Histoire de l'expédition - Histoire

Histoire de l'expédition - Histoire

Dépêche III
( ScStr : t. 560 ; 1. 174' ; n. 25' ; dr. 12'4" ; s. 12 k. ;
cpl. 81 ; une. 3 20 par.)

Le troisième Despatch, anciennement le steamer America, fut acheté en novembre 1873 à New York ; et commandé le 23 novembre 1873, capitaine de corvette F. Rodgers dans la commande.

Acheté pour le service d'expédition en raison de sa vitesse, le Despatch a été affecté à la station de l'Atlantique Nord et a rejoint la flotte en décembre 1873 à Key West en prévision de la guerre avec l'Espagne au sujet de la saisie du vapeur américain Virginius par le croiseur espagnol Tornado. Virginius avait été emmené à Santiago de Cuba et sommairement condamné, avec 53 de ses passagers et membres d'équipage exécutés. Après de longues négociations diplomatiques, 102 survivants ont été livrés à bord du Juriata, et le vapeur capturé a reçu l'ordre d'être remis au capitaine W. D. Whiting, chef d'état-major de la flotte de l'Atlantique Nord. La dépêche a transporté le capitaine Whiting à Bahia Honda pour prendre en charge Virginius et a pris le bateau à vapeur en remorque pour Key West. Elle est restée avec la flotte, servant de navire de répartition et participant aux exercices d'escadron jusqu'à son retour au Washington Navy Yard le 24 avril 1874.

De 1874 à 1877, l'expédition a effectué des missions spéciales depuis sa base de Washington, DC, et à plusieurs reprises a opéré avec la flotte de l'Atlantique Nord le long de la côte est et dans le golfe du Mexique. Elle a été maintenue prête à être utilisée comme navire d'expédition et de secours et a transporté à plusieurs reprises le secrétaire des comités de la marine et du Sénat. Elle a également remorqué des moniteurs d'un point à un autre et a expérimenté des torpilles à espar à Newport.

L'expédition a navigué le 20 avril 1877 pour la Méditerranée orientale et une mission spéciale avec l'ambassade des États-Unis à Constantinople, en Turquie. Arrivé là-bas le 14 juin, Despatch a transporté des dépêches et a transporté le ministre américain en Turquie, dans la tourmente à cause de la guerre avec la Russie et des troubles politiques internes. Il est détaché au début de 1879 et retourne à son port d'attache, où il est mis hors service le 9 juillet 1879.

Après d'importantes réparations, le Despatch a été remis en service le 8 juin 1880 pour servir de navire d'entraînement et a navigué le long de la côte est avec à son bord des cadets-ingénieurs d'Annapolis. Elle était de nouveau hors de service à Washington du 23 septembre au 19 octobre 1880, puis a opéré principalement dans la rivière Potomac et la baie de Chesapeake et le long de la côte est de Norfolk au Maine jusqu'en 1891, effectuant des missions spéciales. Elle a été fréquemment utilisée par le président, le secrétaire de la Marine et d'autres membres du Cabinet, des comités du Congrès, des membres des commissions navales menant des inspections et pour diverses fonctions cérémonielles. Elle a transporté des dépêches et des hommes à la flotte et le long de la côte est, a remorqué dans le port ou détruit des navires et des épaves endommagés, et a escorté de nouveaux navires pendant leurs essais. Du 12 décembre 1881 au 3 juin 1882, le Despatch navigua jusqu'à Saint-Domingue pour inspecter la baie de Samana et la rivière Yuna.

Après avoir transporté le secrétaire de la Marine lors d'une croisière le long de la côte de la Nouvelle-Angleterre pour passer en revue la flotte en août 1891, le Despatch s'embarqua pour New York, d'où il partit pour Washington le 9 octobre. Tôt le lendemain matin, dans un coup de vent, il fait naufrage sur l'île Assateague au large de la côte de Virginie. Avec l'aide courageuse des hommes de la station de sauvetage d'Assateague, tout l'équipage de l'expédition a débarqué en toute sécurité. L'épave a été vendue pour être récupérée le 12 novembre 1891.


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