Roger à battants

Roger à battants

Roger Casement, le plus jeune fils de Roger Casement (1819-1877) et d'Anne Jephson (1834-1873), est né le 1er septembre 1864 à Doyle's Cottage, Sandymount. Son père, un protestant d'Ulster, était capitaine dans les gardes du dragon.

Les enfants furent élevés comme protestants, mais sa mère fit baptiser secrètement Roger un catholique romain à Rhyl, en août 1868. La mère de Casement mourut en couches en 1873, et son père en 1877. Roger alla vivre avec son oncle, John Casement, de Magherintemple, près de Ballycastle et a fait ses études dans une école diocésaine à Ballymena.

Après avoir quitté l'école en 1880, il se rendit à Liverpool pour vivre avec Grace Bannister, la sœur de sa mère, et sa famille. Casement a travaillé comme commis dans la compagnie Elder Dempster Shipping Line. Cependant, il n'aimait pas le travail de bureau et à l'âge de dix-neuf ans, il devint commissaire à la Beau, un navire à destination du Congo. L'année suivante, il retourne en Afrique où il travaille comme géomètre pour l'Association internationale des Belges au Congo. Entre décembre 1889 et mars 1890, il accompagne Herbert Ward lors d'une tournée de conférences aux États-Unis d'Amérique.

Casement retourna en Irlande et en 1892, il accepta son premier poste officiel britannique en tant que directeur général par intérim des douanes. Sa première nomination consulaire est survenue en 1895 à Delagoa Bay en Afrique orientale portugaise (Mozambique). Selon son biographe, David George Boyce : « À ce stade de sa carrière, il était résolument pro-britannique, fulminant contre les Boers et Kruger, et a reçu la médaille d'Afrique du Sud de la reine. »

En juin 1902, le ministère des Affaires étrangères l'autorisa à se rendre à l'intérieur et à envoyer des rapports sur le mauvais gouvernement du Congo. Son rapport, rédigé en novembre 1903, contenait des preuves de cruauté et même de mutilation des Congolais. Casement a été profondément bouleversé par l'incapacité du gouvernement britannique à donner suite aux recommandations du rapport. Cependant, il a été récompensé pour son travail avec un Ordre de Saint Michel et Saint George (CMG) en 1905.

En juillet 1906, il accepte le poste consulaire à Santos, au Brésil. En 1908, Casement se rendit à Rio de Janeiro en tant que consul général et, l'année suivante, le ministère des Affaires étrangères lui demanda d'enquêter sur les atrocités commises dans le bassin du Putumayo au Pérou. Il rédigea son rapport en 1911 et fut récompensé d'un titre de chevalier. Casement, qui se considérait comme un nationaliste irlandais, écrivit dans son journal : « Je suis une sorte de consul britannique étrange… un qui devrait vraiment être en prison au lieu d'être sous le Lion et la Licorne.

L'intérêt de Casement pour la politique s'est intensifié en 1912 lorsque les unionistes d'Ulster se sont engagés à résister à l'imposition de l'Irish Home Rule, par la force si nécessaire. En 1913, il devint membre du comité provisoire mis en place pour agir en tant qu'organe directeur de l'Irish Volunteer Force (IVF) en opposition à l'Ulster Volunteer Force. Il a aidé à organiser des unités de FIV locales et, en mai 1914, il a déclaré qu'« il est assez clair pour chaque Irlandais que la seule règle que John Bull respecte est le fusil ».

Les activités de Casement ont été portées à l'attention de Basil Thomson, chef de la Special Branch. Thompson a admis plus tard que c'était l'un de ses agents, Arthur Maundy Gregory, qui lui avait parlé de l'homosexualité de Casement. D'après Brian Marriner : « Gregory, un homme aux talents divers, avait plusieurs autres lignes de touche. L'une d'elles consistait à compiler des dossiers sur les habitudes sexuelles des personnes occupant des postes élevés, même des membres du Cabinet, en particulier ceux qui étaient homosexuels. Gregory lui-même était probablement un homosexuel latent, et traîné dans les repaires homosexuels dans le West End, recueillant des informations... Il y a une forte suggestion qu'il pourrait bien avoir utilisé ce genre de matériel à des fins de chantage. " Thomson a admis plus tard que « Gregory était la première personne … à avertir que Casement était particulièrement vulnérable au chantage et que si nous pouvions obtenir la possession de ses journaux intimes, ils pourraient s'avérer une arme inestimable avec laquelle combattre son influence en tant que leader des Irlandais. rebelles et allié des Allemands."

En juillet 1914, Casement se rend aux États-Unis afin d'obtenir un soutien pour la FIV. Basil Thomson a reçu des informations sur Casement de Reginald Hall, le directeur de la Naval Intelligence Division de la Royal Navy (NID). Hall était en charge du département de décryptage. La salle 40 avait découvert les plans ourdis aux États-Unis entre des diplomates allemands et des républicains irlandais.

Au début de la Première Guerre mondiale, Casement se rendit à Berlin. Selon l'auteur de Casement : le héros imparfait (1984) : « Lorsque la Première Guerre mondiale éclata en août, il résolut de se rendre en Allemagne via la Norvège afin d'exhorter les Allemands à « la grande idée » de former une « brigade irlandaise » composée de prisonniers de guerre irlandais pour se battre pour l'Irlande et pour l'Allemagne". Ses tentatives pour persuader les prisonniers irlandais de s'enrôler dans sa brigade ont rencontré un faible écho. Le soldat Joseph Mahony, qui se trouvait au camp de prisonniers de guerre du Limbourg, a rappelé plus tard : « En février 1915, Sir Roger Casement nous a fait un discours nous demandant de rejoindre une brigade irlandaise, disant que c'était « notre chance de porter un coup à notre pays ». Il a été hué hors du camp... Après que de nouveaux efforts aient été déployés pour nous inciter à nous rejoindre en coupant nos rations, la ration de pain a été réduite de moitié pendant environ deux mois.

Le 4 avril 1916, Casement apprit qu'un sous-marin allemand serait mis à disposition pour l'emmener sur la côte ouest de l'Irlande, où il rencontrerait un navire portant des armes. L'Aud, portant les armes, est parti de Lübeck le 9 avril avec l'ordre de débarquer les armes dans la baie de Tralee. Malheureusement pour Casement, Reginald Hall, le directeur de la Naval Intelligence Division de la Royal Navy (NID), avait découvert les détails de ce plan. Le 12 avril, Casement partit à bord d'un sous-marin allemand, mais en raison d'une erreur de navigation, Casement n'arriva pas au rendez-vous proposé avec le navire transportant les armes. Casement et ses deux compagnons, Robert Monteith et David Julian Bailey, ont embarqué dans un canot et ont débarqué sur Banna Strand aux petites heures du 21 avril. Basil Thomson, utilisant les informations fournies par le NID, a organisé l'arrestation des trois hommes à Rathoneen.

Comme le souligne Noel Rutherford : « Les journaux intimes de Casement ont été récupérés dans ses bagages, et ils ont révélé en détail sa vie homosexuelle secrète. Thomson a fait photographier les pages les plus incriminantes et les a remises à l'ambassadeur américain, qui les a largement diffusées. Plus tard, Victor Grayson a affirmé qu'Arthur Maundy Gregory avait planté les journaux dans les logements de Casement.

Reginald Hall et Basil Thomson ont pris le contrôle de l'interrogatoire de Casement. Christopher Andrew, l'auteur de La défense du royaume : l'histoire autorisée du MI5 (2009) a fait valoir : « Casement a affirmé qu'au cours de l'interrogatoire à Scotland Yard, il avait demandé à être autorisé à faire appel publiquement pour que l'insurrection de Pâques en Irlande soit annulée afin de » mettre fin à une effusion de sang inutile « . Ses interrogateurs ont refusé, peut-être dans le J'espère que le soulèvement ira de l'avant et forcera le gouvernement à écraser ce qu'il considérait comme une conspiration allemande avec les nationalistes irlandais." Selon Casement, Hall lui a dit : « Il vaut mieux qu'un aphte comme celui-ci soit coupé. » Cette histoire est soutenue par l'inspecteur Edward Parker, qui était présent lors de l'interrogatoire : « Casement a supplié communiquer avec les dirigeants pour essayer d'arrêter la hausse mais il n'a pas été autorisé. Le dimanche de Pâques à Scotland Yard, il a de nouveau imploré d'être autorisé à communiquer ou à envoyer un message. Mais ils ont refusé en disant que c'est une plaie purulente, c'est beaucoup mieux que ça arrive à la tête."

Le procès de Roger Casement a commencé le 26 juin avec Frederick Smith en tête pour la couronne. Mais comme le souligne David George Boyce : « L'aspect le plus controversé du procès s'est déroulé en dehors des tribunaux. 23 avril. Il existe plusieurs versions sur quand et comment les journaux ont été découverts, mais ils semblent avoir été découverts lorsque les logements de Casement à Londres ont été perquisitionnés après son arrestation. Dans les premières semaines de mai, ils ont commencé à être utilisés subrepticement contre lui . Ils ont été montrés aux représentants de la presse britannique et américaine vers le 3 mai et des extraits ont rapidement été largement diffusés dans les clubs de Londres et à la Chambre des communes. toute utilisation des journaux pour discréditer la réputation de Casement, comme l'a fait Sir Edward Grey. Le cabinet n'a cependant fait aucune tentative pour arrêter ces acti dont le but n'était pas d'assurer que Casement soit pendu - c'était inévitable - mais qu'il soit pendu dans une honte, à la fois politique et morale.

Le 29 juin 1916, Casement est reconnu coupable de haute trahison et condamné à mort. Le 30 juin, il a été déchu de son titre de chevalier et le 24 juillet, un appel a été rejeté. Une campagne en faveur d'un sursis a été soutenue par des personnalités politiques et littéraires de premier plan, dont WB Yeats, George Bernard Shaw, John Galsworthy et Arthur Conan Doyle, mais le public britannique, principalement préoccupé par les nombreuses pertes en vies humaines sur le front occidental, n'a pas bougé. par cette campagne.

Roger Casement a été exécuté à la prison de Pentonville le 3 août 1916. John Ellis, son bourreau, l'a appelé "l'homme le plus courageux qu'il soit jamais arrivé à mon malheureux sort d'exécuter".

À l'automne 1916, Basil Thomson conclut : « Il y a certainement un danger que, par manque de coordination, le gouvernement irlandais soit le dernier ministère à recevoir des informations d'une importance capitale pour la paix de l'Irlande ». Bien que Thomson ne l'ait pas mentionné, le gouvernement irlandais s'était déjà vu refuser des renseignements « de moment grave » à la veille de l'Insurrection de Pâques quelques mois auparavant. Le principal coupable était "Blinker" Hall. Jusqu'à l'entrée en guerre des États-Unis, les télégrammes déchiffrés échangés entre le ministère allemand des Affaires étrangères et son ambassade à Washington donnaient à Hall l'accès à certains des renseignements irlandais les plus importants, lui permettant de suivre notamment les tentatives du nationaliste irlandais Sir Roger Casement pour obtenir l'allemand. aide à un soulèvement irlandais. Grâce aux interceptions, Hall a appris à l'avance que les armes allemandes devaient être débarquées dans la baie de Tralee au printemps 1916 et que Casement suivait par sous-marin. Le vapeur Aud, transportant des munitions allemandes, fut dûment intercepté par le HMS Bluebell le 21 avril 1916, sommé de se rendre à Queenstown et sabordé par son équipage allemand juste au moment où il arrivait. Le lendemain, vendredi saint, Casement a été capturé quelques heures après son débarquement dans la baie de Tralee.

Hall, craignant probablement de compromettre la salle 40, n'a pas fourni d'informations préalables au gouvernement irlandais au château de Dublin. Son seul avertissement est venu le 17 avril dans une lettre adressée au commandant de l'armée, le général Friend, du général Stafford à Cork qui avait appris la nouvelle « par hasard » par l'amiral Bayly à Queenstown. La commission d'enquête sur l'Insurrection de Pâques a qualifié plus tard cet échec de communication de « très extraordinaire » mais n'a fourni aucune explication. Même lorsque Casement est arrivé à Londres le dimanche de Pâques pour être interrogé conjointement par Hall et Thomson, le château de Dublin n'a pas été correctement informé de son interrogatoire. Casement a demandé un appel de sa part pour annuler le soulèvement prévu à faire connaître en Irlande, mieux encore qu'il soit autorisé à le faire lui-même en Irlande et "arrêter l'effusion de sang inutile". Hall refusa, peut-être dans l'espoir que le soulèvement se poursuivrait et obligerait le gouvernement à réagir par la répression qu'il jugeait nécessaire. Casement a allégué que Hall lui avait dit : « Il vaut mieux qu'un aphte comme celui-ci soit coupé ». Un appel de Casement n'aurait en aucun cas dissuadé les sept membres du conseil militaire de la Fraternité républicaine irlandaise d'aller de l'avant avec leur insurrection à Dublin le lundi de Pâques. On ne peut guère reprocher au château de Dublin d'avoir été pris au dépourvu. Même Eoin MacNeill, chef d'état-major des Irish Volunteers (le précurseur de l'IRA), qui avait tenté d'appeler le soulèvement lorsqu'il a entendu parler de l'arrestation de Casement, a été pris par surprise lorsqu'elle a eu lieu. »

Hall a continué à s'accorder une liberté d'action scandaleuse pendant les préparatifs du procès de Casement. Pour saper la sympathie pour Casement, en particulier aux États-Unis, et compromettre ses perspectives de sursis, il a secrètement fait circuler à l'ambassade américaine et dans les clubs londoniens des extraits sinistres des journaux intimes de Casement contenant des enregistrements de nombreux paiements pour des services homosexuels, des descriptions enthousiastes d'« énormes ", des organes génitaux "énormes", et des détails sur des marathons sexuels épuisants avec "des poussées terribles", "beaucoup de gémissements, de luttes et de gémissements". Le Dr Page, l'ambassadeur américain, a lu une demi-page et s'est déclaré incapable de continuer sans tomber malade. Hall a également offert à Ben Allen de l'Associated Press des extraits des journaux pour une publication exclusive, mais Allen les a refusés. "Bubbles" James, qui allait bientôt devenir l'adjoint de Hall, a reconnu plus tard que son action pourrait être considérée "pas tout à fait à son honneur", mais "il ne resterait pas à l'écart lorsqu'un traître pourrait échapper à son juste sort à travers les appels émotionnels des gens qui ne connaissait pas la gravité des infractions". Bien qu'en proie à ce que même un biographe sympathique a qualifié d'obsessions sexuelles "presque pitoyables", Casement était un idéaliste converti au nationalisme irlandais au courage éprouvé qui est allé à l'échafaud le 3 août avec, selon les mots du prêtre qui l'accompagnait, " la dignité d'un prince". Ellis, son bourreau, l'appelait "l'homme le plus courageux qu'il soit jamais arrivé à mon malheureux sort d'exécuter".

Casement a affirmé qu'au cours de l'interrogatoire à Scotland Yard, il avait demandé à être autorisé à faire appel publiquement pour que l'insurrection de Pâques en Irlande soit annulée afin "d'arrêter une effusion de sang inutile". Ses interrogateurs ont refusé, peut-être dans l'espoir que le soulèvement irait de l'avant et forcerait le gouvernement à écraser ce qu'ils considéraient comme une conspiration allemande avec les nationalistes irlandais. Selon Casement, Blinker Hall lui a dit : « Il vaut mieux qu'un aphte comme celui-ci soit coupé.

Casement a supplié qu'il l'autorise à communiquer avec les dirigeants pour essayer d'arrêter la hausse, mais il n'a pas été autorisé. Mais ils ont refusé en disant, c'est une plaie purulente, c'est beaucoup mieux qu'elle atteigne son point culminant.


La vie et l'héritage de Roger Casement

Au cours de la première semaine d'août 1917, à l'occasion du premier anniversaire de l'exécution de Roger Casement, des événements commémoratifs ont eu lieu dans le comté de Kerry, où il avait été arrêté en train de débarquer à Banna Stand le vendredi saint avant la rébellion de la semaine de Pâques, 1916. Ici, historien Pr Mary E. Daly, évalue la vie et l'héritage d'un nationaliste irlandais et d'un militant humanitaire.

Le procès, l'exécution et même la carrière de Roger Casement, le dernier des seize dirigeants de l'Insurrection de 1916 à être exécuté, sont assez différents des autres hommes exécutés. Il n'a pas participé à l'Insurrection, il a été arrêté à Kerry le Vendredi Saint et a été interrogé à Londres quand elle a commencé. Il était le seul personnage de premier plan qui était protestant et issu d'une famille anglo-irlandaise. Et il était le seul des seize qui était bien connu en dehors de l'Irlande et des cercles républicains irlandais, en raison de ses antécédents en tant qu'humanitaire et qui avait enquêté sur les mauvais traitements infligés aux travailleurs indigènes dans les industries du caoutchouc au Congo belge et au Congo belge. Putamayo &ndash, une région reculée du bassin supérieur de l'Amazone. Casement était un ancien fonctionnaire britannique et membre du personnel consulaire, qui a été fait chevalier en 1911 par le roi George V pour ses enquêtes dans le Putamayo. Lorsqu'il s'est rendu aux États-Unis en 1912, à la suite de sa deuxième mission d'enquête au Putamayo, le président américain Taft l'a invité à la Maison Blanche pour discuter de ses conclusions.

Des cargaisons de caoutchouc à Iquitos, Putomayo (à gauche) où Sir Roger Casement (à l'extrême droite) a exposé les mauvais traitements infligés aux peuples autochtones par les industries du caoutchouc. Casement, dans son rapport accablant, a déclaré : « C'est la chose la plus courante d'entendre sur la Haute Amazonie un commerçant parler d'« Indiens » ou de « la rivière Quomy ». Une tribu indienne une fois « conquise » devient la propriété exclusive de l'assaillant victorieux, et cette revendication sans loi est reconnue comme un droit sur une région très étendue. Inutile de dire qu'il n'a aucune sanction en droit, que ce soit au Pérou ou dans toute autre des républiques partageant la souveraineté des forêts reculées dans lesquelles il règne.&rsquo (Images : Nouvelles illustrées de Londres, 20 juillet 1912)

Casement se retire du service consulaire en 1913 et concentre désormais son attention sur l'Irlande. Sa désillusion vis-à-vis de l'impérialisme et de son traitement des peuples autochtones a fourni un lien entre ses vues sur le Congo, le Putamayo et l'Irlande. Ayant grandi en Ulster et avec des amis proches parmi les nationalistes irlandais basés en Ulster, dont beaucoup sont protestants, il a été profondément affecté par la formation des Ulster Volunteers et par l'échec de la Grande-Bretagne à lutter contre l'intransigeance de l'Ulster. Il a rejoint le comité provisoire des Irish Volunteers, et il est devenu un agent de recrutement actif, voyageant à travers le pays pour obtenir du soutien. Il a également été impliqué avec quelques amis dans l'organisation de la course d'armes à feu Howth.

La défiance à l'égard de l'impérialisme ne semble pas s'être étendue à l'Allemagne. Il croyait que l'Allemagne pouvait aider l'Irlande à obtenir son indépendance et qu'une victoire allemande dans la guerre détruirait l'impérialisme européen. Il était aux États-Unis, collectant des fonds pour les Volontaires lorsque la guerre a éclaté, il s'est rendu en Allemagne, où il a passé les dix-huit mois suivants à essayer d'obtenir le soutien militaire allemand et à recruter des prisonniers de guerre irlandais pour combattre dans une rébellion.

Pour de nombreuses personnes en Grande-Bretagne et aux États-Unis, Casement était le seul nom familier parmi les dirigeants de 1916. Il était la figure dominante de la couverture du New York Times et du Washington Post sur le Rising pendant la semaine de Pâques. L'identité de Pearse n'est devenue connue qu'après la capitulation. Casement a été décrit à tort comme le chef par certains députés de Westminster. Bien que Casement ait élaboré des plans pour un soulèvement en Allemagne avec Joseph Plunkett, son objectif principal en retournant en Irlande était d'arrêter le soulèvement, car il croyait qu'il avait peu d'espoir de succès, car l'Allemagne n'avait pas fourni de troupes.

Une vue panoramique de Tower Bridge et de la Tour de Londres (à gauche) où Roger Casement a été détenu en attendant son procès. (Image : Bibliothèque du Congrès, Division des photographies et des estampes, Washington DC, 20540 États-Unis)

Une rumeur a balayé Dublin pendant la semaine de Pâques selon laquelle Casement avait été exécuté dans la tour de Londres. Casement était dans la tour et il y est arrivé le 28 avril et alors que le soulèvement était toujours en cours. À Dublin, 187 civils ont été traduits en cour martiale quelques semaines après la reddition. Ces procès étaient brefs, tenus en secret, et tous les juges présidents n'avaient pas de qualifications juridiques. Le brigadier-général Blackadder n'a mis que trois jours pour juger sept des quatorze qui ont été exécutés à Kilmainham. La transcription du procès Pearse&rsquos fait moins de 400 mots.

En revanche, Casement a été jugé à l'Old Bailey, devant trois juges et un jury, avec l'ensemble des avocats de l'accusation et de la défense, dans ce qui pourrait être décrit comme un « procès des célébrités ». La cour était remplie de dames et de messieurs vêtus à la mode, et beaucoup de ceux qui voulaient y assister n'ont pas réussi à obtenir un billet. Le procès, qui a duré trois jours et demi, a été couvert par les journaux. Le jury a rendu un verdict de culpabilité dans l'heure. Casement avait également un droit d'appel, qui a été entendu par cinq juges, et rejeté. Cependant, il s'est vu refuser l'autorisation de faire appel à la Chambre des Lords.

Bow Street grouillait de foules impatientes d'assister au procès du siècle (L) des membres du public faisant la queue pour entrer dans la salle d'audience de Bow Street (C) des foules de spectateurs flanquent l'escorte Casement&# 39s alors qu'il part après le premier jour de son procès ( R). (Images: Nouvelles illustrées de Londres, 20 mai 1916.)

Casement fut accusé de trahison, en adhérant au roi ennemis, &lsquoin l'empire d'Allemagne contrairement à la loi de 1351 sur la trahison. L'éminent avocat Conor Gearty a conclu que le procès était équitable, même si le système judiciaire anglais de l'époque aurait été antipathique envers le nationalisme irlandais et même envers les hommes ou les femmes d'origines ethniques ou de classe différentes de l'establishment juridique. L'accusation était dirigée par Lord Birkenhead &ndash qui avait joué un rôle actif dans la formation des Ulster Volunteers. L'équipe de défense Casement&rsquos de George Gavan Duffy (fils du Young Irelander), A.M. Sullivan et le Gallois Artemus Jones n'ont pas fait le poids face à Birkenhead et à son équipe, ils ont utilisé la chevalerie de Casement et ses années en tant que fonctionnaire britannique pour renforcer le dossier de condamnation. L'argument le plus fort pour la défense aurait été que Casement était retourné en Irlande pour tenter d'empêcher un soulèvement futile, mais cela aurait entraîné le désaveu du soulèvement et de ceux qui avaient été exécutés ou emprisonnés.

L'aspect le plus trouble du procès concerne le soi-disant &lsquoBlack Diaries&rsquo &ndash contenant des rapports sur les rencontres homosexuelles de Casement&rsquos. Il y a eu un débat de longue date quant à leur authenticité et une analyse effectuée par une experte en écriture manuscrite Audrey Giles en 2002 a conclu qu'ils avaient été écrits par Casement. Mais qu'ils soient authentiques ou faux, leur utilisation par les autorités britanniques pour détruire la réputation de Casement était répréhensible. Les journaux ont été montrés à l'équipe de poursuite, qui a alerté la défense de leur existence, croyant apparemment qu'ils pourraient être utilisés pour prouver que Casement était fou et devrait donc être acquitté. Le gouvernement britannique craignait que Casement - le seul dirigeant de 1916, qui était bien connu internationalement, et en particulier aux États-Unis - ne soit considéré comme un martyr s'il était exécuté. L'opinion américaine &ndash et pas seulement l'opinion irlando-américaine &ndash était devenue très critique à l'égard des exécutions de 1916, et les demandes que Casement soit épargné par la peine de mort se multipliaient. William Randolph Hearst, le baron de la presse américaine et qui n'est pas un ami évident de l'Irlande, a joué un rôle important dans cette campagne. Lorsque l'appel de Casement était en instance, les journaux ont été montrés au roi George V, John Redmond, l'ambassadeur des États-Unis, des journalistes internationaux, des Irlandais-Américains, et offerts à l'archevêque de Cantorbéry, qui a envoyé un ecclésiastique pour les voir en son nom, dans un effort concerté pour détruire la sympathie du public pour Casement. L'opinion des États-Unis était particulièrement importante, étant donné que la Grande-Bretagne souhaitait que des États-Unis neutres rejoignent la guerre aux côtés de la Grande-Bretagne. Malgré les journaux, de nombreuses personnes ont signé des pétitions pour que sa peine de mort soit commuée. Ils comprenaient de nombreux députés et évêques irlandais de premier plan, des écrivains et universitaires britanniques - Arthur Conan Doyle, G.K. Chesterton et Arnold Bennett et bien d'autres, mais pas Joseph Conrad qui avait connu Casement au Congo - et des personnalités publiques aux États-Unis et en Amérique du Sud.

L'historien Angus Mitchell de l'Université de Limerick sur le procès de Roger Casement et les circonstances dans lesquelles les tristement célèbres &lsquoBlack Diaries&rsquo ont été rendus publics.

Casement était le seul dirigeant exécuté en 1916 qui pouvait prononcer un discours depuis le quai. Il s'est adressé à ses compatriotes en faisant valoir que s'il devait être jugé pour trahison, le procès aurait dû se tenir en Irlande. Il s'est largement inspiré de l'histoire irlandaise, en particulier pour justifier ses actions, et il a longuement parlé de la formation et de l'armement des volontaires d'Ulster, arguant que la tolérance des volontaires d'Ulster lui donnait, ainsi qu'à d'autres, le droit de « aller de l'avant et de faire de même. » La différence entre nous était que les champions unionistes ont choisi un chemin qui, selon eux, conduirait directement au Woolsack [le bureau du Lord Chancellor &ndash une référence à l'avocat du procureur] alors que j'empruntais une route qui, je le savais, devait conduire au dock & hellip.my &ldquotreason&rdquo était basé sur une sincérité impitoyable&hellip que leur trahison résidait dans des incitations verbales&rsquo. Il a été pendu à la prison de Pentonville le 3 août. Bien qu'il ait été élevé en tant que membre de l'Église d'Irlande, lui et ses frères et sœurs avaient été baptisés catholiques par sa mère catholique et il est revenu au catholicisme à la veille de son exécution.

Après sa mort, Casement est devenu l'un des seize de 1916 dont on se souvient le mieux, peut-être parce que deux controverses ont gardé sa mémoire vivante : la campagne pour le retour de son corps en Irlande et les &lsquoBlack Diaries. Ses liens avec l'Ulster ont également rehaussé sa notoriété lors de la campagne anti-partition de la fin des années 40/début des années 50. En 1953, le GAA a nommé son stade de Belfast, Casement Park. Le corps de Casement a été renvoyé en Irlande en 1965, un geste de bonne volonté du Premier ministre travailliste Harold Wilson à condition qu'il soit enterré à Dublin, et non à Murlough Bay à Antrim comme il l'avait souhaité. Le président Eamon de Valera, qui avait donné son nom à un fils (Ruairí), marcha fièrement jusqu'au cimetière de Glasnevin malgré le temps glacial. Mais ce n'est que ces dernières années que la carrière de Casement en tant qu'humanitaire a été pleinement reconnue en Irlande et que les deux volets de sa remarquable carrière ont été intégrés.

Mary E. Daly est professeur émérite d'histoire à l'UCD et présidente de la Royal Irish Academy. Son dernier livre, Irlande des années 60 : remodeler l'économie, l'État et la société, 1957 et 1973, est publié par Cambridge University Press.


RÉPUTATIONS : Roger Casement et la question de l'histoire

Un acte audacieux de trahison ouverte : le journal berlinois de Roger Casement 1914-1916 devient mon troisième volume édité dans la récupération des archives Casement. Ce projet a débuté en 1997 avec la publication de Le journal amazonien de Roger Casement et a été suivi par Le cœur des ténèbres de Sir Roger Casement (examiné dans HI 11.4, hiver 2003). Ces deux premiers volumes ont permis une lecture plus approfondie des années critiques 1910 et 1911. Cette troisième édition couvre le temps de Casement en Allemagne après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Cumulativement, les volumes donnent un aperçu de l'un des militants irlandais les plus complexes et les plus incompris de la génération révolutionnaire et son internationalisme. Sur un autre plan, les textes facilitent une nouvelle manière d'analyser la controverse des Black Diaries (voir HI 9.2, été 2001, pp 42-5).

Ci-dessus : Casement avec John Devoy, chef du Clan na Gael, à New York pendant la crise de juillet 1914, où commence le récit du journal intime de Berlin. (Université Villanova)

Ci-dessus : Recrues de la brigade irlandaise de Casement photographiées en Allemagne, la moitié des 56 personnes qui se sont engagées. Ses efforts en grande partie futiles pour lever une brigade irlandaise lui ont causé des niveaux de frustration croissants. (MNI)

À Berlin, Casement a entamé un long processus de négociations avec différents tentacules du gouvernement de guerre de l'Allemagne impériale. Son voyage à travers la Belgique jusqu'au front occidental pour rencontrer des officiers supérieurs de l'état-major allemand est décrit. Il détaille sa conversation ultérieure avec le chancelier, Theobald von Bethmann Hollweg, et d'autres hauts responsables politiques. Ses efforts en grande partie futiles pour lever une brigade irlandaise affichent des niveaux de frustration croissants. Le journal est coupé de fin février 1915 à mars 1916, puis il reprend vie alors que Casement se prépare à quitter l'Allemagne pour l'Irlande afin d'essayer d'arrêter la rébellion ou de mourir aux côtés de ses camarades.

Au-delà de ce que le journal nous dit de la «trahison» de Casement, le récit donne un aperçu intrigant du monde secret des agences de renseignement britanniques et allemandes en temps de guerre. Ses rencontres passionnées avec le maître-espion allemand Rudolf Nadolny (grand-père du célèbre romancier allemand Sten Nadolny, auteur de La découverte de la lenteur) donnent un aperçu du fonctionnement interne de la machine de guerre prussienne. À un autre niveau, l'approfondissement de l'intrigue expose d'autres motifs expliquant pourquoi la question des journaux intimes de Casement a persisté. Au cours de ses aveux à Berlin, Casement décrit comment il falsifie consciemment des extraits de son journal dans un stratagème visant à tromper le ministère britannique des Affaires étrangères. Lorsque de longs extraits du journal de Berlin ont été publiés aux États-Unis, en Irlande et en Allemagne lors de la signature et de la mise en œuvre du traité anglo-irlandais entre novembre 1921 et février 1922, le spectre des Black Diaries est revenu.

Homophobie
Dans un sens Casement était un « martyr gay » : l'incitation à l'homophobie populaire était intrinsèque pour assurer son exécution et dénigrer sa signification auprès de ses réseaux de soutien nationaux et internationaux. De plus, il existe des liens révélateurs entre son procès et les négociations ultérieures sur l'indépendance de l'Irlande. Le procureur de Casement, Lord Birkenhead, et son avocat de la défense, George Gavan Duffy, étaient tous deux signataires du traité anglo-irlandais. L'authentification des Black Diaries est devenue une partie de la négociation secrète en arrière-plan du traité. Leur approbation faisait partie de l'histoire secrète de la lutte pour l'indépendance irlandaise. Sinon, pourquoi Collins aurait-il ouvert une série de fichiers officiels en 1922 intitulée «Alleged Casement Diaries»?

Cela a mis l'État irlandais sur la voie d'une relation profondément ambivalente avec Black Diaries et Casement. D'un côté, il fallait reconnaître le rôle joué par Casement dans l'avancée et la justification de la rébellion et en tant que père fondateur d'une politique étrangère irlandaise indépendante. D'un autre côté, accepter l'authenticité des Black Diaries était un élément non divulgué de l'accord sur l'État libre d'Irlande. Cette main injouable définirait le différend sur l'héritage de Casement dans les guerres historiques anglo-irlandaises du siècle prochain et culminant en cette année de commémoration.

En Angleterre, les journaux ont contribué à un autre type de construction culturelle, conduisant à l'oubli de Casement dans l'histoire impériale britannique. Après des années de déni de leur existence même, les Black Diaries sont passés en 1959 sous la garde du Public Record Office, rebaptisé aujourd'hui Archives nationales (Royaume-Uni). Les chercheurs cherchant à y accéder ont été soigneusement examinés par le ministère de l'Intérieur et ont requis l'autorisation du ministre de l'Intérieur en place. Au retour des os de Casement en Irlande en 1965, un autre accord a été conclu entre Londres et Dublin qui a essentiellement mis fin à la discussion ouverte sur la controverse des journaux pendant 30 ans.

Biographies psychologiques
Au cours de cette période, le consensus public concernant la véracité des Black Diaries s'est construit grâce à la publication d'un flux constant de biographies psychologiques qui ont enfermé les Black Diaries au cœur de la vie de Casement. Cette intervention a préparé Casement à devenir une « icône gay » autant qu'un libérateur national. But messages remained mixed.

In the summer of 1994, on the release of the Black Diaries into the public domain, Professor Paul Bew wrote a controversial article in History Ireland (HI 2.2, Summer 1994, pp 41–5) arguing unequivocally for the authenticity of the diaries. A few months later, Professor Stephen Howe, reviewing Edward Said’s orientalisme pour le Nouvel homme d'État (24 February 1995), commented that ‘the diary was almost certainly forged by the British government to aid in railroading Casement to the gallows’.

Howe’s comment hinted at a ‘knowingness’ or subjugated knowledge that has informed the view about Casement from within the historical academy. But in Howe’s Ireland and empire (2000) Casement received passing mention, despite a deepening recognition amongst post-colonial theorists of the latter’s damning critique of western imperialism. Tension and dissonance within élite academic circles was set to continue.

Publication de The Amazon journal in 1997 had drawn attention to the fact that there was much confusion over the relationship between ‘Black’ and ‘White’ diary narratives describing the same 75-day period during 1910 when Casement investigated the activities of a British-owned Peruvian rubber company. This opened up the controversy to another kind of scrutiny that was scholarly and textual and not politically constrained and luridly sexual. The Amazon journal demonstrated how Casement was deconstructing the racist logic of empire. His incisive analysis exposed the gender-based violence supporting international venture capital. To a shocked metropolitan audience, he revealed the resource wars fought in the name of civilisation against peaceful, indigenous communities and their environments. The fact that the Black Diaries configured so precisely with his investigations into atrocities in the Congo Free State in 1903 and in the north-western Amazon in 1910 and 1911 was becoming their most revealing weakness.

Proustian hero?
It is now evident that the Black Diaries have enabled their own form of epistemological violence, whereby Casement’s achievement as both a pioneer of human rights and a whistle-blower could be marginalised by playing the ‘paedophile’ trump. If the Black Diaries are to be placed centre stage to their biographical subject, then their author, even in today’s terms, was not engaging with ‘hospitable bodies’ but was using his position in deeply exploitative power games. Revisionist efforts to try and turn the sexualised Casement into a kind of Proustian hero, or a gay role model, do not stand up to rigorous scrutiny of the texts. Besides the homophobic world in which they were conjured, the diaries are deeply racist. By manipulating meaning, they demean the authority of the investigator. Casement’s cultural construct as an urbane and playful cosmopolitan queer has little to do with the encrypted distortions evident in the sexualised version of events.

Like other revolutionary leaders involved in 1916, Casement was acutely aware of his place in history and the centrality of the written word to that place. As a British civil servant, he was aware, too, of the role of the archive in the production of history. I have long argued that his most subversive act was to leave on the official record an indelible indictment of colonial power: a denunciation that western historiography is still reluctant to acknowledge. Heading towards his own violent end on the scaffold—with the role of sexuality in the demise of both Parnell and Wilde still in living memory—is it really probable that he would have so conveniently left the ingredients for the subversion of his pioneering investigations? In any interrogation of the Black Diaries, questions to do with motive and probability weigh heavily on the side of forgery.

At the state’s commemoration at Banna Strand on 21 April 2016, the British ambassador to Ireland, Dominick Chilcott, when interviewed by Radio Kerry, claimed that Casement’s ‘memory was lost in the [British] national consciousness’. Part of the process for that disremembering has been accomplished through the presence of the Black Diaries. Another motive for the forgery was to cover up a huge crime against humanity: a destruction of communities and environment that stretches from the upper Congo to the north-west Amazon to the destitute fringes of Connemara. Millions of dead souls—souls without history—haunt the shadows of Casement’s tragedy. In his challenge to the imperial order, Casement blew the whistle on this catastrophe, and his engagement with revolutionary politics was a way by which he articulated his deepest sense of outrage against the system.

‘Dangerous memories’
Britain’s example of disremembering operates in direct opposition to what the theologian Johann Metz has described as the need to collectively connect with ‘dangerous memories’. Casement is one such memory. Engaging with his life and death demands that we critically confront the victims and suffering created by the complacent structures of western power. His life opens up challenging perspectives on history and remembrance and their continuing interaction.

Surely if the Republic of Ireland is now ‘mature’ enough to welcome the British monarch into its midst, then the UK’s National Archive, without pageantry, can reattribute the Black Diaries. Thereby acts of interpretative violence can cease and Casement can be accepted as a rebel with a cause, whose memory should hold historic value and respect on both sides of the Irish Sea and beyond.

Angus Mitchell lectures in the Kemmy Business School at the University of Limerick.


Today in Irish History, August 3 1916, Roger Casement is Executed

A short article on Roger Casement. Executed today 100 years ago. By John Dorney

Roger Casement, hanged on August 3, 1916 was perhaps the most unusual story among the 16 men executed for the Easter Rising.

Casement, originally from County Antrim, was of Protestant and unionist origin. He wasn’t the only rebel activist from this background, Bulmer Hobson and Ernest Blythe were two more. Unlike them however, Casement was not an IRB man or a cultural nationalist.

Casement made his name as a humanitarian in the service of the British Empire but later turned against it.

Casement made his name in the British Colonial Service, and as consul, investigated Belgian abuse of native workers in Congo where Belgians rubber planters were hacking off limbs of African workers who did not meet quota of rubber collected, or who tried to escape. He was later sent to Brazil and Peru where he also investigated the abuse of native workers by rubber plantation owners. He had to leave Peru under threats of the rubber bosses. He was later knighted for his humanitarian work.

So Casement was the embodiment of British Empire’s self image as a benevolent empire. But he later turned against Empires in general, apparently as a result of the Boer War. In 1907 he wrote

I had accepted Imperialism, British rule was to be extended all over the world at all costs because it was best for everyone under the sun and those who opposed this extension ought to be rightly ‘smashed’…Well the Boer War gave me qualms at the end – the concentrations camps bigger ones at the end, and finally when up in the Congo forests where I found Leopold I [King of Belgium] I also found myself, the incorrigible Irishman!

By the time of the Home Rule crisis, 1912-14 he was back in Ireland. In opposition to the Ulster Covenant, which collected half a million signatures against Home Rule, Casement, with a Presbyterian minister named Armour collected about 12,000 signatures of northern Protestants in favour of Home Rule. This stance must have alienated him from many of his Protestant kith and kin in Ulster.

When unionists armed in the Ulster Volunteers to prevent Home Rule, Casement was to the forefront in founding the nationalist Irish Volunteers, and sat on their governing committee. He later came up with much of the finance to import guns for them at Howth.

He seems to have become involved around this time with the IRB via Bulmer Hobson and then, to some degree with the secretive IRB military council which was planning a Rising before the Great War ended. Casement, on the outbreak of war, went to Berlin to get German aid, accompanied by Joseph Plunkett who went on behalf of the military council.

He lobbied for Home Rule among his fellow Ulster Protestants and later joined the Irish Volunteers and sought German aid.

Casement tried to recruit an Irish Brigade for Germany from Irish prisoners of war but got a very poor response, only about 60 men joined. Unlike the hardcore insurrectionists in Ireland, Casement was against launching a Rising without direct German military assistance, his preference being a landing of not less than 12,000 German troops.

By the time he actually went to Ireland on a u-boat in April 1916 ,he had decided to try to stop the Rising, which he was convinced would be a failure in the absence of German troops. Not that he was especially impressed with the Germans commitment to Ireland, writing in his diary

“My last day in Berlin!” he wrote in this diary’s last entry for the 11 th April 1916 as he departed for Ireland and the fate he was at least half-expecting to find: “Thank God – tomorrow my last day in Germany – again thank God, an English jail, or scaffold, would be better than to dwell with these people longer. All deception – all self-interest.”

He tried to call off the Easter Rising of 1916 but was hanged for treason for his involvement with Germany

He landed at Banna Strand, County Kerry, but was soon arrested by the RIC on Good Friday 1916 and taken to London as prisoner. Roger Casement later asserted that the British Army Intelligence officers who interrogated him refused him permission to make a public declaration calling on the Volunteers to call off the rebellion saying of radical nationalism, ‘ it’s a festering sore, it’s much better that it come to a head’.

He stood trial for treason and in his defence argued that he had been trying to call off the Rising. At this point the British Government began leaking the ‘black diaries’ with details of Casement’s homosexual adventures on his travels around the world.

Controversy continues to surround his ‘Black Diaries’

The traditional nationalist version is that the dairies were forged to blacken Casement’s name. Casement never married and there were strong rumours of a number of same-sex love affairs. Whether he also had hundreds of sexual encounters with boys and young men across Africa and South America as he allegedly wrote in his private diaries we will probably never know. Forensic tests in 2002 suggested that the diaries were genuine, but they may well have been fantasies rather than records of real events.

In 1916, such allegations apparently merited the death sentence more than mere treason against the Crown. Without the ‘black diaries’ he may well have been granted ‘clemency’ as he had influential friends in Colonial Service and the literary world. Such figures as WB Yeats and Arthur Conan Doyle lobbied for his reprieve. Mais il ne devait pas être.

He was hanged at Pentonville Prison, in London on August 3, 1916. In 1965 his body was brought back to Ireland and buried with military honours in Glasnevin Cemetery as an Irish patriot.


Roger Casement and the Congo

Roger Casement's role as Irish patriot has obscured his role as Congo reformer. Travelling in the interior of the Congo in 1903 as British consul, Casement gathered evidence that enabled the British government to attack the Congo State on grounds of maladministration. He did not however regard mere diplomatic action as sufficient to redress the wrongs of King Leopold's rubber trade. Convinced that only a humanitarian crusade could abolish the evils of the Leopoldian regime, Casement inspired E. D. Morel to found the Congo Reform Association. Through his dual capacity of civil servant and humanitarian, he attempted, in his own words, to choke off King Leopold ‘as a “helldog” is choked off’. His apocalyptic vision of evil in the Congo may have been exaggerated, but his influence was of the first magnitude in bringing about Belgium's annexation of the Congo in 1908.


Appointed Consul by Foreign Office

In 1895, when Casement returned to Britain briefly on leave, he discovered that his reports from Niger had been published as a Parliamentary White Paper. Casement had become a public figure, and the Foreign Office scrambled to claim him as an employee. He was appointed consul to the port of Lorenco Marques in Portuguese East Africa, near what is now South Africa. His primary task was to protect British subjects and promote British interests, but an additional duty involved overseeing the political situation in the area, which was to erupt within a few years into the Boer War. Casement was unhappy in Lorenco Marques it was a miserably inadequate, run-down place, and the climate disagreed with his health. Used to the free life of exploration, he hated consular routine.

Casement grew ill and returned to England to recover. When he learned that the Foreign Office expected him to return to his hated post, he delayed and detoured on his way back to Lorenco Marques until told by a doctor to return to England immediately for an operation. Casement's first round of consular service was ended. Despite his unhappiness, the Foreign Office found him to be, for the most part, a capable, hard-working, clever, and confident representative of the British government.

Casement was sent to West Africa in 1898 to investigate claims of ill-treatment of British subjects. He spent the next several years documenting grossly illegal and vicious treatment of the natives by Belgians. Interested only in extracting as much rubber as possible from the Upper Congo, Belgium had employed terrorist methods in order to force natives to work. In the process, they had reduced populations by 80% and more. In one area, the number of natives had fallen in ten years from about 5,000 to 352. The Belgians claimed that sleeping sickness was killing the natives. While the disease did indeed kill great numbers of people, the huge declines in population had more to do with the extreme labor the people were forced into, the rough punishments inflicted when rubber quotas were not met, the lack of proper food, and the ever-present fear of Belgian overseers. Belgian soldiers mutilated many natives, causing them to lose hands or feet as punishment for minor or even imagined wrongs. Casement documented beatings, floggings, imprisonments, mutilations, and other forms of mistreatment to such an extent that he himself was horrified.

Casement's report, when published in England in 1904, did not cause quite the sensation one might have expected. Leopold of Belgium denied everything, and Casement was portrayed by the Belgians as being in the pay of British rubber companies. Nevertheless, there were calls for an international investigation of the Congo. Casement was greatly disappointed that the British Foreign Office did not back up his charges to the fullest extent their own records would have allowed, but political considerations of the time did not allow such a step.

Casement took a leave of absence that almost turned into an early retirement. It was fully two years later that the Foreign Office was able to convince him to take up the post of consul in Santos, Brazil. In 1908, he was promoted to consul general of Brazil and moved to Rio de Janeiro. Rumors of atrocities associated with yet another rubber company came to his attention, and Casement once more embarked on an exhaustive inquiry. His 1912 Putumayo Report exposed the cruel and exploitative treatment of Brazilian Indians by a Peruvian company and set a precedent for the British Consulate to intervene on behalf of native peoples. Until the Putumayo Report, it had been possible to think of events in the Congo as a strange aberration in colonial practices now it was becoming clearer that abuse of colonized countries and natives was a serious problem.

Taking an extended medical leave of absence, Casement returned to Britain when his report was published. He had been knighted on his return to Britain, in recognition of the extraordinary work that led to the Putumayo Report. His health had never been good, and he was seriously considering retirement.


Human Rights Activist, Statesman and Irish Patriot

He resigned from colonial service in 1912 and joined the Irish Volunteers the following year, becoming a close friend of the Volunteer's chief of staff Eoin MacNeill. When war broke out in 1914, he attempted to secure German aid for Irish independence, sailing for Germany via the USA. He viewed himself as a self-appointed ambassador of the Irish nation. While the journey was his idea, he managed to persuade the exiled Irish nationalists in the Clan na Gael to finance the expedition. Many members of the Clan na Gael never trusted him completely, as he was not a member of the Irish Republican Brotherhood, and held views considered by many to be too moderate. Casement was able to draft a "treaty" with Germany, which stated their support for an independent Ireland, however he spent much of his time in Germany in a fruitless attempt to recruit an "Irish Brigade" consisting of Irish prisoners-of-war in the prison camp of Limburg an der Lahn, who would be trained to fight against England. The effort proved unsuccessful, and was abandoned after much time and money was wasted. The Germans were sceptical of Casement, but nonetheless aware of the military advantage which an uprising in Ireland would give them, granted the Irish 20,000 guns, 10 machine guns and accompanying ammunition, a fraction of the amount of weaponry which Casement was after.

Casement didn't learn about the Easter Rising until after the plan were fully developed. The IRB puposefully kept him in the dark, and even tried to replace him. Casment may never have learned that it was not the Volunteers who were planning the rising, but IRB members such as Patrick Pearse and Tom Clarke who were pulling the strings behind the scenes.


Casement's legacy

Within the unionist community, Casement is remembered primarily for what that community considers to be his treachery.

Sam Wolfenden, head of history at Bangor Grammar and a former head boy at Ballymena Academy, Casement's old school, reflects on his legacy in the predominantly unionist town of Ballymena.

"I think he is regarded in Ballymena as a man who betrayed his country. I remember as a student asking why our school had no tribute to Casement. The reply, from a teacher who was a humane and liberal man, was that the school had no intention of erecting monuments to traitors. It was as simple as that," he said.

"His incredible work overseas deserves to be more widely recognised. Perhaps the passage of time will lead to a reassessment of Casement."

Regarded as a traitor in Britain and among unionists, Casement is not universally accepted by nationalists in Ireland either, Angus Mitchell believes. He attributes this partly to Casement's work for the British consular service, but he feels there are other reasons why many are not keen to embrace his legacy.

"The issue around his sexuality is a major reason why Casement remains publicly embarrassing in Ireland. Casement has never really sat comfortably in the pantheon of 1916 leaders, because Ireland has tended to promote its revolutionaries as hyper masculine figures, who have stood up for the nation and nothing else."

But Mitchell says in Congo and Peru there is growing recognition of Casement's humanitarian work. He feels the apparent contradictions in Casement's life are reflected in his mixed legacy:

"The great paradox in Casement's life is that he is both a traitor and a hero. He continues to live in this no man's land of history, claimed by no one."

Mario Vargas Llosa believes that in spite of the controversy of his life, it is time to redress the balance in terms of how Casement is remembered.

"His life was full of contractions and people don't like contradictory heroes, they like perfect heroes," he said.

"Roger Casement was not perfect. I think he was a tragic figure. But he should be regarded as a pioneer in the fight against colonialism, racism and prejudice."


Histoire

The Rev. Fr. Diamond consented to be Patron. The following Committee was then elected: -
Chairman Mr. John McAtamney
Vice-Chairman Mr. Malcolm McCann
Treasurer Mr. Phelim Duffin
Secretary Mr. Art O'Kane

Committee: - Messrs. Joe McLaughlin, Robert McQuillan, Anthony O'Neill, Pat McTague and Eamon O'Kane. At the first meeting Messrs. Joe McMullan and James O'Hara were co-opted on the Committee.

The first pitch was a field in the Largy, rented from Dan Convery. Then a field a Gortgole Road was rented from Peter Cassidy, followed by a parochial field rented on the same road and a further field (also on Gortgole Road) rented from Luke O' Neill.

The present pitch, at Gortgole Road was bought in 1963 from John Rainey. The pitch, named after Fr. Donagh 0' Kane a brother of the first Chairman and Secretary, was opened in 1965 with the assistance of a loan of £1,000 from the Antrim County Board.

The changing facilities adjacent to the pitch consist of a former stone built cottage converted to two changing rooms, with a tearoom and toilets added later.

The club hall is situated at the lower end of the main street of Portglenone.


Roger Casement - History

After his arrest Roger Casement is sent to prison in Britain. The authorities wish to execute him but are afraid to, as calls for clemency are being made by influential people. They have extracts from his diaries circulated which show him to be a promiscuous homosexual.(The Black Diaries) In the climate of the time this causes a huge scandal and calls for clemency cease. Roger is tried for treason and condemned to death. He isn&rsquot shot like the other leaders but hanged like a common criminal in Pentonville Prison.

mv2.jpg/v1/fill/w_193,h_287,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_3/16%20RC_JPG.jpg" />

The Black Diaries are full of graphic sexual references including references to sex with teenage boys. For 100 years a debate has raged over whether they are genuine or forgeries. Those who say the diaries are genuine have always pointed to the huge volume of writing in the diaries, the fact that the diaries were offered to Casements defence team and the other evidence of Casement's being gay as proof that they were genuine. Then in 2002 a handwriting expert from Scotland Yard concluded that the writing was undoubtedly Casement&rsquos. This was accepted by the majority. Case closed?

A small group however still claim they may be forgeries citing inconsistencies between the Black Diaries and his other diaries and the fact that the examination was not a complete forensic investigation and would not meet the standards required by a court of law, being confined mostly to handwriting (they say handwriting experts have been wrong before). These people call for a full forensic investigation including chemical analysis by modern non invasive tests (e.g a Raman spectrometer & X-Ray fluorescence) to prove conclusively whether the diaries were written by Casement or not. This may never be done however as most academics believe the Black Diaries were written by Casement. Even if it were done and the diaries proved genuine there would still be people who wouldn't accept it because they don't want to believe it. Several books and articles have been written about this.

Like many people today I believe it doesn't matter whether Roger was gay or not, promiscuous or not. Being gay or promiscuous is a natural human thing, part of life for millions of years, Roger Casement was a great man who led a fascinating life, his sexuality was only one aspect of this. His humanitarian work is much more intriguing.


Voir la vidéo: BT SECURITE: Motorisation ROGER TECHNOLOGY