Dubrovnik

Dubrovnik

Dubrovnik est une ville croate sur la côte dalmate connue comme la « perle de l'Adriatique ».

Alors que de nombreuses sources historiques datent sa fondation du VIIe voire du Ve siècle, Dubrovnik ou sa « vieille ville », classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, est devenue une puissante ville marchande au XIIIe siècle et, avant le XVIIIe siècle, fonctionnait comme un État libre.

Dubrovnik est considérée comme le centre culturel de la Croatie et, malgré le fait que la ville a subi un tremblement de terre dévastateur en 1667 et plusieurs attaques, dont l'invasion par les nazis et un siège de sept mois par l'armée populaire yougoslave en 1991, bon nombre de ses magnifiques les bâtiments survivent.

Parmi ses nombreux attraits figurent ses églises, telles que la belle cathédrale de l'Assomption de Marie avec son orgue impressionnant, l'église Saint-Ignace, l'église Saint-Blase (saint patron de Dubrovnik) et le monastère franciscain qui abrite le troisième plus ancien pharmacie dans le monde. De nombreuses églises de Dubrovnik sont construites dans un style baroque classique.

La rue principale de Dubrovnik est Stradun, où se trouve la grande fontaine d'Onofrio et, sur la place Luza voisine, on peut voir le symbole de paix de Dubrovnik, la colonne d'Orlando. Également à proximité de la place animée de Luza se trouvent les bâtiments du XVe siècle du palais Sponza et du palais ducal, qui ont tous deux joué un rôle profane important dans l'histoire de Dubrovnik.

Parmi les autres joyaux, citons les statues de Zelenci, ou du moins les nouvelles répliques des originaux, au sommet du clocher près de l'entrée Polce de Dubrovnik, qui sonne une cloche géante à l'heure.


Histoire de Dubrovnik

Le charme et la beauté inévitables de Dubrovnik d'aujourd'hui résident dans sa longue et riche histoire. Au cours des nombreux siècles de son existence, Dubrovnik s'est imposée comme une ville indépendante, puissante et influente. Sa position géographique spécifique a contribué au développement d'un merchandising réussi et d'une tradition maritime. Dubrovnik a toujours été considérée comme un port sûr, protégé par le groupe d'îles qui s'élève devant elle, mais aussi comme étant l'intersection des importantes routes maritimes et commerciales. Son histoire fascinante est remplie d'invasions barbares, de puissants rivaux et d'une tradition florissante des arts et des sciences.

On pense que Dubrovnik a été fondée au 7ème siècle lorsque les tribus croates se sont étendues dans la région pour tenter de se cacher des barbares. Ils ont formé un certain nombre de petites agglomérations qui, au fil des siècles, se sont fusionnées pour former une seule ville protégée par les célèbres remparts aujourd'hui.

Dubrovnik s'est rapidement imposée comme un centre commercial et maritime prospère sur l'Adriatique et la mer Méditerranée. Malgré des circonstances historiques turbulentes, Dubrovnik s'est battue pour préserver son autonomie commerciale et son indépendance appréciée à l'époque médiévale sombre, même sous le règne vénitien.

L'ère de la véritable prospérité de Dubrovnik commence avec la fondation de la République de Raguse ou de la République de Dubrovnik au 15ème siècle. C'était une république aristocratique indépendante, avec ses propres autorités (le recteur et les conseillers), une monnaie et un drapeau avec une image de saint Blaise, le patron de la ville. La République de Raguse a été le premier pays européen à abolir l'esclavage. L'ère de la prospérité et du bien-être a atteint son apogée au XVIe siècle avec le développement du commerce maritime et de la marine marchande locale, plaçant Dubrovnik parmi les entrepreneurs commerciaux les plus appréciés au monde. L'ère de la sécurité financière et du développement a contribué à la formation d'un mode de vie spécifique dans la ville. Un cercle d'humanistes a soutenu la créativité florissante résultant en de magnifiques réalisations artistiques dans l'architecture, l'urbanisme, la poésie, la littérature et la science. Certains des artistes et scientifiques croates et européens les plus appréciés ont vécu à cette période, laissant leur trace indélébile. Parmi les plus accomplis figurent Marin Držić, Ivan Gundulić et Ruđer Bošković. Certains des bâtiments les plus célèbres de cette période comprennent l'église Saint-Blaise, la cathédrale de Dubrovnik et le palais du recteur.

Cependant, l'ère de la prospérité a été remplacée par la profonde crise politique et économique du XVIIe siècle, culminant avec le grand tremblement de terre de 1667, qui a presque détruit la ville. En équilibre entre les guerres contre l'Empire turc et les Vénitiens et aux prises avec la crise actuelle, la République de Dubrovnik a cessé d'exister au XVIIIe siècle à la suite de la décision de Napoléon. Il est devenu une partie de la Dalmatie, une région au sud de la côte croate, partageant son destin politique et historique jusqu'à nos jours.

À la fin du 20e siècle, la Croatie a déclaré son indépendance suivie de l'agression serbe sur le territoire croate. Dubrovnik a été parmi les premières villes à être attaquées en 1991, subissant des destructions brutales et des pertes importantes. La plupart des parties détruites de la ville sont aujourd'hui restaurées, préservant la beauté inestimable de Dubrovnik et l'établissant à nouveau comme l'une des destinations estivales croates les plus appréciées.


Histoire de Dubrovnik

Depuis des temps immémoriaux, il y avait un petit village sur une île rocheuse connue simplement sous le nom de Laus - le rocher. Le Laus avait des sources d'eau douce et une baie à fond sablonneux, une condition préalable à un port réussi.

Lors de la destruction de la ville romaine d'Epidaure par un terrible tremblement de terre au 4ème siècle de notre ère et plus tard par la force avar-slave (Epidaure était à l'emplacement de la ville actuelle de Cavtat), de nombreux réfugiés ont trouvé refuge sur le Laus qui deviendra plus tard une ville nommée Ragusium.

Avec la migration slave au 7ème siècle, les Croates se sont installés sur le rivage de l'autre côté du canal étroit menant au Laus et ils ont appelé leur colonie Dubrovnik (Dubrava - bois de chênes)
Et les deux colonies (Ragusium et Dubrovnik) coexistaient et commerçaient jusqu'à ce qu'elles ne fassent qu'un.

Au 10ème et 11ème siècle, le canal étroit entre les villes est couvert et au 12ème siècle, les deux établissements sont reliés à la fois physiquement et par de forts liens socio-économiques. Le petit groupe romain-grec mélangé avec les Croates-slaves et au 12ème siècle Dubrovnik est une ville croato-slave. A partir du 14ème siècle, l'élément croate est complètement dominant.

La construction des murs de la ville a commencé dès les débuts de la jeune ville et s'est poursuivie jusqu'à la toute fin de la République de Dubrovnik.

Depuis sa fondation au 7ème siècle, la ou les villes étaient sous la protection de l'Empire byzantin.

Après les croisades, Raguse/Dubrovnik passa sous la souveraineté de Venise (1205-1358).

En 1358, Dubrovnik fait partie du royaume hongro-croate. Ayant obtenu l'entière autonomie, obligée de ne payer qu'un tribut au roi et de fournir une assistance avec sa flotte, Dubrovnik a commencé sa vie comme un État libre.

La République de Ragusan a atteint son apogée aux XVe et XVIe siècles.

En 1526, après la bataille de Mohach, « lorsque les Turcs ont vaincu l'armée hongro-croate, Dubrovnik a cessé de rendre hommage aux rois hongro-croates et leur autorité sur Dubrovnik a pris fin. La même année, Dubrovnik reconnaît la suprématie du sultan turc (un tribut annuel est rendu au sultan).

Une crise de la navigation méditerranéenne due à la découverte des Amériques et des routes alternatives vers l'Est, et surtout un tremblement de terre catastrophique le 6 avril 1667 qui a tué plus de 5000 citoyens, dont le Recteur, rasant la plupart des bâtiments publics, a ruiné le puits- être de la République.

Avec beaucoup d'efforts, la République a récupéré et reconstruit Dubrovnik, mais elle n'est restée qu'une ombre de son ancienne gloire.

En 1806, Dubrovnik se rendit à l'armée française de Napoléon, car c'était le seul moyen de couper le siège d'un mois par les flottes russo-monténégrines (pendant lequel 3000 boulets de canon tombèrent sur la ville). Les Français lèvent le siège et sauvent Dubrovnik pour le moment.

L'armée française de Napoléon entra à Dubrovnik en 1806. En 1808, le maréchal Marmont abolit la République de Dubrovnik (fondée au XVe siècle) et fusionna son territoire en provinces illyriennes.

En 1815, par la résolution du Congrès de Vienne, Dubrovnik a été annexée à l'Autriche (plus tard l'Autriche-Hongrie), et est restée annexée jusqu'en 1918, date à laquelle elle est devenue une partie du Royaume des Serbes, Croates et Slovènes (Yougoslavie à partir de 1929).

Au tout début de la Seconde Guerre mondiale, Dubrovnik faisait d'abord partie de l'État indépendant de Croatie.

D'avril 1941 à septembre 1943, Dubrovnik a été occupée par l'armée italienne puis par les Allemands.

En octobre 1944, les partisans libèrent Dubrovnik des Allemands et font partie de la deuxième Yougoslavie en 1945.

Après l'indépendance de la Croatie en 1991, les forces armées du Monténégro et de la Yougoslavie ont bombardé la vieille ville le 6 décembre 1991, causant d'importants dégâts. Le reste de Dubrovnik a également été bombardé et bombardé tout au long du siège qui a duré d'octobre 1991 à mai 1992.

En 2003, la plupart des bâtiments endommagés de la ville ont été réparés.

Aujourd'hui, Dubrovnik est un joyau touristique croate et une merveille architecturale mondiale que des centaines de milliers de touristes viennent voir chaque année.


RÉSUMÉ DE DUBROVNIK

Pendant de nombreuses années, on a pensé que Dubrovnik (lat. et italien. Raguse) a été fondée par des réfugiés de la ville romaine d'Épidaure (aujourd'hui Cavtat) qui a été détruite sous l'assaut des Slaves (début de l'histoire de Dubrovnik). Cependant, il est difficile de croire que les habitants d'Epidaure se sont décidés pour le rocher de Dubrovnik sans qu'il y ait déjà eu aucune sorte d'établissement là-bas.

Dubrovnik a probablement émergé au cours des siècles. Les dernières recherches confirment la thèse d'un développement progressif et à long terme. Des bijoux en bronze ont été récemment trouvés dans des tombes de l'âge du fer sur l'île de Lokrum (Ve ou VIe siècle av. J.-C.), des pièces de monnaie illyriennes et grecques du IIIe siècle av. en Dalmatie entre le Ier et le IIIe siècle de notre ère, tous soutiennent cette théorie.

Tout cela conduit à la conclusion que Raguse était un lieu d'une certaine importance avant même la destruction d'Épidaure. Étant donné que Dubrovnik est située dans une excellente position géographique avec de nombreuses baies (le vieux port de la ville, le port de Gruz et les baies des îles environnantes), de vieux marins comme les Grecs - qui avaient leurs colonies le long de la côte adriatique et ne l'ont certainement pas ignoré dans leurs voyages maritimes.

Début de l'histoire de Dubrovnik sous protection byzantine (entre 800 et 1205)

Dans la seconde moitié du 20ème siècle, sous la cathédrale d'aujourd'hui, des vestiges de l'époque byzantine ont été trouvés. Certains pensent que la cathédrale a été construite au 6ème siècle, mais personne ne peut en être certain car des cathédrales similaires ont été construites à travers l'Empire byzantin jusqu'au 11ème siècle.

Dubrovnik tomba pendant des siècles sous la protection byzantine que Constantin Porphyrogénitus mentionna dans son ouvrage "La gestion de l'empire". À cette époque, la Méditerranée était assiégée par les Sarrasins et, selon la légende (qui est considérée comme fausse), Dubrovnik et l'Empire byzantin ainsi qu'un Français nommé Orlando (du nom du héros Roland) ont libéré Dubrovnik. Orlando a ensuite été honoré avec une statue de lui érigée sur le Stradun.

Byzance a aidé Dubrovnik à cette occasion, mais à cette époque, c'était trop loin pour que les anciens résidents puissent compter sur une protection constante. Dubrovnik était entourée de voisins dangereux et eux-mêmes devaient disposer de mécanismes d'adaptation. C'est à cette époque qu'est née la diplomatie bien connue de Dubrovnik, négociant avec les voisins et, si nécessaire, versant des pots-de-vin. À la fin du 10ème siècle, le diocèse de Dubrovnik a été créé.

Au début du XIe siècle, Venise fut renforcée par Byzance qui contribua à protéger ses terres du sud de l'Italie, mais aussi à gagner les cités dalmates sous protection byzantine. On ne sait pas si l'empereur byzantin l'a permis (quand on revient dans le contexte de l'époque, peut-être même en avait-il conscience) mais les Vénitiens mirent progressivement sous leur contrôle les villes dalmates.

Les Vénitiens souhaitaient également prendre le contrôle de Dubrovnik qui ne tomberait pas facilement, et ainsi commença la lutte séculaire entre Dubrovnik et Venise.

Histoire de Dubrovnik sous la domination vénitienne (1205 & ndash 1358)

Au début du XIIIe siècle, Dubrovnik s'est renforcée et est devenue une importante communauté commerciale. Cependant, les choses changent lorsque Venise paie les croisés pour envahir Constantinople, affaiblissant la puissance byzantine et la protection qu'elle offre à Dubrovnik.

Dubrovnik est alors frappée par une crise gouvernementale et c'est à ce moment que Venise s'en empare. Mais les habitants de Dubrovnik sont un dur à cuire et se révoltent constamment, alors Venise offre une certaine autodétermination.

Il est intéressant de noter que sous la domination vénitienne, le territoire de Dubrovnik s'est agrandi et a adopté un statut en 1272. Au début du 14ème siècle, Venise était en guerre avec la Hongrie et s'est affaiblie en conséquence. Dubrovnik se bat de plus en plus pour son indépendance.

Indépendance partielle sous la domination hongroise (1358 et 1433)

Venise a perdu sa guerre avec la Hongrie, ce qui signifie que les Hongrois contrôlent désormais toutes les villes dalmates, y compris Dubrovnik. L'acceptation des autorités hongroises n'est pas devenue un obstacle à la demande de Dubrovnik d'assurer une autonomie maximale.

Des diplomates qualifiés ont été négociés à travers le territoire du roi hongrois et ont eu la possibilité de choisir s'ils devenaient recteurs ou avaient d'autres avantages, et le premier roi hongrois Lukovik ne s'est pas trop plaint. Dubrovnik continue de travailler à son autonomie, ils versent des redevances à la Hongrie mais veulent en même temps reprendre la gestion de Korcula, Hvar et Brac, qu'ils lui succèdent brièvement.

A l'époque, sous domination hongroise, la commune de Dubrovnik a été rebaptisée République de Dubrovnik.

La période la plus forte de la République (1433 -1667)

Les Turcs pénètrent en Europe et menacent de mettre en péril l'indépendance de Dubrovnik, mais aussi ses relations commerciales avec l'Est.

D'une manière ou d'une autre, Dubrovnik maintient son indépendance en versant de l'argent aux Turcs, ce qui signifie qu'ils peuvent commercer librement sur les territoires turcs. Ce qui est incroyable, c'est que Dubrovnik a réussi à manœuvrer habilement entre les puissances orientales et occidentales, profitant des deux. A cette époque, Dubrovnik développait l'espionnage à la perfection. Ils vendaient les informations espagnoles aux Turcs mais aussi aux Turcs sur ce qui se passait en Occident.

De nombreux historiens ne savent toujours pas comment Dubrovnik a réussi à survivre dans le chaos des intérêts de forces puissantes. Il a non seulement survécu, mais a pris des proportions énormes. À une époque, la République de Dubrovnik possédait la marine la plus puissante du monde avec plus de 200 navires et faisait du commerce partout. Au moment des guerres anglo-espagnoles, un grand navire de guerre Dubrovnik a dirigé l'Armada espagnole prétendument invincible que les Britanniques ont finalement vaincu.

Bien sûr, tout ne s'est pas déroulé sans heurts dans cette période dorée, mais grâce à une diplomatie ingénieuse et au fait que la République est venue avant tout pour les habitants de Dubrovnik, elle est devenue une puissance méditerranéenne malgré sa petite armée.

La chute de la République (1667-1792)

Les problèmes commencent en 1667 lorsque Dubrovnik est frappée par un tremblement de terre désastreux qui tue la moitié de la population de la ville. Pendant huit jours, la terre a tremblé et un incendie causé par le tremblement de terre a ravagé la ville pendant vingt jours, détruisant tout ce qui était en vue. De nombreux bâtiments ont été détruits, ainsi que des œuvres d'art.

Un an plus tôt, près de 1 000 personnes sont mortes de la peste et la population est tombée à son plus bas niveau au cours des derniers siècles. Les Turcs, et surtout Venise, se sentaient enfin en mesure de prendre Dubrovnik.

La noblesse a réussi à rester unie, et le diplomate Stjepan Gradic a joué un rôle majeur dans l'indépendance continue de la République de Dubrovnik tout en vivant à Rome. Il a pris des centaines d'actions diplomatiques et a décrit en détail comment Dubrovnik devrait être reconstruite avec un accent particulier sur l'économie.

Au XVIIIe siècle, le pouvoir des Turcs et de Venise s'affaiblit tandis que la Grande-Bretagne, la France et la Russie grandissaient. A cette époque, l'ennemi traditionnel de Venise a été remplacé par la France qui a agi comme une force agressive non préparée à des négociations et des compromis qui ne convenaient pas à la diplomatie de Dubrovnik.

Il est intéressant de noter qu'aujourd'hui, de nombreuses personnes à Dubrovnik pensent que la République a échoué parce que les liens commerciaux avec la découverte de l'Amérique se sont déplacés de la Méditerranée vers l'Atlantique, mais la vérité est que l'ancien Dubrovnik n'a pas été affecté. Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, la marine de Dubrovnik redevient puissante et traverse l'Atlantique et le nombre de navires battant pavillon de Saint Blaise augmente.

Il semblait que la République de Dubrovnik était à nouveau l'ancienne centrale électrique qu'elle était autrefois et qu'elle survivrait pendant de nombreuses années. Mais une combinaison de circonstances malheureuses et incroyables le verra aboli à jamais.

Le crépuscule tombe sur la République (1808)

Au début du 19ème siècle, Napoléon est la personne la plus puissante d'Europe, étendant son empire à la Russie. Les troupes françaises en route pour Dubrovnik abolissent la République de Venise (1797). Comme si cela ne suffisait pas, depuis les Russes de l'Est et leurs alliés, les Monténégrins avancent.

La région de Dubrovnik à cette époque était encore officiellement sous domination ottomane et payait toujours de l'argent pour profiter de sa protection. Par conséquent, indépendamment de l'abolition de la République de Venise, Dubrovnik survit. Mais la Turquie est faible et ne lui est d'aucune utilité.

Les Russes, qui sont en guerre avec Napoléon dans le nord de l'Europe, croyaient à juste titre que les Français les attaqueraient du sud, alors envoyèrent leur armée pour les bloquer. Les Russes, avec les Monténégrins, avancent jusqu'à Dubrovnik, où ils rencontrent l'armée française.

Dubrovnik ne sait que faire et négocie avec les deux armées. Napoléon ordonne à son armée de prendre Dubrovnik car elle négocie avec une force ennemie. Menés par le général Lauriston, ils entrent dans la ville. Cela déplaît aux Russes qui s'installent et attaquent Dubrovnik. Avec les Monténégrins, ils se rendent jusqu'aux murs de la ville, tuant des gens, violant des femmes et pillant des maisons en cours de route. Les Français luttent pour se défendre et les Russes et Monténégrins bombardent la vieille ville. Il semble que dans quelques semaines seulement depuis que l'armée française a occupé Dubrovnik, les Russes feront de même.

Napoléon envoie de l'aide aux Français à Dubrovnik. Les généraux Molitor et Marmont arrivent et détournent les Russes et les Monténégrins de Dubrovnik. Mais, l'aide pour les Russes arrive et les Français construisent une forte forteresse sur la colline de Srdj pour empêcher que Dubrovnik ne soit à nouveau attaquée. Les habitants de Dubrovnik considèrent les libérateurs français parce qu'ils ont peur d'un massacre monténégrin.

Les Français ont bientôt supprimé les Russes et les citoyens de Dubrovnik espéraient que la République continuerait. Cependant, les Français avaient d'autres intentions et ont annexé Dubrovnik, hissant le drapeau français sur la colonne d'Orlando et abolissant les pouvoirs du recteur et du Sénat.

Le paradoxe est que la République a été abolie à une époque où elle s'était renforcée. Tel était son sort.

De la chute de la République à nos jours (1815 &ndash)

Les Français n'ont régné sur la ville que sept ans. Avec la chute de Napoléon, Dubrovnik est annexée à l'Autriche et espère qu'elle pourra redevenir indépendante. Le Congrès de Vienne se tint en 1815, déjouant une fois pour toutes les tentatives de rétablissement de la République.

L'Autriche a dévasté certains monuments historiques de Dubrovnik, tels que les douves profondes qui entouraient les murs de la ville. C'était précisément ce fossé qui avait empêché les Russes et les Monténégrins d'entrer dans la ville. Les Autrichiens ont construit une route autour des murs que les véhicules utilisent aujourd'hui. De sous la forteresse de Minčeta à travers la chaîne de montagnes, ils ont projeté de construire un tunnel, mais l'évêque de Dubrovnik de l'époque s'y est opposé car il a estimé que le tunnel pourrait devenir un lieu d'immoralité. Sous l'entrée de la ville sur Pile Gate - à partir des matériaux utilisés pour construire la route - ils ont fait un parc qui est toujours là aujourd'hui. Les journaux de l'époque critiquaient les procédures autrichiennes.

Les Autrichiens ont construit Porporela qui est accessible depuis le port de la ville et a brisé les murs pour créer une autre entrée dans la ville à Buza. Entre les forteresses de Revelin et de Minčeta, où se trouve désormais un parking, les Autrichiens ont comblé les douves afin d'aménager des courts de tennis pour ses officiers.

Dubrovnik n'a subi aucune destruction de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, mais a connu des problèmes en 1991 lorsque la ville a été attaquée par les Serbes et les Monténégrins. La vieille ville a été bombardée et les dégâts causés étaient bien pires que ceux des canons des Russes et des Monténégrins à l'époque de Napoléon et aussi la plus grande destruction de Dubrovnik dans l'histoire.


Histoire

Réfugiés romains fuyant le sac slave et avar de la ville voisine d'Épidaure, l'actuelle Cavtat, fondée Raguse (Raugia) environ 614 C.E. sur une péninsule rocheuse nommée Laus, l'emplacement d'un ancien port. Quelque temps plus tard, une colonie de peuples slaves s'est développée au pied du mont Srđ boisé, sous le nom de Dubrava. A partir de ce moment, Dubrovnik était sous la protection de l'Empire byzantin.

La bande de zone humide entre Raguse et Dubrava a été récupérée au XIIe siècle, unifiant la ville autour de la place nouvellement construite, qui s'appelle aujourd'hui Plaça ou Stradun. Après les croisades, Raguse/Dubrovnik passa sous la souveraineté de Venise (1205-1358).

En tant que port situé sur les routes commerciales terrestres vers Byzance et la région du Danube, le commerce a prospéré. La République de Raguse a adopté des Statuts, dès 1272, qui ont codifié la pratique romaine et les coutumes locales, et ont prévu l'urbanisme. Par le traité de paix de Zadar en 1358, Raguse est devenue une partie du règne hungaro-croate, bien que la noblesse locale ait continué à régner avec peu d'interférence de Buda.

La ville était dirigée par une aristocratie qui formait deux conseils municipaux et maintenait un système strict de classes sociales. Un service médical a été introduit en 1301, la première pharmacie (toujours en activité) a été ouverte en 1317, et un refuge pour personnes âgées a été ouvert en 1347. Le premier hôpital de quarantaine de la ville (Lazarete) a été ouvert en 1377, l'orphelinat a été ouvert en 1432 , et le système d'approvisionnement en eau (20 kilomètres) a été construit en 1436.

La richesse de la cité-État était en partie le résultat de la terre qu'elle a développée, mais surtout du commerce maritime qu'elle a fait. Les marchands de Raguse voyageaient librement et la ville possédait une énorme flotte de navires marchands, faisant du commerce et naviguant sous un drapeau blanc avec le mot liberté (latin : Libertas ) y figurait en bonne place. Ce drapeau a été adopté lors de l'abolition de la traite des esclaves en 1418.

En 1458, la République de Raguse signe un traité avec l'Empire ottoman qui en fait un tributaire du sultan. Le traité protégeait la liberté de Dubrovnik et maintenait le commerce entre l'Empire ottoman et l'Europe. Des manœuvres habiles comme celle-ci entre l'Est et l'Ouest ont permis aux habitants de Dubrovnik de préserver leur ville-république pendant des siècles.

La langue slave du sud a été introduite dans la littérature, qui a prospéré, avec l'art, du XVe au XVIIe siècle, ce qui a valu à Raguse le titre de « l'Athènes sud-slave ». La cité-État offrait l'asile aux personnes de toutes les nations. De nombreux conversos (marranes ou juifs séfarades) ont été attirés par la ville. En mai 1544, un navire y débarqua rempli de réfugiés portugais.

Raguse déclina progressivement après une crise maritime, et surtout un tremblement de terre catastrophique en 1667 qui tua plus de 5 000 citoyens, dont le recteur, et rasa la plupart des bâtiments publics. En 1699, la république a vendu deux parcelles de territoire aux Ottomans pour éviter d'être le lieu d'un front de bataille avec l'avancée des forces vénitiennes. Aujourd'hui, cette bande de terre appartient à la Bosnie-Herzégovine comme son seul accès direct à l'Adriatique.

En 1806, la ville se rendit aux forces françaises pour couper un siège d'un mois par les flottes russo-monténégrines, au cours duquel 3 000 boulets de canon tombèrent sur la ville. En 1808, le maréchal Marmont abolit la république et intégra son territoire aux provinces illyriennes.

L'empire des Habsbourg gagna ces provinces après le congrès de Vienne de 1815, et installa une nouvelle administration qui conserva le cadre essentiel du système italophone. Cette année-là, l'assemblée noble de Ragusan s'est réunie pour la dernière fois dans le ljetnikovac à Mokošica.

En 1848, l'Assemblée croate (Sabor) a publié les demandes du peuple demandant l'unification de la Dalmatie avec le royaume austro-hongrois de Croatie. La municipalité de Dubrovnik était la plus franche de toutes les communes dalmates dans son soutien à l'unification avec la Croatie. Avec la chute de l'Autriche-Hongrie en 1918 après la Première Guerre mondiale (1914-1918), la ville a été incorporée dans le nouveau Royaume des Serbes, Croates et Slovènes (plus tard le Royaume de Yougoslavie). Le nom de la ville a été officiellement changé de Raguse à Dubrovnik.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), Dubrovnik est devenue une partie de l'État indépendant fantoche nazi de Croatie, occupée par une armée italienne d'abord, et par une armée allemande après septembre 1943. En octobre 1944, les partisans de Josip Broz Tito sont entrés dans Dubrovnik, et condamné environ 78 citoyens à mort sans procès, dont un prêtre catholique. Dubrovnik fait partie de la Yougoslavie communiste.

En 1991, la Croatie et la Slovénie, qui étaient à l'époque des républiques au sein de la République fédérative socialiste de Yougoslavie, ont déclaré leur indépendance et la République socialiste de Croatie a été rebaptisée République de Croatie.

Le 1er octobre 1991, la ville a été attaquée par l'armée populaire yougoslave avec un siège de Dubrovnik qui a duré sept mois. L'attaque d'artillerie la plus lourde a eu lieu le 6 décembre, lorsque 19 personnes ont été tuées et 60 blessées. Au total, selon la Croix-Rouge croate, 114 civils ont été tués, dont le célèbre poète Milan Milisić. En mai 1992, l'armée croate a libéré Dubrovnik et ses environs, mais le danger d'attaques soudaines de la JNA a duré encore trois ans. Le général Pavle Strugar, qui coordonnait l'attaque de la ville, a été condamné à huit ans de prison par le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie pour son rôle dans l'attaque.


L'histoire de Dubrovnik

L'histoire de Dubrovnik est aussi ancienne que belle. Tout a commencé il y a longtemps, à une époque qui ne pouvait être rappelée que par les légendes. A cette époque prospérait la ville romaine d'Epidaure située sur la place de l'actuelle Cavtat. Étant à la croisée des chemins, Epidaurum était une grande et prospère colonie romaine comptant, selon certaines prédictions, jusqu'à 40 000 personnes.

L'empire romain était à son déclin alors que les invasions barbares se déchaînaient dans tout l'empire et ainsi la ville d'Epidaure partageait la foi de l'empire, d'abord endommagée par un tremblement de terre puis saccagée par une force barbare. Les nombreux réfugiés ont fui vers une petite île déjà peuplée à proximité appelée Laus - le rocher, et ils y ont trouvé un abri pour former une nouvelle ville qui sera plus tard nommée Ragusium.

Quelque temps plus tard, au 7ème siècle, avec la migration slave, les Croates sont venus s'installer sur la rive de l'autre côté du canal du Laus et ils ont appelé la colonie Dubrovnik, très probablement à cause des forêts de chênes denses qui les entouraient sur les pentes de la colline Srdj. Et les deux colonies coexistaient et commerçaient jusqu'à ce qu'elles ne fassent qu'un.

Déjà au 9ème siècle, la ville jointe était si forte et fortifiée qu'elle a réussi à repousser le siège des Sarrasins de 15 mois.

Au 11ème siècle, le canal entre les deux colonies a finalement été recouvert et la ville a été physiquement unie et le canal est devenu la rue la plus célèbre de Dubrovnik, célébrée dans de nombreuses chansons et poèmes, la rue Stradun.

Dès les premiers jours, Dieu sourit doucement à la nouvelle ville formée et Dubrovnik grandissait et étendait son influence sur les mers et le commerce. Bien sûr, la position sur le carrefour commercial, le port abrité ainsi que le savoir-faire de la construction navale hérité de la longue tradition maritime d'Epidaure, et le bois de chêne de qualité qui entouraient la Ville ont grandement contribué à la construction de sa flotte maritime et à devenir un centre commercial.

Jusqu'au XIIIe siècle, Dubrovnik se développait sous le protectorat de l'empire byzantin, mais l'autonomie locale était très présente. Dès le XIIe siècle, la ville élit son propre recteur et le peuple a une forte volonté de gouverner et de décider des questions politiques importantes.

Un coup dur pour Dubrovnik, son économie et son développement, fut l'occupation par Venise à partir de 1205 qui dura 150 ans alors que Venise nommait les membres du Grand Conseil (l'un des organes politiques exécutifs) et tentait de reprendre le règne complet de Dubrovnik.

Ainsi Dubrovnik a survécu à la règle et s'est développée lentement en une république aristocratique devenant libre au 14ème siècle acceptant seulement nominalement la règle austro-hongroise et payant un tribut annuel.

Et le nom antérieur de "Communitas Ragusina" a été changé en "Respublica Ragusina" et Dubrovnik est devenue une république qui avait la force et le pouvoir de rivaliser avec Venise.

La petite république a continué à grandir grâce à une règle sage, une posture neutre et une diplomatie qui ont permis de plus en plus de privilèges. Ainsi, les royaumes et les empires se sont développés et affaiblis alors que la République était toujours là, manoeuvrant et aidant pour le profit, faisant du commerce avec tous les côtés et prospérant.

Il convient de noter la bataille du Levant, entre les Turcs et la coalition chrétienne lorsque la République a aidé les deux parties avec des navires de guerre. car il n'y avait qu'un seul but de la République, une chose qu'ils adoraient et qu'ils voulaient à tout prix préserver, c'était la liberté. La phrase gravée sur la forteresse de Lovrijenac capture l'âme de la république de Dubrovnik : "Non bene pro toto venditur Libertas auro" - "La liberté ne peut pas être vendue pour tout l'or du monde.&rdquo Et Dubrovnik était le meilleur en diplomatie et l'a utilisé pour garder une précieuse liberté. de quelque manière que ce soit.

Les navires les plus célèbres de Dubrovnik s'appelaient "Argosy", et cela devint plus tard une expression poétique pour un grand navire marchand riche. La ville possédait un réseau de commerce maritime si étendu que leurs navires naviguaient jusqu'en Angleterre. Et la République était si riche qu'elle possédait des colonies en Inde.

Mais la République, centre du commerce, des arts et de la culture, avait une foi, semblable à celle de l'Epidaure. En 1667, une grande tragédie s'abattit sur la petite ville, "le grand tremblement de terre de 1667". La majeure partie de la ville a été réduite en poussière : ses bâtiments, églises, manoirs et maisons sont tombés en ruines. et Dubrovnik a une fois de plus été sauvée par sa diplomatie en envoyant ses ambassadeurs saluer la flotte d'invasion de Venise et les forces terrestres turques en leur assurant que la République se porte bien et n'a pas besoin d'"aide".

Bien que la République de Dubrovnik ait survécu à cette tragédie et ait été reconstruite pour briller à nouveau, elle n'a jamais atteint son ancienne gloire et s'est lentement fanée jusqu'en 1806, les forces napoléoniennes étaient à l'extérieur de ses portes pour demander le libre passage. The authorities let them pass but the French did not have intention of leaving and the Republic was abolished in 1808.

Later Dubrovnik came under Austro-Hungarian empire and after the WWI became a part of Kingdom of Serbs, Croats and Slovenes, later renamed into the Kingdom of Yugoslavia and after WWII as part of Croatia remained in Socialistic Federal Republic of Yugoslavia and today after Croatia took its independence is a shining example of Croatian culture and heritage bringing thousands of tourists every year to rediscover the Dubrovnik dream once again, a simple dream of freedom and beauty.


Contenu

Les noms Dubrovnik et Ragusa co-existed for several centuries. Ragusa, recorded in various forms since at least the 10th century, remained the official name of the Republic of Ragusa until 1808, and of the city within the Kingdom of Dalmatia until 1918, while Dubrovnik, first recorded in the late 12th century, was in widespread use by the late 16th or early 17th century. [4]

Le nom Dubrovnik of the Adriatic city is first recorded in the Charter of Ban Kulin (1189). [5] It is mostly explained as dubron, a Celtic name for water (Gaulish dubron, Irish dobar, Welsh dŵr, dwfr, Cornish dofer), akin to the toponyms Douvres, Dover, and Tauber [6] or originating from a Proto-Slavic word dǫbъ meaning 'oak'. Le terme dubrovnik means the 'oakwood', as in all other Slavic languages the word dub, dàb, means 'oak' and dubrava, dąbrowa means the 'oakwood'.

The historical name Ragusa is recorded in the Greek form Ῥαούσιν (Rhaousin, latinisé Ragusium) in the 10th century. It was recorded in various forms in the medieval period, Rausia, Lavusa, Labusa, Raugia, Rachusa. Various attempts have been made to etymologize the name. Suggestions include derivation from Greek ῥάξ , ῥαγός "grape" from Greek ῥώξ , ῥωγός "narrow passage" Greek ῥωγάς "ragged (of rocks)", ῥαγή ( ῥαγάς ) "fissure" from the name of the Epirote tribe of the Rhogoi, from an unidentified Illyrian substrate. A connection to the name of Sicilian Ragusa has also been proposed. Putanec (1993) gives a review of etymological suggestion, and favours an explanation of the name as pre-Greek ("Pelasgian"), from a root cognate to Greek ῥαγή "fissure", with a suffix -ussa also found in the Greek name of Brač, Elaphousa. [7]

The classical explanation of the name is due to Constantine VII's De Administrando Imperio (10th century). According to this account, Ragusa ( Ῥαούσιν ) is the foundation of the refugees from Epidaurum (Ragusa Vecchia), a Greek city situated some 15 km (9 mi) to the south of Ragusa, when that city was destroyed in the Slavic incursions of the 7th century. The name is explained as a corruption of Lausa, the name of the rocky island on which the city was built (connected by Constantine to Greek λᾶας "rock, stone").

Origines Modifier

Excavations in 2007 revealed a Byzantine basilica from the 8th century and parts of the city walls. The size of the old basilica clearly indicates that there was quite a large settlement at the time. There is also evidence for the presence of a settlement in the pre-Christian era. [9]

Antun Ničetić, in his 1996 book Povijest dubrovačke luke ( "History of the Port of Dubrovnik" ), expounds the theory that Dubrovnik was established by Greek sailors, [ citation requise ] as a station halfway between the two Greek settlements of Budva and Korčula, 95 nautical miles (176 km 109 mi) apart from each other.

Republic of Ragusa Edit

After the fall of the Ostrogothic Kingdom, the town came under the protection of the Byzantine Empire. Dubrovnik in those medieval centuries had a Roman population. [10] In 12th and 13th centuries Dubrovnik became a truly oligarchic republic, and benefited greatly by becoming a commercial outpost for the rising and prosperous Serbian state, especially after the signing of a treaty with Stefan the First-Crowned. [11] After the Crusades, Dubrovnik came under the sovereignty of Venice (1205–1358), which would give its institutions to the Dalmatian city. In 1240, Ragusa purchased the island of Lastovo from Stefan Uroš I king of Serbia who had rights over the island as ruler of parts of Hum. [12] After a fire destroyed most of the city in the night of August 16, 1296, a new urban plan was developed. [13] [14] [15] By the Peace Treaty of Zadar in 1358, Dubrovnik achieved relative independence as a vassal-state of the Kingdom of Hungary. Ragusa experienced further expansion when, in 1333, Serbian emperor Stefan Dušan, sold Pelješac and Ston in exchange for cash and an annual tribute [16] at the moment when her connection with the rest of Europe, especially Italy, brought her into the full current of the Western Renaissance. [17]

Between the 14th century and 1808, Dubrovnik ruled itself as a free state, although it was a tributary from 1382 to 1804 of the Ottoman Empire and paid an annual tribute to its sultan. [18] The Republic reached its peak in the 15th and 16th centuries, when its thalassocracy rivalled that of the Republic of Venice and other Italian maritime republics.

For centuries, Dubrovnik was an ally of Ancona, the other Adriatic maritime republic rival of Venice, which was itself the Ottoman Empire's chief rival for control of the Adriatic. This alliance enabled the two towns set on opposite sides of the Adriatic to resist attempts by the Venetians to make the Adriatic a "Venetian Bay", also controlling directly or indirectly all the Adriatic ports. Ancona and Dubrovnik developed an alternative trade route to the Venetian (Venice-Austria-Germany): starting in Dubrovnik it went on to Ancona, through Florence and ended in Flanders as seen on this map.

The Republic of Ragusa received its own Statutes as early as 1272, which, among other things, codified Roman practice and local customs. The Statutes included prescriptions for town planning and the regulation of quarantine (for sanitary reasons). [19]

The Republic was an early adopter of what are now regarded as modern laws and institutions: a medical service was introduced in 1301, with the first pharmacy, still operating to this day, being opened in 1317. An almshouse was opened in 1347, and the first quarantine hospital (Lazarete) was established in 1377. Slave trading was abolished in 1418, and an orphanage opened in 1432. A 20 km (12 mi) water supply system, instead of a cistern, was constructed in 1438 by the Neapolitan architect and engineer Onofrio della Cava. He completed the aqueduct with two public fountains. He also built a number of mills along one of its branches.

The city was ruled by the local aristocracy which was of Latin-Dalmatian extraction and formed two city councils. As usual for the time, they maintained a strict system of social classes. The republic abolished the slave trade early in the 15th century and valued liberty highly. The city successfully balanced its sovereignty between the interests of Venice and the Ottoman Empire for centuries.

Latin was originally used in official documents of the Republic. Italian came to use in the early 15th century. A variant of the Dalmatian language was among the spoken ones, and was influenced by Croatian and Italian. The presence of Croatian in everyday speech increased in late 13th century, and in literary works in mid-15th century. [20] In the coming decades, Dubrovnik became a cradle of Croatian literature. [21]

The economic wealth of the Republic was partially the result of the land it developed, but especially of seafaring trade. With the help of skilled diplomacy, Dubrovnik merchants travelled lands freely and the city had a huge fleet of merchant ships (argosy) that travelled all over the world. From these travels they founded some settlements, from India to America, and brought parts of their culture and flora home with them. One of its keys to success was not conquering, but trading and sailing under a white flag with the Latin: Libertas word (freedom) prominently featured on it. The flag was adopted when slave trading was abolished in 1418.

Many Conversos, Jews from Spain and Portugal, were attracted to the city. In May 1544, a ship landed there filled exclusively with Portuguese refugees, as Balthasar de Faria reported to King John. During this time there worked in the city one of the most famous cannon and bell founders of his time: Ivan Rabljanin (Magister Johannes Baptista Arbensis de la Tolle). Already in 1571 Dubrovnik sold its protectorate over some Christian settlements in other parts of the Ottoman Empire to France and Venice. At that time there was also a colony of Dubrovnik in Fes in Morocco. The bishop of Dubrovnik was a Cardinal protector in 1571. At that time there were only 16 other countries which had Cardinal protectors those being France, Spain, Austria, Portugal, Poland, England, Scotland, Ireland, Naples, Sicily, Sardinia, Savoy, Lucca, Greece, Illyria, Armenia and Lebanon. The Republic gradually declined due to a combination of a Mediterranean shipping crisis and the catastrophic earthquake of 1667 [22] that killed over 5,000 citizens, levelled most of the public buildings and, consequently, negatively affected the well-being of the Republic. In 1699, the Republic was forced to sell two mainland patches of its territory to the Ottomans in order to avoid being caught in the clash with advancing Venetian forces. Today this strip of land belongs to Bosnia and Herzegovina and is that country's only direct access to the Adriatic. A highlight of Dubrovnik's diplomacy was the involvement in the American Revolution. [23]

On 27 May 1806, the forces of the Empire of France occupied the neutral Republic of Ragusa. Upon entering Ragusan territory without permission and approaching the capital, the French General Jacques Lauriston demanded that his troops be allowed to rest and be provided with food and drink in the city before continuing on to take possession of their holdings in the Bay of Kotor. However, this was a deception because as soon as they entered the city, they proceeded to occupy it in the name of Napoleon. [24] Almost immediately after the beginning of the French occupation, Russian and Montenegrin troops entered Ragusan territory and began fighting the French army, raiding and pillaging everything along the way and culminating in a siege of the occupied city (during which 3,000 cannonballs fell on the city). [25] In 1808 Marshal Marmont issued a proclamation abolishing the Republic of Ragusa and amalgamating its territory into the French Empire's client state, the Napoleonic Kingdom of Italy. Marmont claimed the newly created title of "Duke of Ragusa" (Duc de Raguse) and in 1810 Ragusa, together with Istria and Dalmatia, went to the newly created French Illyrian Provinces.

After seven years of French occupation, encouraged by the desertion of French soldiers after the failed invasion of Russia and the reentry of Austria in the war, all the social classes of the Ragusan people rose up in a general insurrection, led by the patricians, against the Napoleonic invaders. [26] On 18 June 1813, together with British forces they forced the surrender of the French garrison of the island of Šipan, soon also the heavily fortified town of Ston and the island of Lopud, after which the insurrection spread throughout the mainland, starting with Konavle. [27] They then laid siege to the occupied city, helped by the British Royal Navy, who had enjoyed unopposed domination over the Adriatic sea, under the command of Captain William Hoste, with his ships HMS Bacchante et HMS Saracen. Soon the population inside the city joined the insurrection. [28] The Austrian Empire sent a force under General Todor Milutinović offering to help their Ragusan allies. [29] However, as was soon shown, their intention was to in fact replace the French occupation of Ragusa with their own. Seducing one of the temporary governors of the Republic, Biagio Bernardo Caboga, with promises of power and influence (which were later cut short and who died in ignominy, branded as a traitor by his people), they managed to convince him that the gate to the east was to be kept closed to the Ragusan forces and to let the Austrian forces enter the City from the west, without any Ragusan soldiers, once the French garrison of 500 troops under General Joseph de Montrichard had surrendered. [30]

After this, the Flag of Saint Blaise was flown alongside the Austrian and British colors, but only for two days because, on 30 January, General Milutinović ordered Mayor Sabo Giorgi to lower it. Overwhelmed by a feeling of deep patriotic pride, Giorgi, the last Rector of the Republic, refused to do so "for the masses had hoisted it". Subsequent events proved that Austria took every possible opportunity to invade the entire coast of the eastern Adriatic, from Venice to Kotor. The Austrians did everything in their power to eliminate the Ragusa issue at the Congress of Vienna. Ragusan representative Miho Bona, elected at the last meeting of the Major Council, was denied participation in the Congress, while Milutinović, prior to the final agreement of the allies, assumed complete control of the city. [31] : 141–142

Regardless of the fact that the government of the Ragusan Republic never signed any capitulation nor relinquished its sovereignty, which according to the rules of Klemens von Metternich that Austria adopted for the Vienna Congress should have meant that the Republic would be restored, the Austrian Empire managed to convince the other allies to allow it to keep the territory of the Republic. [32] While many smaller and less significant cities and former countries were permitted an audience, that right was refused to the representative of the Ragusan Republic. [33] All of this was in blatant contradiction to the solemn treaties that the Austrian Emperors signed with the Republic: the first on 20 August 1684, in which Leopold I promises and guarantees inviolate liberty ("inviolatam libertatem") to the Republic, and the second in 1772, in which the Empress Maria Theresa promises protection and respect of the inviolability of the freedom and territory of the Republic. [34]

Langues Modifier

The official language until 1472 was Latin. As a consequence of the increasing migration of Slavic population from inland Dalmatia, the language spoken by much of the population was Croatian, typically referred to in Dubrovnik's historical documents simply as "Slavic". To oppose the demographics change due to increased Slavic immigration from the Balkans, the native Romance population of Ragusa, which made up the oligarchic government of the Republic, tried to prohibit the use of any Slavic languages in official councils. [35] Archeologists have also discovered medieval Glagolitic tablets near Dubrovnik, such as the inscription of Župa Dubrovačka, indicating that the Glagolitic script was also likely once used in the city.

The Italian language as spoken in the republic was heavily influenced by the Venetian language and the Tuscan dialect. Italian took root among the Dalmatian-speaking merchant upper classes, as a result of Venetian influence which strengthened the original Latin element of the population. [36] [37]


Dubrovnik: A History

Dubrovnik often finds itself on lists and the ''must see'' list seems to be the most common. While it is a must see, there is much, much more to it than could ever meet the eye. A history so rich cannot be ignored and although Dubrovnik could easily rest on its aesthetic laurels, read on to find out why it shouldn't.

The name Dubrovnik derives from the Croatian word ''dubrava'' meaning oak grove. The Latin name for the city is Ragusa or Ragusium in its elder form, deriving from the word Lausa. Although the name ''Dubrovnik'' was in use during the Middle Ages, it was adopted officially only in 1918, following the collapse of the mighty Austro-Hungarian Empire.

There are two versions of history when it comes to the founding of Dubrovnik, one takes place on an island named Laus in the 7th century and another involves the Greeks in the 8th. Here is a brief take on them both.

History has since long claimed that Dubrovnik was founded in the 7th century on a rugged island named Laus, a place which is claimed to have readily provided shelter for those seeking refuge from the numerous problems in the nearby city of Epidaurum (modern day Cavtat). The Epidaurum refugees who fled allegedly rebuilt their lives on the small island of Lausa, while populations of other settlers built theirs along the coastline as the years went by, naming their settlement ''Dubrovnik''. Despite their suspicions of each other, the two settlements eventually united under the name of Dubrovnik and the channel which once acted as the division between them was filled in, giving birth to the now famous Stradun. A second theory came to light only in 2007, when new archeological excavations discovered a sizeable 8th century Byzantine basilica which pointed to a large settlement during its time, completely contradicting the first, otherwise widely accepted theory about the island of Laus. The scientific community supported the idea, claiming that construction on the site of Dubrovnik actually began before the Common Era (Anno Domini). The 2007 findings have since been boosted considerably owing to various finds in the Port of Dubrovnik, these include Greek artefacts. Drilling below the main city road has also revealed naturally occurring sand, furthering speculation around the idea of the island of Laus and the filling in of a channel.

The Republic of Ragusa

Dubrovnik has undergone a great many ''changes of hand'' over the centuries, until eventually becoming a self-governing, autonomous state which flourished in peace and prosperity for some five consecutive centuries, let's take a brief look at how it all began.

The Ostrogothic Kingdom (a Vassal state of the Byzantine Empire) collapsed in the year 553, causing the then Roman populated Dubrovnik to fall under the rule and protection of the wider Byzantine Empire. Following the seemingly endless Crusades, Dubrovnik came under the sovereignty of the then powerful commercial power of Venice in 1205 before the Treaty of Zadar gave it semi independence as a Vassal state of the Kingdom of Hungary very many years later in 1358. Dubrovnik was a self-governing free state from the 14th century until 1808 and was seen as a potential threat by Venice. Due to tensions, Dubrovnik became a close friend and ally of Ancona, another maritime republic and another rival of Venice. The unlikely alliance allowed both cities to successfully resist numerous attempts by the Venetians to turn the Adriatic into a Venetian Bay to secure greater control over all Adriatic ports. Owing to this, Ancona and Dubrovnik even managed to develop alternative trade routes.

The Republic of Ragusa, unlike its neighbouring states, managed to maintain a workable trade relationship with the Ottoman Empire through its skilled diplomacy and was ruled by local aristocracy with two city councils, maintaining a strict system of social classes. That being said, the Republic valued liberty and freedom above all and was a very early adopter of several progressive laws and public institutions. The very first pharmacy (which still operates to this very day) was opened in 1317, 16 years after the introduction of an official medical service. The first quarantine hospital was established in 1377 and a controversial law was passed to abolish the slave trade in 1418, an incredible 450 years before the founding of the USA. An orphanage for abandoned and illegitimate children was opened in 1432 and as the great European power of London bathed contently in its own sewage, Onofrio della Cava (a Neapolitan architect and engineer) constructed a 20 kilometre long water supply system, complete with an aqueduct, two public fountains and numerous mills, making Dubrovnik (Ragusa) one of the first places in Europe to elliminate many diseases associated with open sewage. Onofrio's fountain can be seen today at the far end of Stradun close to the western entrance to the Old City near Pile gate.

The Republic's economic wealth was due to both the land it developed and its impressive seafaring frade. Dubrovnik had an enormous fleet of merchant ships which travelled around the world. Unlike a great many other nations, the aim of the Republic was never to conquer land, but to trade under a white flag adorned proudly with the word Libertas (Latin: freedom). This flag was adopted following the abolition of the slave trade in 1418 and can be seen all over Dubrovnik to this day, it is the motto for the Dubrovnik Summer Festival and is even the name of the local city bus company.

The official spoken language in the Republic was Latin until 1472, with both Italian and Venetian language seen as important when it came to trade. Later, the Senate of the Republic ruled that the official language should be the Dubrovnik dialect of Romance Dalmatian, forbidding the use of common Croatian in any senetorial debate or governing body. Despite official prejudice against common Croatian, the Republic unwittingly became a cradle of celebrated Croatian literature and arts and the language slowly began to replace Romance Dalmatian from the 11th century onwards. Variations of the Dubrovnik dialect can still be heard and spoken in the area today.

The Ragusan Republic, like many autonomous areas of the sort, gradually went downhill. This was mainly due to the diastrous 1667 earthquake which wiped out 5,000 people and razed the majority of public buildings to the ground, but was also caused by problems related to the Mediterranean shipping crisis. Deterioration continued when the Republic was unexpectedly forced to sell some of its mainland territory to the Ottoman Empire in an attempt to avoid becoming collateral damage in the rising tension between them and the Venetians. In the modern day, this patch of land is known as Neum and belongs to Bosnia and Herzegovina, and is significant in acting as their only direct access to the Adriatic sea. The end of the line came when the Republic was forced to surrender to the powerful Napoleonic army, seen as the only way to bring an end to a brutal month long siege at the hands of Russian and Montenegrin fleets. The charismatic Napoleon claimed to be a great admirer and friend to Dubrovnik, reassuring city officials that he had no interest in occupation and demanded only the free passage of his men. He soon backtracked, with French forces blockading the harbours and forcing the government into a tight corner, eventually leading to French troops entering the city. All city coats of arms and flags were painted black as a sign of the deep depression and grief felt by the once harmonious Republic of Ragusa. The French General Marshal Auguste de Marmont readily abolished the Republic, integrating the territory into Napoleons Kingdom of Italy, and later into the French governed Illyrian provinces. The famed Republic, built on a combination of freedom, liberty, peace and social progression, a tiny place which had so successfully balanced its sovereignty between the often strained and conflicting interests of Venice and the ominous Ottoman Empire was no more.

Austrian rule

In 1815, the Habsburg Empire annexed the area following the Congress of Vienna, establishing the Kingdom of Dalmatia with its governance based much further north in Zadar. Numerous modifications were gradually introduced with the intention of the centralisation of tax, educational, religious and trade policies. Much to the dismay of residents and to the loss of potential economic stimulation, this bureaucratic mission failed miserably. A combination of two forces (the failed Habsburg administrative system and a new national movement) came about after the area had overcome the damage caused by Napoleon and his gang, but they posed a significant problem: the Habsburg monarchy spoke German. The former governing body of Dubrovnik met for the final time at Ljetnikovac in Mokosica, discouraged by the situation, they attempted with all their will to rebuild the glorious Republic, but nothing came of it.

The Kingdom of Yugoslavia

Like all empires, Austria-Hungary collapsed in 1918 and Dubrovnik changed hands once again, this time it was incorporated into the Kingdom of Serbs, Croats and Slovenes which later became known as the Kindgom of Yugoslavia. Yugoslavia was divided in 1929 among 9 subdivisions (banovina) and Dubrovnik became a part of the Zea Banovina, which also included all of modern day Montenegro. It became part of the Banovina of Croatia ten years later in 1939.

World War Two and the Independent State of Croatia

During the tumultuous times of the second world war, Dubrovnik was part of the Independent State of Croatia (Nezavisna Drzava Hrvatska), under the leadership of Ante Pavelic (born 1889 in Bradina) and the Ustase movement. It was first occupied by Italian forces, followed by German forces in the later stages of 1943. Yugoslav Partisans occupied Dubrovnik in October 1944 and arrested more than 300 people, brutally executing 53 of them without trial, several of those murdered were prominent Dubrovnik public figures. The execution took place on a small, pine covered islet (Daksa) just off the Lapad peninsula, it later became known as the Daksa Massacre. Nobody was ever brought to justice for the mass killing. Communists and their sympathisers continued their witch hunts for several years after the war ended, concluding in 1947 with the imprisonment of more than 90 citizens of Dubrovnik. Becoming part of the Socialist Federal Republic of Yugoslavia, the city joined the UNESCO list of World Heritage Sites in 1979.

The Breakup of Yugoslavia and the Siege of Dubrovnik

Croatia and neighbouring Slovenia declared their independence from Yugoslavia (SFRJ) in 1991 following numerous attempts at political distance and finally a referendum, the Socialist Republic of Croatia became the Republic of Croatia. The Yugoslav People's Army (JNA), composed primarily of Serbian nationals, brutally attacked Dubrovnik, which had been demilitarised in the 1970's to try to prevent it from ever becoming a war casualty. The JNA's barbaric attack on the beloved UNESCO city of Dubrovnik was met with international condemnation and political outcry, resulting in the further economic isolation of the already estranged Serbia by the European community. Threats to Serbia from numerous powerful European politicians echoed around the globe, the British prime minister Margaret Thatcher famously stood defiantly with Croatia, claiming publicly that had it been up to her, she would have bombed Belgrade. The attack lasted seven long months, the heaviest attack took place on the 6th of December (now celebrated as the Day of the Defenders in Dubrovnik), killing 19 people and wounding 60. Artillery attacks on Dubrovnik damaged 56% of its buildings, and the Old City was the innocent victim of 650 shells. Neighbouring Montenegro grew ever hostile, led by president Momir Bulatovic and prime minister Milo Djukanovic who rose to power following the popular anti-bureaucratic revolution, the nation was allied to the fanatical Slobodan Milosevic in Serbia. It was declared that Dubrovnik would not remain in Croatia, falsely claiming that it had never been a part of Croatia. The war ended with Croatian victory, with the siege lifted in May 1992 and the Croatian Army liberated Dubrovnik and its surroundings. The danger of sudden attacks from the internationally villified JNA remained a threat for a further three years.

Following the war, damage was repaired adhering to UNESCO guidelines between 1995 and 1999. ICTY (International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia) indictments were issues for the JNA Generals and officers involved in the disgraceful siege, with the architect of the attack, General Pavle Strugar sentenced for his role.

Modern day Dubrovnik is a beacon of history, culture and art. Much more than a ''must see'' on a mundane list, it is an insult to its long and often arduous past to appreciate it it only with the eyes.


Dubrovnik - History

Artists’ stage inside the traditional walls

History and Culture

Dubrovnik is a city with rich history stretching back to the 7th century with its best-known history being related to the period of the aristocratic Republic of Dubrovnik, which endured through to the late 19th century. Throughout its history, Dubrovnik has been the site of the construction of monumental edifices, now a part of the city’s tourist favorites.

The city walls, the Minčeta and Lovrijenac fortresses, St. Blaise Church and other sacral buildings, the large and small Onofrio fountains, Orlando’s column and the town bell tower are just a few of the famed monuments visitors can tour.

City of Theatre and Arts

Many of the municipal events, such as Dubrovnik Summer Games, Libertas Film Festival and Julian Rachlin & Friends music festival have won Dubrovnik the appellation of the City of Theatre and Arts. Visitors annually enjoy stage plays and other cultural events at the Marin Držić Municipal Theatre, Rector’s Palace Culture and History Museum, Rupe Ethnographic Museum, Maritime Museum, Cathedral Treasury, Museum of the Monastery of the Friars Minor, Museum of the Dominican Monastery, Dubrovnik Natural History Museum and the Modern Arts Museum.

A Romantic City for a Unique Vacation

Along with its wealthy history and cultural heritage, Dubrovnik is also one of the most romantic cities in the world and is an attractive destination regularly drawing in tourists in great numbers. The stunning nature, crystal clear sea and pleasant Mediterranean climate as well as the delectable culinary selection are all great reasons to spend your dream vacation here.

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History of Dubrovnik

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Theory indicates that Ragusa (the old name of Dubrovnik) was founded in the 7th century by refugees from nearby Epidaurus (todays Cavtat), destroyed by Avars and Slavs.

History of Dubrovnik - Republic of Ragusa

After the centuries under different rulers (Ostrogothic, Byzantine and Venetian), Ragusa gained a certain autonomy as a vassal state of the Hungarian Kingdom in 1358.
From that time until 1808, Ragusa was considered a free city-state, although it had to pay annual amends to Ottoman Empire to preserve that independence during several centuries.

The Republic of Ragusa reached its economic and cultural peak in the 15th and 16th century. The alliance with Ancona, another maritime Republic on the Adriatic, prevented Venetian domination of this part of the sea and enabled two allies to develop their own trade route.

The Republic was legally regulated by its own Statutes.
Ragusa had its own water supply system in 1436.
The Republic abolished slave trading in 1416, that was the first decree of that kind in Europe.

Ragusa had a huge fleet of merchant ships that were known all over the world. Skilled diplomacy enabled free seafaring trade that significantly contributed the economic wealth of the Republic. In the 15th century, beside the mining, agricultural and livestock trading, Dubrovnik had been exporting its own manufactured goods, such as soap, glass and cloths.

Dubrovnik even had its own colony in India, where you can still find the evidence of its great political power - Church of St. Blaise, the patron saint of Dubrovnik, is still standing there as a reminder of a glory days of the Republic.

The power of the Republic slowly declined after the discovery of America, as trading routes were moved mostly to the Atlantic. 1667 disastrous earthquake with following tsunami and conflagration destroyed the city and killed a half of its inhabitants.
After tragic event, the city was raised again, but never regained its old glory and power.

In 1806 the Republic was conquered by Napoleon's army. Marshal Marmont abolished the Republic of Ragusa in 1808, thereby closing the chapter of its sovereignty for good.

Dubrovnik history - stone by stone - Liberty

The City Walls - An impressive chain of stone walls, built to defend the Republic of Ragusa against various invaders throughout centuries. The Walls had been constructed from 12th to 17th century. Almost 2 km long and 25 metres high, the Walls represent one of the largest and most completed fortification complexes in Europe.

Minceta Fort - on the northern side of the Walls is the most significant fort of the complex.
It was built in 1464.

Bokar Fort - is the western fort built in 1463, also called Zvjezdan.

Fort of St. John - was built in the 16th century on the southeastern side of the City walls to protect the entrance to the old city's harbour.

Lovrijenac Fort - sometimes called the Gibraltar of Dubrovnik, was famous for its important rule in defense against Venetians. Today, the fort is a popular venue of romantic weddings and various artistic performances as well, traditional stage for Shakespeare's Hamlet.

Pile Gate - the western entrance to the city, built in the 16th century. The gate once had a drawbridge, usually closed during the night.

Historical attractions - what to see in Dubrovnik

Dubrovnik Cathedral - The Baroque Cathedral was built in the 17th century after the earthquake. Cathedral treasures gold and silver reliquaries, ecclestiastical utensils and paintings made by famous Croatian, Italian and Flemish masters, like Tizian, Raffael and other.

Church of St. Blaise - This charming Baroque church was built in the 18th century in honour of the patron saint of Dubrovnik. The significant point of the church is the statue of St. Blaise from the 15th century. The patron saint holds the breadboard of the city before the earthquake.

Franciscan Monastery - The Monastery with church was built in the 14th century. The building houses the old pharmacy that has been working since 1317 (the third oldest in Europe), the library with invaluable incunabulum and museum with works of important city's artists.

Prince's Palace - Prince's Palace was the official seat of government and Prince of the Republic of Ragusa. Today, the Palace hosts the Cultural and Historical Museum.

Sponza Palace - Remarkable Gothic and Renaissance Palace was built in the 16th century. During the glorious centuries of Ragusa Republic, the palace was used as a customs office, where the goods from all over the world were taxed.
Nowadays, Sponza houses the State Archives, that treasures valuable historical material.

Stradun - The main and the most recognizable city street, sometimes called Placa. Stradun is paved with glossy polished stone blocks and therefore is sometimes called the salon - street. There are two fountains, one at each end of the street, Big and Small Onofrio's Fountains.

Orlando's Column - The stone statue of Orlando, a Medieval knight, the oldest preserved public statue in the city.

City's Bell Tower - Originally built in the 15th century but destroyed in the earthquake in 1667. The new bell tower with clock was built according to the old plans in 1929.


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