La Grèce antique en 18 minutes

La Grèce antique en 18 minutes

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Homère, Le Minotaure, 300 spartiates, le théâtre grec, le Parthénon, la démocratie - tout ce que vous saviez autrefois, mais que vous avez oublié, dans une vidéo de cours accéléré d'Arzamas.

Rapporté par Brian Cox.


Prométhée a été l'un des premiers Titans à être expulsé par Zeus et les autres Olympiens, mais il était miraculeusement l'un des rares à éviter l'emprisonnement dans le Tartare. Prométhée s'est continuellement heurté à Zeus, et après que Zeus ait enlevé le feu aux humains, Prométhée l'a volé et l'a rendu à l'humanité. En guise de punition, les dieux l'ont attaché à une pierre dans les montagnes du Caucase pour toujours tandis qu'un faucon (l'image de Zeus) se rendait au rocher et mangeait son foie. Depuis qu'il était immortel, son foie se renouvelait perpétuellement, prêt à recommencer le cycle le lendemain. À la fin, Hercule a libéré Prométhée de ses tourments.


Contenu

L'antiquité classique dans la région méditerranéenne est généralement considérée comme ayant commencé au VIIIe siècle av.

L'antiquité classique en Grèce a été précédée par l'âge des ténèbres grec (vers 1200 – vers 800 av. J.-C.), caractérisé archéologiquement par les styles protogéométriques et géométriques des dessins sur la poterie. Après l'âge des ténèbres était la période archaïque, commençant vers le 8ème siècle avant JC, qui a vu les premiers développements de la culture et de la société grecques menant à la période classique [6] de l'invasion perse de la Grèce en 480 jusqu'à la mort d'Alexandre le Grand en 323 [7] La ​​Période Classique est caractérisée par un style "classique", c'est-à-dire un qui a été considéré exemplaire par les observateurs postérieurs, le plus célèbre dans le Parthénon d'Athènes. Politiquement, la période classique était dominée par Athènes et la Ligue de Delian au 5ème siècle, mais déplacée par l'hégémonie spartiate au début du 4ème siècle avant JC, avant que le pouvoir ne passe à Thèbes et à la Ligue béotienne et enfin à la Ligue de Corinthe dirigée par Macédoine. Cette période a été façonnée par les guerres gréco-persanes, la guerre du Péloponnèse et la montée de la Macédoine.

Après la période classique, la période hellénistique (323-146 av. J.-C.), au cours de laquelle la culture et le pouvoir grecs se sont étendus au Proche et au Moyen-Orient depuis la mort d'Alexandre jusqu'à la conquête romaine. La Grèce romaine est généralement comptée de la victoire romaine sur les Corinthiens à la bataille de Corinthe en 146 av. plus tard 4ème au début du 6ème siècle après JC, consommé par la fermeture de l'Académie d'Athènes par Justinien I en 529. [8]

La période historique de la Grèce antique est unique dans l'histoire du monde car la première période est attestée directement dans l'historiographie narrative complète, tandis que l'histoire ancienne ou la protohistoire antérieure est connue à partir de documents beaucoup plus fragmentaires tels que les annales, les listes de rois et l'épigraphie pragmatique.

Hérodote est largement connu comme le « père de l'histoire » : son Histoires sont éponymes de l'ensemble du domaine. Écrit entre les années 450 et 420 av. L'exactitude des œuvres d'Hérodote est débattue. [9] [10] [11] [12] [13]

Hérodote a été remplacé par des auteurs tels que Thucydide, Xénophon, Démosthène, Platon et Aristote. La plupart étaient soit athéniens soit pro-athéniens, c'est pourquoi on en sait beaucoup plus sur l'histoire et la politique d'Athènes que sur de nombreuses autres villes. Leur portée est en outre limitée par l'accent mis sur l'histoire politique, militaire et diplomatique, ignorant l'histoire économique et sociale. [14]

Période archaïque

Au 8ème siècle avant JC, la Grèce a commencé à sortir de l'âge des ténèbres qui a suivi l'effondrement de la civilisation mycénienne. L'alphabétisation avait été perdue et l'écriture mycénienne oubliée, mais les Grecs ont adopté l'alphabet phénicien, le modifiant pour créer l'alphabet grec. Des objets portant l'écriture phénicienne étaient peut-être disponibles en Grèce à partir du IXe siècle av. [15] La Grèce était divisée en de nombreuses petites communautés autonomes, un modèle largement dicté par sa géographie : chaque île, vallée et plaine est coupée de ses voisins par la mer ou les chaînes de montagnes. [16]

La guerre lelantine (vers 710 – vers 650 av. J.-C.) est la première guerre documentée de la période grecque antique. Il a été combattu entre l'important poleis (cités-états) de Chalcis et d'Érétrie sur la fertile plaine lelantine d'Eubée. Les deux villes semblent avoir subi un déclin à la suite de la longue guerre, bien que Chalcis ait été le vainqueur nominal.

Une classe marchande est apparue dans la première moitié du 7ème siècle avant JC, illustrée par l'introduction de la monnaie vers 680 avant JC. [17] Cela semble avoir introduit des tensions dans de nombreuses cités-États, car leurs régimes aristocratiques étaient menacés par la nouvelle richesse de marchands ambitieux pour le pouvoir politique. A partir de 650 avant JC, les aristocraties durent lutter pour se maintenir contre les tyrans populistes. [a] Une population croissante et une pénurie de terres semblent également avoir créé des conflits internes entre riches et pauvres dans de nombreuses cités-États.

À Sparte, les guerres messéniennes ont entraîné la conquête de la Messénie et l'enrôlement des Messéniens, à partir de la seconde moitié du VIIIe siècle av. Il s'agissait d'un acte sans précédent dans la Grèce antique, qui a conduit à une révolution sociale [20] dans laquelle la population assujettie des ilotes cultivait et travaillait pour Sparte, tandis que chaque citoyen spartiate devenait un soldat de l'armée spartiate en permanence en armes. Les citoyens riches et pauvres étaient obligés de vivre et de s'entraîner comme des soldats, une égalité qui désamorçait les conflits sociaux. Ces réformes, attribuées à Lycurgue de Sparte, étaient probablement terminées en 650 av.

Athènes a subi une crise foncière et agraire à la fin du 7ème siècle avant JC, entraînant à nouveau des troubles civils. L'archonte (le magistrat en chef) Draco a fait des réformes sévères au code de loi en 621 avant JC (d'où "draconien"), mais celles-ci n'ont pas réussi à apaiser le conflit. Finalement, les réformes modérées de Solon (594 av. J.-C.), améliorant le sort des pauvres mais enracinant fermement l'aristocratie au pouvoir, donnèrent à Athènes une certaine stabilité.

Au 6ème siècle avant JC, plusieurs villes étaient devenues dominantes dans les affaires grecques : Athènes, Sparte, Corinthe et Thèbes. Chacun d'eux avait placé les zones rurales environnantes et les petites villes sous leur contrôle, et Athènes et Corinthe étaient également devenues de grandes puissances maritimes et commerciales.

L'augmentation rapide de la population aux VIIIe et VIIe siècles av. L'émigration a effectivement cessé au 6ème siècle avant JC, époque à laquelle le monde grec était devenu, culturellement et linguistiquement, beaucoup plus vaste que la région de la Grèce actuelle. Les colonies grecques n'étaient pas contrôlées politiquement par leurs villes fondatrices, bien qu'elles conservaient souvent des liens religieux et commerciaux avec elles.

Les colonies grecques de Sicile, en particulier Syracuse, furent bientôt entraînées dans des conflits prolongés avec les Carthaginois. Ces conflits ont duré de 600 avant JC à 265 avant JC, lorsque la République romaine s'est alliée aux Mamertins pour repousser le nouveau tyran de Syracuse, Hiéron II, puis les Carthaginois. En conséquence, Rome est devenue la nouvelle puissance dominante contre la force déclinante des cités grecques siciliennes et l'hégémonie carthaginoise déclinante. Un an plus tard, la première guerre punique éclate.

Au cours de cette période, la Grèce et ses colonies d'outre-mer ont connu un énorme développement économique dans le commerce et la fabrication, avec une prospérité générale croissante. Certaines études estiment que le ménage grec moyen a quintuplé entre 800 et 300 av. citation requise ] une forte augmentation du revenu moyen.

Dans la seconde moitié du 6ème siècle avant JC, Athènes tomba sous la tyrannie de Peisistratos suivi de ses fils Hippias et Hipparchos. Cependant, en 510 avant JC, à l'instigation de l'aristocrate athénien Clisthène, le roi spartiate Cléomène Ier aida les Athéniens à renverser la tyrannie. Sparte et Athènes se sont rapidement retournés l'un contre l'autre, à quel point Cléomène I a installé Isagoras comme archonte pro-spartiate. Désireux d'assurer l'indépendance d'Athènes du contrôle spartiate, Clisthène a proposé une révolution politique : que tous les citoyens partagent le pouvoir, quel que soit leur statut, faisant d'Athènes une « démocratie ». L'enthousiasme démocratique des Athéniens balaya Isagoras et repoussa l'invasion menée par les Spartiates pour le restaurer. [21] L'avènement de la démocratie a guéri de nombreux maux sociaux d'Athènes et a inauguré l'âge d'or.

Grèce classique

En 499 avant JC, les cités-États ioniennes sous domination perse se sont rebellées contre leurs dirigeants tyrans soutenus par les Perses. [22] Soutenus par des troupes envoyées d'Athènes et d'Érétrie, ils avancèrent jusqu'à Sardes et brûlèrent la ville avant d'être repoussés par une contre-attaque perse. [23] La révolte a continué jusqu'en 494, lorsque les Ioniens rebelles ont été vaincus. [24] Darius n'a pas oublié qu'Athènes avait aidé la révolte ionienne et en 490 il a rassemblé une armada pour riposter. [25] Bien que largement dépassés en nombre, les Athéniens, soutenus par leurs alliés platéens, ont vaincu les hordes perses à la bataille de Marathon et la flotte perse a fait demi-tour. [26]

Dix ans plus tard, une seconde invasion est lancée par le fils de Darius, Xerxès. [27] Les cités-états du nord et du centre de la Grèce se sont soumises aux forces perses sans résistance, mais une coalition de 31 cités-états grecques, dont Athènes et Sparte, est déterminée à résister aux envahisseurs perses. [28] En même temps, la Sicile grecque a été envahie par une force carthaginoise. [29] En 480 av. tyran de Syracuse, a vaincu l'invasion carthaginoise à la bataille d'Himera. [30]

Les Perses ont été vaincus de manière décisive en mer par une force navale principalement athénienne à la bataille de Salamine, et sur terre en 479 à la bataille de Platées. [31] L'alliance contre la Perse a continué, initialement menée par le Spartiate Pausanias mais à partir de 477 par Athènes, [32] et par 460 la Perse avait été chassée de la mer Égée. [33] Au cours de cette longue campagne, la Ligue de Delian s'est progressivement transformée d'une alliance défensive d'États grecs en un empire athénien, alors que la puissance navale croissante d'Athènes intimidait les autres États de la ligue. [34] Athènes mit fin à ses campagnes contre la Perse en 450 av. J.-C., après une défaite désastreuse en Égypte en 454 av.

Alors que la lutte athénienne contre l'empire perse diminuait, le conflit s'intensifiait entre Athènes et Sparte. Se méfiant de la puissance athénienne croissante financée par la Ligue de Delian, Sparte a offert son aide aux membres réticents de la Ligue pour se rebeller contre la domination athénienne. Ces tensions ont été exacerbées en 462 lorsqu'Athènes a envoyé une force pour aider Sparte à surmonter une révolte des ilotes, mais cette aide a été rejetée par les Spartiates. [36] Dans les années 450, Athènes a pris le contrôle de la Béotie et a remporté des victoires sur Égine et Corinthe. [37] Cependant, Athènes n'a pas remporté une victoire décisive et en 447 a perdu à nouveau la Béotie. [38] Athènes et Sparte ont signé la paix de trente ans à l'hiver 446/5, mettant fin au conflit. [39]

Malgré le traité, les relations athéniennes avec Sparte ont de nouveau décliné dans les années 430 et en 431 la guerre du Péloponnèse a commencé. [40] La première phase de la guerre a vu une série d'invasions annuelles infructueuses de l'Attique par Sparte, tandis qu'Athènes a combattu avec succès l'empire corinthien dans le nord-ouest de la Grèce et a défendu son propre empire, malgré une peste qui a tué le principal homme d'État athénien Périclès. [41] La guerre a tourné après les victoires athéniennes menées par Cléon à Pylos et Sphakteria, [42] et Sparte a poursuivi pour la paix, mais les Athéniens ont rejeté la proposition. [43] L'échec athénien de reprendre le contrôle de Béotie à Delium et les succès de Brasidas dans le nord de la Grèce en 424 ont amélioré la position de Sparte après Sphakteria. [44] Après la mort de Cléon et Brasidas, les plus ardents partisans de la guerre de chaque côté, un traité de paix est négocié en 421 par le général athénien Nicias. [45]

La paix ne dura cependant pas. En 418, les forces alliées d'Athènes et d'Argos sont défaites par Sparte à Mantinée. [46] En 415, Athènes a lancé une expédition navale ambitieuse pour dominer la Sicile [47] l'expédition s'est terminée par un désastre dans le port de Syracuse, avec presque toute l'armée tuée et les navires détruits. [48] ​​Peu de temps après la défaite athénienne à Syracuse, les alliés ioniens d'Athènes ont commencé à se rebeller contre la ligue de Delian, tandis que la Perse a commencé à s'impliquer de nouveau dans les affaires grecques du côté spartiate. 49 ] poussé par la faim, Athènes a demandé la paix, acceptant de rendre sa flotte et de rejoindre la Ligue du Péloponnèse dirigée par les Spartiates. [52]

La Grèce entra ainsi au IVe siècle avant J.-C. sous une hégémonie spartiate, mais il était clair dès le départ que celle-ci était faible. Une population en baisse drastique signifiait que Sparte était surchargée et, en 395 av. Autre guerre d'impasse, elle s'est terminée par le statu quo rétabli, après la menace d'une intervention perse de la part des Spartiates.

L'hégémonie spartiate dura encore 16 ans, jusqu'à ce que, en tentant d'imposer leur volonté aux Thébains, les Spartiates soient vaincus à Leuctres en 371 av. Le général thébain Epaminondas mena alors les troupes thébaines dans le Péloponnèse, après quoi d'autres cités-états firent défection de la cause spartiate. Les Thébains purent ainsi entrer en Messénie et libérer la population ilote.

Privée de terre et de ses serfs, Sparte déclina au rang de puissance de second rang. L'hégémonie thébaine ainsi établie fut de courte durée à la bataille de Mantinée en 362 av. En fait, les pertes subies par toutes les grandes cités-États de Mantinée étaient telles qu'aucune ne pouvait dominer les conséquences.

L'épuisement du cœur grec a coïncidé avec la montée de la Macédoine, dirigée par Philippe II. En vingt ans, Philippe avait unifié son royaume, l'avait étendu au nord et à l'ouest aux dépens des tribus illyriennes, puis avait conquis la Thessalie et la Thrace. Son succès est dû à ses réformes innovantes de l'armée macédonienne. Phillip est intervenu à plusieurs reprises dans les affaires des cités-États du sud, culminant avec son invasion de 338 av.

Battant de manière décisive une armée alliée de Thèbes et d'Athènes à la bataille de Chéronée (338 av. de facto hégémon de toute la Grèce, à l'exception de Sparte. Il obligea la majorité des cités-États à rejoindre la Ligue hellénique, les alliant à lui et leur imposant la paix. Philippe est ensuite entré en guerre contre l'empire achéménide mais a été assassiné par Pausanias d'Orestis au début du conflit.

Alexandre, fils et successeur de Philippe, continua la guerre. Dans une série de campagnes sans précédent, Alexandre vainquit Darius III de Perse et détruisit complètement l'empire achéménide, l'annexant à la Macédoine et se méritant l'épithète « le Grand ». À la mort d'Alexandre en 323 av. J.-C., la puissance et l'influence grecques étaient à leur apogée. Cependant, il y avait eu un changement fondamental par rapport à l'indépendance farouche et à la culture classique du poleis- et plutôt vers la culture hellénistique en développement.

Grèce hellénistique

La période hellénistique a duré de 323 avant JC, la fin des guerres d'Alexandre le Grand, jusqu'à l'annexion de la Grèce par la République romaine en 146 avant JC. Bien que l'établissement de la domination romaine n'ait pas rompu la continuité de la société et de la culture hellénistique, qui est restée essentiellement inchangée jusqu'à l'avènement du christianisme, il a marqué la fin de l'indépendance politique grecque.

Après la mort d'Alexandre, son empire fut, après pas mal de conflits, divisé entre ses généraux, résultant en le royaume ptolémaïque (Egypte et Afrique du Nord voisine), l'empire séleucide (le Levant, la Mésopotamie et la Perse) et la dynastie antigonide (Macédoine ). Dans l'intervalle, le poleis de la Grèce ont pu récupérer une partie de leur liberté, bien qu'encore nominalement soumis à la Macédoine.

Au cours de la période hellénistique, l'importance de la « Grèce proprement dite » (le territoire de la Grèce moderne) dans le monde de langue grecque a fortement diminué. Les grandes capitales de la culture hellénistique étaient Alexandrie dans le royaume ptolémaïque et Antioche dans l'empire séleucide.

Les conquêtes d'Alexandre ont eu de nombreuses conséquences pour les cités grecques. Il a considérablement élargi les horizons des Grecs et a conduit à une émigration constante des jeunes et des ambitieux vers les nouveaux empires grecs à l'est. [53] De nombreux Grecs ont migré vers Alexandrie, Antioche et les nombreuses autres nouvelles villes hellénistiques fondées dans le sillage d'Alexandre, aussi loin que l'Afghanistan et le Pakistan actuels, où le royaume gréco-bactrien et le royaume indo-grec ont survécu jusqu'à la fin de le premier siècle avant JC.

Les cités-États en Grèce se sont formées en deux ligues, la Ligue achéenne (incluant Thèbes, Corinthe et Argos) et la Ligue étolienne (incluant Sparte et Athènes). Pendant une grande partie de la période jusqu'à la conquête romaine, ces ligues étaient en guerre, participant souvent aux conflits entre les Diadochi (les États successeurs de l'empire d'Alexandre).

Le royaume d'Antigonid est devenu impliqué dans une guerre avec la République romaine à la fin du 3ème siècle. Bien que la première guerre macédonienne n'ait pas été concluante, les Romains, de manière typique, ont continué à combattre la Macédoine jusqu'à ce qu'elle soit complètement absorbée par la République romaine (en 149 avant JC). À l'est, le lourd empire séleucide s'est progressivement désintégré, bien qu'une croupe ait survécu jusqu'en 64 av. La ligue étolienne s'est méfiée de l'implication romaine en Grèce et s'est rangée du côté des Séleucides dans la guerre romano-séleucide lorsque les Romains ont été victorieux, la ligue a été effectivement absorbée dans la République. Bien que la ligue achéenne ait survécu à la fois à la ligue étolienne et à la Macédoine, elle a également été rapidement vaincue et absorbée par les Romains en 146 avant JC, mettant ainsi fin à l'indépendance grecque.

Grèce romaine

La péninsule grecque est passée sous domination romaine lors de la conquête de la Grèce en 146 avant JC après la bataille de Corinthe. La Macédoine est devenue une province romaine tandis que le sud de la Grèce était sous la surveillance du préfet de Macédoine. Cependant, certains poleis grecs ont réussi à maintenir une indépendance partielle et à éviter les impôts. Les îles de la mer Égée ont été ajoutées à ce territoire en 133 av. Athènes et d'autres villes grecques se sont révoltées en 88 avant JC, et la péninsule a été écrasée par le général romain Sylla. Les guerres civiles romaines ont dévasté le pays encore plus loin, jusqu'à ce qu'Auguste ait organisé la péninsule en tant que province d'Achaïe en 27 av.

La Grèce était une province orientale clé de l'Empire romain, car la culture romaine avait longtemps été en fait gréco-romaine. La langue grecque a servi de lingua franca à l'Est et en Italie, et de nombreux intellectuels grecs tels que Galien effectueraient la plupart de leur travail à Rome.

Régions

Le territoire de la Grèce est montagneux et, par conséquent, la Grèce antique se composait de nombreuses régions plus petites, chacune avec son propre dialecte, ses particularités culturelles et son identité. Le régionalisme et les conflits régionaux étaient des caractéristiques importantes de la Grèce antique. Les villes avaient tendance à être situées dans des vallées entre les montagnes ou sur des plaines côtières et dominaient une certaine zone autour d'elles.

Au sud se trouve le Péloponnèse, lui-même composé des régions de Laconie (sud-est), Messénie (sud-ouest), Elis (ouest), Achaïe (nord), Corinthe (nord-est), Argolide (est) et Arcadie (centre). Ces noms survivent jusqu'à nos jours en tant qu'unités régionales de la Grèce moderne, bien qu'avec des frontières quelque peu différentes. La Grèce continentale au nord, connue aujourd'hui sous le nom de Grèce centrale, comprenait l'Étolie et l'Acarnanie à l'ouest, Locris, Doris et Phocis au centre, tandis qu'à l'est se trouvaient la Béotie, l'Attique et Megaris. Au nord-est se trouvait la Thessalie, tandis que l'Épire se trouvait au nord-ouest. L'Épire s'étendait du golfe Ambracien au sud aux montagnes Cérauniennes et à la rivière Aoos au nord, et se composait de Chaonia (nord), Molossia (centre) et Thesprotia (sud). Dans le coin nord-est se trouvait la Macédoine, [54] consistant à l'origine en la Basse-Macédoine et ses régions, telles qu'Elimeia, Pieria et Orestis. À l'époque d'Alexandre Ier de Macédoine, les rois Argead de Macédoine ont commencé à s'étendre en Haute Macédoine, des terres habitées par des tribus macédoniennes indépendantes comme les Lyncestae, Orestae et les Elimiotae et à l'ouest, au-delà de la rivière Axius, dans Eordaia, Bottiaea, Mygdonia et Almopia, régions colonisées par des tribus thraces. [55] Au nord de la Macédoine se trouvaient divers peuples non grecs tels que les Paeonians au nord, les Thraces au nord-est et les Illyriens, avec lesquels les Macédoniens étaient fréquemment en conflit, au nord-ouest. Chalcidique a été colonisée très tôt par les colons grecs du sud et était considérée comme faisant partie du monde grec, tandis qu'à partir de la fin du IIe millénaire avant JC, une importante colonie grecque s'est également produite sur les rives orientales de la mer Égée, en Anatolie.

Colonies

Au cours de la période archaïque, la population grecque a augmenté au-delà de la capacité des terres arables limitées de la Grèce proprement dite, ce qui a entraîné l'établissement à grande échelle de colonies ailleurs : selon une estimation, la population de la zone de plus en plus étendue de la colonisation grecque a décuplé environ de 800 avant JC à 400 avant JC, de 800 000 à 7½-10 millions. [56]

A partir d'environ 750 avant JC, les Grecs ont commencé 250 ans d'expansion, installant des colonies dans toutes les directions. À l'est, la côte égéenne de l'Asie Mineure a été colonisée en premier, suivie de Chypre et des côtes de la Thrace, de la mer de Marmara et de la côte sud de la mer Noire.

Finalement, la colonisation grecque a atteint le nord-est jusqu'à l'Ukraine et la Russie actuelles (Taganrog). À l'ouest, les côtes de l'Illyrie, de la Sicile et de l'Italie méridionale étaient colonisées, suivies du sud de la France, de la Corse et même de l'est de l'Espagne. Des colonies grecques ont également été fondées en Égypte et en Libye.

Syracuse moderne, Naples, Marseille et Istanbul ont fait leurs débuts en tant que colonies grecques Syracuse (Συράκουσαι), Neapolis (Νεάπολις), Massalia (Μασσαλία) et Byzantion (Βυζάντιον). Ces colonies ont joué un rôle important dans la propagation de l'influence grecque dans toute l'Europe et ont également contribué à l'établissement de réseaux commerciaux à longue distance entre les cités-États grecques, stimulant l'économie de la Grèce antique.

Structure politique

La Grèce antique se composait de plusieurs centaines de cités-états relativement indépendantes (poleis). C'était une situation différente de celle de la plupart des autres sociétés contemporaines, qui étaient soit des tribus, soit des royaumes régnant sur des territoires relativement vastes. Sans aucun doute, la géographie de la Grèce – divisée et subdivisée par des collines, des montagnes et des rivières – a contribué à la nature fragmentaire de la Grèce antique. D'une part, les Grecs de l'Antiquité ne doutaient pas qu'ils étaient "un seul peuple", ils avaient la même religion, la même culture de base et la même langue. De plus, les Grecs étaient très conscients de leurs origines tribales. Hérodote était capable de catégoriser largement les cités-États par tribu. Pourtant, bien que ces relations de haut niveau aient existé, elles semblent avoir rarement joué un rôle majeur dans la politique grecque. L'indépendance de la poleis était farouchement défendue, l'unification était quelque chose de rarement envisagé par les anciens Grecs. Même lorsque, lors de la deuxième invasion perse de la Grèce, un groupe de cités-États s'est allié pour défendre la Grèce, la grande majorité des poleis resta neutre, et après la défaite perse, les alliés retournèrent rapidement aux luttes intestines. [58]

Ainsi, les principales particularités du système politique grec ancien étaient sa nature fragmentaire (et que cela ne semble pas particulièrement avoir d'origine tribale) et l'accent particulier mis sur les centres urbains au sein d'États par ailleurs minuscules. Les particularités du système grec sont encore mises en évidence par les colonies qu'ils ont établies dans toute la mer Méditerranée, qui, bien qu'elles puissent compter un certain nombre de Grecs polis comme leur « mère » (et lui restent sympathiques), étaient complètement indépendantes de la ville fondatrice.

Inévitablement plus petit poleis peut être dominée par des voisins plus grands, mais la conquête ou la domination directe par une autre cité-État semble avoir été assez rare. Au lieu de cela le poleis se regroupent en ligues dont les membres sont en constante évolution. Plus tard dans la période classique, les ligues deviendraient moins nombreuses et plus grandes, dominées par une seule ville (en particulier Athènes, Sparte et Thèbes) et souvent poleis seraient contraints d'adhérer sous la menace de guerre (ou dans le cadre d'un traité de paix). Même après que Philippe II de Macédoine eut « conquis » le cœur de la Grèce antique, il n'a pas tenté d'annexer le territoire ou de l'unifier en une nouvelle province, mais a simplement contraint la plupart des poleis rejoindre sa propre Ligue corinthienne.

Gouvernement et loi

Initialement, de nombreuses cités-états grecques semblent avoir été de petits royaumes, il y avait souvent un fonctionnaire de la ville chargé de certaines fonctions cérémonielles résiduelles du roi (basileus), par exemple, le archonte basileus à Athènes. [59] Cependant, par la période archaïque et la première conscience historique, la plupart étaient déjà devenus des oligarchies aristocratiques. On ne sait pas exactement comment ce changement s'est produit. Par exemple, à Athènes, la royauté avait été réduite à une magistrature en chef héréditaire et permanente (archonte) par c. 1050 avant JC par 753 avant JC, c'était devenu un archonte élu décennal et enfin en 683 avant JC un archonte élu annuellement. À chaque étape, plus de pouvoir aurait été transféré à l'aristocratie dans son ensemble, et loin d'un seul individu.

Inévitablement, la domination de la politique et l'agrégation concomitante de la richesse par de petits groupes de familles étaient susceptibles de provoquer des troubles sociaux dans de nombreux poleis. Dans de nombreuses villes, un tyran (pas au sens moderne des autocraties répressives), prendrait à un moment donné le contrôle et gouvernerait selon sa propre volonté, souvent un programme populiste aiderait à les maintenir au pouvoir. Dans un système en proie à des conflits de classe, le gouvernement par un « homme fort » était souvent la meilleure solution.

Athènes tomba sous la tyrannie dans la seconde moitié du VIe siècle. Lorsque cette tyrannie a pris fin, les Athéniens ont fondé la première démocratie au monde comme solution radicale pour empêcher l'aristocratie de reprendre le pouvoir. Une assemblée de citoyens (la Ecclesia), pour la discussion de la politique de la ville, existait depuis les réformes de Draco en 621 av. Avec l'instauration de la démocratie, l'assemblée est devenue le de jure mécanisme de gouvernement, tous les citoyens avaient des privilèges égaux dans l'assemblée. Cependant, les non-citoyens, comme les métèques (étrangers vivant à Athènes) ou les esclaves, n'avaient aucun droit politique.

Après la montée de la démocratie à Athènes, d'autres cités-États ont fondé des démocraties. Cependant, beaucoup ont conservé des formes de gouvernement plus traditionnelles. Comme si souvent dans d'autres domaines, Sparte était une exception notable au reste de la Grèce, gouvernée pendant toute la période par non pas un, mais deux monarques héréditaires. C'était une forme de diarchie. Les rois de Sparte appartenaient aux Agiades et aux Eurypontides, descendants respectivement d'Eurysthène et de Proclès. On croyait que les fondateurs des deux dynasties étaient les fils jumeaux d'Aristodème, un souverain d'Héraclide. Cependant, les pouvoirs de ces rois étaient tenus en échec à la fois par un conseil des anciens (le Gérousie) et des magistrats spécialement désignés pour veiller sur les rois (les Ephores).

Structure sociale

Seuls les hommes libres, propriétaires de terres et nés dans le pays pouvaient être citoyens ayant droit à la pleine protection de la loi dans une cité-État. Dans la plupart des cités-États, contrairement à la situation à Rome, l'importance sociale n'autorisait pas de droits spéciaux. Parfois, les familles contrôlaient les fonctions religieuses publiques, mais cela ne donnait généralement aucun pouvoir supplémentaire au gouvernement. A Athènes, la population était divisée en quatre classes sociales basées sur la richesse. Les gens pourraient changer de classe s'ils gagnaient plus d'argent. A Sparte, tous les citoyens de sexe masculin étaient appelés homoioi, signifiant "pairs". Cependant, les rois spartiates, qui ont servi à la fois de chefs militaires et religieux de la cité-État, étaient issus de deux familles. [ citation requise ]

Esclavage

Les esclaves n'avaient ni pouvoir ni statut. Ils avaient le droit d'avoir une famille et de posséder des biens, sous réserve du bon vouloir et de la permission de leur maître, mais ils n'avaient aucun droit politique. En 600 avant JC, l'esclavage mobilier s'était répandu en Grèce. Au 5ème siècle avant JC, les esclaves représentaient un tiers de la population totale dans certaines cités-États. Entre quarante et quatre-vingts pour cent de la population de l'Athènes classique étaient des esclaves. [60] Les esclaves en dehors de Sparte ne se sont presque jamais révoltés parce qu'ils étaient composés de trop de nationalités et étaient trop dispersés pour s'organiser. Cependant, contrairement à la culture occidentale ultérieure, les Grecs de l'Antiquité ne pensaient pas en termes de race. [61]

La plupart des familles possédaient des esclaves en tant que domestiques et ouvriers, et même les familles pauvres pouvaient avoir possédé quelques esclaves. Les propriétaires n'étaient pas autorisés à battre ou à tuer leurs esclaves. Les propriétaires ont souvent promis de libérer les esclaves à l'avenir pour encourager les esclaves à travailler dur. Contrairement à Rome, les affranchis ne sont pas devenus citoyens. Au lieu de cela, ils ont été mélangés à la population de métèques, qui comprenait des personnes de pays étrangers ou d'autres cités-États qui étaient officiellement autorisées à vivre dans l'État.

Les cités-états possédaient légalement des esclaves. Ces esclaves publics avaient une plus grande indépendance que les esclaves appartenant à des familles, vivant seuls et effectuant des tâches spécialisées. À Athènes, les esclaves publics ont été formés pour rechercher les pièces de monnaie contrefaites, tandis que les esclaves du temple agissaient comme serviteurs de la divinité du temple et les esclaves scythes étaient employés à Athènes comme force de police rassemblant les citoyens à des fonctions politiques.

Sparte avait un type spécial d'esclaves appelés les ilotes. Les Ilotes étaient des Messéniens réduits en esclavage pendant les guerres de Messénie par l'État et affectés à des familles où ils étaient contraints de rester. Les ilotes élevaient de la nourriture et effectuaient les tâches ménagères afin que les femmes puissent se concentrer sur l'éducation d'enfants forts tandis que les hommes pouvaient consacrer leur temps à la formation d'hoplites. Leurs maîtres les traitèrent durement et les ilotes se révoltèrent plusieurs fois contre leurs maîtres avant de gagner leur liberté en 370/69. [62]

Éducation

Pendant la majeure partie de l'histoire grecque, l'éducation était privée, sauf à Sparte. During the Hellenistic period, some city-states established public schools. Only wealthy families could afford a teacher. Boys learned how to read, write and quote literature. They also learned to sing and play one musical instrument and were trained as athletes for military service. They studied not for a job but to become an effective citizen. Girls also learned to read, write and do simple arithmetic so they could manage the household. They almost never received education after childhood. [ citation needed ]

Boys went to school at the age of seven, or went to the barracks, if they lived in Sparta. The three types of teachings were: grammatistes for arithmetic, kitharistes for music and dancing, and Paedotribae for sports.

Boys from wealthy families attending the private school lessons were taken care of by a paidagogos, a household slave selected for this task who accompanied the boy during the day. Classes were held in teachers' private houses and included reading, writing, mathematics, singing, and playing the lyre and flute. When the boy became 12 years old the schooling started to include sports such as wrestling, running, and throwing discus and javelin. In Athens, some older youths attended academy for the finer disciplines such as culture, sciences, music, and the arts. The schooling ended at age 18, followed by military training in the army usually for one or two years. [63]

Only a small number of boys continued their education after childhood, as in the Spartan agoge. A crucial part of a wealthy teenager's education was a mentorship with an elder, which in a few places and times may have included pederasty. [ citation needed ] The teenager learned by watching his mentor talking about politics in the agora, helping him perform his public duties, exercising with him in the gymnasium and attending symposia with him. The richest students continued their education by studying with famous teachers. Some of Athens' greatest such schools included the Lyceum (the so-called Peripatetic school founded by Aristotle of Stageira) and the Platonic Academy (founded by Plato of Athens). The education system of the wealthy ancient Greeks is also called Paideia. [ citation needed ]

Economy

At its economic height in the 5th and 4th centuries BC, the free citizenry of Classical Greece represented perhaps the most prosperous society in the ancient world, some economic historians considering Greece one of the most advanced pre-industrial economies. In terms of wheat, wages reached an estimated 7-12 kg daily for an unskilled worker in urban Athens, 2-3 times the 3.75 kg of an unskilled rural labourer in Roman Egypt, though Greek farm incomes too were on average lower than those available to urban workers. [64]

While slave conditions varied widely, the institution served to sustain the incomes of the free citizenry: an estimate of economic development drawn from the latter (or derived from urban incomes alone) is therefore likely to overstate the true overall level despite widespread evidence for high living standards.

Warfare

At least in the Archaic Period, the fragmentary nature of ancient Greece, with many competing city-states, increased the frequency of conflict but conversely limited the scale of warfare. Unable to maintain professional armies, the city-states relied on their own citizens to fight. This inevitably reduced the potential duration of campaigns, as citizens would need to return to their own professions (especially in the case of, for example, farmers). Campaigns would therefore often be restricted to summer. When battles occurred, they were usually set piece and intended to be decisive. Casualties were slight compared to later battles, rarely amounting to more than 5% of the losing side, but the slain often included the most prominent citizens and generals who led from the front.

The scale and scope of warfare in ancient Greece changed dramatically as a result of the Greco-Persian Wars. To fight the enormous armies of the Achaemenid Empire was effectively beyond the capabilities of a single city-state. The eventual triumph of the Greeks was achieved by alliances of city-states (the exact composition changing over time), allowing the pooling of resources and division of labor. Although alliances between city-states occurred before this time, nothing on this scale had been seen before. The rise of Athens and Sparta as pre-eminent powers during this conflict led directly to the Peloponnesian War, which saw further development of the nature of warfare, strategy and tactics. Fought between leagues of cities dominated by Athens and Sparta, the increased manpower and financial resources increased the scale and allowed the diversification of warfare. Set-piece battles during the Peloponnesian war proved indecisive and instead there was increased reliance on attritionary strategies, naval battles and blockades and sieges. These changes greatly increased the number of casualties and the disruption of Greek society. Athens owned one of the largest war fleets in ancient Greece. It had over 200 triremes each powered by 170 oarsmen who were seated in 3 rows on each side of the ship. The city could afford such a large fleet—it had over 34,000 oarsmen—because it owned a lot of silver mines that were worked by slaves.

According to Josiah Ober, Greek city-states faced approximately a one-in-three chance of destruction during the archaic and classical period. [65]


Piracy in ancient Greece

Piracy has been in the headlines in the UK a lot recently, particularly following the on-going abduction of a British couple, Paul and Rachel Chandler, by Somali pirates in the Indian Ocean in 2009. The realities of this gruesome situation are a far cry from the romanticised notion of pirateering embodied in the Pirates of the Caribbean films.

In the ancient Greek world, however, piracy was, much more than just an occasional headline, it was an endemic part of how the ancient world operated. Alongside the continual military campaigns that crisscrossed the Aegean sea, a citizen of any city was perfectly free to fit out a private ship, capture enemy vessels and keep the spoils for themselves.

Often these ‘pirate’ ships would band together into their own pirate fleets to increase their chances of success. Certain islands in the Aegean were renown for providing safe harbour for pirates, like the island of Melos, and others were well known as places in which to trade stolen goods and slaves, like the island of Aegina just off the coast of Athens.

Outside the Aegean was no safer. The Adriatic sea, between Italy and Greece, had an even more cosmopolitan mix with Greek and Etruscan (the native inhabitants of Italy before the Romans) pirates sharing the waters. Indeed the city of Zankle (modern day Messina) on the coast of Sicily was well known for producing some of the most ferocious and successful pirates in the whole of the ancient world.

But what is even more interesting is the reaction of the city and state authorities of ancient Greece to the problem of piracy. There were occasional attempts to attack pirate vessels and ransoming captured individuals was not unheard of. But much more often, city authorities chose to work with the pirates.

Generals would sometimes employ pirate ‘fleets’ as a ‘shock and awe’ first wave of attack before sending in their own troops. Conversely the admirals of large city fleets would often extract protection money from islands in the Aegean to keep them safe from pirates.

But perhaps the most outrageous case is this. In 355 BC, according to the orator Demosthenes, Athenian ambassadors were on their way to Karia in Turkey on state business when they made a detour to capture a ship sailing from Egypt and pocketed for themselves the wealth on board!


Ancient Greek thinkers tried to find an explanation about the world beyond mythology or religious views and looked to reason, observation and empirical evidence. By studying the world, the seas, and the solar system, Socrates, Plato and Aristotle shaped philosophy as we know it.

It was the Greeks who introduced the idea of utilising light, via a lighthouse, as a way to safely guide ships into the port. Indeed, the first lighthouse ever built stood in Alexandria in Egypt, a city founded by Alexander the Great in 332 BC and part of the Hellenistic kingdom. The Lighthouse of Alexandria, also known as Pharos, was one of the tallest man-made structures in the ancient world, and it serves as a model for lighthouses to this day.


The Ancient Origins of High Heels – Once an Essential Accessory for Men

High heel shoes are today a form of footwear worn almost exclusively by women. Yet, the history of high heels shows us that this was not always the case. On the contrary, high heels were, at various points of time in history, worn by men as well. In addition, whilst high heels are worn today for aesthetic purposes, it has not always been so in the past, as it served practical purposes at times.

Whilst it is unclear when high heels were first invented, it seems that it was used by ancient Greek actors. The ‘kothorni’ was a form of footwear worn from at least 200 BC, which raised from the ground by wooden cork soles that measured between 8 and 10 cm. It is said that the height of the shoes served to differentiate the social class and importance of the various characters that were being portrayed on the stage. Thus, this form of raised footwear served neither a practical nor aesthetic purpose, as it was a piece of garment worn exclusively by members of a certain profession, theatre performers in this instance, when they were at work.

The next appearance of high heels can be traced to the Middle Ages in Europe. During this period, both men and women wore a kind of footwear known as pattens. The streets of many Medieval European cities were muddy and filthy, whilst the footwear of that period were made of fragile and expensive material. Thus, to avoid ruining these garments, both men and women wore pattens, which were overshoes that elevated the foot above the ground.

Louis XIV wearing his trademark heels in a 1701 portrait by Hyacinthe Rigaud ( Wikipedia)

Whilst the patten was used mainly for practical purposes, another type of European footwear served both a practical and symbolic function. The chopine was a type of footwear related to the patten, and was popular amongst the upper classed women of Venetian society during the 15 th to 17 th centuries. It is said that the higher the chopines, the higher the status of the wearer, with some examples of this footwear reaching a height of 50 cm. As one may guess, it was not exactly the most practical sort of footwear to be walking around in. This meant that the women who wore the chopine required servants to help them maintain their balance. Perhaps the display of wealth and status was not only displayed through the height of the chopine, but also by the fact that servants were needed just to assist a wealthy woman in the act of walking.

Chopine shoes were worn to reflect the status of the wearer. ( La source)

Whilst the patten and chopine both raised the wearer’s feet above the ground, they bore greater resemblance to platform shoes than high heels. To find footwear that is more similar to today’s high heels, one has to leave the streets of Medieval Europe and travel eastwards to Persia. It is unknown exactly when high heels were used in the East, but an image of a horse rider on a Persian ceramic bowl suggests that it was worn since at least from the 9 th century A.D. High heels were used by Persian cavalrymen as they were highly effective at keeping the wearer’s feet in the stirrups. At the end of the 16 th century and at the beginning of the next, diplomats were sent by the Persian Shah, Abbas I, to Europe to seek alliances against a common enemy, the Ottoman Turks. It has been claimed that the European aristocrats who saw the Persian high heels quickly adopted it as it was a symbol of masculinity, apart from its practical use for horseback riding, and as a status symbol.

By the 17 th century, women were also wearing the high heel, as there was a supposedly a craze in adopting male fashion for women. Whether this may be interpreted as merely a fashion craze or as a conscious effort on the part of women to appropriate male power and achieve equality is an entirely different matter to consider. Regardless, male obsession with high heel would cease by the 18 th century. The Enlightenment not only brought a change in the way men thought, but also in the way men dressed. Man as a ‘rational’ being was reflected in his dour clothing. Thus, high heels, makeup and extravagant clothing, which were deemed irrational were abandoned.

17 th century Persian cavalry shoes. Photo source: www.bbc.com.

Interestingly, women also eventually stopped using high heels, as they were undoubtedly an impractical form of footwear. This was not to be long, however, as high heels made a comeback as early as the middle of the 19 th century. Among the first people who embraced the invention of photography were pornographers. Models in photo shoots were apparently dressed in nothing but a ‘modern’ (according to the standards of the day) form of high heels. This may be the beginning of the association of high heels with female sexuality. The rest, as they say, is history.

To view an infographic on the history of high heels, click here .

Featured image: The Vision of Saint Eustace, Pisanello, 1438–1442. Rider wearing high heels. (Wikimedia)


5. Homer

Homer was the composer of the Iliad and Odyssey, arguably two of the greatest poems ever written. Even more astonishing is the fact that he created these powerful epics more than 2,800 years ago, way back somewhere between the eighth and ninth centuries BC (although other historians think that he may have lived much earlier, around the 12th century BC). Since not much was documented about him at the time, the exact whereabouts or date of his birth and details about his life still remain a mystery.

However, this does not detract from his poems for they are the symbolic roadmap to world mythology. From the narration of the Iliad, which was a city within the state of Troy during the time of the Trojan War, to the specific focus on the 10-year journey Odysseus made from Troy to Ithaca after the end of the Trojan War in the Odyssey, Homer did create two classic epics that lie at the very heart of Western literature. And we cannot ignore the legend of the Trojan horse and the heroics of Achilles and Hector that have inspired writers and artists around the world.

These epics went on to have a massive impact and influence on the history of literature, giving readers a valuable insight into life in ancient Greece.


About 2000 and 1200 BC, all Greek city-states seem to have been monarchies, ruled by kings. After the dark ages in Greece, kingship gradually began to decline. In the archaic period, most city-states were ruled by oligarchies.

In around 600 and 500 BC, a lot of city-states were taken over by tyranny.In around 510 BC, Athenian democracy developed the most revolutionary of all political systems. In the city-state of Athens was sowed the seeds of democracy. It was a system of direct democracy where the people do not elect representatives to vote on their behalf but vote on legislation and executive bills in their own right.


Introduction to Ancient Greek History

This is an introductory course in Greek history tracing the development of Greek civilization as manifested in political, intellectual, and creative achievements from the Bronze Age to the end of the classical period. Students read original sources in translation as well as the works of modern scholars.

This Yale College course, taught on campus twice per week for 75 minutes, was recorded for Open Yale Courses in Fall 2007.

Syllabus

This is an introductory course in Greek history tracing the development of Greek civilization as manifested in political, intellectual, and creative achievements from the Bronze Age to the end of the classical period. Students read original sources in translation as well as the works of modern scholars.

Pomeroy, Burstein, Donlan and Roberts. Ancient Greece. Oxford University Press: New York, 1999.

Kagan, Donald. “Problems in Ancient History.” Dans The Ancient Near East and Greece. 2nd ed., vol. 1. Prentice-Hall: New York, 1975.

Plutarch, The Rise and Fall of the Athens.

Thucydides, The Peloponnesian War.

Students will have an opportunity to choose one of two programs for completing their work in the course:

Plan A
Students electing Plan A will take an in-class midterm and final examination. The midterm will cover all assigned readings to that date. Students in this program will also submit a paper on Herodotus, not to exceed 1500 words. The topic for the paper will be announced in class.

Plan B
Students electing Plan B will take an in-class midterm and final examination and will enroll in discussion sections which meet once a week for fifty minutes. These sections will offer the students an opportunity to discuss in detail issues raised in the course. Students in Plan B are encouraged to propose topics for discussion to the teaching fellow who will lead the discussions. Students following Plan B will submit a paper, not more than 1500 words long, on a topic of their own choosing, subject to the approval of the section leader.

Students in Plan B are required to attend their section meetings regularly and to come prepared to discuss the topic announced the week before by the section leader. Classroom participation will be one factor in determining grades.

The grades for students electing Plan A will be determined by computing the average grade on the paper, the midterm examination and the final examination all three will count equally.

Grades for students electing Plan B will be determined by weighing the midterm, final and paper grades at 30% each and performance in section at 10%.


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