mentionné dans de nombreuses légendes et traditions, non seulement des francs-maçons, mais aussi des rabbins juifs, des écrivains talmudiques et même des médecins musulmans. Beaucoup d'entre eux, il faut l'avouer, sont apparemment puérils et absurdes mais certains d'entre eux, et surtout les maçonniques, sont profondément intéressants dans leur signification allégorique.

La Pierre de Fondation est, à proprement parler, un symbole des degrés supérieurs. Il fait sa première apparition dans l'Arc Royal, et forme, en effet, le symbole le plus important de ce degré.Mais il est si intimement lié, dans son histoire légendaire, à la construction du temple de Salomon, qu'il doit être considéré comme faisant partie de la maçonnerie artisanale ancienne, bien que celui qui confine le champ de ses investigations aux trois premiers degrés, aura aucun moyen, dans cette limite étroite, d'apprécier correctement le symbolisme de la pierre de fondation.

En préalable à l'enquête qui va être instituée, il faut distinguer la Pierre de Fondation, tant dans sa symbolique que dans son histoire légendaire, des autres pierres qui jouent un rôle important dans le rituel maçonnique, mais qui sont tout à fait distinctes. à partir de cela. Tels sont les pierre angulaire, qui était toujours placé dans l'angle nord-est du bâtiment sur le point d'être érigé, et auquel une si belle référence est faite dans les cérémonies du premier degré ou de la clé de voûte, qui constitue une partie intéressante du Master Mark ou, enfin, le pierre du cap, sur lequel est fondé tout le rituel du Master Très Excellent. Ce sont tous, à leur place, des symboles très intéressants et instructifs, mais n'ont aucun lien avec la Pierre de Fondation ou son symbolisme. De même, bien qu'on dise que, pour des raisons particulières, la pierre de fondation était de forme cubique, il ne faut pas la confondre avec cette pierre appelée par les maçons continentaux la pierre cubique--les pierre cubique des Français, et le cubik stein des maçons allemands, mais qui, dans le système anglais, est connu sous le nom de pierre de taille parfaite.

La Pierre de Fondation a une histoire légendaire et une signification symbolique qui lui sont propres, et qui diffèrent de l'histoire et du sens qui appartiennent à ces autres pierres.

Définissons d'abord cette Pierre de Fondation maçonnique, puis rassemblons les légendes qui s'y réfèrent, et ensuite recherchons sa signification en tant que symbole. Pour le Maçon qui prend plaisir à étudier les mystères de son institution, l'enquête ne peut manquer d'être intéressante, si elle est menée avec talent.

Mais au tout début, comme préalable nécessaire à toute enquête de ce genre, il faut bien comprendre que tout ce qui est dit de cette Pierre de Fondation en Maçonnerie est à prendre strictement dans un sens mythique ou allégorique. Le Dr Oliver, le plus érudit de nos écrivains maçonniques, tout en sachant sans doute lui-même qu'il s'agissait simplement d'un symbole, en a écrit vaguement, comme s'il s'agissait d'une réalité substantielle et donc, si les passages de ses « Repères historiques » et dans ses autres ouvrages qui se réfèrent à cette pierre célèbre sont acceptés par ses lecteurs au sens littéral, ils présenteront des absurdités et des puérilités qui ne se produiraient pas si la Pierre de Fondation était reçue, telle qu'elle est réellement, comme un mythe philosophique, véhiculant un symbolisme le plus profond et le plus beau. Lu dans cet esprit, comme toutes les légendes de la Maçonnerie doivent être lues, l'histoire mythique de la Pierre de Fondation devient l'un des plus importants et intéressants de tous les symboles maçonniques.

La pierre de fondation est supposée, par la théorie qui l'établit, avoir été une pierre placée à un moment dans les fondations du temple de Salomon, et ensuite, pendant la construction du second temple, transportée au Saint des Saints. Il avait la forme d'un cube parfait, et avait inscrit sur sa face supérieure, à l'intérieur d'un delta ou d'un triangle, le tétragramme sacré, ou nom ineffable de Dieu. Oliver, parlant avec la solennité d'un historien, dit que Salomon pensait qu'il avait rendu la maison de Dieu digne, autant que l'ornement humain pouvait faire, pour la demeure de Dieu, "quand il avait placé la célèbre pierre de fondation, sur dont le nom sacré était gravé mystiquement, avec des cérémonies solennelles, dans ce dépôt sacré sur le mont Moriah, avec les fondations de Dan et Asher, le centre du lieu très saint, où l'arche était éclipsée par la shekinah de Dieu. » 217 Les talmudistes hébreux, qui pensaient autant à cette pierre et avaient autant de légendes à son sujet que les talmudistes maçonniques, l'appelaient eben shatijah 218 ou "Pierre de Fondation", parce que, comme ils l'ont dit, elle avait été posée par Jéhovah comme fondement du monde et c'est pourquoi le livre apocryphe d'Enoch parle de la "pierre qui soutient les coins de la terre".

Cette idée d'une pierre de fondation du monde était très probablement dérivée de ce magnifique passage du livre de Job, dans lequel le Tout-Puissant demande au patriarche affligé :

« Où étais-tu quand j'ai fondé la terre ?
Déclare, puisque tu as une telle connaissance !
Qui a fixé ses dimensions, puisque tu le sais ?
Ou qui a étendu la ligne dessus ?
Sur quoi ses fondements étaient-ils fixés ?
Et qui a posé sa pierre angulaire,
Quand les étoiles du matin chantaient ensemble,
Et tous les fils de Dieu poussèrent des cris de joie ?" 219

Noyes, dont j'ai adopté la belle traduction comme ne différant pas matériellement de la version commune, mais qui est beaucoup plus poétique et plus dans la tension de l'original, explique ainsi les allusions à la première pierre : « C'était la coutume de célébrer le pose de la pierre angulaire d'un bâtiment important avec de la musique, des chants, des cris, etc. Par conséquent, les étoiles du matin sont représentées comme célébrant la pose de la pierre angulaire de la terre. " 220

Sur cette maigre déclaration se sont accumulées plus de traditions qu'il n'en appartient à tout autre symbole maçonnique. Les rabbins, comme on l'a déjà laissé entendre, partagent la gloire de ces histoires apocryphes avec les maçons en effet, il y a de bonnes raisons de soupçonner que presque toutes les légendes maçonniques doivent leur première existence au génie imaginatif des auteurs du Talmud juif. Mais il y a cette différence entre les traditions hébraïque et maçonnique, que le savant talmudique les a récitées comme des histoires véridiques, et a avalé, d'un trait de foi, toutes leurs impossibilités et anachronismes, tandis que l'étudiant maçonnique les a reçues comme des allégories, dont la valeur n'est pas dans les faits, mais dans les sentiments qu'ils véhiculent.

Avec cette compréhension de leur sens, procédons à une collation de ces légendes.

Dans cet ouvrage blasphématoire, le "Toldoth Jeshu" ou Vie de Jésus, écrit, il est supposé, au treizième ou quatorzième siècle, nous trouvons le récit suivant de cette merveilleuse pierre :

« A cette époque [l'époque de Jésus] il y avait dans la Maison du Sanctuaire [c'est-à-dire le temple] une Pierre de Fondation, qui est la pierre même que notre père Jacob oignit d'huile, comme il est décrit dans les vingt - huitième chapitre du livre de la Genèse. Sur cette pierre étaient inscrites les lettres du tétragramme, et quiconque parmi les Israélites apprendrait ce nom serait en mesure de maîtriser le monde. Pour empêcher, donc, quiconque d'apprendre ces lettres, deux des chiens de fer étaient placés sur deux colonnes devant le Sanctuaire. Si quelqu'un, ayant acquis la connaissance de ces lettres, désirait s'éloigner du Sanctuaire, l'aboiement des chiens, par un pouvoir magique, inspirait tant de peur, qu'il oublié ce qu'il avait acquis."

Ce passage est cité par le savant Buxtorf, dans son "Lexique Talmudicum" 221 mais dans la copie du "Toldoth Jeshu" que j'ai la chance de posséder (car c'est un des livres les plus rares), je trouve un autre passage qui donne quelques précisions supplémentaires, en ces termes :

« A cette époque, il y avait dans le temple le nom ineffable de Dieu, inscrit sur la pierre de fondation. Car lorsque le roi David creusait les fondations du temple, il trouva dans les profondeurs de l'excavation une certaine pierre, sur laquelle de Dieu était inscrit. Cette pierre, il l'enleva et la déposa dans le Saint des Saints. 222

La même histoire puérile des chiens qui aboient se répète, plus longuement encore. Ce n'est pas pertinent à la présente enquête, mais on peut affirmer comme une simple question d'information curieuse, que ce livre scandaleux, qui est tout au long d'une diffamation blasphématoire de notre Sauveur, continue à dire, qu'il a astucieusement obtenu une connaissance du tétragramme de la Pierre de Fondation, et par son influence mystique a pu accomplir ses miracles.

Les légendes maçonniques de la Pierre de Fondation, basées sur ces rêveries et d'autres rabbiniques, sont du caractère le plus extraordinaire, si elles doivent être considérées comme des histoires, mais facilement conciliables avec le bon sens, si elles ne sont envisagées qu'à la lumière des allégories. Ils présentent une succession ininterrompue d'événements, dans lesquels la Pierre de Fondation prend une part prépondérante, d'Adam à Salomon, et de Salomon à Zorobabel.

Ainsi, la première de ces légendes, dans l'ordre du temps, raconte que la pierre de fondation était possédée par Adam alors qu'il se trouvait dans le jardin d'Eden, qu'il l'utilisait comme autel, et la révérait ainsi, que, lors de son expulsion du paradis, il l'emporta avec lui dans le monde où lui et ses descendants devaient plus tard gagner leur pain à la sueur de leur front.

Une autre légende nous informe que d'Adam la Pierre de Fondation est descendue à Seth. De Seth, il passa par succession régulière à Noé, qui le prit avec lui dans l'arche, et après la chute du déluge, y fit sa première offrande de remerciement. Noé l'a laissé sur le mont Ararat, où il a ensuite été retrouvé par Abraham, qui l'a enlevé et l'a par conséquent utilisé comme autel de sacrifice. Son petit-fils Jacob l'a emporté avec lui lorsqu'il s'est enfui chez son oncle Laban en Mésopotamie, et l'a utilisé comme oreiller lorsque, dans les environs de Luz, il a eu sa célèbre vision.

Ici, il y a une interruption soudaine dans l'histoire légendaire de l'étain, et nous n'avons aucun moyen de conjecturer comment il est passé de la possession de Jacob à celle de Salomon. Moïse, il est vrai, l'aurait emporté avec lui hors d'Égypte au moment de l'exode, et ainsi il est peut-être finalement arrivé à Jérusalem. Le Dr Adam Clarke 223 répète ce qu'il appelle à juste titre « une tradition insensée », selon laquelle la pierre sur laquelle Jacob reposa sa tête fut ensuite apportée à Jérusalem, de là transportée après un long laps de temps en Espagne, d'Espagne en Irlande, et de De l'Irlande à l'Écosse, où il servait de siège sur lequel les rois d'Écosse s'asseyaient pour être couronnés. Edward I., nous le savons, a apporté une pierre, à laquelle cette légende est attachée, d'Ecosse à l'abbaye de Westminster, où, sous le nom de Jacob's Pillow, elle reste toujours, et est toujours placée sous la chaise sur laquelle le souverain britannique est assis être couronné, car il y a un vieux distique qui déclare que partout où cette pierre se trouve, les rois écossais régneront. 224

Mais cette tradition écossaise enlèverait la pierre de fondation de tous ses liens maçonniques, et elle est donc rejetée en tant que légende maçonnique.

Les légendes qui viennent d'être racontées sont à bien des égards contradictoires et peu satisfaisantes, et une autre série, tout aussi ancienne, est maintenant très généralement adoptée par les savants maçonniques, d'autant mieux adaptée au symbolisme par lequel toutes ces légendes s'expliquent.

Cette série de légendes commence avec le patriarche Enoch, qui aurait été le premier consécrateur de la Pierre de Fondation. La légende d'Enoch est si intéressante et importante dans la science maçonnique qu'elle excuse quelque chose de plus qu'une brève référence aux incidents qu'elle détaille.

La légende dans son intégralité est la suivante : Enoch, sous l'inspiration du Très-Haut et en obéissance aux instructions qu'il avait reçues dans une vision, construisit un temple sous terre sur le mont Moriah et le dédia à Dieu. Son fils, Mathusalem, a construit le bâtiment, bien qu'il ne connaisse pas les motifs de son père pour l'érection. Ce temple se composait de neuf voûtes, situées perpendiculairement les unes au-dessous des autres, et communiquant par des ouvertures laissées dans chaque voûte.

Hénoc fit alors faire une plaque triangulaire d'or, dont chaque côté avait une coudée de long, il l'enrichit des pierres les plus précieuses, et incrusta la plaque sur une pierre d'agate de la même forme. Sur la plaque il grava le vrai nom de Dieu, ou le tétragramme, et le plaçant sur une pierre cubique, connue par la suite sous le nom de Pierre de Fondation, il déposa le tout dans l'arc le plus bas.

Lorsque ce bâtiment souterrain fut achevé, il fit une porte de pierre, et y attachant un anneau de fer, par lequel elle pouvait être parfois soulevée, il la plaça sur l'ouverture de l'arc supérieur, et la couvrit de manière à ce que l'ouverture puisse pas être découvert. Enoch lui-même n'était autorisé à y entrer qu'une fois par an, et après les jours d'Enoch, Mathusalem et Lamech, et la destruction du monde par le déluge, toute connaissance de la voûte ou du temple souterrain, et de la pierre de fondation , avec le nom sacré et ineffable inscrit dessus, a été perdu pendant des siècles pour le monde.

A l'édification du premier temple de Jérusalem, la Pierre de Fondation fait à nouveau son apparition. On a déjà fait référence à la tradition juive selon laquelle David, en creusant les fondations du temple, trouva dans l'excavation qu'il faisait une certaine pierre, sur laquelle était inscrit le nom ineffable de Dieu, et quelle pierre il aurait enlevé et déposé dans le Saint des Saints. Que le roi David ait posé les fondations du temple sur lequel la superstructure a été érigée par la suite par Salomon, est une théorie favorite des marchands de légendes du Talmud.

La tradition maçonnique est sensiblement la même que la tradition juive, mais elle substitue Salomon à David, donnant ainsi un plus grand air de vraisemblance au récit et elle suppose que la pierre ainsi découverte par Salomon était la même qui avait été déposée dans son caveau secret. par Enoch. Cette pierre de fondation, selon la tradition, a ensuite été enlevée par le roi Salomon et, à des fins sages, déposée dans un endroit secret et plus sûr.

En cela la tradition maçonnique s'accorde à nouveau avec la tradition juive, car nous trouvons dans le troisième chapitre de la "Traité du Temple" écrit par le célèbre Maïmonide, le récit suivant--

« Il y avait une pierre dans le Saint des Saints, à l'ouest, sur laquelle était placée l'arche de l'alliance, et devant elle le pot de manne et la verge d'Aaron. , à un certain temps futur, pour être détruit, il a construit une voûte profonde et sinueuse sous terre, dans le but de cacher l'arche, où Josias plus tard, comme nous l'apprenons dans le deuxième livre des Chroniques, xxxv. 3, a déposé, avec le pot de manne, le bâton d'Aaron et l'huile d'onction.

Le livre talmudique "Yoma" donne la même tradition, et dit que " l'arche de l'alliance a été placée au centre du Saint des Saints, sur une pierre s'élevant à trois doigts de largeur au-dessus du sol, pour être, pour ainsi dire, un piédestal pour elle. " "Cette pierre," dit Prideaux, 225 "les Rabbins l'appellent la Pierre de Fondation, et nous donnent beaucoup d'ordures à son sujet."

Il y a beaucoup de controverse quant à la question de l'existence d'une arche dans le second temple. Certains des écrivains juifs affirment qu'une nouvelle a été faite d'autres, que l'ancienne a été trouvée là où elle avait été cachée par Salomon et d'autres encore soutiennent qu'il n'y avait aucune arche du tout dans le temple de Zorobabel, mais que sa place a été fournie. par la pierre de fondation sur laquelle il reposait à l'origine.

Les Maçons de l'Arche Royale savent bien comment toutes ces traditions sont recherchées pour être réconciliées par la légende maçonnique, dans laquelle l'arche de substitution et la Pierre de Fondation jouent un rôle si important.

Au treizième degré du Rite Ancien et Accepté, la Pierre de Fondation est remarquable comme le lieu de repos du delta sacré.

Dans les diplômes Royal Arch et Select Master du rite d'York américanisé, la pierre de fondation constitue la partie la plus importante du rituel. Dans l'un et l'autre, c'est le réceptacle de l'arche, sur lequel est inscrit le nom ineffable.

Lee, dans son "Temple de Salomon", a consacré un chapitre à cette Pierre de Fondation, et récapitule ainsi les traditions talmudiques et rabbiniques sur le sujet :--

"Vains et futiles sont les rêves fiévreux des anciens rabbins concernant la pierre de fondation du temple. Certains affirment que Dieu a placé cette pierre au centre du monde, pour une base future et une consistance stable sur laquelle la terre repose. D'autres ont tenu cette pierre pour être la première matière, à partir de laquelle tous les beaux êtres visibles du monde ont été taillés et produits à la lumière. D'autres racontent que c'était la même pierre posée par Jacob pour un oreiller sous sa tête, dans cette nuit quand il rêva d'une vision angélique à Béthel, puis l'oignit et la consacra à Dieu.Quand Salomon eut trouvé (sans doute par une fausse révélation, ou une recherche fastidieuse, comme un autre rabbin Selemoh), il n'osa que l'assurer, comme la principale pierre de fondation du temple. Bien plus, disent-ils encore, il fit graver dessus le tétragramme, ou le nom ineffable de l'Éternel. 226

On verra que les traditions maçonniques au sujet de la Pierre de Fondation ne diffèrent pas très matériellement de celles rabbiniques, bien qu'elles donnent quelques circonstances supplémentaires.

Dans la légende maçonnique, la première pierre de fondation fait son apparition, comme je l'ai déjà dit, au temps d'Enoch, qui la plaça dans les entrailles du mont Moriah. Là, il a ensuite été découvert par le roi Salomon, qui l'a déposé dans une crypte du premier temple, où il est resté caché jusqu'à ce que les fondations du deuxième temple aient été posées, quand il a été découvert et déplacé vers le Saint des Saints. Mais le point le plus important de la légende de la Pierre de Fondation est son lien intime et constant avec le tétragramme, ou nom ineffable. C'est ce nom, inscrit dessus, au sein du delta sacré et symbolique, qui donne à la pierre toute sa valeur et sa signification maçonniques. C'est de ce fait qu'il a été ainsi inscrit que dépend tout son symbolisme.

En regardant ces traditions à la lumière des récits historiques, nous sommes obligés de les considérer, pour utiliser le langage simple de Lee, « mais comme autant de vanités vaines et absurdes ». Il faut aller derrière la légende, ne la considérer que comme une allégorie, et étudier sa symbolique.

Le symbolisme de la première pierre de la maçonnerie est donc le prochain sujet d'investigation.

En abordant ce symbole le plus abscons et l'un des plus importants de l'Ordre, nous sommes immédiatement impressionnés par son lien apparent avec l'ancienne doctrine du culte de la pierre. Une brève considération de cette espèce de culture religieuse est donc nécessaire pour une bonne compréhension du véritable symbolisme de la Pierre de Fondation.

Le culte des pierres est une sorte de fétichisme qui, dans l'enfance même de la religion, prévalait peut-être plus largement que toute autre forme de culture religieuse.Lord Kames explique le fait en supposant que les pierres érigées comme monuments des morts sont devenues le lieu où la postérité a payé leur vénération à la mémoire du défunt, et qu'enfin le peuple, perdant de vue la signification emblématique, qui n'était pas facilement comprise, ces pierres monumentales sont devenues des objets de culte.

D'autres ont cherché à trouver l'origine du culte de la pierre dans la pierre qui a été érigée et ointe par Jacob à Béthel, et dont la tradition s'était étendue aux nations païennes et s'était corrompue. Il est certain que les Phéniciens adoraient les pierres sacrées sous le nom de Baetylia, lequel mot est évidemment dérivé de l'hébreu Béthel et cela donne sans aucun doute une certaine apparence de plausibilité à la théorie.

Mais une troisième théorie suppose que le culte des pierres dérive de l'inhabileté des sculpteurs primitifs, qui, incapables d'encadrer, par leurs maigres principes d'art plastique, une véritable image du Dieu qu'ils adoraient, se contentèrent de lui substituer dans son placez une pierre grossière ou à peine polie. C'est pourquoi les Grecs, selon Pausanias, utilisaient à l'origine des pierres brutes pour représenter leurs divinités, dont trente cet historien dit avoir vu dans la ville de Pharas. Ces pierres étaient de forme cubique, et comme la plupart d'entre elles étaient dédiées au dieu Hermès, ou Mercure, elles reçurent le nom générique de Hermaa. Par la suite, avec l'amélioration de l'art plastique, la tête a été ajoutée. 227

Une de ces pierres consacrées était placée devant la porte de presque toutes les maisons d'Athènes. Ils étaient également placés devant les temples, dans les gymnases ou les écoles, dans les bibliothèques, et aux coins des rues, et dans les routes. Lorsqu'ils étaient dédiés au dieu Terminus, ils étaient utilisés comme points de repère et placés comme tels sur les lignes concurrentes des possessions voisines.

Les Thébains adoraient Bacchus sous la forme d'une pierre grossière et carrée.

Arnobius 228 dit que Cybèle était représentée par une petite pierre de couleur noire. Eusèbe cite Porphyre en disant que les anciens représentaient la divinité par une pierre noire, parce que sa nature est obscure et impénétrable. Le lecteur se souviendra ici de la pierre noire Hadsjar el-Aswad, placé dans le coin sud-ouest de la Kaaba à La Mecque, qui était vénérée par les anciens Arabes, et est encore traitée avec une vénération religieuse par les mahométans modernes. Les prêtres musulmans, cependant, disent qu'elle était à l'origine blanche, et d'une splendeur si surprenante qu'on l'apercevait à quatre jours de marche, mais qu'elle a été noircie par les larmes des pèlerins.

Les druides, c'est bien connu, n'avaient d'autres images de leurs dieux que des pierres cubiques, ou parfois colonnaires, dont Toland donne plusieurs exemples.

Les Chaldéens possédaient une pierre sacrée, qu'ils tenaient en grande vénération, sous le nom de Mnizuris, et auquel ils se sont sacrifiés dans le but d'évoquer le Bon Démon.

Le culte de la pierre existait parmi les premières races américaines. Squier cite Skinner comme affirmant que les Péruviens avaient l'habitude d'installer des pierres brutes dans leurs champs et plantations, qui étaient vénérées comme protectrices de leurs récoltes. Et Gam a dit qu'au Mexique le dieu président de la source était souvent représenté sans corps humain, et à la place de celui-ci un pilastre ou colonne carrée, dont le piédestal était recouvert de diverses sculptures.

En effet, si universel était ce culte de la pierre, que Higgins, dans son "Druides celtiques", dit que, " dans le monde entier, le premier objet de l'idolâtrie semble avoir été une pierre brute, brute, placée dans le sol, comme un emblème des pouvoirs générateurs ou procréateurs de la nature. " Et le savant Bryant, dans son "Analyse de la mythologie antique», affirme qu'« il y a dans chaque temple oraculaire une légende sur une pierre ».

Sans d'autres citations d'exemples tirés des usages religieux d'autres pays, on admettra, je pense, que la pierre cubique formait une partie importante du culte religieux des nations primitives. Mais Cudworth, Bryant, Faber et tous les autres écrivains distingués qui ont traité le sujet ont depuis longtemps établi la théorie selon laquelle les religions païennes étaient éminemment symboliques. Ainsi, pour utiliser le langage de Dudley, le pilier ou la pierre "a été adopté comme symbole de force et de fermeté, - un symbole, aussi, de la puissance divine, et, par une déduction facile, un symbole ou une idole de la Divinité lui-même." 229 Et ce symbolisme est confirmé par Cornutus, qui dit que le dieu Hermès était représenté sans mains ni pieds, étant une pierre cubique, parce que la figure cubique témoignait de sa solidité et de sa stabilité. 230

Ainsi donc, les faits suivants ont été établis, mais pas précisément dans cet ordre : Premièrement, qu'il y avait une prévalence très générale parmi les premières nations de l'antiquité du culte des pierres en tant que représentants de la Divinité deuxièmement, que dans presque tous les temple il y avait une légende d'une pierre sacrée ou mystique troisièmement, que cette légende se trouve dans le système maçonnique et enfin, que la pierre mystique y a reçu le nom de "Pierre de Fondation".

Or, comme dans tous les autres systèmes la pierre est admise comme symbolique, et la tradition qui s'y rattache mystique, nous sommes obligés de supposer les mêmes prédicats de la pierre maçonnique. Elle aussi est symbolique, et sa légende un mythe ou une allégorie.

De la fable, du mythe ou de l'allégorie, Bailly a dit que, « subordonnée à l'histoire et à la philosophie, il ne fait que tromper pour mieux nous instruire. Fidèle à conserver les réalités qui lui sont confiées, il couvre de sa séduisante enveloppe les les leçons de l'un et les vérités de l'autre. 231 C'est de ce point de vue que nous devons considérer l'allégorie de la Pierre de Fondation, telle qu'elle est développée dans l'un des symboles les plus intéressants et les plus importants de la Maçonnerie.

Le fait que la pierre mystique dans toutes les religions anciennes était un symbole de la Divinité, nous conduit nécessairement à la conclusion que la Pierre de Fondation était aussi un symbole de la Divinité. Et cette idée symbolique est renforcée par le tétragramme, ou nom sacré de Dieu, qui y était inscrit. Ce nom ineffable sanctifie la pierre sur laquelle il est gravé comme le symbole du Grand Architecte. Elle lui ôte sa signification païenne d'idole et la consacre au culte du vrai Dieu.

L'idée prédominante de la Divinité, dans le système maçonnique, le rattache à sa puissance créatrice et formatrice. Dieu est, pour le franc-maçon, Al Gabil, comme l'appelaient les Arabes, c'est-à-dire Le constructeur ou, comme l'exprime son titre maçonnique, le Grand Architecte de l'Univers, d'un commun accord abrégé dans la formule G.A.O.T.U. Or, il est évident qu'aucun symbole ne pourrait lui convenir aussi convenablement dans ce personnage que la Pierre de Fondation, sur laquelle il est allégoriquement supposé avoir érigé son monde. Un tel symbole relie étroitement l'œuvre créatrice de Dieu, en tant que modèle et exemplaire, à l'érection par l'ouvrier de son édifice temporel sur une pierre de fondation similaire.

Mais cette idée maçonnique est encore à étendre. Le grand objet de tout travail maçonnique est vérité divine. La recherche du mot perdu est la recherche de la vérité. Mais la vérité divine est un terme synonyme de Dieu. Le nom ineffable est un symbole de vérité, car Dieu, et Dieu seul, est vérité. C'est proprement une idée scripturaire. Le livre des Psaumes regorge de ce sentiment. Ainsi il est dit que la vérité du Seigneur « s'étend jusqu'aux nuées » et que « sa vérité dure jusqu'à toutes les générations ». Si donc Dieu est la vérité et que la Pierre de Fondation est le symbole maçonnique de Dieu, il s'ensuit qu'elle doit aussi être le symbole de la vérité divine.

Quand nous sommes arrivés à ce point de nos spéculations, nous sommes prêts à montrer comment tous les mythes et légendes de la Pierre de Fondation peuvent être rationnellement expliqués comme faisant partie de cette belle « science de la morale, voilée d'allégorie et illustrée par des symboles », qui est la définition reconnue de la franc-maçonnerie.

Dans le système maçonnique, il y a deux temples, le premier temple, dans lequel les degrés de la maçonnerie artisanale ancienne sont concernés, et le second temple, avec lequel les degrés supérieurs, et en particulier l'arc royal, sont liés. Le premier temple est symbolique de la vie présente, le second temple est symbolique de la vie à venir. Le premier temple, la vie présente, doit être détruit sur ses fondements, le second temple, la vie éternelle, doit être construit.

Mais la pierre mystique a été placée par le roi Salomon dans les fondations du premier temple. C'est-à-dire que le premier temple de notre vie présente doit être bâti sur le fondement sûr de la vérité divine, « car aucun homme ne peut poser d'autre fondement ».

Mais bien que la vie présente soit nécessairement construite sur le fondement de la vérité, nous ne l'atteignons jamais complètement dans cette sphère sublunaire. La pierre de fondation est cachée dans le premier temple, et le maître maçon ne le sait pas. Il n'a pas le vrai mot. Il ne reçoit qu'un remplaçant.

Mais dans le second temple de la vie future, nous sommes passés de la tombe, qui avait été la fin de nos travaux dans le premier. Nous avons enlevé les déchets et avons trouvé cette pierre de fondation qui avait été jusque-là cachée à nos yeux. Nous jetons maintenant de côté le substitut de la vérité qui nous avait satisfaits dans l'ancien temple, et l'éclat brillant du tétragramme et de la pierre de fondation sont découverts, et désormais nous sommes les possesseurs de la vraie parole, de la vérité divine. Et ainsi, la Pierre de Fondation, ou vérité divine, cachée dans le premier temple, mais découverte et mise en lumière dans le second, expliquera ce passage de l'apôtre : face à face : maintenant je sais en partie, mais alors je saurai de même que je suis connu. »

Et donc, le résultat de cette enquête est que la pierre maçonnique de fondation est un symbole de la vérité divine, sur laquelle toute la maçonnerie spéculative est construite, et les légendes et traditions qui s'y réfèrent sont destinées à décrire, d'une manière allégorique, le progrès de la vérité dans l'âme, dont la recherche est le travail d'un maçon, et dont la découverte est sa récompense.


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