Indian Bren Carrier sur la route de Pignataro

Indian Bren Carrier sur la route de Pignataro

Indian Bren Carrier sur la route de Pignataro

On voit ici les troupes indiennes de la VIIIe armée avancer vers Pignataro, dans la basse vallée du Liri, soutenues par les Bren Carriers. Pignataro est presque au sud de la ville de Cassino, et sa capture a vu les Alliés commencer à encercler les défenseurs de Cassino (quatrième bataille de Cassino).


Indian Bren Carrier sur la route de Pignataro - Histoire

Par William Stroock

Pendant plus d'un siècle, le Moyen-Orient a été le lien vital de l'Empire britannique entre la Méditerranée et l'Inde. Malheureusement, le Moyen-Orient pendant la Seconde Guerre mondiale est devenu particulièrement vulnérable aux intrigues de l'Axe. Travaillant avec le Grand Mufti de Jérusalem, en exil depuis qu'il a fomenté la révolte arabe en 1936, Hitler a cherché à saper la position britannique là-bas via le canard du nationalisme arabe, déclarant que le Mouvement pour la liberté arabe, comme il l'appelait, était « notre allié naturel. contre l'Angleterre.

Par conséquent, des agents allemands et italiens étaient actifs dans tout le Moyen-Orient. En Irak, avec l'aide du Grand Mufti, ils ont aidé à organiser un coup d'État contre la monarchie plus ou moins neutre.

Des agents de l'Axe étaient également actifs en Perse (Iran), dont le shah tentait de maintenir la neutralité dans une guerre de plus en plus étendue. Les planificateurs britanniques craignaient non seulement pour la richesse pétrolière du royaume, mais considéraient la Perse comme une bouée de sauvetage logistique potentielle pour les Soviétiques.

Enfin, il y avait la Syrie. Sous le règne de Vichy, la Syrie était une menace dangereuse pour les communications entre le Moyen-Orient britannique et l'Inde, une menace aggravée par les succès allemands en Grèce et en Crète.

Lorsque la guerre a commencé, la Palestine était mûre pour la subversion. Il y avait eu des problèmes dans le mandat britannique depuis le début de l'immigration juive massive après la Première Guerre mondiale. Le pire incident de violence s'est produit en 1929, lorsque le Grand Mufti a incité les musulmans locaux à se révolter après que les Juifs ont commencé à prier au Mur occidental. Cela a été suivi par le massacre d'Hébron de dizaines de Juifs, également aux mains du mufti et de ses alliés. (En savoir plus sur l'histoire complète du Moyen-Orient, de la Grande Guerre aux conflits modernes, à l'intérieur Patrimoine militaire magazine.)

Des soldats britanniques armés de matraques forcent les émeutiers palestiniens à se disperser lors d'une manifestation en 1933.

La révolte arabe n'était pas un soulèvement militaire à grande échelle, mais une série prolongée d'actions à petite échelle entre les forces britanniques et les irréguliers arabes. Lorsqu'elles ne combattaient pas les Britanniques, les forces arabes ont attaqué des colonies juives et des infrastructures britanniques, telles que l'oléoduc irakien, en Palestine. Il y avait aussi des grèves générales et des actes de désobéissance civile. La révolte a conduit à deux résultats ironiques : des renforts britanniques ont afflué en Palestine, et l'Agence juive là-bas a été forcée d'étendre sa milice dans ce qui allait être connu sous le nom de Haganah et Palmach, le précurseur des Forces de défense israéliennes.

Le commandant britannique en Palestine, le général Archibald Wavell, a reçu l'aide d'une source improbable : le major Orde Wingate, un officier d'état-major du renseignement récemment arrivé du Soudan. Agissant seul, Wingate a pris plusieurs actions peu orthodoxes. Il a travaillé en étroite collaboration avec la Haganah, leur livrant des armes et des renseignements. Finalement, il a persuadé Wavell de lui permettre de former des combattants de la Haganah et de les intégrer aux troupes britanniques. Cette force d'environ 150 hommes était divisée en trois unités appelées Special Nights Squads (SNS). Les SNS ont combattu en petites unités sous le couvert de l'obscurité.

Plutôt que de jouer la défense, Wingate a envoyé ses escouades sur le terrain où il a agressivement recherché des guérilleros arabes, traquant leurs bandes, tendant des embuscades et attaquant leurs cachettes. En 1938, les divers mouvements de guérilla arabes évitaient complètement Wingate et ses SNS. Grâce en partie aux concessions accordées par les Britanniques, y compris les restrictions à l'immigration juive et à l'achat de terres, ainsi qu'aux efforts de Wingate, entre autres, la révolte s'est progressivement essoufflée. Mais la menace Axe/Arabe sur la position britannique augmenterait à nouveau.

L'Irak pendant la Seconde Guerre mondiale

Après avoir obtenu son indépendance en 1930, l'Irak est resté une étape importante entre les possessions britanniques en Méditerranée et l'Inde. C'était également une source majeure de pétrole pour la Grande-Bretagne, avec deux oléoducs, l'un allant à Haïfa, l'autre à Tripoli. Par traité, le gouvernement irakien devait accorder aux forces britanniques le libre accès à et à travers l'Irak, permettant à la Grande-Bretagne de maintenir des bases militaires dans le pays et aidant à défendre ces installations en cas de guerre. En 1941, il y avait deux bases de la Royal Air Force en Irak, l'une à Shaibah, au nord de Bassora, et l'autre à Habbaniya, à l'ouest de Fallujah.

Malheureusement pour la Grande-Bretagne, le Moyen-Orient pendant la Seconde Guerre mondiale est devenu un foyer de sentiments pro-Axe, et l'Irak n'a pas fait exception. Depuis 1937, une cabale secrète d'officiers irakiens, connue sous le nom de Carré d'Or, avait intrigué contre la monarchie irakienne, qui était dirigée par un régent faible au nom du futur roi de quatre ans. Pire, le gouvernement était dirigé par le Premier ministre Rashid Ali el Gailani, un sympathisant de l'Axe qui avait aidé à fonder les Frères musulmans anti-occidentaux et antisémites. A ce titre, Rashid Ali était en contact étroit avec le Carré d'Or. Un troisième problème a été créé par la présence à Bagdad du Grand Mufti de Jérusalem. Le consulat italien était également actif, diffusant la propagande de l'Axe dans tout le pays.

Le Moyen-Orient pendant la Seconde Guerre mondiale était une région de forte résistance alliée. Ici, une équipe d'artillerie rebelle irakienne bombarde des positions britanniques près de Ramadi.

Alors que les tensions internes augmentent et que la menace d'une guerre civile ouverte grandit entre le Carré d'Or et le régent, Rashid Ali démissionne en janvier 1941. Bien qu'il ne soit plus en fonction, il continue d'intriguer contre le régent et les Britanniques. Puis, le 3 avril 1941, le Carré d'Or s'empare du gouvernement et réinstalle Rashid Ali au poste de Premier ministre. Rashid Ali a rapidement mis en garde les Britanniques contre toute intervention et, au milieu du mois, a demandé à l'Allemagne une assistance militaire.

Le gouvernement britannique n'est pas resté inactif et, sur ordre de Churchill, il s'est empressé de rassembler les troupes nécessaires à la défense de leurs intérêts en Irak, à savoir les bases aériennes, les pipelines et, bien sûr, Bassora. Un petit corps expéditionnaire a été rassemblé en Palestine, et un bataillon du King's Own Royal Regiment (Lancaster) a été envoyé par avion à Habbaniya pour soutenir les six compagnies de levées irakiennes et la No. 1 Armored Car Company (RAF) déjà présentes là-bas. Des dizaines d'avions étaient également à la base, mais ces modèles anciens et obsolètes n'étaient bons qu'à des fins d'entraînement. Deux escadrons de bombardiers modernes Wellington ont été transportés d'Égypte à Shaiba.

D'autres renforts ont été trouvés en Inde, la 10e division d'infanterie indienne (commandée par le futur célèbre général William Slim) étant envoyée à Bassora. Lorsqu'il a été informé par l'ambassadeur britannique de l'arrivée des troupes, Rashid Ali a refusé de les autoriser à entrer dans le pays. Les troupes sont quand même arrivées, avec une brigade débarquant sans opposition à Bassorah le 30 avril. À son arrivée, le chef d'état-major de la division, le colonel Ouvry Roberts, a été envoyé à Habbaniya pour y commander les forces terrestres. Une bataille se préparait.

La bataille pour Habbaniya

Au lieu d'affronter la brigade indienne à Bassora, Rashid Ali a choisi de rassembler ses forces contre la base aérienne britannique de Habbaniya. C'était une sage décision, car les troupes indiennes auraient très probablement tranché à travers les unités de l'armée irakienne. De plus, prendre Habbaniya empêcherait les unités de la Royal Air Force d'interférer avec les renforts de l'Axe qui pourraient être envoyés pour aider le Carré d'Or.

Les troupes irakiennes sont arrivées à proximité de Habbaniya aux premières heures du matin du 30 avril et se sont progressivement rassemblées sur les hauteurs au sud de la base, la plupart des troupes irakiennes pensaient qu'elles étaient en exercice d'entraînement. Au matin du 1er mai, les unités comprenaient une brigade d'infanterie, une brigade d'artillerie mécanisée, un escadron de voitures blindées et une compagnie de mitrailleuses mécanisées. De plus, les troupes irakiennes ont occupé le village de Dhibban à l'est de l'Euphrate, une autre compagnie est entrée à Falloujah et une brigade a pris position à Ramadi.

Étant totalement exposé, le commandant de la base, le vice-maréchal de l'Air H.G. Smart, agissant sur ordre du Premier ministre qui disait : « Si vous devez frapper, frappez fort. Utilisez toute la force nécessaire », a attaqué en premier. Le matin du 2 mai, 18 bombardiers Audax, neuf Oxford et six Gordon ont décollé de l'aérodrome et ont bombardé les positions irakiennes. Les Irakiens ont répondu en bombardant l'aérodrome, révélant leurs positions aux équipages britanniques au-dessus qui ont fait irruption et ont attaqué. Des Wellington de Shaibah ont également rejoint la mêlée, tandis que des avions irakiens ont décollé de leurs bases et ont frappé Habbaniya, causant des dommages mineurs. Au cours de la bataille aérienne de la journée, qui a vu plus de 200 sorties, les Britanniques ont perdu 22 appareils.

Une voiture blindée Rolls-Royce, qui fait partie de la force Hab du major-général George Clark, prend position près de la base de la RAF assiégée à Habbaniya, en Irak, en mai 1941.

Une paire d'engagements au sol a ponctué l'action dans les airs. Le premier d'entre eux a vu une escouade de la compagnie kurde n° 8 traverser l'Euphrate et attaquer un emplacement de canon irakien le long de la route au nord de la base. L'escouade subit des tirs nourris de mitrailleuses et dut battre en retraite, bien que l'emplacement fut plus tard détruit par les airs. Dans la deuxième action, la 4e compagnie assyrienne des levées irakiennes a repoussé une attaque de plusieurs voitures blindées et chars légers.

Il s'en est suivi plusieurs autres jours d'attaques aériennes massives de la RAF contre des formations irakiennes au sud de la base, sur des convois le long de la route de Fallujah, ainsi que sur des aérodromes irakiens autour de Mossoul et de Bagdad. Une série de raids menés le 4 mai par des bombardiers Wellington a détruit 20 avions ennemis. Au total, ces efforts ont détruit ou désactivé au moins 50 avions irakiens. Le bilan des troupes irakiennes autour de Habbaniya a augmenté tandis que leur moral s'effondrait, jusqu'à ce qu'ils se retirent dans la nuit du 6 mai. Des patrouilles matinales britanniques ont découvert que l'escarpement avait été abandonné. Les patrouilles ont poussé vers l'est jusqu'à ce qu'elles se heurtent à une forte résistance à Dhibban. Le colonel Roberts a renforcé la patrouille avec les compagnies C et D du King's Own et a poursuivi l'attaque. En milieu d'après-midi, ils avaient pris le village et capturé plus de 500 prisonniers. Le commandant des forces irakiennes à Falloujah a dépêché une colonne pour tenter de reprendre le village mais elle a été, selon les mots d'AVM Smart, « pratiquement anéantie » depuis les airs.

La marche vers Falloujah

Smart et Roberts ont décidé que la prochaine étape logique était une attaque contre Fallujah (et le pont de fer clé à travers l'Euphrate) comme prélude à un mouvement contre Bagdad. Pour aider, une compagnie de Gurkhas, du personnel d'artillerie et des sapeurs ont été transportés par avion de Bassora. Plus important encore, une brigade mécanisée renforcée connue sous le nom de Hab Force se dirigeait vers Habbaniya depuis la Palestine. Commandée par le major-général George Clark de la 1re division de cavalerie, la Hab Force a avancé le long du pipeline et a mis en garnison des points stratégiques le long du chemin.

Après avoir occupé la ville de Rutbah, Clark a placé plusieurs unités sous le commandement de Brig. Le général J.J. Kingstone et les a envoyés pour renforcer Roberts. Désignée « Kingcol », la colonne a eu du mal à se frayer un chemin à travers le désert et a été mitraillée à plusieurs reprises par des avions allemands arrivés à Mossoul. Des avions allemands ont également attaqué Habbaniya. Pendant ce temps, les troupes irakiennes ont franchi les digues ou digues le long de l'Euphrate, inondant la région.

Pendant ce temps, les forces de Roberts sont parties de Habbaniya dans la nuit du 18 mai. Trois colonnes (Iraqi Levies, King's Own et 2/4 Gurkha Rifles) ont traversé l'Euphrate à Dhibban, où un ferry de fortune avait été construit, et se sont dirigées vers Notch Falls , au nord de Fallujah, évitant ainsi la route principale inondée. Une quatrième colonne avançait le long de la route principale menant à la ville, tandis qu'une cinquième colonne (une compagnie du King's Own) était héliportée derrière Falloujah et prenait position surplombant la route de Bagdad.

Au même moment, des avions de la RAF bombardaient des positions irakiennes à l'intérieur de Fallujah. Les trois colonnes étaient arrivées à la périphérie ouest de Falloujah en début d'après-midi et avaient en vue le pont de fer sur l'Euphrate. Parce que les troupes irakiennes ont ignoré les pamphlets de reddition largués par la RAF, un assaut sur le pont a commencé à 14h45. Après un barrage d'artillerie d'une heure, à 17 heures, les levées irakiennes ont pris d'assaut le pont et l'ont pris sans subir une seule victime.

Trois jours plus tard, alors qu'ils consolidaient leur emprise sur la ville, les Britanniques sont pris au dépourvu par une contre-attaque lancée par la 6e brigade d'infanterie irakienne. Au petit matin, une patrouille britannique envoyée pour enquêter sur des informations faisant état de mouvements ennemis a rencontré une colonne irakienne sur la route de Bagdad. La patrouille a mis la colonne sous le feu mais s'est rapidement retirée. Les Irakiens ont avancé et ont déclenché un bombardement de mortier sur la ligne de défense britannique au nord de la ville, tenue par la compagnie C du King's Own. Sous un feu nourri, la compagnie C se replie en ville.

Les Irakiens ont suivi mais ont été arrêtés par deux compagnies de Levies irakiennes avant de pouvoir avancer sur le pont de fer. La 6e brigade a ensuite attaqué les défenses sud-est de Fallujah, mais n'a fait aucun progrès contre une compagnie du roi. À ce moment-là, Kingstone était arrivé avec les compagnies A et D du régiment d'Essex et la compagnie C de la Household Cavalry et, dans les combats de maison en maison qui ont suivi, a expulsé les troupes irakiennes restantes de Fallujah.

En route pour Bagdad

Les forces britanniques sont restées à Fallujah pendant la semaine suivante tandis que la RAF attaquait des cibles d'opportunité. Ceux-ci comprenaient un raid d'un vol de bombardiers Audax sur une décharge de carburant de l'armée irakienne qui a détruit plus d'un million de gallons de carburant et le largage de brochures de reddition sur les troupes irakiennes à Ramadi. Plus important encore, une série de raids a été lancée contre les champs abritant des avions allemands autour de Mossoul, Kirkouk et le champ Rasheed au sud-est de Bagdad. Les installations de la base aérienne ont été lourdement endommagées, de même que 14 avions au sol.

Armés de fusils Enfield, les troupes britanniques voient Bagdad de l'autre côté du Tigre, en juin 1941.

Le 28 mai, l'avance a repris, avec une colonne (deux compagnies de l'Essex Regiment, la Household Cavalry et trois voitures blindées) avançant directement le long de la route Fallujah-Bagdad, avec un deuxième escadron de la Household Cavalry, la Légion arabe plus quelques véhicules blindés sur le flanc nord, et se dirigent vers la banlieue nord-est de Bagdad. Les colonnes ont avancé sous une couverture aérienne lourde qui a bombardé les points forts irakiens et les concentrations de troupes dans et autour de Bagdad. La colonne nord rencontra une résistance irakienne déterminée à Kadhimain, sur les rives du Tigre.

Une attaque menée par la Household Cavalry n'a pas réussi à percer, laissant la colonne dangereusement exposée si la 3e brigade d'infanterie irakienne stationnée à Mossoul choisit de marcher vers le sud. Par conséquent, la Légion arabe a été retirée de la rive du Tigre et envoyée au nord pour protéger les flancs.

Restauration

Le 30 mai, alors que la colonne principale se trouvait juste à l'extérieur de Bagdad sur le canal de Whabash et bombardait les positions de l'armée irakienne à Bagdad et que la 10 division d'infanterie indienne avançait de Bassora, les autorités du Carré d'Or ont contacté l'ambassade britannique et demandé un cessez-le-feu. On a appris plus tard que Rashid Ali avait fui Bagdad. Tôt le matin du 31 mai, Smart et Clark ont ​​tous deux rencontré une délégation irakienne au pont du canal de Whabash. Les termes d'un armistice sont rapidement élaborés et les combats sont officiellement terminés. Le régent était de retour à Bagdad le 1er juin. À la fin du mois, toute la 10e division d'infanterie indienne occupait des positions clés en Irak.

Vichy Syrie

Dans la foulée de leur succès en Irak, un combat beaucoup plus dur se profilait pour les troupes britanniques et du Commonwealth au Moyen-Orient pendant la Seconde Guerre mondiale : cette fois dans la colonie d'un ancien allié. Après la chute de la France en juin 1940, la Syrie de Vichy adopte une politique de neutralité. Cependant, alors que la guerre s'éternisait, l'Axe réussit progressivement à arracher des concessions aux autorités de Vichy au Levant.

Au début, ceux-ci se présentaient sous la forme de droits d'atterrissage sur les aérodromes français. Plus tard, les diplomates de l'Axe ont demandé et obtenu le droit d'utiliser les ports français en Syrie. Les autorités britanniques étaient si alarmées qu'elles ont contacté le haut-commissaire de Vichy en Syrie, le général Henri Dentz, et lui ont demandé quelle serait sa réponse à une invasion allemande. Dentz a répondu qu'il résisterait à toute invasion mais a également ajouté qu'il obéirait à toutes les instructions reçues de Vichy. Churchill a ordonné au général Wavell de préparer les forces britanniques au Moyen-Orient à une invasion de la Syrie.

Bien que limités par la bataille pour l'Irak et la campagne en cours contre l'Afrika Korps de Rommel, des ressources étaient disponibles pour une attaque contre la Syrie. En Palestine, ceux-ci comprenaient deux brigades de la 7e division australienne d'élite, la 5e brigade de la 4e division d'infanterie indienne et des éléments de plusieurs formations diverses, dont un escadron de véhicules blindés, plusieurs troupes de la 1re division de cavalerie et deux brigades de la France libre. troupes, dont beaucoup ont récemment fait défection de Vichy en Syrie.

Les troupes françaises libres, faisant partie de deux brigades amenées à lutter contre leurs compatriotes, défilent près de Damas une fois la ville tombée le 22 juin 1941.

Avec eux, Wavell planifia une avance sur deux fronts, l'un sur la côte, l'autre à l'intérieur des terres juste à l'est de la vallée de la Bekaa, dans le but de prendre Beyrouth et Damas. Un troisième effort serait monté hors d'Irak. La force Hab du général Clark (qui compte désormais trois régiments, une batterie d'artillerie, une batterie antichar et la Légion arabe) attaquerait la ville de Palmyre, juste au-delà de la frontière syro-irakienne.

La bataille se déroulerait principalement au Liban et dans le sud-ouest de la Syrie, à travers un territoire qui connaîtrait de grands affrontements blindés et de guérilla à la fin du 20e et au début du 21e siècle. Il y a une plaine étroite et une route le long de la côte, traversant les villes de Tyr, Sidon, Damour et Beyrouth. L'intérieur des terres est un terrain rocheux et vallonné facilement défendable. Plus à l'est se trouve la vallée de la Bekaa. Le sud du Liban est séparé du reste du pays par le fleuve Litani. Il y avait un fort de Vichy et des casernes près de l'embouchure du Litani, occupant une position dominante au-dessus de la route côtière. Au-delà de la vallée de la Bekaa se trouve un désert plat et, éventuellement, Damas.

Les forces de Vichy au sol étaient sous le commandement du général de Virdhilhac, récemment arrivé de France. Il avait à sa disposition six régiments de 15 000 hommes de troupes régulières, un colonial mixte, une Légion étrangère et quatre Africains. Ceux-ci étaient soutenus par 9 000 cavaliers, à la fois à cheval et mécanisés. Il y avait aussi 10 000 prélèvements indigènes. L'armée de l'air de Vichy y comptait 90 appareils et aurait une supériorité aérienne incontestée dans l'est pendant plusieurs jours.

L'attaque de Palmyre

Palmyre était une ville importante et un terminal pétrolier dans l'est de la Syrie. La défense était assurée par deux compagnies de la Légion étrangère et une compagnie de l'infanterie légère française du désert. La tâche de prendre Palmyre est revenue à Hab Force et à la Légion arabe qui se sont réunis au H3, un aérodrome dans l'ouest de l'Irak. Le 20 juin, Hab Force est entré en Syrie.Le plan du général Clark prévoyait que la force se divise en trois colonnes dans le but de frapper Palmyre simultanément par le sud, l'est et l'ouest.

L'avance ne s'est pas bien passée. Les raids arabes des montagnes druzes au nord ont fait des ravages dans les colonnes, tout comme les avions de Vichy. La Household Cavalry et les Warwickshires ont rencontré une forte résistance au terminal pétrolier T-3, à 20 miles à l'est de Palmyre. Le général Clark a choisi d'y laisser une force de blocage et de pousser vers l'est. La colonne ouest des Wiltshires a pris position au sommet de la crête au sud et à l'ouest de Palmyre mais n'était pas soutenue par les autres colonnes et donc incapable d'avancer.

Les troupes britanniques recherchent des tireurs d'élite au milieu des ruines antiques du temple de Baal Shamin à Palmyre, en Syrie, en juillet 1941.

L'arrivée d'un escadron de P-40 australiens a nettoyé le ciel des avions de Vichy tandis que la Légion arabe tant vantée de 20 000 hommes du général John Bagot Glubb a systématiquement nettoyé le désert des raiders de Vichy. Il tomba maintenant aux colonnes est et sud, qui poussèrent obstinément et encerclèrent progressivement Palmyre. Le 1er juillet, les Wiltshires, désormais soutenus par le bataillon Essex, nettoyèrent la crête et se frayèrent un chemin jusqu'à Palmyre. Après deux jours de combats rapprochés, la garnison de Vichy se rend enfin. Ceux de T-3 ont emboîté le pas. Des éléments de la Hab Force ont continué vers l'ouest et se sont joints aux Australiens qui avançaient à travers le centre du Liban.

La promenade sur Damas

Dans la nuit du 8 juin, la 5th Indian Infantry Brigade, commandée par le général W.L. Lloyd, avec les deux brigades françaises libres, n'a rencontré aucune résistance de Vichy jusqu'à ce qu'ils arrivent à la ville de Cheikh Meskine, qu'ils ont pris dans une bataille rangée qui a duré tout l'après-midi. Pendant ce temps, la 5e brigade d'infanterie indienne chassa les forces de Vichy de Kuneitra (sur le plateau du Golan) et confia l'avance aux Français libres, qui poussèrent vers le nord et rencontrèrent une forte résistance basée dans les collines au-dessus de la ville de Kissoue.

Les Français libres ont pris une paire de collines à l'est de la ville, où ils ont repoussé une contre-attaque blindée. Le 15 juin, les Indiens ont alors repris l'attaque, se sont frayé un chemin dans la ville, puis se sont défendus contre une lourde contre-attaque. Dans le même temps, les Français Libres reprennent leur poussée, attaquent et prennent une colline au nord de la ville. Cela a été suivi d'une attaque de deux bataillons indiens sur la dernière position de Vichy à proximité de Cheikh Meskine, celle-ci sur une colline à l'ouest de la ville, qu'ils ont pris dans un assaut nocturne sur deux fronts.

Alors que la contre-attaque de Vichy à Marjayoun (discutée sous peu) y avait stoppé l'offensive australienne, à l'est le général Lloyd se préparait à une poussée sur Damas. L'opération a commencé par une attaque sur le village de Kissoue à environ 10 miles au sud de la prise. Plutôt que d'envelopper progressivement la ville, le général Lloyd envoya un bataillon indien contre elle dans une attaque nocturne surprise qui envahit rapidement les défenses de Vichy.

Les combats pour les collines environnantes, à la fois par les Indiens et les Français libres, étaient plus sévères, et il y avait une contre-attaque de Vichy sur Kissoue proprement dite par des chars et des cavaliers, que les troupes alliées ont repoussé avec de lourdes pertes. Suite à ce succès, Jebel Madani, une colline au nord de la ville, a été prise le 16 juin, encore une fois par un assaut nocturne rapide. Damas n'était qu'à 10 milles de là.

Un porte-armes Bren piloté par des troupes indiennes se dirige vers Damas. Un char Vichy FT-17 désactivé se trouve sur le côté droit de la route.

La première tâche était de prendre Mezze, un petit village dominant la route principale au nord de Damas. Comme les autres positions de Vichy, elle était fortement défendue. Encore une fois, Lloyd a déclenché une attaque de nuit. Le plan était que deux bataillons indiens avancent sur le village et coupent les communications de Vichy avec la côte. Dans le même temps, une brigade française libre se déplacerait sur la ville proprement dite.

L'attaque est déclenchée au petit matin du 19 juin. Cette fois, cependant, les troupes de Vichy l'attendent. Lorsque les deux bataillons indiens avancèrent, ils furent accueillis par un torrent de tirs de mitrailleuses, provenant à la fois des positions en face de Mezze et des bois à gauche du village. Les Indiens continuèrent cependant et se frayèrent un chemin jusqu'à la ville. Des sociétés de suivi ont pris position à Kafr Sous, un petit village à la droite de Mezze.

Bien que la partie indienne de l'opération ait été un succès, la brigade française libre n'a pas réussi à avancer sur Damas, laissant le flanc droit des Indiens découvert. L'inévitable contre-attaque de Vichy a commencé à 9 heures du matin. Un bataillon d'infanterie soutenu par des chars a avancé sur la route de Damas et a rapidement forcé une compagnie d'infanterie indienne, qui s'était retranchée juste en haut de la route, à revenir dans Mezze. De là, les chars de Vichy se frayèrent un chemin dans la ville et y réduisirent les positions indiennes une à une.

Les combats ont fait rage toute la journée, les Indiens étant entassés dans une petite poche – un jardin clos – à l'intérieur du village. De là, ils s'en sont pris aux chars de Vichy et ont réussi à tenir le reste de la journée et de la nuit, quand ils ont finalement été contraints de se rendre faute de munitions. Un bataillon d'infanterie australien venait d'arriver de Palestine Lloyd les envoya sur la route de Mezze.

Un artiste de combat a capturé un barrage australien contre la ville de Marjayoun, au Liban, contrôlée par Vichy, le matin du 8 juin 1941. Les Australiens ont pris la ville, l'ont perdue dans une contre-attaque, puis l'ont regagnée le 23 juin 1941.

Les Australiens ont nettoyé les défenses de Vichy juste au sud du village et se sont frayé un chemin à l'intérieur, le sécurisant à nouveau au coucher du soleil le 20. Parallèlement à cet effort, deux compagnies pendjabi, qui avaient pris des positions dans les bois au sud de Mezze, ont attaqué les positions de Vichy dans les collines à l'ouest, les prenant après une journée de durs combats.

Cette nuit-là, les Australiens se sont déplacés vers le nord et ont coupé la route de Beyrouth et ont également pris deux positions de Vichy dans les collines à l'ouest de Damas, bien que l'une ait dû être abandonnée lorsque les forces de Vichy ont contre-attaqué. De lourdes contre-attaques de Vichy ont également eu lieu le lendemain contre les Australiens à Mezze et sur la route de Beyrouth, mais elles ont été stoppées. Sachant que Damas ne pouvait être sauvée, et entendant les appels alliés au retrait diffusés à la radio ouverte, le général Dentz décida d'abandonner la capitale. Les forces de Vichy se replient vers le nord-ouest sans incident. Une brigade française libre entre dans la ville le 22 juin.

De là, les Français libres se dirigeaient vers le nord à la poursuite des forces de Vichy tandis que les Australiens, en collaboration avec la 16e brigade britannique, poussaient vers l'ouest le long de la route de Beyrouth et rencontraient une vive résistance de Vichy au sommet du Djebel Mazar. Creusées dans les pentes de la colline et soutenues par des chars, les forces de Vichy stoppent l'avance alliée dans son élan. Le 26 juin, une attaque combinée d'une compagnie australienne et de deux Britanniques s'est frayé un chemin jusqu'à la pente sous un feu d'artillerie exténuant et a chassé l'ennemi de la colline. Les Australiens se sont accrochés à leurs positions grâce à plusieurs contre-attaques de Vichy tout au long du 27 juin avant de se retirer à contrecœur cette nuit-là.

Le Drive sur Beyrouth

Juste après minuit le matin du 8 juin, la 21e brigade australienne a traversé la frontière et s'est dirigée vers le nord le long de la route côtière en direction de Tyr contre une légère résistance. La brigade a poussé sur les rives du Litani contre une légère résistance. Sur la droite, la 25e brigade a avancé vers la ville de Marjayoun, où elle a été stoppée par une résistance de Vichy inhabituellement raide.

Au cours de la semaine suivante, la 21e brigade australienne a connu de violents combats alors qu'elle avançait sur la route côtière. Sa traversée du Litani a été aidée par le débarquement d'un bataillon de commandos à l'embouchure de la rivière, bien que les commandos aient subi de lourdes pertes lors des combats qui ont suivi.

Après avoir traversé le Litani, les Australiens se sont frayé un chemin devant plusieurs barrages routiers de Vichy, mettant souvent en scène des troupes creusées dans des grottes au bord de la route. Une fois passé un bloc, l'avance australienne serait encore ralentie par une contre-attaque rapide de Vichy comprenant généralement plusieurs chars légers ou véhicules blindés.

Les troupes britanniques conduisent un train de chevaux de bât à travers un col de montagne accidenté au Liban.

Le 13 juin, de violents combats eurent lieu juste au sud de Sidon, où une attaque au niveau du bataillon fut stoppée par les défenseurs de Vichy. Ce n'est que lorsque plus d'artillerie a été apportée en conjonction avec des tirs de soutien navals que les Australiens ont pu contourner le flanc et atteindre les hauteurs au-dessus de Sidon, obligeant les troupes de Vichy à se retirer.

Plus loin à l'intérieur des terres, le matin du 10 juin, la 25e brigade australienne a ouvert son assaut sur Marjayoun et, avec un soutien d'artillerie lourde, s'est frayée un chemin dans la ville et a accepté la reddition des forces de Vichy plus tard dans la journée. De Marjayoun, ils ont avancé plus au nord pour Jezzine. Le 14 juin, la brigade se heurte à une nouvelle résistance de Vichy sur une colline au sud de Jezzine, que les Australiens doivent prendre à la baïonnette. De là, ils contournent progressivement les flancs de la ville, y pénètrent cette nuit-là une fois que les troupes de Vichy l'ont abandonnée.

À ce stade, le général de Virdhilhac a monté une contre-attaque. Le premier coup est tombé sur les forces australiennes à Marjayoun. Alors que plusieurs compagnies nettoyaient les collines au-dessus de la ville, la garnison restante (une compagnie d'infanterie renforcée) n'était pas assez forte pour tenir et a dû se retirer. Le commandant de la brigade a rassemblé des renforts et a riposté le 17 juin, mais n'a pas pu progresser contre les troupes retranchées de Vichy. Un deuxième effort le 19 a combattu à travers les défenses de Vichy et dans la ville, mais a été repoussé à nouveau par une contre-attaque blindée de Vichy, bien que les Australiens aient détruit plusieurs chars.

Des artilleurs britanniques font exploser des positions ennemies près de Beyrouth, le 9 juillet 1941.

L'effort contre Marjayoun n'a pas été renouvelé avant le 23 juin, lorsque des éléments de la 16e brigade britannique récemment arrivée ont attaqué les positions de Vichy à l'est de la ville. Après leur chute, les forces de Vichy évacuent Marjayoun, cette fois pour de bon.

Parallèlement à l'assaut de Marjayoun, un bataillon de Vichy attaqua les troupes australiennes à Jezzine. Du 15 au 18, les forces de Vichy se pressent sur Jezzine, le bataillon australien sur place (2/31) repoussant chaque assaut déterminé. Une attaque de Vichy, menée par plusieurs chars et automitrailleuses, s'abat également sur le bataillon de fusiliers en garnison à Kuneitra, qui, faute d'anti-canons, doit rendre la ville.

Des renforts sont arrivés sous la forme de la 6e division britannique. En collaboration avec la 25e brigade australienne, ils ont réduit Jezzine, avec une brigade avançant vers le nord, complétant l'enveloppement de la ville. Le matin du 28 juin, une patrouille australienne est entrée dans Jezzine sans combattre. Les troupes de Vichy avaient disparu dans la nuit.

Le dernier obstacle à Beyrouth était la ligne de défense de Vichy le long de la rivière Damour à environ 10 miles au sud de Beyrouth. Les forces de Vichy, s'élevant à quatre bataillons, occupaient une position forte au sommet d'une crête sur la rive nord. Même ainsi, ceux-ci n'étaient pas suffisants pour contenir toute la zone et leur flanc gauche était grand ouvert. Dans la nuit du 5 juillet, un bataillon de la 17e brigade a lancé une attaque de retenue sur la crête tandis qu'un autre a traversé la rivière sous le couvert d'un barrage d'artillerie lourde et a poussé vers le nord au-delà de la crête.

Le 7, le bataillon avait pris position directement à l'est de Damour. À ce stade, ils ont été soumis à une contre-attaque de Vichy, qui a gâché leur avance continue. Des renforts sous la forme d'un autre bataillon arrivent, ce qui permet de relancer la course vers Damour, dont ils pénètrent aux abords. D'autres éléments ont continué vers le nord dans un effort pour couper la ville de Beyrouth.

Un RAF Westland Lysander Mark I survole le front de mer de Beyrouth peu après la chute de la ville aux mains des Britanniques en juillet 1941.

Les combats à Damour proprement dit se sont poursuivis tout au long du 7 et jusqu'au 8 avant que les Australiens, avec un bataillon avançant de l'est et un autre du nord, ne parviennent à repousser les troupes de Vichy hors de la ville. Pendant ce temps, les ingénieurs, sous le feu nourri de la crête, ont réussi à jeter un pont sur la rivière, permettant aux chars et à l'infanterie de traverser. Cependant, ils n'ont pas pu avancer beaucoup au-delà de la berge à cause des tirs nourris de la crête. Les Australiens sont incapables d'avancer jusqu'au 9, lorsqu'un violent bombardement naval leur ouvre enfin la voie. La route de Beyrouth était désormais ouverte.

Avec Palmyre et Damas aux mains de l'ennemi et les Australiens se frayant un chemin lentement mais sûrement vers Beyrouth, le 10, le général Dentz entreprit une palabre. Après une journée de négociations face à face entre Dentz et le général Wilson, et avec le consul général américain à Beyrouth aidant à la médiation, un accord a été conclu. Les troupes de Vichy se rendraient avec tous les honneurs de la guerre et auraient la possibilité de rejoindre les Français libres.

Malheureusement, moins de la moitié, environ 6 500, l'ont fait, le reste est rentré en France. La Syrie serait occupée par les forces britanniques et du Commonwealth. L'administration de Vichy serait remplacée par un gouvernement français libre. Le complice Dentz a transporté des dizaines d'officiers britanniques, australiens et indiens capturés vers la Grèce occupée par les Allemands avant de s'envoler pour la France, où il est resté pour le reste de la guerre. En 1945, il est reconnu coupable de trahison et condamné à mort. (La peine a été commuée en réclusion à perpétuité mais il est décédé en prison en décembre 1945.)

La bataille la plus dure de la campagne du Moyen-Orient avait coûté à la force britannique/du Commonwealth et à la division française libre plus de 7 500 morts et blessés, contre environ 6 500 Français de Vichy.

Perse

Il restait un acte dans le drame du Moyen-Orient, cette fois en Perse. À l'été 1941, les forces allemandes avaient poussé les Soviétiques à travers la Russie européenne, menaçant Moscou et le Caucase, et par extension, la Perse.

Les Britanniques et les Soviétiques s'inquiétaient pour la Perse pour deux raisons. Premièrement, des centaines d'agents de l'Axe résidaient dans le royaume. Deuxièmement, les Alliés espéraient ouvrir une deuxième route d'approvisionnement à travers la Perse comme alternative à la dangereuse course arctique. À la mi-août, les Britanniques et les Soviétiques ont envoyé un communiqué diplomatique conjoint exigeant l'expulsion des agents de l'Axe (ainsi que des sympathisants connus au sein de l'armée perse) et l'autorisation d'utiliser les ports et les chemins de fer de la Perse. Lorsque le shah a refusé leur demande, les commandants britanniques et soviétiques se sont préparés à envahir.

Le plan britannique prévoyait une double poussée. La branche sud, dirigée par la 8e division d'infanterie indienne, devait traverser le Chat al-Arab en deux endroits et prendre Abadan et Ahwaz tandis qu'une compagnie était transportée par avion vers le champ pétrolifère de Haft Kel à l'est. Deux autres compagnies débarqueraient au port de Bandar Shapur.

Au nord, la 10e division d'infanterie indienne de Slim devait traverser la frontière et prendre Qasir-i-Shirin et, de là, conduire sur les monts Zagros et le col de Pai Tak, qui, une fois pris, permettrait aux Britanniques de se rendre à Kermanshah. (environ 100 miles à l'est) et les installations pétrolières à proximité et, si nécessaire, Téhéran. L'effort britannique serait fait en conjonction avec une poussée russe du Caucase.

En avançant sur un front de deux brigades, la 10e division d'infanterie indienne de Slim est entrée en Perse sans incident, car la plupart des gardes-frontières perses et le détachement voisin dormaient encore lorsque l'invasion a commencé. En voyant une colonne mécanisée britannique avancer vers eux, les défenseurs de Qasir-i-Shirin se sont enfuis. À la fin du premier jour, la ville était aux mains des Britanniques et la route menant au col de Pai Tak était désormais ouverte. Le lendemain, il y eut une courte bataille pour le village de Gilan. Après avoir stoppé l'avance britannique, les troupes perses se sont retirées vers l'est.

Le 26 août, Slim a déployé sa 21e brigade d'infanterie indienne avant le col, que les éclaireurs ont indiqué comme étant bien défendu. Cependant, après qu'un vol de Blenheim ait frappé le col, les Perses s'y sont également enfuis. Slim descendit les monts Zagros et, après une autre courte escarmouche à l'est de Kermanshah, Slim reçut une délégation perse avec laquelle il négocia la reddition de la ville et des champs pétrolifères. Les deux étaient aux mains des Britanniques le 30 août et la 10e division d'infanterie indienne s'est jointe aux troupes soviétiques qui avançaient vers le nord, à Sinneh, le lendemain.

La branche sud, dirigée par la 8e division d'infanterie indienne, était dirigée contre la ville d'Abadan et les vastes champs pétrolifères qui s'y trouvaient. Le matin du 24 août, la 8e division d'infanterie indienne a sauté de Bassora et a traversé le Chat al-Arab en Perse. En avançant sur un front de deux brigades, la division ne rencontra qu'une légère résistance perse. Des éléments de la 18e brigade ont attaqué la caserne navale perse en amont de Khorrasmshahr, la prenant après un rapide échange de tirs.

Dans le même temps, le reste de la brigade a poussé dans Abadan proprement dit, également contre une légère résistance, bien qu'il y ait eu une courte et vive bataille pour la station de radio. Au nord, la 25e brigade a traversé le Chat al-Arab près de Qasr Shaikh où elle a rencontré une forte résistance perse. La brigade n'a pu prendre le village qu'après une matinée de combats qui a coûté 22 victimes en échange de 60 morts perses et 300 prisonniers.

Un soldat indien monte la garde dans une raffinerie de pétrole vitale près d'Abadan, en Iran, en septembre 1941.

Un effort séparé a été fait contre le champ pétrolifère de Haft Kel, dans lequel une compagnie de Baluch Rifles a été transportée par avion à l'intérieur et a débarqué dans la plaine d'Ahwaz. Les Baluch Rifles ont ensuite avancé et ont pris le champ pétrolifère sans incident. Entre-temps, les deux autres compagnies des Baluch Rifles ont été débarquées au port de Bandar Shapur. Premièrement, une flotte de huit navires marchands appartenant à l'Axe a été traitée par des groupes armés de couteaux qui sont montés à bord des navires comme des pirates et les ont saisis avant que les équipages ne puissent résister ou se saborder. Un seul des navires marchands a été perdu et deux canonnières persanes ont également été saisies.

Alors que la petite flotte était capturée, le reste des fusiliers baloutches a débarqué au port et l'a protégé contre une résistance mineure. Plus de 300 « touristes » allemands ont également été capturés dans l'effort. Une fois la première phase de l'opération terminée, la division se préparait à s'emparer d'Ahwaz. Cela a été accompli le 28 août lorsque chaque brigade a avancé vers le nord et a tenté d'encercler la ville. Avant que l'enveloppement de la ville ne soit achevé, les Perses d'Ahwaz se sont rendus.

Après trois jours de négociations au cours desquelles il a accepté toutes les demandes britanniques et soviétiques, le shah a finalement capitulé le 28 août, la nation a ensuite été occupée par les forces britanniques et soviétiques pour le reste de la guerre. Les ports furent ouverts aux navires alliés et le chemin de fer mis à leur disposition. Les consulats de l'Axe ont été expulsés, ainsi que tous les ressortissants allemands et italiens. Le 17 septembre, une force conjointe est entrée dans Téhéran sans incident. En décembre 1943, Roosevelt, Churchill et Staline ont tenu leur première réunion conjointe - la Conférence de Téhéran - à l'ambassade soviétique là-bas.

La campagne de printemps et d'été au Moyen-Orient a considérablement renforcé la position britannique là-bas et en Méditerranée. Remarquablement, la campagne a été menée par une force composée de différentes parties de l'empire : une paire de divisions indiennes, une division australienne et divers régiments britanniques stationnés en Palestine. Cette force ad hoc a supprimé l'influence de l'Axe de la région, sécurisé l'Irak et l'Iran et libéré la Syrie du contrôle de Vichy. Ils ont également sécurisé les communications entre l'Inde et le Moyen-Orient et ont ouvert une ligne d'approvisionnement vitale vers la Russie.

Peut-être le plus important de tous, les efforts britanniques au Moyen-Orient pendant la Seconde Guerre mondiale ont brisé une série de défaites, du revers contre Rommel dans le désert à l'expulsion de Grèce et de Crète, une lumière exceptionnelle avant l'obscurité qui monte de l'Extrême-Orient.


Contenu

Les origines de la famille Universal Carrier remontent généralement à la famille des tankettes Carden Loyd qui a été développée dans les années 1920, et plus particulièrement à la tankette Mk VI. [ 3 ]

En 1934, Vickers Armstrong a produit, dans le cadre d'une entreprise commerciale, un véhicule léger à chenilles qui pouvait être utilisé soit pour transporter une mitrailleuse, soit pour remorquer un canon léger de campagne. Le VA.D50 avait une boîte blindée à l'avant pour le conducteur et un tireur et une banquette à l'arrière pour l'équipage du canon. Il a été considéré par le War Office comme un remplacement possible pour leurs tracteurs d'artillerie "Dragon" et en a pris 69 comme "Light Dragon Mark III". L'un a été construit comme le « Carrier, Machine-Gun Experimental (Armored) » transportant une mitrailleuse et son équipage. La décision a été prise de laisser tomber la mitrailleuse et son équipe et la conception suivante avait un équipage de trois - conducteur et mitrailleur à l'avant, troisième membre d'équipage à gauche à l'arrière et l'arrière droit ouvert pour le rangement. Un petit nombre de cette conception comme "Carrier, Machine-Gun No 1 Mark 1" ont été construits et sont entrés en service en 1936. Certains ont été convertis en modèles pilotes pour le porte-mitrailleuse, le Cavalry Carrier et le Scout Carrier - les autres ont été utilisés pour l'entraînement .

Le transporteur a mis le conducteur et le commandant à l'avant assis côte à côte avec le conducteur à droite. Le moteur était au centre du véhicule avec la transmission finale à l'arrière. La suspension et le train de roulement étaient basés sur ceux utilisés sur la série de chars légers Vickers utilisant des ressorts Horstmann [ 4 ] Le contrôle directionnel était assuré par un volant (vertical). De petits virages ont déplacé l'ensemble de roues avant, déformant la piste, de sorte que le véhicule a dérivé de ce côté. Un mouvement supplémentaire de la roue a freiné la piste appropriée pour donner un virage.

La coque devant la position du commandant s'avançait vers l'avant pour laisser la place au canon Bren (ou autre armement) pour tirer à travers une simple fente. De chaque côté du moteur se trouvaient deux zones dans lesquelles les passagers pouvaient monter ou transporter des magasins.

Initialement, il existait plusieurs types de transporteurs dont la conception variait légèrement en fonction de leur objectif : "Medium Machine Gun Carrier" (la mitrailleuse Vickers), "Bren Gun Carrier", "Scout Carrier" et "Cavalry Carrier". Cependant, la production d'un seul modèle est devenue préférée et le design universel est apparu en 1940, c'était le plus largement produit des Carrier. Il différait des modèles précédents par une forme de carrosserie rectangulaire dans la partie arrière, avec plus d'espace pour l'équipage.


Birmanie avec l'Artillerie royale

Mon grand-père Len a travaillé comme ouvrier agricole dans la région de Furness dans le Lancashire jusqu'à ce qu'il rejoigne l'armée en 1940. Il a obtenu ses papiers pour se présenter dans une quinzaine de jours à Blackdown, Surrey, le 15 mai 1940. Son oncle avait servi dans les Lancashire Fusiliers pendant WW1 et été à Passchendaele. Il a dit à mon grand-père d'essayer de rejoindre la Royal Artillery afin d'éviter les horreurs qu'il avait vécues. Le temps avant de partir pour la formation initiale a été utilisé pour les adieux et pour expliquer pourquoi il n'allait pas rester et cultiver. Il avait le droit d'utiliser une exemption accordée aux personnes travaillant dans l'agriculture. bien qu'il soit revenu un an plus tard pour un congé agricole.

Lorsque Len est entré dans la formation d'artillerie, il pesait 10e et au cours de cette première année, il a gagné la 2e. Les journées du camp d'entraînement étaient courtes et agréables avec peu d'interruptions, sauf pour éteindre les feux d'ajoncs dans les landes locales. Au bout de six semaines, les recrues ont été descendues à la gare locale par la bande, car leurs casernes devaient être utilisées pour les soldats blessés revenant de l'évacuation à Dunkerque. Ils étaient destinés à un camp de transit à quelques kilomètres de Worksop où ils devaient être envoyés en remplacement des régiments de retour de France. Len a été envoyé dans le Yorkshire avec le 6th Field Regiment vivant sous tente avec les vétérans gallois. En tant que nouvelle recrue entourée d'anciens combattants, il se sentit en admiration devant eux en entendant les histoires de la retraite vers la côte. Ils avaient perdu la plupart de leur équipement et beaucoup de leurs amis. La priorité immédiate du régiment était d'être à l'affût des parachutistes ennemis puis de rejoindre les batteries défendant la côte. Ils étaient postés à Hull Docks et jouissaient également d'un plus grand confort à RAF Driffield et RAF Leconfield. Au cours de l'été 1940, on passa beaucoup de temps à attendre l'invasion imminente, se sentant moins que prêt à monter une défense sérieuse. Au fur et à mesure que le nouvel équipement arrivait, Len a été éloigné de la côte pour rejoindre le 10e Régiment de campagne et s'entraîner au canon de 25 livres. Encore une fois, il entendit beaucoup d'histoires de la France de la part des vétérans et ne se sentit partie du régiment qu'après s'être entraîné sur le nouvel équipement avec les vétérans.

Len a décidé de devenir conducteur car il avait réussi le test lors de sa formation, bien que tous ceux d'entre nous qui l'ont accompagné plus tard dans la vie se soient interrogés sur la difficulté de cet examen. Le régiment se déplaçait beaucoup à cette époque, occupant des salles d'exercices ou des propriétés vides à Bridlington, Wakefield et Knottingly. Len a trouvé les exigences d'être dans un régiment supérieur de l'Artillerie royale très exigeantes et longues. Le 10e Régiment de campagne était maintenant l'un des nombreux régiments qui composaient la 2e Division dont le signe d'identification était les Cross Keys. Ils se sont déplacés vers le sud pour se rapprocher des bataillons d'infanterie de la division Worcestershires, Dorsets et Camerons ainsi que des signaleurs du Royal Engineers, des mitrailleurs et du régiment Recci. Ils étaient basés dans les « huttes Nissen » à Wycham Manor juste à l'extérieur de Banbury où, avec les hommes de la troisième brigade de Len, il a vu des soldats des Welsh Fusiliers, Durham Light Infantry et Yorkshire Light Infantry qui appartenaient à d'autres brigades.

Cet hiver-là était froid et la vie dans les huttes consistait à chauffer le poêle au centre du sol en béton pour produire un seau d'eau chaude pour que les soixante hommes se lavent et se rasent chaque matin. La routine quotidienne consistant à réchauffer les moteurs de leurs véhicules dans les batteries A et B était parfois interrompue par des trajets jusqu'à Banbury. Outre l'essence qu'ils étaient censés récupérer, le voyage a été utilisé pour les cigarettes qui étaient rares à l'époque. Lors d'un de ces voyages, Len a vu les routes bordées de tous les types de véhicules et les troupes se sont alignées pour que le roi George VI les inspecte. A cette époque, les canons ont été révisés à Oxford, ce qui a accru le sentiment que la 2e division était prête à l'action. Cela a été confirmé lorsque le Premier ministre Winston Churchill a visité et a parlé aux troupes rassemblées sur une boîte, les informant qu'elles se rendraient bientôt dans un endroit où les troupes britanniques n'avaient jamais été auparavant. Les hommes ont effectué plusieurs répétitions d'embarquement dans l'enceinte du Manoir avant de recevoir leur kit et de partir pour un voyage de nuit en train.

En avril 1942, très tôt le matin, Len se retrouva avec des milliers d'autres hommes marchant vers le Reina del Pacifico sur les quais de Liverpool. Lors du court trajet jusqu'à Glasgow, un type qui n'était rentré chez lui que peu de temps après quatre ans en Inde a décidé qu'il ne pouvait pas rentrer a essayé de se suicider dans les toilettes. Il a été arrêté et au lieu d'être emmené à Glasgow, il a été retenu à bord par la police militaire et y restera pendant tout le voyage. Le Reina del Pacifico se dirige ensuite vers le Canada pour rejoindre le reste du convoi dans l'océan Atlantique. Ils se sont mis en position et sont restés là pendant tout le voyage dans une file de navires qui s'étendait à perte de vue. Ils avaient un destroyer à proximité qui a utilisé un avion catapulté depuis le pont pour rechercher l'océan environnant avant d'atterrir sur les mers, puis de remonter à bord. Le voyage a été extrêmement lent qui a été aggravé par le changement constant de direction destiné à secouer les sous-marins ennemis. Cette tactique n'a pas été entièrement couronnée de succès et certains bateaux transportant du matériel vers l'arrière du convoi ont été perdus au profit des sous-marins.

Il a fallu six semaines pour se rendre au Cap et les navires qui avaient besoin de ravitaillement sont allés à Dakar. Il n'y avait pas de permission à terre à Dakar et les hommes ont été contraints de passer plusieurs jours à souffrir de la chaleur intense. Cela s'est intensifié sous les ponts car les hommes étaient entassés comme des sardines et beaucoup ont choisi de dormir sur les ponts en se réveillant chaque matin à 05h30 alors que les ponts étaient avalés.

Pendant le voyage, chaque régiment était responsable de la sécurité de la zone qu'il occupait. Cela a eu pour résultat que Len a été affecté au service d'incendie dans le pont de couchage des officiers pendant leur séjour à Dakar. Il était posté avec un homme appelé Paddy d'Ohara et ils étaient assis à l'intérieur des portes au bout d'un couloir qui allait de bâbord à tribord. Ils ont reçu l'ordre de ne quitter leur poste pour aucune raison. Au bout d'un moment, Len remarqua que Paddy s'assoupissait et décida qu'il lui donnerait un peu de repos et le réveillerait dans quelques minutes. C'était une décision qu'il vécut à regretter car en peu de temps, il avait succombé à la chaleur et s'était également endormi. L'officier d'ordonnance les avait trouvés tous les deux endormis et est allé chercher le sergent d'ordonnance pour les réveiller et les accuser de ce qui aurait été une infraction de maréchal de la cour s'il s'était agi de garde à terre. Ils se sont retrouvés derrière des barreaux sur des couchettes en bois purgeant trois semaines de confinement. La punition n'était cependant pas aussi sévère qu'elle pourrait l'être car les conditions dans les cellules n'étaient pas aussi intolérables que dans d'autres parties du navire. Ils ont également pu voir leurs amis assez régulièrement car des stations de bateaux étaient appelées pour que les hommes se tiennent à côté de leurs canots de sauvetage respectifs. A ces occasions, les autres hommes leur donnaient des mots d'encouragement et leur glissaient quelques tapettes. Le bataillon du Worcestershire était chargé de la sécurité de l'ensemble du navire pendant le voyage. Les cellules étaient proches de leurs bureaux et la cuisine en bas d'un profond escalier en fer. Len et Paddy se sont sentis dégradés et honteux de toute la discipline et de la légère intimidation qu'ils ont subies. Même la police militaire qui les gardait a eu pitié d'eux et leur a même passé des cigarettes dans les bars pendant la nuit. L'autre source de réconfort était les visites régulières de l'aumônier catholique romain que Len avait appris à bien connaître et qu'il respecterait beaucoup plus tard dans la guerre. Les deux ont été invités à se présenter au chef qui était un officier de haut rang de Liverpool. Ils ont été bien soignés par cet homme qui a donné des cigarettes à tout le monde avant de commencer leur travail. Il s'agissait de trier et d'éplucher des milliers de pommes de terre dans la cale du bateau. Un autre personnage très différent qu'ils ont rencontré autour de la cuisine était le sergent-major de la police, qui se tenait au-dessus d'eux et criait des obscénités pendant qu'ils frottaient le sol. Il ferait également des inspections surprises de leurs cellules, vérifiant chaque centimètre carré pour les mégots, donnant aux hommes le PT à 06h00 tous les matins et vidant les journées entières de la boue. Les trois semaines sont passées relativement vite et ont coïncidé avec le temps qu'il a fallu pour se rendre de Dakar à Cape Town.

Après deux jours de permission à terre à Cape Town, l'île de Madagascar est tombée, qui avait été l'endroit où de nombreux hommes pensaient qu'ils se dirigeaient après la visite de Winston Churchill. Le Reina del Pacifico part seul à toute vapeur vers l'Inde. Après deux semaines, ils mouillèrent brièvement au large du port de Durban, la distance parcourue chaque jour faisant l'objet d'un tirage quotidien. Après s'être assis sur le pont dans la chaleur en regardant des poissons voler dans l'air pur de la mer, l'atmosphère a considérablement changé à l'approche de Bombay.

L'odeur de la ville les frappa alors qu'ils étaient encore au large et quand ils atteignirent le quai, l'agitation était quelque chose à voir. Après avoir quitté les ponts du Reina del Pacifico pour la dernière fois, ils ont commencé le voyage en train jusqu'à Poona. Ce fut un choc pour Len de voir autant de personnes d'origine ethnique différente avec de nombreux soldats ne ressentant pas beaucoup de respect pour le peuple indien. Il est vite devenu évident que le sentiment était réciproque car tout au long du voyage, il y avait des panneaux indiquant « Quittez l'Inde ». Il y a eu quelques victimes lorsque des grenades ont explosé dans les files d'attente pour le cinéma et des pierres jetées dans les vitres des voitures. Le sentiment entre les Britanniques et les Indiens s'est quelque peu amélioré lorsque quelques mois plus tard, Gandhi a approuvé la mobilisation de l'armée indienne. Poona était une petite ville mais Kirkee un grand arsenal à proximité fournissait du travail à la population locale en veillant à ce que l'équipement soit en ordre de première classe. C'est à Poona que Len a rencontré pour la première fois les bazars indiens. Les gens étaient très désireux de vendre aux soldats des bottes de marche, des vêtements tropicaux et des portraits à renvoyer chez eux. Une fois l'équipement enfin assemblé, le régiment s'est déplacé en rase campagne pour des manœuvres et des tirs au canon sur des champs de tir nouvellement construits. Ils ont été déplacés hors des casernes de pierre plus confortables afin qu'ils puissent être transformés en hôpitaux pour les hommes qui combattaient les Japonais en sortant de la Birmanie. Len n'a jamais rencontré ces hommes mais a appris depuis les nombreux actes de bravoure sur la plus longue retraite.

Le mouvement suivant emmena Len dans l'État d'Hyderabad pour une manœuvre à grande échelle qui durera une semaine. Il a été placé dans le groupe d'avant-garde et partait la nuit en empruntant des chemins de terre dans l'obscurité. La seule façon de savoir s'ils étaient sur la route était s'il y avait un nuage de poussière provenant du véhicule qui précède. Les conditions se sont avérées quelque peu dangereuses alors que son quad est passé de la troisième place du convoi à la deuxième alors que le véhicule de devant dévalait une pente. Ils devaient maintenant rattraper le reste du convoi devant eux, ce qui s'avérait difficile lorsqu'ils voyageaient dans des conditions de black-out strictes. L'équipage du porte-avions s'est soudainement réveillé lorsque Len a dû appuyer sur les freins alors que de l'obscurité et de la poussière sortait le canon du canon du véhicule de tête. Ils ont étonnamment réussi à s'arrêter assez rapidement pour que seul leur radiateur soit endommagé. Le convoi avait été arrêté par un convoi de chariots à bestiaux qui avait été garé pour la nuit sur la route. Le service de secours léger du régiment avait beaucoup de travail cette nuit-là car il y avait beaucoup d'accidents et de réparations à effectuer. Le véhicule de Len a fini par être arrêté et des espoirs ont été emmenés pour réparer d'autres véhicules. Il lui fallut une journée entière avant de pouvoir repartir la nuit suivante pour un rendez-vous dans le noir avec un groupe d'auxiliaires à destination d'Ahmednagar.

Après six mois en Inde, Len a changé de fonction puisqu'il a été choisi pour devenir le chauffeur du colonel Barrington. L'homme qu'il a remplacé voulait revenir comme signaleur à la 30e Batterie pour améliorer son grade. Le colonel Barrington était un vétéran de la Première Guerre mondiale avec des médailles et une demi-aile indiquant qu'il avait piloté des avions d'observation agissant comme observateur avancé dans l'artillerie. La routine d'être un chauffeur était complètement différente et un peu plus facile car il était exempt de toutes les autres tâches. La journée habituelle consistait à le conduire à des réunions et à le déposer à minuit dans ses quartiers et à se faire dire "8 heures du matin Sharp". Le premier long voyage était de retour à Poona où le colonel a suivi un cours d'une semaine. Comme il n'avait pas besoin de chauffeur à cette époque, le colonel Barrington s'organisa pour que Len reste avec le Recci Regiment et apprenne à conduire un Bren-Gun Carrier.

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Un meilleur transporteur Bren/Universal ?

tu veux dire moins cher ? Dans ce cas, l'Indian Pattern Carrier est la voie à suivre.

Vous voulez dire capable de combattre des chars ? Le Fahrgestell Bren 731 avec un 37mm était une chose, donc je suppose que vous pourriez enfiler un 2lb dedans, mais je dirais que vous devriez remorquer le 2lber pendant que le Carrier part pour obtenir plus de munitions

Il est à chenilles, peut transporter des choses, est assez légèrement armé pour que personne ne pense que c'est un char et essaie de l'utiliser comme tel, et il a une radio.

Ne plaisante pas avec quelque chose qui est assez bon

Sans dérive

Colonel Grubb

Le Lloyd Carrier à la place comme base

Ou avancez la variante Windsor/T-16 plus tôt peut-être.

Ian_W

Marathag

Beaucoup plus gros signifie plus lourd, et cela signifie renforcer la suspension et le reste de la transmission.
Mais comme l'a montré OTL, la taille T16 est bien d'avoir été faite "universellement" dès le début.

Mais le problème était de penser petit, de quoi l'armer

Pensez plus grand.
Le ZiS-30 avait la moitié de la puissance et plus lourd avec une suspension pire

Faire le T16 avec le 6 pdr

C'était un gaspillage d'utiliser un transporteur juste pour déplacer un pistolet Bren et quelques gars autour. Transportez une véritable arme servie par l'équipage

Ian_W

Faire le T16 avec le 6 pdr

C'était un gaspillage d'utiliser un transporteur juste pour déplacer un pistolet Bren et quelques gars autour. Transportez une véritable arme servie par l'équipage

Sitalks

Marathag

Sans dérive

Ian_W

Nan. Les chars universels sont l'avenir - un seul char de combat principal, et le transporteur universel n'en fait pas partie. Son travail est de faire toutes les petites choses.

Et cela inclut le remorquage de canons antichars, au lieu d'essayer d'être un chasseur de chars suicidairement très en vue.

Marathag

pendant les Ardennes, les bataillons AT remorqués avaient un ratio de pertes de victoires de 1:3, à moins qu'ils ne soient intégrés à une unité d'infanterie, où il s'est amélioré à 1,3:1

La Première Armée a 26% de pertes parmi les unités AT remorquées pendant les Ardennes, vs 6-8% en traversant la France

De toutes les pertes de TD 119, 86 d'entre eux étaient des canons remorqués.

Les canons remorqués de 57 mm M1 étaient bons pour tuer leurs équipages
Le M3 37mm était pire, et certaines unités en Italie n'ont pas été rééquipées de M1 avant le milieu de 1944

Marathag

Nan. Les chars universels sont l'avenir - un seul char de combat principal, et le transporteur universel n'en fait pas partie. Son travail est de faire toutes les petites choses.

Et cela inclut le remorquage de canons antichars, plutôt que d'essayer d'être un chasseur de chars suicidairement très en vue.

Les réservoirs universels pesaient plus de 10 fois le poids de ce transporteur.

Vous pouvez mettre des véhicules plus petits là où vous ne pouvez pas mettre de CCP.
C'est pourquoi les États-Unis utilisent des Strykers et non des M1 pour tout

Ian_W

pendant les Ardennes, les bataillons AT remorqués avaient un ratio de pertes de victoires de 1:3, à moins qu'ils ne soient intégrés à une unité d'infanterie, où il s'est amélioré à 1,3:1

La Première Armée a 26% de pertes parmi les unités AT remorquées pendant les Ardennes, vs 6-8% en traversant la France

De toutes les pertes de TD 119, 86 d'entre eux étaient des canons remorqués.

Les canons remorqués de 57 mm M1 étaient bons pour tuer leurs équipages
Le M3 37mm était pire, et certaines unités en Italie n'ont pas été rééquipées de M1 avant le milieu de 1944

Draconis

Marathag

Le général Bruce (qui voulait plus de TD M10 construits avec ces tubes) a été rejeté par McNair pour déployer le canon remorqué 3" AT. C'était le tube T9 du canon AA de la Première Guerre mondiale, et n'était pas léger. Ainsi, le canon M5 3' est devenu, 4872 lbs. Il pesait plus de 200 livres de plus que le 17 livres remorqué, qui lui-même n'était pas léger. Le PaK40 était plus léger de 1500 livres.

Le général Devers, alors qu'il était encore à l'Armored Force, a essayé de remplacer le canon T2 AT de 76 mm, qui avait les mêmes performances que le canon de 3', mais plus de mille livres de moins. Encore une fois, manœuvré par McNair, le développement de 76 mm a été interrompu après avoir quitté AF.

Le canon M5 AT utilisait le half-track de la série M3, mais était marginal. Le M39 était étiqueté pour un remplacement, mais n'était pas dans les unités de combat avant 1945. C'était à peu près un M18 Hellcat, moins la tourelle

Riain

Je pense que c'était un peu petit, cela semble être un gaspillage de construire un AFV léger pour transporter une arme d'infanterie.Je pense que si vous vous donnez la peine de construire un AFV, rendez-le plus grand et plus performant.

BTW arguments au sujet de la doctrine US TD sont ennuyeux.

Marathag

l'efficacité des canons remorqués a été discutée, donc valable.

Mais pour dissiper tout malentendu, les chars sont meilleurs que les canons automoteurs ou les chasseurs de chars, et ceux-ci sont à leur tour meilleurs que les remorqués.

Mais il y a une place pour les véhicules légers avec des canons, donc l'infanterie peut avoir une puissance de feu mobile intrinsèque


Lieutenant-général PS Bhagat, VC, PVSM

New Delhi. 18 novembre 2018. Le lieutenant-général Premindra Singh Bhagat, VC, PVSM (14 octobre 1918 - 23 mai 1975) était un officier général de l'armée indienne et un Indien récipiendaire de la Croix de Victoria, la plus haute et la plus prestigieuse récompense pour bravoure face à l'ennemi qui peut être attribué aux forces britanniques et du Commonwealth. La Croix de Victoria lui a été décernée pour ses actions sur le théâtre soudanais pendant la Seconde Guerre mondiale. Le général Bhagat est un ancien élève du célèbre Collège militaire royal indien du Prince de Galles, Dehradun.

Bhagat est né le 13 octobre 1918 à Gorakhpur, en Inde britannique, de Surendra Singh Bhagat, ingénieur exécutif du gouvernement provincial des Provinces-Unies de l'époque. Sa mère mourut en 1927. En 1930, il entra au Royal Indian Military College, une école militaire de Dehradun, où il était un étudiant moyen. En juin 1937, il entre à l'Académie militaire indienne. En tant que gentleman cadet, Bhagat a été capitaine des équipes de tennis et de squash de l'académie. Bien que noté par ses instructeurs comme un sportif polyvalent intelligent, il a également été décrit comme un étudiant insouciant. En janvier 1938, Surendra Singh Bhagat est décédé dans un accident de cheval à Varanasi. Bhagat s'est appliqué à ses études dans sa dernière année et a été commissionné dans l'armée indienne britannique le 15 juillet 1939 en tant que sous-lieutenant dans le Royal Bombay Sappers and Miners. Il est affecté à la 21 Field Company of Engineers à Pune en septembre, peu de temps après le début de la guerre en Europe.

Le 23 septembre 1940, la compagnie Bhagat est envoyée en Afrique de l'Est dans le cadre de la 10e brigade d'infanterie indienne, 5e division indienne, Forces de défense soudanaises sous le commandement général du lieutenant-général William Platt. La 10e brigade d'infanterie était commandée par le brigadier William Slim, MC (plus tard le maréchal le vicomte Slim). Le 6 novembre, le brigadier. Slim a lancé une attaque sur le fort de Gallabat, avec l'assaut mené par le 3rd Royal Garhwal Rifles sous les ordres du lieutenant-colonel S.E. Taylor. Alors que Gallabat est capturé, une contre-attaque ennemie oblige la brigade à se replier. Les sapeurs ont été chargés d'obstruer l'ennemi pour l'empêcher de suivre de trop près. À un moment donné, deux réservoirs en panne ont été remplis d'explosifs et placés sur un ponceau pour l'effondrer et arrêter l'ennemi. Les charges ont explosé, mais un char n'a pas explosé et le ponceau ne s'est pas effondré. Avec l'ennemi qui se rapproche, le 2Lt. Bhagat s'est précipité à couvert et avec des balles volant tout autour de lui, a fait exploser les explosifs restants et a fait effondrer le ponceau. Pour son héroïsme, il a été recommandé pour une croix militaire, mais cela a été rétrogradé à une mention dans les dépêches. Après que la brigade a été relevée par la 9e brigade d'infanterie indienne à la mi-novembre, elle s'est préparée pour la bataille de Keren.

Le 31 janvier 1941, une colonne mobile du 3/12 Royal Frontier Force Rifles, comprenant un détachement de la 21 Field Company sous le commandement du sous-lieutenant Bhagat, est envoyée en mission de reconnaissance vers Metemma. Le transporteur Bren de Bhagat a traversé un tronçon de route fortement miné et a fait exploser deux mines, dont la seconde a détruit le transporteur et tué le conducteur et un sapeur. Bhagat a ensuite continué dans un autre transporteur, désamorçant les mines à la main pendant que la colonne se déplaçait sur la route. Sous le feu rapproché de l'ennemi et sans nourriture ni repos, il a travaillé pendant quatre jours, nettoyant un total de 15 champs de mines sur une distance de 55 milles. Après s'être fait exploser sous lui un autre porteur de Bren le 2 février, ce qui lui a causé des perforations des tympans, il a été relevé de ses fonctions et évacué à Khartoum pour y être soigné. Il a été décoré de la Croix de Victoria plus tard ce mois-là, présenté avec le ruban par le général Wavell (plus tard le maréchal le comte Wavell), le commandant en chef de l'Inde en juin à Asmara, et officiellement investi de la décoration par le vice-roi de Inde, Lord Linlithgow, à la maison du vice-roi à Delhi le 10 novembre.

Le 24 février 1942 à Pune, Bhagat épousa Mohini Bhandari (née en 1923), la fille d'un colonel de l'Indian Army Medical Corps. Il passa le reste de la guerre loin du front, d'abord comme officier recruteur avec succès pour les Bombay Sappers, puis comme commandant de la 484 Field Company. Au milieu de l'année 1943, l'unité a été affectée à Chhindwara dans les provinces centrales pour s'entraîner à la guerre dans la jungle pour la guerre en Birmanie. En janvier 1945, Bhagat est nommé pour suivre un cours au Camberley Staff College, devenant l'un des deux premiers officiers indiens à fréquenter le Staff College au Royaume-Uni. À la fin de la guerre en août 1945, Bhagat retourna en Inde et suivit un cours à la School of Military Engineering de Roorkee. Il est ensuite retourné en Angleterre en juin 1946 pour suivre un autre cours d'ingénierie et a été promu capitaine effectif le 1er juillet 1946, retournant en Inde en juin 1947. Bhagat était l'officier le plus décoré de l'armée indienne à l'époque de l'Inde. indépendance.

Après son retour en Inde, le major Bhagat a été affecté à la Punjab Boundary Force sous les ordres du major général Thomas Wynford Rees, essayant de maintenir la loi et l'ordre dans la région chaotique après l'indépendance indienne et la partition en août. Le 1er septembre, après la dissolution de la Punjab Boundary Force, Bhagat est promu lieutenant-colonel par intérim et nommé commandant des Royal Engineers, 4e division d'infanterie. En juillet 1948, Bhagat est affecté en tant que GSO 1 à l'Académie des Forces armées. Le 15 février 1949, il est nommé commandant des Bombay Sappers à Pune et est promu major substantif le 28 août 1951. En 1954, il est promu lieutenant-colonel et nommé instructeur en chef (escadre de l'armée) à la Défense Collège du personnel des services à Wellington. Il est promu brigadier par intérim le 11 mars 1957 et reçoit le commandement de la 165e brigade d'infanterie à Ramgarh.

Il est affecté au QG de l'armée le 29 août 1959 en tant que directeur du renseignement militaire. Au cours de son mandat, Bhagat a effectué une évaluation approfondie de la menace chinoise contre l'Inde, mais son rapport n'a pas été pris en compte avant la guerre sino-indienne de 1962. Il a été promu colonel le 2 février 1959 et brigadier substantif le 28 août 1961. De juin 1961 à mai 1962, Bhagat a suivi le cours du National Defense College et a été nommé commandant de l'Académie militaire indienne (IMA) après avoir terminé. En tant que commandant de l'IMA, il a co-écrit (avec le lieutenant-général Henderson Brooks) le rapport Henderson Brooks-Bhagat, une revue incisive des opérations de l'armée indienne pendant la guerre sino-indienne. Le rapport, bien qu'initialement supprimé et classé top secret, a rapidement conduit à des changements radicaux dans l'armée.

Le 29 janvier 1963, Bhagat est nommé brigadier général d'état-major (BGS) d'un corps d'armée. Promu major-général par intérim le 14 mai 1963, il est nommé chef d'état-major (COS) du Commandement de l'Est. Il a été nommé GOC d'une division de montagne le 18 septembre 1964 et promu major-général en 1965. Il a été promu au grade de lieutenant-général le 19 mai 1967, et a par la suite pris la relève en tant qu'officier général commandant en chef ( GOC-in-C) du Central Command le 4 août 1970. En juin 1972, il est devenu le premier GOC-in-C du Northern Command rétabli, à Udhampur, Jammu-et-Cachemire. Il a également reçu la médaille Param Vishisht Seva (PVSM).

En janvier 1973, le chef d'état-major de l'armée, le maréchal Sam Manekshaw, devait quitter ses fonctions. Bien que le choix du successeur du maréchal Manekshaw ait été le lieutenant-général Bhagat, le Premier ministre Gandhi était sous une pression énorme de la part du ministre de la Défense, Y B Chavan, pour nommer le lieutenant-général Bewoor comme prochain COAS. Cela a effectivement mis fin à sa carrière dans l'armée.

En juillet 1974, il est devenu président de la Damodar Valley Corporation, une importante société de services publics d'électricité. Il s'est arrangé pour rester au service de l'armée tout en dirigeant DVC. Au cours de son mandat, DVC a augmenté sa production d'électricité de 45 MW à 700 MW, et le moral et la productivité de l'organisation se sont considérablement améliorés. Cependant, après seulement dix mois à DVC, le général Bhagat est décédé d'une pneumonie le 23 mai 1975.

Corps d'ingénieurs

Bureau de la guerre, 10 juin 1941

Sa Majesté le ROI a eu l'amabilité d'approuver l'attribution de la Croix de Victoria à l'officier mentionné ci-dessous :

Sous-lieutenant Premindra Singh Bhagat, Corps of Indian Engineers (au service des Royal Bombay Sappers and Miners).

Pour la bravoure la plus remarquable en service actif au Moyen-Orient. Au cours de la poursuite de l'ennemi après la capture de Metemma dans la nuit du 31 janvier au 1er février 1941, le sous-lieutenant Bhagat commandait une section d'une compagnie de campagne, des sapeurs et des mineurs, chargée d'accompagner les principales troupes mobiles (Bren Carriers ) pour déminer la route et les zones adjacentes. Pendant quatre jours et sur une distance de 55 milles, cet officier du premier porte-avions a dirigé la colonne. Durant cette période, il a lui-même détecté et supervisé personnellement le déminage de pas moins de 15 champs de mines de dimensions variables. La vitesse étant essentielle, il travaillait à haute pression de l'aube au crépuscule chaque jour. À deux reprises, lorsque son transporteur a explosé avec des pertes pour d'autres, et à une troisième occasion, lorsqu'il a été pris en embuscade et sous le feu rapproché de l'ennemi, il a lui-même poursuivi sa tâche. Il a refusé d'être soulagé lorsqu'il était épuisé par l'effort et la fatigue et avec un tympan perforé par une explosion, au motif qu'il était désormais mieux qualifié pour poursuivre sa tâche jusqu'au bout.

Son sang-froid, sa persévérance sur une période de 96 heures et sa bravoure, non seulement au combat, mais tout au long de la longue période où la sécurité de la colonne et la vitesse à laquelle elle pouvait avancer dépendaient de ses efforts personnels, étaient de la plus haute importance. . — London Gazette : 10 juin 1941


Lt.Gen PS Bhagat – un général légendaire qui a excellé dans les deux guerre & paix

L'Inde salue son premier officier vainqueur de la Croix de Victoria - Lt Gen PS Bhagat, Bombay Sapeur

Le lieutenant-général Premindra Singh Bhagat VC, PVSM (14 octobre 1918 - 23 mai 1975) a été récipiendaire de la Croix de Victoria, la plus haute et la plus prestigieuse récompense pour bravoure face à l'ennemi qui peut être décernée aux forces britanniques et du Commonwealth. La Croix de Victoria lui a été décernée pour ses actions sur le théâtre soudanais pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 23 septembre 1940, la compagnie Bhagat est envoyée en Afrique de l'Est dans le cadre de la 10e brigade d'infanterie indienne, 5e division indienne, des forces de défense du Soudan sous le commandement général du lieutenant-général William Platt. La 10e brigade d'infanterie était commandée par le brigadier William Slim, MC (plus tard le maréchal le vicomte Slim). Le 6 novembre, le brigadier. Slim a lancé une attaque sur le fort de Gallabat, avec l'assaut mené par le 3rd Royal Garhwal Rifles sous les ordres du lieutenant-colonel S.E. Taylor. Alors que Gallabat est capturé, une contre-attaque ennemie oblige la brigade à se replier. Les sapeurs ont été chargés d'obstruer l'ennemi pour l'empêcher de suivre de trop près. À un moment donné, deux réservoirs en panne ont été remplis d'explosifs et placés sur un ponceau pour l'effondrer et arrêter l'ennemi. Les charges ont explosé, mais un char n'a pas explosé et le ponceau ne s'est pas effondré. Avec l'ennemi qui se rapproche, le 2Lt. Bhagat s'est précipité de sous le couvert et avec des balles volant tout autour de lui, a fait exploser les explosifs restants et effondré le ponceau.[1] Pour son héroïsme, il a été recommandé pour une croix militaire, mais cela a été rétrogradé à une mention dans les dépêches. Après que la brigade a été relevée par la 9e brigade d'infanterie indienne à la mi-novembre, elle s'est préparée pour la bataille de Keren. Bhagat a ensuite continué dans un autre transporteur, désamorçant les mines à la main pendant que la colonne se déplaçait sur la route. Sous le feu rapproché de l'ennemi et sans nourriture ni repos, il a travaillé pendant quatre jours, nettoyant un total de 15 champs de mines sur une distance de 55 milles. Après avoir fait exploser un autre porteur de Bren sous lui le 2 février, ce qui lui a causé des perforations des tympans, il a été relevé de ses fonctions et évacué à Khartoum pour y être soigné. Il a été décoré de la Croix de Victoria plus tard ce mois-là, présenté avec le ruban par le général Wavell (plus tard le maréchal le comte Wavell), le commandant en chef de l'Inde en juin à Asmara, et officiellement investi de la décoration par le vice-roi de L'Inde, Lord Linlithgow, à la maison du vice-roi à Delhi le 10 novembre . Pour commémorer l'événement, les sapeurs de Bombay célèbrent cette journée comme la Journée du groupe chaque année dans leur centre de Pune. Ils ont construit un mémorial Bhagat qui est un rappel constant de la fierté apportée au Groupe par le brave soldat. Par la suite, dans son mandat de directeur du renseignement militaire au QG de l'armée, Bhagat a effectué une évaluation approfondie de la menace chinoise contre l'Inde, mais son rapport n'a pas été pris en compte avant la guerre sino-indienne de 1962. De juin 1961 à mai 1962, Bhagat a pris le National Defence College, et a été affecté en tant que commandant de l'Académie militaire indienne (IMA) après avoir terminé. En tant que commandant de l'IMA, il a co-écrit (avec le lieutenant-général Henderson Brooks) le rapport Henderson Brooks-Bhagat, un examen incisif des opérations de l'armée indienne dans la guerre sino-indienne. Le rapport, bien qu'initialement supprimé et classé top secret, a rapidement conduit à des changements radicaux dans l'armée.

Indian Bren Carrier sur la route de Pignataro - Histoire

L'un des véhicules de combat les plus polyvalents de l'armée britannique et de nombreuses autres forces depuis un quart de siècle, l'Universal Carrier &ndash plus connu sous son titre original de Bren Gun Carrier &ndash a été développé comme un véhicule de soutien d'infanterie rapide et agile. Dans ce volume de la série Pen & Sword&rsquos LandCraft, Robert Jackson retrace son histoire de conception et de fabrication et décrit son rôle opérationnel tout au long de sa longue carrière.

Le Bren Carrier a servi sur tous les théâtres de la Seconde Guerre mondiale, du nord-ouest de l'Europe, de l'Afrique du Nord et de l'Union soviétique à l'Extrême-Orient. Puis, une fois la guerre terminée, il a été exploité par de nombreux belligérants dans une série d'autres conflits à travers le monde, y compris la lutte d'Israël pour l'indépendance et la guerre de Corée.

Une sélection de photographies d'archives montrant le Bren Carrier en action donne une impression graphique de son adaptabilité et enregistre la variété d'équipements qu'il pouvait transporter. Le livre est une excellente source pour le modélisateur, fournissant des détails sur les kits disponibles ainsi que des profils de couleurs spécialement commandés qui illustrent comment les Bren Carriers utilisés par différentes unités et armées sont apparus.

A propos de l'auteur

ROBERT JACKSON est l'auteur de plus de quatre-vingts livres sur des sujets militaires, aéronautiques, navals et scientifiques. Il a été correspondant pour la défense et la science pour un grand groupe d'édition de journaux britannique. Parmi les autres livres qu'il a compilés pour Pen & Sword, citons le Bf-109 de la série FlightCraft et pour TankCraft, il a beaucoup écrit sur le T-34, les Panzer I et II, les chars de combat principaux Centurion et Chieftain ainsi que le russe T54/55.

COMMENTAIRES

". d'un grand intérêt pour les modélisateurs qui envisagent de construire un Universal Carrier. "

- AMPS Indianapolis

"Je recommande ce livre à tous ceux qui s'intéressent aux armures et à la modélisation d'armures. J'attends avec impatience les autres sorties de cette série.

- IPMS/États-Unis

"Un livre brillant présentant le transporteur Bren Gun de Grande-Bretagne - un autre pour les modélistes à gratter."

- Livres mensuel

Le pistolet Bren

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la mitrailleuse légère Britsh Bren a servi dans les armées du Commonwealth et dans les forces de résistance à travers l'Europe, l'Afrique et l'Asie.

Adopté en 1938 et resté en service au Royaume-Uni jusqu'en 1991, le Bren, populaire et fiable, était une mitrailleuse légère emblématique et probablement l'arme du Commonwealth la plus reconnaissable de la Seconde Guerre mondiale. Fonctionnant au gaz et à chargeur - Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la mitrailleuse légère Britsh Bren a servi dans les armées du Commonwealth et dans les forces de résistance à travers l'Europe, l'Afrique et l'Asie.

Adopté en 1938 et resté en service au Royaume-Uni jusqu'en 1991, le Bren, populaire et fiable, était une mitrailleuse légère emblématique et probablement l'arme du Commonwealth la plus reconnaissable de la Seconde Guerre mondiale. Fonctionnant au gaz et alimenté par un chargeur, il était basé sur un modèle tchèque et a été publié en grand nombre pendant et après la Seconde Guerre mondiale en tant qu'arme automatique de section. et de l'infanterie du Commonwealth, et la sangle du modèle 1937 qu'ils portaient a été conçue autour des dimensions du chargeur 28 tours incurvé distinctement de la Bren.

Offrant une précision remarquable pour un LMG, le Bren avait une portée effective de 600 m, mais pouvait atteindre plus de 1 500 m. Il était généralement tiré depuis la position couchée à l'aide d'un bipied, mais pouvait être tiré depuis la hanche si nécessaire. S'il est maintenu propre, le Bren a fourni un service fiable dans les environnements les plus difficiles, des déserts de Libye aux montagnes coréennes en hiver. En plus d'être largement utilisé par l'infanterie, le Bren a été largement fourni aux mouvements de résistance en Europe occupée. Il était souvent monté sur véhicule, notamment dans le Universal Carrier, communément appelé le « Bren Carrier », cependant, la conception du Bren empêchait son utilisation comme arme coaxiale dans les chars et autres véhicules de combat blindés.

Lorsque le Royaume-Uni a adopté la cartouche OTAN de 7,62 mm à partir de 1958, la Bren a été adaptée pour cette nouvelle munition sans monture et rebaptisée L4, ce qui a encore amélioré la fiabilité déjà solide de la Bren et a permis l'utilisation de chargeurs SLR dans l'arme. Bien qu'officiellement remplacé par le L7 GPMG, le Bren est resté une arme populaire dans les nombreux conflits post-1945 impliquant les forces britanniques et du Commonwealth, en raison de son poids léger, de sa longueur gérable et de sa fiabilité absolue. Mettant en vedette des œuvres d'art en couleur spécialement commandées et basées sur des recherches méticuleuses, c'est l'histoire captivante du Bren, la mitrailleuse légère emblématique qui a équipé les forces britanniques et du Commonwealth tout au long de la Seconde Guerre mondiale et dans une multitude de conflits d'après-guerre jusqu'aux Malouines et au-delà. . Suite


Conséquences[modifier | modifier la source]

Il semble que même certains des Britanniques, qui avaient tant souffert dans cette bataille, aient été impressionnés par l'attaque. Le lieutenant-colonel Arthur Harrison, un commandant d'artillerie britannique qui avait échappé de justesse à être tué par le char de Watanabe, a fait remarquer avec une admiration évidente

Insouciants du danger et de leur isolement, ils avaient brisé la division : ils avaient capturé le Pont Slim par leur témérité et leur vaillante détermination. ΐ]

Le lieutenant-colonel Stewart, en écrivant à l'historien officiel après la guerre, a dit de la bataille

Je suis à juste titre critiqué pour l'emplacement du quartier général de la brigade et pour ne pas avoir utilisé l'artillerie de campagne dans un rôle antichar. Ce n'est pas une excuse, mais je n'avais jamais participé à un exercice mettant en scène une défense antichar coordonnée ou ce type d'attaque.L'utilisation de chars sur une route la nuit était une surprise. Ώ]

La 11e division d'infanterie indienne avait subi d'énormes pertes, bien que certains finiraient par revenir pour rejoindre le combat pour Singapour, beaucoup d'autres seraient encore dans la jungle après la capitulation. Un grand nombre de ces survivants seraient capturés, mais quelques-uns, comme le lieutenant-colonel Lindsay Robertson (qui avait des opinions bien arrêtées sur la reddition) et son groupe d'Argylls ont tenté d'échapper à la capture, mais ont été incapables de garder une longueur d'avance sur le rapide avance des Japonais. Robertson a été tué le 20 janvier 1942. Ζ] Les survivants restants des deux brigades ont été dispersés dans toute la péninsule malaise. ΐ] Certains des Argylls étaient toujours en fuite en août 1945. Un sous-officier Gurkha, Naik Nakam Gurung, a été retrouvé lors de l'urgence malaise en octobre 1949, il vivait dans la jungle depuis 1942. Ώ] La 12e brigade indienne avait pratiquement cessé d'exister et la 28e brigade n'était plus qu'une ombre. Ώ]

La 12e brigade de Stewart ne pouvait rassembler plus de 430 officiers et hommes, avec 94 officiers et hommes des Argylls. La brigade de Selby était légèrement mieux lotie avec 750 répondants à l'appel le lendemain. Au total, la 11e division a perdu environ 3 200 soldats et une grande quantité d'équipement irremplaçable. Les Japonais avaient réussi à attaquer à travers une division sur dix-neuf milles et à prendre deux ponts à un coût minime pour eux-mêmes avant l'heure du déjeuner. Le général Wavell, après avoir rencontré des survivants de la bataille, a été consterné par l'état dans lequel ils se trouvaient et a ordonné à la 11e division indienne de quitter la ligne de front. Η] Cette défaite des Britanniques a permis aux Japonais de prendre Kuala Lumpur sans opposition, ⎖] Wavell a ordonné à Percival de se replier dans le sud de la Malaisie, abandonnant le centre de la Malaisie, ⎖] puis de permettre au 8e australien Division une occasion de faire ses preuves contre l'armée japonaise. ΐ]

La dévastation causée par cette courte bataille a également amené le lieutenant-général Percival à changer sa tactique de positions défensives préparées et à ordonner une retraite rapide vers le sud où une embuscade serait préparée à Gemensah Bridge par les Australiens. ΐ] Α]


Voir la vidéo: resto bren carrier